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Mostrando postagens de 2009

Celebrando a Vida em 2010

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Esta é a minha centésima postagem e resolvi fazer diferente. Em vez de publicar assuntos sobre biologia, saúde, meio ambiente, ciência, educação, ética e cidadania ( que é o normal do Biorritmo, para quem não sabe ainda...) decidi usar este espaço para agradecimentos. Nas próximas linhas vou estender o meu mais sincero agradecimento a vocês que acompanharam meu blog desde o seu nascimento. Apesar de ser bem novinho, este blog criado em 18 de abril deste ano já tentou ensaiar algumas passadas. Foram 99 postagens ao longo destes 8 meses sempre focando em assuntos de interesse, seja para quem é da área de ciências biológicas ou apenas um mero curioso a respeito deste assunto fascinante chamado vida.
 Como quem não queria nada, participei do prêmio TopBlog 2009 na categoria saúde e fiquei entre os 100 melhores blogs ( este selo aí ao lado é autêntico, viu?). Inclusive, quero agradecer  à equipe do TopBlog realizadora do concurso pela atenção dispensada. Quero agradecer também ao jornal De…

Simulando Epidemias

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Quando há uma ameaça de pandemia, não basta desenvolver uma vacina para conter a doença. É preciso também definir como e quando aplicá-la. Esse tipo de decisão pode ser mais eficiente se as autoridades da área de saúde pública souberem com antecedência como a doença se espalha pela população. Para falar sobre esse trabalho de simulação de epidemias, o Estúdio CH recebeu a bióloga especialista em modelagem epidemiológica Cláudia Torres Codeço, da Fundação Oswaldo Cruz.
Em entrevista a Fred Furtado, Codeço explicou que a modelagem epidemiológica é a descrição do processo de espalhamento de uma doença usando a matemática. Por meio de programas de computador, é possível compreender como todos os componentes envolvidos na transmissão de uma doença – pessoas, vírus, bactérias, possíveis vetores – interagem e, assim, simular esse processo. Esses resultados podem subsidiar a definição de critérios de vacinação, distribuição de medicamentos, estabelecimento de quarentena, entre outros.
Além de e…

Câncer de Colo do Útero

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O câncer de colo uterino é o câncer mais comum entre as mulheres no Brasil, correspondendo a aproximadamente 24% de todos os cânceres. Pode ser do tipo epidermóide, o mais comum, mas também pode ser do tipo adenocarcinoma, o qual é bem menos freqüente. O primeiro pode ser diagnosticado na sua forma pré-invasora: NIC (neoplasia intraepitelial cervical), geralmente assintomático, mas facilmente detectável ao exame ginecológico periódico.


Os principais fatores de risco para o câncer de colo uterino são:

*baixo nível sócio-econômico
*precocidade na primeira relação sexual
*promiscuidade (múltiplos parceiros)
*parceiro sexual de risco
*multiparidade
*primeira gestação precoce
*tabagismo
*radiação prévia
*infecção por papilomavírus (HPV)
*herpes vírus

A prevenção do câncer de colo uterino passa por cuidados e informações sobre o uso de preservativos, a prevenção de doenças sexualmente transmissíveis e a orientação sexual desestimulando a promiscuidade. A nível secundário de prevenção está o …

Como Funciona a Quimioterapia?

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Fazer uma quimioterapia significa usar remédios chamados quimioterápicos no tratamento de doenças, principalmente o câncer. Dezenas de medicamentos fazem parte dessa categoria e um mesmo paciente recebe uma combinação de vários deles para atingir o efeito desejado. Dependendo do tipo de tumor, a terapia sozinha já consegue acabar com a doença.

O que chamamos de câncer é um conjunto de doenças caracterizadas pelo crescimento desordenado de células, que invadem o corpo e, quando se acumulam, formam tumores. Essas células cancerígenas se dividem em grande velocidade. E os quimioterápicos são drogas especializadas em destruir exatamente as células que se desenvolvem rapidamente. Assim, elas conseguem matar parte das células cancerígenas e impedir que o tumor continue crescendo. O problema é que, com o tratamento, também vêm os efeitos colaterais. "Além das células do câncer, o quimioterápico também age sobre outras células de divisão rápida, que estão sempre se renovando. É o caso do…

Etologia: Os Rugidos de Amor dos Ursos Pandas

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Você sabia que a voz de uma mulher se torna mais sedutora quando ela está em seu período fértil, ou seja, durante os dias de sua ovulação? O mesmo acontece com as fêmeas de outros mamíferos, mas até hoje nenhum estudo havia comprovado isto. Agora, cientistas americanos e chineses conseguiram identificar a variação no rugido das fêmeas de pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) em período fértil e demonstraram que essa mudança também é percebida pelo macho da espécie.
“Os pandas escutam as fêmeas para descobrir qual é a melhor hora para a inseminação”, diz Ben Charlton, biólogo do Zoológico de Atlanta, EUA, e um dos autores do estudo publicado esta semana no periódico científico Proceedings of the Royal Society B. Segundo o pesquisador, o sucesso na reprodução da espécie depende da capacidade dos machos de detectar se um chamado é de uma fêmea fértil ou não.
A mudança na vocalização é fundamental para a perpetuação dessa espécie ameaçada de extinçãoOs pandas são solitários durante a mai…

A Insônia e Outros Distúrbios do Sono

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Insônia, ou agripnia, é a falta de sono adequado, seja em quantidade ou em qualidade. Inclui dificuldade para iniciar e manter o sono, despertares noturnos freqüentes e sono não reparador, gerando situações, em que ficam prejudicadas as funções do sono profundo, que são:
*Produzir hormônios
                                    *Fixar a memória
                                    *Diminuir os movimentos corporais e as freqüências cardíaca e respiratória.
Fatores físicos (como doenças, uso de psicotrópicos ou outros medicamentos), psicológicos (preocupações, ansiedade, alcoolismo) e sócio-demográficos (idade, sexo, trabalho, estado civil, número de filhos e idade deles) podem ser agravantes ou causadores da insônia.
As conseqüências de um diagnóstico mal feito ou não realizado e de um tratamento não adequado da insônia podem levar a importantes prejuízos ao insone, como problemas no trabalho e no convívio social, além de aumentar os riscos de acidentes.

Como prevenir

Alguns hábitos diários po…

Uma Nova Arma Contra o Câncer de Mama

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Célula de um tumor de mama. A Organização Mundial da Saúde estima em 1 milhão, aproximadamente, o número de novos casos de câncer de mama por ano no mundo. No Brasil, esse tipo de câncer é o que causa maior número de óbitos entre as mulheres (foto: NCI / Science Photo Library).

De todos os tipos de câncer que acometem mulheres no Brasil, o câncer de mama é o que mais produz óbitos. Na luta contra essa fatalidade, surge um importante aliado: um marcador capaz de diagnosticar esse tipo de câncer com maior precisão, desenvolvido por pesquisadores do Departamento de Patologia Básica da Universidade Federal do Paraná (UFPR). O estudo foi publicado recentemente no periódico britânico BMC Cancer. Os pesquisadores constataram que, nos casos de câncer de mama do tipo lobular, o gene adam33 fica inativo. Segundo a bioquímica da UFPR Giseli Klassen, coordenadora do trabalho, esse gene produz uma proteína de mesmo nome, que é responsável, juntamente com outras substâncias, por manter as células uni…

Educação: A Ditadura da Nota

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Novos tempos, novas maneiras de ensinar, novas formas de avaliar a aprendizagem. Será? Infelizmente, o que se vê pelas escolas deste Brasil afora é uma mudança muito tímida nos métodos avaliativos utilizados. Ainda imperam na grande maioria das instituições a velha e nem tão boa prova, a ditadura da nota, maneiras ultrapassadas e pouco eficazes de dimensionar o que os alunos estão aprendendo.
Nos dias de hoje constatamos que escola tornou-se uma instituição que gasta mais tempo dizendo o que os alunos sabem do que fazendo-os avançar. Pior, uma instituição que habitou a só saber dos alunos aquilo que é preciso dizer aos seus pais. Como uma medicina cujo principal objetivo seria produzir boletins de saúde.
Como chegamos a isso? Dando ao sistema educativo um poder de seleção e, portanto, como se acredita, com ou sem razão, de decisão sobre a vida das crianças e dos adolescentes. Quando os pais confiam seus filhos a um centro de lazer, a um clube esportivo ou colônia de férias, eles querem …

A Ciência na Fabricação da Cerveja

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A cerveja pode ser definida como “a bebida obtida pela fermentação alcoólica do mosto do malte de cevada e água potável, por ação de leveduras cervejeiras (Saccharomyces cerevisiae), com a adição de lúpulo, podendo parte do malte ser substituído por cereais malteados ou não, ou outros carboidratos simples de origem vegetal”.
Contudo, foi somente há cerca de 100 anos que a “arte cervejeira” passou a ser estudada a fundo, mas ainda hoje não foi possível detectar todas as reações que ocorrem durante a produção desta bebida. Por isso, essa produção atualmente é baseada em conhecimentos teóricos e empíricos, que foram acumulados ao longo dos séculos através de práticas contínuas.
Vale a pena dizer que mesmo os mestres cervejeiros mais modernos, alguns com formação bioquímica, só aplicam os conceitos teóricos até determinado ponto. A partir daí, o que passa a valer é a experiência de cada um para poder garantir as melhores características no final do processo.
Enquanto na Antiguidade o que car…

Atividade Revisora do DNA

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Na natureza existem formas alternativas das quatro bases nitrogenadas que formam o DNA, chamadas formas tautoméricas (formas isoméricas de compostos orgânicos). A freqüência com que estas bases ocorrem é baixa, porém muitas ordens de grandeza acima da freqüência de erros admissíveis no DNA (lembre-se que a adição de uma base errada na seqüência de um gene é uma mutação, que pode ter conseqüências importantes para o portador do gene mutante).
Cada vez que uma dessas bases tautoméricas é empregada, provoca um erro de pareamento. Se ela não for retirada antes da próxima replicação, uma mutação será introduzida no DNA. Por isso, as DNA polimerases (I, II e III, em Escherichia coli e muitos outros procariotos, a e b em eucariotos) têm a capacidade de rever, imediatamente após a adição, se o pareamento da base adicionada com a base da fita molde foi correto.
Qualquer erro de pareamento é refletido pela alteração na estrutura da dupla hélice. Esta alteração deve fluir por um canal iônico da …

Terapias Alternativas Que Não Funcionam

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Estima-se que milhões de brasileiros atualmente lancem mão de alguma forma de terapia alternativa para tratar doenças. A Associação Brasileira de Medicina Complementar calcula que existam mais de 50.000 terapeutas alternativos em atividade no país. Quando se fala em terapia alternativa no Brasil é preciso esclarecer  que se trata, na maioria dos casos, de práticas proibidas pelo Conselho Federal de Medicina. Apenas a homeopatia e a acupuntura são reconhecidas como especialidades médicas. Escolhas mais radicais, como a cromoterapia, a iridologia, os florais de Bach, os cristais, Reiki e a urinoterapia, são vistas com reserva pela classe médica.
O grande perigo da medicina alternativa é mascarar doenças graves ou acelerar seu ritmo destruidor, tratando apenas os sintomas. Uma das grandes dificuldades de um paciente leigo é conseguir separar verdades (sim, elas existem) de mentiras no imenso leque  de quase 800 modalidades de terapias alternativas. Segundo o critério da credibilidade cien…

Anabolizantes: Bombardeando a Saúde

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Os danos causados pelos anabolizantes estão mais do que disseminados, mas ainda assim, especialistas veem hoje uma total banalização do uso de produtos que ajudam a ganhar peso e massa muscular em tempo recorde. O que parece é que usar anabolizantes (ou "tomar bomba" na gíria das academias) virou sinônimo de corpo malhado, e não adianta dizer que causam impotência, problemas muito sérios nos rins e no fígado, queda de cabelos, temperamento alterado, pois o que a pessoa que lança mão deste recurso quer é um corpo bem definido ou uma "barriga de tanquinho", custe o que custar.
A função principal do anabolizante é repor testosterona (hormônio masculino), mas seu uso exige orientação médica , e a venda só é permitida mediante prescrição. Vender ou comprar esses produtos sem receita é ilegal, mas a existência de um mercado negro em academias, farmácias e na internet é inegável. As marcas principais de anabolizantes à base de testosterona mais conhecidas são Durateston, D…

No Rastro dos Felinos Brasileiros

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Onça-pintada ('Panthera onca') no Pantanal de Miranda, Mato Grosso do Sul. Pesquisas feitas na PUCRS permitirão o desenvolvimento de estratégias de conservação dessa e de outras espécies de carnívoros (foto: Paulo Albuquerque Filho).

Todas as espécies de felinos que ocorrem no Brasil estão na lista vermelha do Ibama e da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN, na sigla em inglês). Em ambas, eles aparecem como espécies vulneráveis, que enfrentam uma probabilidade de extinção de pelo menos 10% em 100 anos.
A conservação de carnívoros depende do conhecimento de seus hábitos
Na tentativa de reverter essa estatística, pesquisadores gaúchos aprimoraram um método para identificar espécies de carnívoros (que incluem os felinos) a partir de amostras de fezes, fazendo análises de DNA e exame microscópico de pelos. “Só é possível traçar estratégias eficazes de conservação desses animais se conhecermos bem seus hábitos e sua distribuição geográfica…

Doenças Psicossomáticas

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Literalmente e redutivamente, alguns profissionais de saúde ainda fazem a distinção entre as doenças psicossomáticas e outras de fatores genéticos, acidentais, ambientais ou orgânicos e, neste caso limitam as manifestações psicossomáticas exclusivamente nas alterações com causas de origem psicológicas. Aceitando que a mente, por não conseguir resolver ou conviver com um determinado conflito emocional, passa a produzir mecanismos de defesa com o propósito de deslocar a dificuldade e/ou "ameaça" psíquica para o corpo. Com isso, acaba drenando, na forma de doença e seus respectivos sintomas, o afeto doloroso. Neste sentido, entre várias doenças aceitas como psicossomáticas podemos citar: artrite, câncer e todos os tipos de doenças auto-imune, manchas no corpo, gastrite, úlcera, asma, alergias variadas, rinites, impotência sexual, hipertensão arterial etc. Porém, o surgimento dos sintomas depende e varia de três fatores interdependentes:
Qualidade de vida, incluindo hábitos alime…

Econotícias

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1- A crise econômica mundial evitou o lançamento de nada menos do que 10 milhôes de toneladas de dióxido de carbono no período de 1 ano, entre setembro de 2008 e setembro de 2009 no Brasil. O dado faz parte de um estudo feito pelo coordenador de Meio Ambiente  do Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada ( Ipea), José Aroudo Mota.
2- Um estudo feito em 2006 clasificou 11.686 espécies de animais que estão ameaçadas de desaparecer da Terra. 6% deste número estão no Brasil, fenômeno explicado segundo o blog de meio ambiente do jornal inglês The Guardian, pelo desmatamaneto das florestas. Os EUA, com 1.192, consegue ter 10% do total de animais ameaçados.
3- A cada 50 mil consultas, o site Ecoplanet garante que estará plantando uma árvore. A novidade do site inclui uma tela preta que descansa os olhos e economiza 20% da energia do monitor, segundo informações do próprio site. A contagem das árvores começou no início do mês pasado.
4- Mês passado entrou no ar o Amazon Sat, o primeiro canal de t…

Pasteur: Ciência Para Ajudar a Vida

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Louis Pasteur (1822-1895) começou sua brilhante carreira como professor de química na Universidade de Lille, França. Sendo a fabricação de vinhos e cervejas a principal indústria da França, Pasteur estudou os métodos e os processos envolvidos, a fim de ajudar os vizinhos na produção de produtos consistentemente bons. Observou que a fermentação das frutas e dos grãos, resultando em álcool, era efetuada por microrganismos. Examinando muitas amostras de “fermentos”, isolou microrganismos de espécies diferentes. Nos bons lotes, predominavam um tipo, nos produtos pobres outro tipo estava presente. Selecionando, adequadamente, o microrganismo, o fabricante podia estar seguro de conseguir produtos consistentemente bons e uniformes. Mas os germes já estavam nos sucos; deviam ser removidos e a fermentação iniciada com uma cultura proveniente de um tonel que tinha sido satisfatório. Pasteur sugeriu que os tipos indesejáveis de microrganismos deveriam ser eliminados pelo calor, não tão intenso q…

Crescimento da Blogsfera Científica no Brasil

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A divulgação científica através de blogs parece que é uma atividade que veio para ficar. Revirando o baú da CH On-line descobri uma reportagem publicada em abril deste ano que trata justamente deste assunto. Diversos pesquisadores e professores das mais renomadas instituições de ensino resolveram divulgar- ou até mesmo antecipar-os resultados de seus trabalhos através deste novo e revolucionário veículo de comunicação. Leia a reportagem na íntegra:

"A blogosfera científica brasileira acaba de ganhar um impulso que tem tudo para aumentar sua visibilidade e credibilidade. Foi criado no fim de março o portal ScienceBlogs Brasil (SBB), versão nacional do maior condomínio de blogs de ciência do mundo. A iniciativa confirma o potencial dos blogs brasileiros sobre ciência, que ainda enfrentam obstáculos, mas vivem um momento de expansão sem precedentes.
A filial brasileira do Science Blogs foi criada a partir de uma iniciativa similar existente anteriormente – o Lablogatórios, criado pel…

Acupuntura Contra Depressão?

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A Organização Mundial da Saúde listou, em 1979, mais de 40 doenças tratáveis pela acupuntura, técnica medicinal milenar, de origem chinesa, hoje reconhecida como especialidade médica em muitos países. A compreensão do mecanismo de ação das agulhas aplicadas em pontos específicos do corpo baseou-se, por milênios, apenas em concepções filosóficas, mas nas últimas décadas houve um aumento significativo do número de pesquisas sobre a técnica, que deram a esta sólido embasamento científico. Alguns desses estudos abordaram o uso da acupuntura no tratamento da depressão, sem resultados conclusivos. No entanto, trabalho recente de nosso grupo de pesquisa constatou, em ratos, efeitos tipo-antidepressivos da eletroacupuntura. O trabalho mostrou ainda que tais efeitos estão associados aos níveis de serotonina no sistema nervoso central.
A depressão é considerada, nos dias atuais, uma doença potencialmente grave, que atinge parcela expressiva da população mundial. Desânimo, tristeza, inseguran…

Raio X da Ciência na Imprensa

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Foram apresentados nesta terça-feira os resultados do mais abrangente monitoramento já feito sobre a cobertura de ciência, tecnologia e inovação na imprensa brasileira. O estudo analisou as notícias publicadas sobre esse tema em 62 jornais ao longo de dois anos. Os resultados permitiram traçar um diagnóstico de como a mídia brasileira cobre ciência e apontar as principais deficiências dessa cobertura e os desafios para aprimorá-la ( A foto da capa do relatório está sendo mostrada acima).

O projeto foi realizado pela Fundação de Desenvolvimento da Pesquisa (Fundep), vinculada à Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), em parceria com a Agência de Notícias dos Direitos da Infância (Andi).
Os resultados foram avaliados em um workshop realizado em Belo Horizonte, com a presença de jornalistas e gestores da área de ciência, tecnologia e inovação. O documento será atualizado a partir das discussões realizadas durante o evento e publicado na forma de livro. Confira um sumário executivo e …