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Mostrando postagens de 2011

A Diferença Está na Cultura

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Estudo inédito alia análises morfológicas e genéticas de populações indígenas brasileiras e identifica evolução acelerada entre os xavantes. Para os autores da pesquisa, esse processo pode ser explicado pelo isolamento cultural do grupo.

Eles têm a mesma origem genealógica, vivem na mesma região geográfica e falam línguas pertencentes ao mesmo tronco linguístico. O que explica, então, as diferenças físicas marcantes entre xavantes e caiapós? De acordo com estudo coordenado por pesquisadoras da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), a resposta está na cultura.  Com o objetivo de estudar a evolução morfológica dos índios brasileiros, biólogos e antropólogos envolvidos na pesquisa – realizada em parceria com instituições internacionais –, analisaram dados de populações indígenas coletados na década de 1970 e descobriram que os xavantes passaram por uma evolução acelerada no que diz respeito a determinados fenótipos (conjunto de características observáveis…

Fiocruz Traça Perfil de Verme Pouco Conhecido

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Pesquisadoras da Fiocruz traçaram o perfil proteômico de Angiostrongylus costaricensis, helminto causador da inflamação intestinal aguda conhecida como angiostrongilíase abdominal

Um estudo desenvolvido pela Fundação Oswaldo Cruz (IOC/Fiocruz) conseguiu descrever o perfil proteômico de parasitas adultos de Angiostrongylus costaricensis, helminto causador de uma inflamação intestinal aguda conhecida como angiostrongilíase abdominal. Os resultados recentes representam o primeiro passo na busca de proteínas candidatas para ensaios de diagnóstico e tratamento desta infecção. A pesquisa foi publicada no Journal of Proteomics. Até o momento, poucas análises se concentraram sobre o causador da angiostrongilíase abdominal. A doença, transmitida por moluscos terrestres, como o caramujo africano, tem difícil diagnóstico já que, por possuir uma sintomatologia pouco específica, pode ser confundida com outras helmintoses. Devido à ausência de ferramentas de diagnóstico, a angiostrongilíase abdominal…

Biodiversidade na Rede

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Boa dica a professores e alunos interessados em biologia e meio ambiente é navegar pelas páginas virtuais do EOL e ARKive. Educativas e divertidas, elas reúnem um dos maiores acervos ‘on-line’ sobre a vida em nosso planeta.

Quantas formas de vida habitam a Terra? “Esta é uma das perguntas fundamentais da ciência contemporânea. Mas a resposta ainda é um enigma”, diz o biólogo colombiano Camilo Mora, da Universidade de Dalhousie, Canadá, em recente artigo publicado na revista PLoS Biology. As últimas estimativas indicam que nosso planeta abriga mais de 8 milhões de espécies – sendo que só cerca de 2 milhões já foram catalogadas pela ciência. Seria possível sistematizar todo esse acervo em um mecanismo de buscas unificado, um tipo de Google taxonômico? Ainda não. Mas a Encyclopedia of Life(EOL) já deu os primeiros passos nessa direção. Com o objetivo de reunir informações sobre o maior número possível de espécies em um único endereço, a plataforma on-line serve de ponte entre o usuário e d…

Saiba Como É Feito o Transplante de Medula Óssea

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Coleta das células progenitoras estimuladas pela máquina de aférese, uma das formas de se coletar material para o transplante de medula óssea
O transplante de medula é um procedimento indicado para casos agressivos de câncer cuja doença não foi totalmente eliminada na quimioterapia. O autotransplante, ou transplante autogênico, consiste na colheita da medula do próprio paciente, de onde serão retiradas células-tronco que serão congeladas e reimplantadas na medula no dia do transplante. É na medula óssea que se produzem todas as células do sangue (leucócitos, plaquetas e hemácias), fundamentais para a sobrevivência, explica Luis Fernando Bouzas, diretor do Centro de Transplante de Medula Óssea do Inca (Instituto Nacional do Câncer) e coordenador do Redome (Registro Nacional de Doadores de Medula Óssea). "Como colhe a medula e congela, o paciente tem a oportunidade de receber uma dose de quimioterapia maior e mesmo assim se resgata a medula, caso tenha sido afetada. Mas o paciente só …

Tem Perereca Nova no Pedaço!

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Biólogos descrevem nova espécie de perereca que habita essas plantas em áreas de mata atlântica no interior do Rio de Janeiro. A descoberta mostra a importância da conservação de florestas próximas aos grandes centros populacionais.
A mata atlântica é um dos biomas com maior diversidade de fauna e flora no mundo. Por isso, apesar do avançado grau de desmatamento e da diminuição de seu território – apenas 7% da área original ainda existem –, ela continua capaz de nos reservar gratas surpresas. Esse foi o caso da descoberta de uma nova espécie de perereca que habita bromélias no interior do Rio de Janeiro. Encontrado no município de Miguel Pereira, na região Centro-Sul fluminense, próximo à Reserva Biológica Federal do Tinguá, o animal foi batizado de Scinax insperatus e faz parte de um grupo de pererecas que vivem em bromélias do gênero Alcantarea, como a bromélia-imperial(Alcantarea imperialis), onde a nova espécie foi coletada. Essa planta é típica de paredões rochosos que ficam expost…

Taxidermia: Ciência e Arte à Flor da Pele

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A Taxidermia é um procedimento exercido por biólogos, que envolve conhecimentos de diversas áreas além da Biologia, como: Química, Anatomia, Comportamento, Ecologia, Artes Plásticas, entre outras.
Taxidermia é originário do grego, cuja tradução é "dar forma à pele". É uma arte egípcia milenar adaptada aos nossos tempos de reconstituir corpos de animais que vieram à óbito para posterior exibição ao público ou estudo acadêmico. Sua abrangência é grande e atende a diferentes públicos como museus de história natural, zoológicos, universidades e outros. A Taxidermia tem como principal objetivo, o resgate de espécimes descartados, reconstituindo suas características físicas e, às vezes, simulando seu habitat, o mais fielmente possível. Como foi dito anteriormente, a Taxidermia atende à diferentes públicos como donos de animais domésticos, pescadores e caçadores desportistas, criadouros de animais comerciais, bem como museus de história natural, entidades conservacionistas, zoológico…

Conhecendo Melhor as Superbactérias

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Os microorganismos continuam acumulando alterações genéticas (mutações) que garantem sua evolução como patógenos de sucesso e, em alguns casos, se tornam resistentes a todas as drogas
O termo ‘superbactérias’ é atribuído às bactérias que desenvolvem resistência a, praticamente, todos os antibióticos. Vários fatores estão envolvidos na disseminação desses microoorganismos multirresistentes, incluindo o uso abusivo de antibióticos, procedimentos invasivos (cirurgias, implantação de próteses médicas e outros) e a capacidade das bactérias de transmitir seu material genético. É preocupante o aumento contínuo das taxas de mortalidade relacionadas a infecções por bactérias multirresistentes, em todos os continentes. A partir de dados (de 2009) de um grupo de estudo envolvendo o Centro Europeu para o Controle de Doenças e a Agência Europeia de Medicina, estimou-se que, a cada ano, cerca de 25 mil pacientes morrem dessas infecções na União Europeia. Nos Estados Unidos, estudos realizados pelos…

Onde Estão Nossas Mentes Brilhantes?

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A baiana Joana Fidelis da Paixão, premiada na edição de 2006 do Jovem Cientista, seguiu carreira acadêmica e hoje é doutoranda em geologia marinha pela UFBa. Regra ou exceção?

Angela Zhang, uma jovem americana de 17 anos desenvolveu uma nova nanopartícula que tem potencial para ajudar no tratamento de diversos tipos de câncer. A criação de Angela Zhang  foi ganhadora na categoria individual do Siemens Competition Math, Science &Technology, um concurso promovido pela Siemens que tem o objetivo de revelar os novos talentos da ciência em todo o mundo. Zhang conseguiu desenvolver uma nanopartícula de ouro e óxido de ferro que pode ser enviada ao centro do tumor através de uma droga à base de salinomicina, também usada para combater o câncer. A substância "procura" pelos tumores e, por isso, é um ótimo meio para transportar a nanopartícula. Uma vez que atinge o alvo, ela mata as células-tronco do câncer de fora para dentro. A chamada  nanopartícula multifuncional combina terapi…

Todo Dia É Dia de Índio Para os Expedicionários da Saúde

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Veja como a organização Expedicionários da Saúde está mudando a vida de populações indígenas isoladas
Um grupo de amigos, em sua maioria médicos, frequentemente organizava caminhadas em meio à natureza. Em 2002, ao visitarem o Pico da Neblina, no Amazonas, tiveram a oportunidade de conhecer uma aldeia Yanomami. Confrontados com uma realidade muito diferente da que viviam, acabaram mudando o foco de suas viagens. “Ali mesmo combinamos de montar um grupo e tentar fazer alguma coisa pela população indígena da região”, conta o ortopedista Ricardo Affonso Ferreira, de Campinas. Eles procuraram instituições responsáveis pelo atendimento à saúde para entender como atuavam e assim planejar uma participação eficaz. Em 2003 nascia oficialmente a Associação Expedicionários da Saúde. “Nosso objetivo sempre foi levar atendimento médico especializado, principalmente cirúrgico, para as populações indígenas que vivem geograficamente isoladas, com excelência na qualidade de serviços e gestão responsável.

Simulador Virtual de Parto

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Software de computador combinado com MRI pode auxiliar médicos a marcar probabilidade de mães para o parto normal. Nas imagens vemos a cabeça fetal antes e depois de engajar-se na pelve materna

Software de computador recém-desenvolvido combinado com ressonância magnética funcional (MRI) auxilia médicos a avaliar melhor o potencial de uma mulher para um parto difícil. Resultados de um estudo com o novo programa foram apresentados no dia 29 de novembro de 2011 na reunião anual da Radiological Society of North America (RSNA). Como o canal vaginal da mulher é curvo e não muito maior do que uma cabeça do feto, o bebê deve mover-se através do canal com uma sequência específica de manobras. Uma falha no processo, como a cabeça voltada para o lado errado na hora errada, pode resultar em distocia, dificuldades no trabalho de parto. "A mecânica do canal vaginal humano torna o processo do parto muito complicado em comparação ao de outros mamíferos. Estamos simulando o parto por computador para…

Microrganismos Intracelulares

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r Apesar de todas as bactérias enfrentaram situações adversas, as intracelulares encaram um desafio particularmente interessante: se adaptar às condições internas de uma criatura viva, sem matá-la.
As bactérias existem há mais de 2 bilhões de anos, uma proeza conseguida graças à alta adaptabilidade desses microrganismos, que podem ser encontrados no solo, na água, no ar e até mesmo dentro de células de outros seres. Apesar de todas as bactérias enfrentaram situações adversas, as intracelulares encaram um desafio particularmente interessante: se adaptar às condições internas de uma criatura viva, sem matá-la. Em geral, todos os seres necessitam de fontes de carbono, de nitrogênio e de oxigênio para sobreviver e a maioria deles, em particular os multicelulares, preferem utilizar a glicose ou glicogênio como fonte de carbono. Já algumas bactérias têm encontrado formas alternativas de sobrevivência. A Legionella pneumophila, por exemplo, obtém energia a partir dos aminoácidos que compõem as

Brasil Fracassa no Combate ao Crack

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Em meio à epidemia de crack, Brasil fracassa em tratamento para dependentes. Imagem da Cracolândia, no centro de São Paulo
Menos de 20 meses após o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva ter lançado o Plano Nacional de Combate ao Crack, o governo anunciou no dia 07 de dezembro de 2011 mais um programa de combate a essa e outras drogas. As mudanças devem atingir a atual rede de assistência a dependentes químicos, que é deficitária e sofre acusações de desrespeito aos direitos humanos.
Levantamento feito pelo iG mostra que o Brasil possui apenas um Centro de Atenção Psicossocial Álcool e Drogas (Caps AD) para cada 7 milhões de pessoas. O Estado do Amazonas, por exemplo, não possui nenhuma unidade de Caps AD. Pesquisa divulgada pela Confederação Nacional de Municípios revela que ao menos 74,3% das cidades brasileiras enfrentam problemas com o consumo de drogas. A pesquisa também mostrou que o crack começa a substituir o álcool nos municípios de pequeno porte e áreas rurais e que uma pedra …

Genética a Serviço da História do Tráfico de Escravos

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Rede de pesquisa envolvendo geneticistas, historiadores, arqueólogos e antropólogos europeus é criada para investigar a história dos negros no continente americano e o tráfico transatlântico de escravos
Uma nova rede de pesquisa com financiamento europeu reúne geneticistas, historiadores, arqueólogos e antropólogos para investigar a história do tráfico transatlântico de escravos, quando entre os séculos XV e XIX, 12,5 milhões de africanos foram retirados de suas terras e vendidos como escravos do outro lado do Atlântico. O projeto Eurotast (Europe and Trans Atlantic Slave Trade) da Marie Curie Initial Training Network visa formar uma nova geração de pesquisadores ao ganhar uma melhor compreensão da história do tráfico transatlântico de escravos, como ele era operado e como essa prática moldou a história da população do continente americano. Entre as habilidades e ferramentas que os geneticistas vão utilizar, está a genômica de ponta, a fim de sondar as origens africanas dos cativos. Embo…

Os Direitos São Iguais Entre os Muriquis

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Sociedade igualitária: fêmeas de macacos muriquis são tão musculosas quanto os machos, renegando qualquer forma de estrutura de poder
Os macacos da Mata Atlântica brasileira chamados muriquis ou monos-carvoeiros, uma espécie em alto risco de desaparecimento que chega a apenas mil indivíduos, vivem numa sociedade igualitária. As fêmeas são tão musculosas quanto os machos, portanto não existe ameaça de sujeição física. Os machos, renegando qualquer forma de estrutura de poder, não competem para ser o macaco alfa. Mesmo quando se trata de acasalamento, os machos tendem a simplesmente esperar sua vez, em vez de brigar.  Karen Strier, antropóloga norte-americana da Universidade do Wisconsin que observa muriquis há vinte e nove anos, diz ter sempre pensado que, na ausência de uma hierarquia social, nenhum macho individual deveria ser muito mais bem-sucedido na reprodução do que os outros. Para testar esta ideia, ela e uma equipe recorreram recentemente a análises de DNA para determinar quem e…

Resgates da Divulgação Científica no Brasil

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O livro 'Um gesto ameno para acordar o país' e a página da internet Brasiliana resgatam a história da divulgação científica no Brasil.
Dois novos projetos da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) resgatam a memória da divulgação científica no Brasil. O livro Um gesto ameno para acordar o país traz a história do pouco conhecido suplemento dominical ‘Ciência’, publicado entre 1958 e 1962 no carioca Jornal do Commercio. Já a página de internetBrasiliana reúne extenso material sobre a divulgação científica no país desde o século 18. A ideia de escrever o livro sobre o ‘Ciência’ surgiu de uma lembrança do médico e professor emérito da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) Leopoldo de Meis. O cientista, hoje com 73 anos, lembrou que havia cumprido o papel de jornalista na publicação, a pedido do pesquisador Walter Oswaldo Cruz, quando ainda era estudante de iniciação científica. A memória, até então esquecida, se tornou livro sob a coordenação da jornalista Luisa Massarani, do Museu…