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Mostrando postagens de Outubro, 2009

Crescimento da Blogsfera Científica no Brasil

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A divulgação científica através de blogs parece que é uma atividade que veio para ficar. Revirando o baú da CH On-line descobri uma reportagem publicada em abril deste ano que trata justamente deste assunto. Diversos pesquisadores e professores das mais renomadas instituições de ensino resolveram divulgar- ou até mesmo antecipar-os resultados de seus trabalhos através deste novo e revolucionário veículo de comunicação. Leia a reportagem na íntegra:

"A blogosfera científica brasileira acaba de ganhar um impulso que tem tudo para aumentar sua visibilidade e credibilidade. Foi criado no fim de março o portal ScienceBlogs Brasil (SBB), versão nacional do maior condomínio de blogs de ciência do mundo. A iniciativa confirma o potencial dos blogs brasileiros sobre ciência, que ainda enfrentam obstáculos, mas vivem um momento de expansão sem precedentes.
A filial brasileira do Science Blogs foi criada a partir de uma iniciativa similar existente anteriormente – o Lablogatórios, criado pel…

Acupuntura Contra Depressão?

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A Organização Mundial da Saúde listou, em 1979, mais de 40 doenças tratáveis pela acupuntura, técnica medicinal milenar, de origem chinesa, hoje reconhecida como especialidade médica em muitos países. A compreensão do mecanismo de ação das agulhas aplicadas em pontos específicos do corpo baseou-se, por milênios, apenas em concepções filosóficas, mas nas últimas décadas houve um aumento significativo do número de pesquisas sobre a técnica, que deram a esta sólido embasamento científico. Alguns desses estudos abordaram o uso da acupuntura no tratamento da depressão, sem resultados conclusivos. No entanto, trabalho recente de nosso grupo de pesquisa constatou, em ratos, efeitos tipo-antidepressivos da eletroacupuntura. O trabalho mostrou ainda que tais efeitos estão associados aos níveis de serotonina no sistema nervoso central.
A depressão é considerada, nos dias atuais, uma doença potencialmente grave, que atinge parcela expressiva da população mundial. Desânimo, tristeza, inseguran…

Raio X da Ciência na Imprensa

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Foram apresentados nesta terça-feira os resultados do mais abrangente monitoramento já feito sobre a cobertura de ciência, tecnologia e inovação na imprensa brasileira. O estudo analisou as notícias publicadas sobre esse tema em 62 jornais ao longo de dois anos. Os resultados permitiram traçar um diagnóstico de como a mídia brasileira cobre ciência e apontar as principais deficiências dessa cobertura e os desafios para aprimorá-la ( A foto da capa do relatório está sendo mostrada acima).

O projeto foi realizado pela Fundação de Desenvolvimento da Pesquisa (Fundep), vinculada à Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), em parceria com a Agência de Notícias dos Direitos da Infância (Andi).
Os resultados foram avaliados em um workshop realizado em Belo Horizonte, com a presença de jornalistas e gestores da área de ciência, tecnologia e inovação. O documento será atualizado a partir das discussões realizadas durante o evento e publicado na forma de livro. Confira um sumário executivo e …

Recuperação de Áreas Degradadas

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Um dos maiores desafios da ecologia atualmente é recuperar áreas degradadas,visto que o processo de destruição dos habitats avança a passos largos.Embora existam técnicas e procedimentos adequados para este fim, a recuperação de ecossistema degradados parece ser um propósito da natureza, uma vez que ela mesma se encarrega deste fato. O internacionalmente conhecido biólogo Edward O. Wilson, professor de biologia evolucionista e curador de entomologia do Museu de Zoologia Comparada da Universidade de Harvard e autor do livro "Sociobiology" escreve sobre isso em seu livro "Diversidade da Vida" de 1992:
"Mesmo num sistema em declínio a vida continua, e pode parecer superficialmente a mesma. Sempre há espécies capazes de recolonizar uma área depauperada e aproveitar recursos estagnados, por mais canhestramente que isso seja feito. Dado tempo suficiente, uma nova combinação de espécies- fauna e flora reconstituídas - irá retomar o habitat de uma maneira que transpor…

Situação Atual das Tartarugas Marinhas

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Todas as cinco espécies de tartarugas marinhas que vivem ou se aproximam para desovar, se alimentar ou descansar no litoral brasileiro estão em risco de extinção. São elas a cabeçuda, de pente, a verde, a oliva e a de couro, também conhecida como gigante. Essas são encontradas em todos os oceanos do mundo. E existem mais duas espécies, a kempi, na região do Golfo do México, e a flatback, na Austrália.

A boa notícia é que a situação tem melhorado, segundo a bióloga do Projeto Tamar em Ubatuba, Suami Macedo. "Nesses quase 30 anos de trabalho do Tamar, começamos agora a comemorar alguns sinais de recuperação graças à conscientização principalmente dos pescadores", explica. Com a atuação da ONG, houve um aumento gradual do número de filhotes liberados ao mar, totalizando, até 2007, mais de 8 milhões. Mais uma boa novidade: cerca de 70% dos ninhos permanecem in situ, ou seja, são mantidos nos locais originais de postura.
Uma das principais ameaças contra a vida das tartarugas marin…

A Genética e o Jogo da Evolução

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Uma das estratégias mais importantes na biologia é identificar os modelos experimentais mais simples do fenômeno que se pretende entender. Com relação à evolução de um determinado padrão corporal, a cor é o melhor modelo. Padrões de coloração corporal de mosca-das-frutas se diversificaram rapidamente entre espécies proximamente relacionadas, e a análise de como esses insetos adquiriram suas manchas e listras ilustra como e por que a evolução dos dispositivos de ativação genética define a evolução da anatomia. Em algumas espécies, os machos têm manchas de negro intenso na ponta das asas, enquanto outras espécies não as têm. Em algumas dessas mesmas espécies, os machos têm o abdômen muito escuro (que é como a mosca-das-frutas mais famosa, a Drosophila melanogaster, recebeu seu nome: melanogaster significa “barriga preta”), enquanto machos de outras espécies não possuem essa faixa negra. Em espécies com asas pintadas, o macho exibe suas pintas para a fêmea quando a corteja com uma dança. …

Aranha Contra Impotência Sexual

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O veneno de uma aranha brasileira pode esconder um novo tratamento contra a impotência sexual. Estudo apresentado na Conferência da Associação Americana do Coração, revela que a picada da aranha armadeira (Phoneutria nigriventer, foto) "pode causar priapismo, uma ereção dolorosa que pode durar horas e levar a impotência". Em laboratório, a toxina responsável por esse efeito foi purificada e testada em roedores. Os resultados mostraram que a substância melhora o fluxo sanguíneo em tecidos do pênis, o que ajudaria a tratar a impotência sexual.
* Notícia publicada na edição de domingo 04/10/09 do Jornal Extra, caderno Bem-Viver, coluna Sexologia

Charles Darwin e o Método Científico

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Na visão popular, os avanços científicos são produto da genialidade de homens, que, por meio de insights, concebem idéias com força para abalar as estruturas do conhecimento. Na realidade, a ciência é fruto de dedicação e de um longo percurso de pesquisa. Nessa área é preciso seguir um método, ou seja, regras básicas que norteiam a investigação científica: problematização, observação, investigação, pesquisa em diversas fontes, registro durante o percurso e conclusão.
Dotado de grande capacidade de observação e de registros, apoiado nas pesquisas científicas mais recentes e tendo contato com especialistas de diversas áreas, Darwin conseguiu desenvolver a Teoria da Evolução seguindo estas 5 etapas indispensáveis- e que estão presentes até hoje no ensino de Ciências.
Em 1831, aos 22 anos e recém-formado, Darwin foi convidado a participar de uma expedição patrocinada pelo governo inglês até os trópicos, como acompanhante do comandante do navio HMS Beagle. Durante os 5 anos da aventura, ele …

Biologia e Tratamento do Câncer

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O colunista da Revista Ciência Hoje On-Line Jerry Carvalho Borges toma como exemplo a penosa luta do vice-presidente José de Alencar  contra o câncer para explicar os mecanismos biológicos e os novos tratamentos relacionados  com esta terrível doença:

Em 1997, Alencar descobriu que tinha câncer no rim direito e no estômago, após exames de rotina. Posteriormente, foram descobertos novos tumores na próstata, no abdômen e no intestino. Ele enfrentou com coragem e otimismo incontáveis sessões de quimioterapia e 15 longas cirurgias para extirpar tumores que teimam em retornar. 



Imagem de tecido da coxa com lipossarcoma (foto: Wikimedia Commons).
Em 2006, a saúde de Alencar sofreu novo revés e ele descobriu que padece de um sarcoma abdominal. Os sarcomas (do grego sarx = macio) são um grupo de tumores que ocorrem em tecidos de origem mesenquimal, como o conjuntivo – ossos, cartilagem e gordura –, ou nos músculos e vasos sanguíneos.

Os sarcomas acometem indivíduos de qualquer idade, porém a su…