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Mostrando postagens de 2016

Pasteur: de Aluno Medíocre a Cientista Brilhante

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Apesar de suas memoráveis contribuições ao estudo da microbiologia, Louis Pasteur (1822-1895) quando jovem revelou inclinação para a pintura. Considerado um aluno medíocre pelo seu professor de química, Pasteur sempre se mostrou uma pessoa obstinada, o que o levou a fazer descobertas em diversos campos científicos. Sério e introspectivo, o cientista francês também foi um excelente professor.
Raramente o mundo da ciência é questionado em nosso cotidiano e muito dificilmente os cientistas são apresentados com as suas contradições. Pelo contrário, normalmente a ciência é enaltecida e apresentada em tom triunfalista, por meio de descobertas aparentemente revolucionárias, e os cientistas, vistos como seres altruístas, isentos de conflitos internos, dúvidas e incertezas. Já expus aqui outros aspectos da personalidade de cientistas renomados como Darwin e Newton e agora vou falar sobre Pasteur. Sem querer desmerecer a importância desses cientistas para a história da ciência, procuro ressalta…

Uma Imagem Real dos Cientistas

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Artigo discute os quadrinhos Os Cientistas, tiras publicadas no jornal Correio Popular de Campinas no período de 1994 a 2002, nas quais se questionava a prática científica de modo crítico e irreverente, expondo a insegurança e as frustrações dos cientistas, além dos conflitos entre eles e da dificuldade de comunicação com outros grupos, como os jornalistas.

Recentemente publicado na Revista História, Ciências e Saúde-Manguinhos, o artigo intitulado Os cientistas em quadrinhos: humanizando as ciências, da autoria de Carlos Henrique Fioravanti, Rodrigo de Oliveira Andrade e Ivan da Costa Marques faz uma análise da imagem da ciência e dos cientistas a partir de quadrinhos publicados no jornal Correio Popular de Campinas no período de 1994 a 2002. Segundo os autores, os quadrinhos Os Cientistas, produzidos por jornalistas e pesquisadores brasileiros, apresentaram em tirinhas de jornal a prática científica de modo crítico e irreverente, expondo a insegurança e as frustrações dos cientista…

A Autofagia e a Qualidade do Sêmen

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Cientistas espanhóis conseguiram estabelecer uma relação entre o processo de autofagia e a qualidade do sêmen humano. Segundo eles, as mesmas proteínas que ativam o processo de reciclagem das células atuam na ativação dos mecanismos fisiológicos que determinam a motilidade e a vitalidade dos espermatozóides. Nas fotos vemos imagens da peça intermediária dos espermatozóides com e sem o tratamento com ativador de autofagia.
Existe um processo fisiológico nas células chamado autofagia cuja função é degradar proteínas celulares e organelas citoplasmáticas em mau estado, contribuindo para a "reciclagem" dos componentes da célula. Agindo desta forma, a célula pode degradar os resíduos e manter o seu equilíbrio material e energético. A novidade é que os cientistas conseguiram estabelecer uma relação entre esse importante processo fisiológico e a qualidade do sêmen do homem. Pesquisadores do Departamento de Fisiologia da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Estremadu…

A Mosca "Assassina"

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Vista assim na imagem ampliada, a mosca recém-descoberta da espécie Trichoura pardeos parece uma criatura terrível e ameaçadora. Apelidada de "assassina" por perseguir e capturar abelhas, libélulas, borboletas, gafanhotos, aranhas e ate mesmo outras moscas em pleno voo e injetar neles uma toxina letal, esta mosca sul-africana após matar as suas presas suga em voo todo conteúdo do corpo de suas vítimas
Vista assim na imagem ampliada parece uma criatura terrível e ameaçadora. Apelidada de "assassina" por perseguir e capturar abelhas, libélulas, borboletas, gafanhotos, aranhas e ate mesmo outras moscas em pleno voo e injetar neles uma toxina letal,  a mosca recém-descoberta da espécie Trichoura pardeos vive exclusivamente em ambientes áridos da África do Sul. Após matar as suas presas, essas moscas sugam em voo todo conteúdo do corpo de suas vítimas Um estudo conduzido por uma equipe de pesquisadores e publicado agora no periódico African Invertebrates certificou o…

O Pai da Ficção Científica Brasileira

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O paulista Jerônymo Monteiro( 1908-1970) é considerado o pai da ficção científica brasileira. Pioneiro no gênero em nosso país, Monteiro teve um papel decisivo na construção de uma consciência brasilianista da ficção científica, numa época em que o gênero era desprezado pela intelectualidade. A partir de agora, o dia 11 de dezembro, data de seu nascimento, ficará lembrado como o dia da ficção científica brasileira.
Em homenagem a data do nascimento de Jerônymo Monteiro (1908-1970), escritor considerado pelos fãs do gênero como o pai da nossa ficção científica, o dia 11 de dezembro ficará marcado a partir de agora como o dia da ficção científica brasileira. Além de escritor, Jerônymo foi tradutor, editor, diretor de redação e um organizador de extrema ousadia, que teve um papel decisivo na construção de uma consciência brasilianista da ficção científica, numa época em que o gênero era desprezado pela intelectualidade. Nascido em São Paulo, Monteiro começou a ficar famoso nos anos 1930 …

Newton: Entre a Maçã e o Arco-Íris

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Apreciado por sua genialidade e por suas contribuições fundamentais em diversos campos da ciência, a personalidade de Isaac Newton vem sendo desvendada aos poucos por alguns pesquisadores. Surpreendentemente, Newton é visto por eles como uma pessoa detestável, amarga, fria, vingativa, reclusa e estranha. Em relação à sua sexualidade, outros acreditam que ele era um homossexual reprimido e que isso teria influenciado em certos aspectos de sua criatividade.
Na imaginário popular, os avanços científicos são resultantes da genialidade de homens inefáveis, que, por meio de insights, concebem ideias mirabolantes capazes de abalar todas as estruturas do conhecimento. Na realidade, a ciência é fruto de dedicação e de um longo percurso de pesquisa e sempre será uma atividade humana. Ou seja, a ciência é feita por homens e por isso, está impregnada de valores, virtudes, defeitos e idiossincrasias que são próprios dos seres humanos. Tomemos como exemplo um cientista ilustre como Isaac Newton (16…

"Saboreando" a Luz

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Uma equipe de cientistas descobriu em nematóides da espécie C. elegans, um  diminuto organismo muito usado como modelo em pesquisas biológicas, um novo tipo de células fotorreceptoras 50 vezes mais eficientes na captura de luz do que a rodopsina do olho humano. Batizada de LITE-1, a proteína receptora presentes nestas células são as mesmas encontradas em receptores gustativos de invertebrados e possui características incomuns.
Cientistas descobriram em nematóides sem olhos, um novo tipo células fotorreceptoras que são aproximadamente 50 vezes mais eficientes na captura de luz  do que a rodopsina do olho humano.  A nova proteína receptora, batizada de LITE-1, foi descoberta entre uma família de receptores gustativos de invertebrados  e têm características incomuns que sugerem possíveis aplicações futuras que vão desde protetores solares a ferramentas de pesquisa científica. Como esses diminutos vermes não enxergam, eles agem como se estivessem "saboreando" a luz de modo a perc…

Aves Possuem um Ar Condicionado no Bico

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Pesquisadores da Universidade de Cornell e do Museu de História Natural dos EUA usaram tomografias computadorizadas para revelar que a estrutura interna do bico dos pássaros funciona como uma espécie de ar condicionado, moderando a temperatura do ar que está sendo inalado e recuperando a água do ar exalado, ajudando assim na dispersão do excesso de calor do corpo das aves que vivem em regiões de clima quente. 
Um novo estudo publicado na revista The Auk: Ornithological Advances revela que o interior dos bicos dos pássaros é repleto de estruturas complexas que os ajudam a satisfazer as demandas dos climas quentes. As conchas nasais existentes dentro dos bicos dos pássaros são estruturas complexas que moderam a temperatura do ar que está sendo inalado e recuperam a água do ar que está sendo exalado. Alguns cientistas já haviam constatado anteriormente que o bico do tucano-toco (Ramphastos toco) funcionava como uma espécie de ar condicionado ou radiador termal, auxiliando na dispersão do…

Uma Proteína Essencial para a Fertilidade

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Pesquisadores espanhóis identificaram pela primeira vez uma proteína responsável pelas diferenças na taxa de recombinação meiótica entre os indivíduos , sugerindo o seu possível envolvimento na infertilidade feminina humana. Segundo eles, a proteína SIX6OS1 é essencial para  a formação do chamado complexo sinaptonêmico, uma estrutura que possibilita o emparelhamento dos cromossomos paternos e maternos durante a gametogênese.
Uma equipe de pesquisadores espanhóis da Universidade daSalamanca identificou pela primeira vez uma proteína responsável pelas diferenças na taxa de recombinação meiótica entre os indivíduos, sugerindo o seu possível envolvimento na infertilidade feminina humana. O estudo, publicado essa semana na Nature Communications concluiu que a proteína SIX6OS1 é essencial para a formação do complexo sinaptonêmico, uma elaborada estrutura que possibilita o emparelhamento dos cromossomos homólogos paternos e maternos durante o processo de formação dos gametas ( esse emparelha…

Hidra, Eternamente Jovem e Potencialmente Imortal

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Desde a descoberta de suas potencialidades, a hidra tem suscitado pesquisas visando a descoberta de um mecanismo de se vencer o envelhecimento. Este pólipo, pertencente à classe dos cnidários, possui as propriedades de regenerar partes de seu corpo, fazer clones de si mesmo e  de nunca envelhecer. Recentemente, a ciência descobriu que existe um gene nas células-tronco da hidra que permite todas essas propriedades, cujas versões aparecem mais comumente em pessoas que vivem acima dos 100 anos. A hidra é eternamente jovem e potencialmente imortal.
Em 1736, Abraham Trembley encontrou um estranho organismo em uma amostra de água proveniente de uma lagoa. Tratava-se de um diminuto monstro verde com múltiplas extremidades que variavam em número de indivíduo para outro. Esta irregularidade chamou a atenção de Trembley que ficou em dúvida se o organismo em questão era um vegetal ou um animal. Para solucionar o impasse, cortou uma dessas criaturas ao meio e constatou, estupefacto, que cada meta…

Caçados e Consumidos Até a Extinção

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Centenas de espécies de mamíferos - incluindo chimpanzés, hipopótamos, gatos selvagens, pangolins e morcegos - estão sendo caçados e comidos até a extinção por humanos, de acordo com a primeira avaliação global do impacto da caça humana. A escala do comércio mundial de carne de animais silvestres é difícil de avaliar, mas está entre as principais causas da extinção de espécies atuais.
Segundo matéria que saiu esta semana no The Guardian, centenas de espécies de mamíferos - incluindo chimpanzés, hipopótamos, gatos selvagens, pangolins e morcegos - estão sendo caçados e comidos até a extinção por humanos, de acordo com a primeira avaliação global do impacto da caça humana. A carne de caça tem sido uma fonte tradicional de comida para muitos habitantes de áreas rurais, mas é a caça comercial em larga escala que está deixando florestas e outros habitats desprovidos de vida selvagem.
Os cientistas responsáveis por esta nova análise advertem  que, sem uma  ação efetiva, o desaparecimento de…

A Primeira Mulher a Ganhar um Prêmio Nobel

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Marie Curie (1867-1934) foi a primeira mulher cientista a ganhar um Prêmio Nobel e a única pessoa a ser laureada com dois nobéis dentro da sua categoria profissional. Apesar da fama e da reputação conquistadas, Curie ainda enfrentava o preconceito por ser mulher e se dedicar à ciência. Em 1911, mesmo ano em que receberia seu segundo Nobel, a Academia Francesa de Ciências não a elegeu como membro por dois votos.  Em 1926 veio ao Brasil e causou um intenso reboliço na impressa da época que deu ampla cobertura á sua visita.

É claro que não estamos nos referindo á edição 2016 do prêmio. Lamentavelmente, este ano nenhuma mulher foi agraciada com um Nobel, em nenhuma das 11 categorias. No caso das categorias científicas, desde 1901 que 97% dos ganhadores do Nobel de ciência são homens. Apenas 18 mulheres foram laureadas com o prêmio desde a sua criação. E se hoje há quem denuncie que existe preconceito contra as mulheres nos meios acadêmicos, imagina como era no final do século XIX, época e…

O Primo Mais Distante dos Humanos

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Um estudo genômico revelou que os társios estão mais próximos dos seres humanos do que outros prossímios como os lêmures e os lóris.Os cientistas analisaram sequências de DNA conhecidos como transpósons ou "genes saltadores", que pode saltar de uma parte do genoma para outro, muitas vezes se duplicando no processo. A análise do genoma dos társios também mostrou que esses animais estão mostrando sinais de declínio em sua população.
Os társios, pequenos primatas carnívoros que podem medir apenas 15 centímetros, têm olhos enormes e vivem na Indonésia, estão sendo considerados primos distantes dos seres humanos, segundo um recente estudo em que um grupo de cientistas sequenciaram e analisaram o genoma destes animais. A pesquisa, liderada por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis (EUA) e publicado na revista 'Nature Communications', indica que esses primatas, que são pequenos o suficiente para caber na palma de uma mão, estão em u…

A Única Pessoa Nascida no Brasil a Ganhar um Prêmio Nobel

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Nascido em Petrópolis no estado do Rio de Janeiro, o britânico Peter Medawar (1915-1987) foi a única pessoa nascida no Brasil a ganhar um prêmio Nobel. Junto com Frank Burnet, foi laureado com o Nobel de Fisiologia ou Medicina, em 1960 ao estabelecer as bases da tolerância imunológica, estudo que ajudou muito no combate aos efeitos de rejeição em transplantes de órgãos.  As notícias da época relatam que Peter perdeu sua cidadania brasileira por não ter cumprido o serviço militar obrigatório, tendo, então, que optar pela cidadania inglesa para continuar seus estudos na Inglaterra
Volta e meia ressurge a infame pergunta: quando será que vamos ganhar um Prêmio Nobel? Não sei se essa pergunta é motivada pelo despeito em saber que a Argentina já possui 5 nobéis ou pela frustração de já termos chegado bem pertinho do prêmio por diversas vezes. Nem a Medalha Fields conquistada pelo matemático Artur Ávila em 2014 tira esse dissabor. Pode até não servir de consolo, mas já tivemos uma pesso…

Um Olhar Sobre a Micrografia de Robert Hooke

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Visto nos livros didáticos de biologia do ensino médio como meramente "o descobrir das células", Robert Hooke tinha , na verdade, um interesse pelo mundo microscópico, além de outras habilidades notáveis. Em sua obra Micrographia de 1665, Hooke fornece a descrição detalhada de 57 observações microscópicas feitas com um microscópio que ele próprio fabricou e 3 observações telescópicas. Na figura, a famosa imagem da pulga desenhada por Hooke.  

Micrographia é o título da obra escrita em 1665 por Robert Hooke, que contém a descrição detalhada de cinquenta e sete observações realizadas com o microscópio que o próprio autor fabricou, e três observações telescópicas. A obra foi recebida com entusiasmo por uma parte da comunidade científica europeia. Hooke tinha 28 anos quando a escreveu. A obra foi uma oferta da Royal Society de Londres para impressionar positivamente o monarca inglês. De acordo com o artigo publicado em 2011 por Roberto de Andrade Martins na revista da Associação …

Jacarés e Capivaras da Barra da Tijuca (RJ) na Mira dos Caçadores

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Jacarés e capivaras que habitam as águas do complexo lagunar da Barra da Tijuca no Rio de Janeiro estão sendo vítimas de caçadores que atuam preferencialmente no horário da noite, quando não há fiscalização. A carne desses animais possuem valor comercial e são vendidas ou consumidas pelos próprios criminosos.

Biólogos e ativistas ambientais da região têm denunciado a caça de capivaras e jacarés nas lagoas da Barra da Tijuca no Rio de Janeiro. A situação, dizem os ativistas, é conhecida por qualquer pessoa que frequente ou tenha algum conhecimento sobre a área. Outros animais também são caçados, mas alvos principais são as capivaras e os jacarés, cujas carnes são valorizadas e vendidas ou consumidas pelos criminosos. A fiscalização escassa é a principal dificuldade no combate à caça, diz o biólogo Marcelo Mello, morador da Ilha Primeira. Outro problema, segundo o biólogo, é a falta de educação ambiental. “Eu costumava ir aos conselhos de segurança, e sempre dizia que ninguém se preocup…

Bem-vindos ao Antropoceno!

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Comissão da União Internacional das Ciências Geológicas (UICG) recomenda o reconhecimento oficial de uma nova época geológica chamada Antropoceno. Essa época é marcada pelo impacto da humanidade sobre o planeta. Segundo os especialistas, o impacto da humanidade no funcionamento do ambiente planetário tornou-se comparável a grandes forças da natureza, como a expansão e retração das geleiras, ou mesmo o meteorito cuja queda teria liquidado os dinossauros."
No 35º Congresso Geológico Internacional, realizado entre os dias 27 de agosto e 4 de setembro deste ano na Cidade do Cabo, África do Sul, a comissão encarregada pela União Internacional das Ciências Geológicas (UICG) recomendou o reconhecimento oficial do início de uma nova época geológica, chamada Antropoceno. Considerado um mito até há algum tempo, o conceito do Antropoceno sugere que a humanidade é a nova força geológica transformando o planeta para além de qualquer reconhecimento, principalmente ao queimar quantidades prodi…