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Mostrando postagens de Novembro, 2009

A Ciência na Fabricação da Cerveja

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A cerveja pode ser definida como “a bebida obtida pela fermentação alcoólica do mosto do malte de cevada e água potável, por ação de leveduras cervejeiras (Saccharomyces cerevisiae), com a adição de lúpulo, podendo parte do malte ser substituído por cereais malteados ou não, ou outros carboidratos simples de origem vegetal”.
Contudo, foi somente há cerca de 100 anos que a “arte cervejeira” passou a ser estudada a fundo, mas ainda hoje não foi possível detectar todas as reações que ocorrem durante a produção desta bebida. Por isso, essa produção atualmente é baseada em conhecimentos teóricos e empíricos, que foram acumulados ao longo dos séculos através de práticas contínuas.
Vale a pena dizer que mesmo os mestres cervejeiros mais modernos, alguns com formação bioquímica, só aplicam os conceitos teóricos até determinado ponto. A partir daí, o que passa a valer é a experiência de cada um para poder garantir as melhores características no final do processo.
Enquanto na Antiguidade o que car…

Atividade Revisora do DNA

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Na natureza existem formas alternativas das quatro bases nitrogenadas que formam o DNA, chamadas formas tautoméricas (formas isoméricas de compostos orgânicos). A freqüência com que estas bases ocorrem é baixa, porém muitas ordens de grandeza acima da freqüência de erros admissíveis no DNA (lembre-se que a adição de uma base errada na seqüência de um gene é uma mutação, que pode ter conseqüências importantes para o portador do gene mutante).
Cada vez que uma dessas bases tautoméricas é empregada, provoca um erro de pareamento. Se ela não for retirada antes da próxima replicação, uma mutação será introduzida no DNA. Por isso, as DNA polimerases (I, II e III, em Escherichia coli e muitos outros procariotos, a e b em eucariotos) têm a capacidade de rever, imediatamente após a adição, se o pareamento da base adicionada com a base da fita molde foi correto.
Qualquer erro de pareamento é refletido pela alteração na estrutura da dupla hélice. Esta alteração deve fluir por um canal iônico da …

Terapias Alternativas Que Não Funcionam

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Estima-se que milhões de brasileiros atualmente lancem mão de alguma forma de terapia alternativa para tratar doenças. A Associação Brasileira de Medicina Complementar calcula que existam mais de 50.000 terapeutas alternativos em atividade no país. Quando se fala em terapia alternativa no Brasil é preciso esclarecer  que se trata, na maioria dos casos, de práticas proibidas pelo Conselho Federal de Medicina. Apenas a homeopatia e a acupuntura são reconhecidas como especialidades médicas. Escolhas mais radicais, como a cromoterapia, a iridologia, os florais de Bach, os cristais, Reiki e a urinoterapia, são vistas com reserva pela classe médica.
O grande perigo da medicina alternativa é mascarar doenças graves ou acelerar seu ritmo destruidor, tratando apenas os sintomas. Uma das grandes dificuldades de um paciente leigo é conseguir separar verdades (sim, elas existem) de mentiras no imenso leque  de quase 800 modalidades de terapias alternativas. Segundo o critério da credibilidade cien…

Anabolizantes: Bombardeando a Saúde

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Os danos causados pelos anabolizantes estão mais do que disseminados, mas ainda assim, especialistas veem hoje uma total banalização do uso de produtos que ajudam a ganhar peso e massa muscular em tempo recorde. O que parece é que usar anabolizantes (ou "tomar bomba" na gíria das academias) virou sinônimo de corpo malhado, e não adianta dizer que causam impotência, problemas muito sérios nos rins e no fígado, queda de cabelos, temperamento alterado, pois o que a pessoa que lança mão deste recurso quer é um corpo bem definido ou uma "barriga de tanquinho", custe o que custar.
A função principal do anabolizante é repor testosterona (hormônio masculino), mas seu uso exige orientação médica , e a venda só é permitida mediante prescrição. Vender ou comprar esses produtos sem receita é ilegal, mas a existência de um mercado negro em academias, farmácias e na internet é inegável. As marcas principais de anabolizantes à base de testosterona mais conhecidas são Durateston, D…

No Rastro dos Felinos Brasileiros

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Onça-pintada ('Panthera onca') no Pantanal de Miranda, Mato Grosso do Sul. Pesquisas feitas na PUCRS permitirão o desenvolvimento de estratégias de conservação dessa e de outras espécies de carnívoros (foto: Paulo Albuquerque Filho).

Todas as espécies de felinos que ocorrem no Brasil estão na lista vermelha do Ibama e da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN, na sigla em inglês). Em ambas, eles aparecem como espécies vulneráveis, que enfrentam uma probabilidade de extinção de pelo menos 10% em 100 anos.
A conservação de carnívoros depende do conhecimento de seus hábitos
Na tentativa de reverter essa estatística, pesquisadores gaúchos aprimoraram um método para identificar espécies de carnívoros (que incluem os felinos) a partir de amostras de fezes, fazendo análises de DNA e exame microscópico de pelos. “Só é possível traçar estratégias eficazes de conservação desses animais se conhecermos bem seus hábitos e sua distribuição geográfica…

Doenças Psicossomáticas

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Literalmente e redutivamente, alguns profissionais de saúde ainda fazem a distinção entre as doenças psicossomáticas e outras de fatores genéticos, acidentais, ambientais ou orgânicos e, neste caso limitam as manifestações psicossomáticas exclusivamente nas alterações com causas de origem psicológicas. Aceitando que a mente, por não conseguir resolver ou conviver com um determinado conflito emocional, passa a produzir mecanismos de defesa com o propósito de deslocar a dificuldade e/ou "ameaça" psíquica para o corpo. Com isso, acaba drenando, na forma de doença e seus respectivos sintomas, o afeto doloroso. Neste sentido, entre várias doenças aceitas como psicossomáticas podemos citar: artrite, câncer e todos os tipos de doenças auto-imune, manchas no corpo, gastrite, úlcera, asma, alergias variadas, rinites, impotência sexual, hipertensão arterial etc. Porém, o surgimento dos sintomas depende e varia de três fatores interdependentes:
Qualidade de vida, incluindo hábitos alime…

Econotícias

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1- A crise econômica mundial evitou o lançamento de nada menos do que 10 milhôes de toneladas de dióxido de carbono no período de 1 ano, entre setembro de 2008 e setembro de 2009 no Brasil. O dado faz parte de um estudo feito pelo coordenador de Meio Ambiente  do Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada ( Ipea), José Aroudo Mota.
2- Um estudo feito em 2006 clasificou 11.686 espécies de animais que estão ameaçadas de desaparecer da Terra. 6% deste número estão no Brasil, fenômeno explicado segundo o blog de meio ambiente do jornal inglês The Guardian, pelo desmatamaneto das florestas. Os EUA, com 1.192, consegue ter 10% do total de animais ameaçados.
3- A cada 50 mil consultas, o site Ecoplanet garante que estará plantando uma árvore. A novidade do site inclui uma tela preta que descansa os olhos e economiza 20% da energia do monitor, segundo informações do próprio site. A contagem das árvores começou no início do mês pasado.
4- Mês passado entrou no ar o Amazon Sat, o primeiro canal de t…

Pasteur: Ciência Para Ajudar a Vida

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Louis Pasteur (1822-1895) começou sua brilhante carreira como professor de química na Universidade de Lille, França. Sendo a fabricação de vinhos e cervejas a principal indústria da França, Pasteur estudou os métodos e os processos envolvidos, a fim de ajudar os vizinhos na produção de produtos consistentemente bons. Observou que a fermentação das frutas e dos grãos, resultando em álcool, era efetuada por microrganismos. Examinando muitas amostras de “fermentos”, isolou microrganismos de espécies diferentes. Nos bons lotes, predominavam um tipo, nos produtos pobres outro tipo estava presente. Selecionando, adequadamente, o microrganismo, o fabricante podia estar seguro de conseguir produtos consistentemente bons e uniformes. Mas os germes já estavam nos sucos; deviam ser removidos e a fermentação iniciada com uma cultura proveniente de um tonel que tinha sido satisfatório. Pasteur sugeriu que os tipos indesejáveis de microrganismos deveriam ser eliminados pelo calor, não tão intenso q…