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Mostrando postagens de Março, 2012

Analisando a Estrutura das Proteínas

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Nova técnica permite observar dobra de proteínas ao longo de bilionésimos de segundo. Abordagem é útil para estudar proteínas que causam doenças quando se dobram de forma errada, como a tau relacionada ao Alzheimer
As proteínas podem assumir muitas formas diferentes, e essas formas ajudam a determinar a função de cada proteína. Analisar estas estruturas pode revelar aos cientistas muito sobre como uma proteína se comporta, mas muitos dos métodos utilizados atualmente para estudos do gênero requerem que proteínas sejam cristalizadas ou alteradas de seu estado natural. Agora, pesquisadores do MIT, nos Estados Unidos, desenvolveram uma forma de analisar proteínas que não exige qualquer pré-tratamento. Além disso, a técnica é também extremamente rápida, permitindo que cientistas observem como uma proteína muda a sua forma ao longo de picosegundos - bilionésima parte de um segundo. Pesquisadores descreveram a nova técnica na revista Analyst. A abordagem se baseia em uma tecnologia conhecid…

"E O Salário, Ó!"

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Personagem criado pelo humorista Chico Anysio(1931-2012) resumia num bordão a situação crítica que os  professores brasileiros enfrentam  no tocante à  remuneração e à valorização da carreira de docente O humorista Chico Anysio (1931-2012) faleceu no dia 23 de março de 2012 deixando um legado de mais de 200 personagens que ficaram eternizados na memória dos brasileiros. Dentre os seus memoráveis personagens,  um merece destaque por resumir em seu bordão uma crítica ao grave problema da educação brasileira que é o salário dos professores. Ao encerrar o seu programa, o Professor Raimundo, dizia: "E o salário, ó!". Exibido em diversos programas humorísticos por mais 38 anos, o quadro humorístico assumiu o seu tom de crítica social nos anos 1990 quando passou a ser apresentado em horário nobre na Rede Globo e finalizado por essa frase emblemática. Passa-se o tempo, reformula-se a política educacional, mas a situação salarial dos professores permanece quase que inalterada nesse pe…

O Mascote Bola da Vez

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Símbolo da Copa do Mundo de 2014, o tatu-bola corre risco de extinção. Ambientalistas esperam conseguir beneficiar o animal com medidas de proteção e por pesquisas científicas até a data do evento.
Escolhido recentemente como mascote da Copa do Mundo do Brasil 2014, o tatu-bola (Tolypeutes tricinctus) consta hoje na lista de espécies vulneráveis  da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN, na sigla em inglês) após ser considerado extinto até os anos 1990. Habitante do Cerrado e da Caatinga, o tatu-bola tem como principais ameaças à sua sobrevivência a perda de habitat e a caça.
Quando está ameaçado por algum predador, esta espécie de tatu curva-se sobre o seu próprio corpo e assume a forma de uma bolinha como estratégia de defesa. O modo como ele se fecha é perfeito. Ele se fecha tão bem que é impossível abrir com a mão. Para permitir este movimento, a anatomia e a fisiologia dele são diferentes, inclusive a coluna e a estrutura óssea. Não há esti…

Malhando Para o Prazer

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Pesquisa sugere que o orgasmo não é necessariamente um evento sexual e pode ampliar o conhecimento sobre este processo corporal
Estudo conduzido por pesquisadores da Indiana University (IU), nos Estados Unidos, sugere que exercícios físicos podem levar ao orgasmo feminino, fenômeno muitas vezes chamado de "coregasm", por causa de sua associação com exercícios para os músculos abdominais centrais. "Os exercícios mais comuns associados ao orgasmo induzido pelo exercício são os abdominais, escalar postes ou cordas, ciclismo/spinning e musculação. Estes dados são interessantes porque sugerem que o orgasmo não é necessariamente um evento sexual, e eles também podem nos ensinar mais sobre os processos corporais subjacentes às experiências de orgasmo das mulheres", diz Debby Herbenick, co-diretora do Centro de Promoção da Saúde Sexual da Faculdade de Saúde, Educação Física e Recreação da IU. Resultados são baseados em pesquisas on-line administradas a 124 mulheres que relat…

Uniforme "Inteligente" Contra Alunos Espertinhos

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Camisa com chip informa aos pais por SMS sobre a frequência escolar dos filhos
Os alunos da rede municipal de Vitória da Conquista, na Bahia, não vão mais poder faltar aulas. Um uniforme inteligente vai contar aos pais se os alunos chegaram à escola - ou dedurar se eles não passaram do portão. O sistema, baseado em rádio-frequência, funciona por meio de um minichip instalado na camiseta do novo uniforme, que começou a ser distribuído para 20 mil estudantes no dia 19 de março de 2012 Funciona assim: no momento em que os alunos entram na escola, um sensor instalado na portaria detecta o chip e envia um SMS aos pais avisando sobre a entrada na instituição. Se, em 20 minutos após o início da aula, o aluno não passar por lá, o aviso muda de tom e os pais recebem a frase: Seu filho ainda não chegou na escola. O projeto foi lançado no Centro Municipal de Educação Profº Paulo Freire (Caic), e os alunos da instituição já receberam duas peças do novo uniforme com a tecnologia Radio Frequency …

Rede Social para Cientistas

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No ResearchGate, usuários disponibilizam suas publicações científicas para 'download' e trocam artigos fechados das mais variadas áreas. No portal, cientistas têm páginas de perfil semelhantes às do Facebook.
A ciência tende a ser cada vez mais aberta e coletiva. Influenciadas pela internet, novas iniciativas de publicação e revisão por pares, como o Peerage of Science , o arXiv e a PLoS, confirmam essa tendência, que começa, aos poucos, a despontar também nas redes sociais. O maior exemplo disso é o ResearchGate, espécie de Facebook para cientistas que já reúne quase um milhão e meio de pessoas pelo mundo, 40 mil só no Brasil, onde chegou no início de 2012. O objetivo do site é criar perfis acadêmicos de pesquisadores e também servir de local de discussão. Lá, os usuários cadastrados podem apresentar ao mundo sua formação, área de interesse e disponibilizar suas publicações, além de participar de fóruns e comunidades de seu interesse. No entanto, seguindo uma tendência de burla…

O Brasil de Jeca Tatu a Chico Bento

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Os personagens Jeca tatu, de Monteiro Lobato, e Chico Bento, de Maurício de Souza, são representações  da figura do caipira em dois momentos distintos da história de nosso país
No Brasil, o termo  "caipira" tem dois sentidos. Um ligado à idealização da natureza; outro à ignorância e ao atraso. Este último eternizado na figura do Jeca Tatu, de Monteiro Lobato, influenciou na caracterização do personagem de quadrinhos Chico Bento e serviu de base para a compreensão do bom e velho homem do campo, conforme atesta Geisa Fernandes, pesquisadora do Observatório de Histórias em Quadrinhos (ECA/USP) e autora do artigo "Brasil caipira" que saiu na edição  de dezembro de 2011 da Revista de História da Biblioteca Nacional. Monteiro Lobato (1882-1948) foi um dos mais influentes escritores brasileiros do século XX. Ficou popularmente conhecido pelo conjunto educativo de sua obra de livros infantis, que constitui aproximadamente a metade da sua produção literária. A outra metade, c…

Construindo o Ornitólogo Virtual

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Utilizando recursos  tecnológicos e portais especializados na internet é possível equipar alunos para a pesquisa da biodiversidade e inserir idéias conservacionistas no dia-a-dia dos estudantes

A democratização da internet tornou possível aos educadores lançar mão de ferramentas importantes para o ensino de ciências, bem como para as demais disciplinas do currículo estudantil. Pensando nisso, elaborei o projeto "Ornitólogo Virtual", idealizado com o propósito de aproximar as inovações tecnológicas das idéias preservacionistas e introduzir este conceito no cotidiano dos alunos. Resolvi utilizar os recursos proporcionados pelo portal Wikiaves e pelo aplicativo para telefones celulares “Aves do Brasil - Mata Atlântica”, produzido pelo Planeta Sustentável, da Editora Abril, com o apoio do WWF-Brasil. O WikiAves, como o nome sugere, é um portal aos moldes colaborativos da Wikipedia. Ou seja, qualquer pessoa cadastrada na página pode enviar conteúdo. O Wikiaves se autointitula &quo…

Variações Genéticas Entre Várias Partes de um Único Tumor

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Estudo ajuda a explicar por que o uso de biópsias simples para criar tratamentos personalizados contra o câncer não funciona
Cientistas do Cancer Research UK identificaram, pela primeira vez, variações genéticas entre diferentes partes de um mesmo tumor. Os resultados mostram que cerca de dois terços das falhas genéticas não são partilhados por diferentes biópsias retiradas da mesma célula cancerosa. As descobertas podem ajudar a explicar por que tentativas de usar biópsias simples para identificar biomarcadores que podem levar a tratamentos personalizados contra o câncer não têm sido muito bem-sucedidas. "Nós sabíamos a algum tempo que os tumores são como uma mistura de falhas, mas esta é a primeira vez que fomos capazes de usar sequenciamento do genoma de última geração para mapear a paisagem genética de um tumor em detalhes", afirma o líder da pesquisa Charles Swanton, da University College London. Segundo os pesquisadores, a tecnologia revelou uma extraordinária quantidade d…

Conheça as Coleções Biológicas do IOC

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Destaque entre as ações de preservação de patrimônio da Fiocruz, asColeções Biológicassob a guarda do IOC conservam milhões de amostras. Os acervos incluem a mais completa coleção entomológica da América Latina, coleções microbiológicas (de fungos, bactérias e protozoários), zoológicas (de helmintos e moluscos, entre outros), além de acervo na área de patologia. As Coleções são a base da estruturação do primeiro Centro de Recursos Biológicos em Saúde (CRB-Saúde), em fase de organização. As mais antigas datam do início do século XX, quando, durante expedições científicas, pesquisadores do Instituto coletavam e analisavam espécimes de diferentes regiões do Brasil. Algumas das Coleções representam a biodiversidade genética de bactérias, protozoários, fungos e vetores de importância médica. Outras preservam a memória epidemiológica de importantes agravos, conservam as variações nos agentes etiológicos ao longo do tempo e as populações genéticas diversas de organismos relacionados a pesquis…

O Brasil das Cesarianas

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No Brasil, o crescimento dos partos por cesariana supera - e muito - o percentual de 15% indicado pela Organização Mundial da Saúde, preocupando o Ministério da Saúde, que quer estimular o parto normal. 

O Brasil é um dos países campeões em cesarianas. Prova disso é que praticamente um em cada dois brasileirinhos nascidos entre 2000 e 2007 veio ao mundo por meio de cesárea. A informação faz parte da publicação "Saúde Brasil 2009", divulgada em dezembro pela Secretaria de Vigilância em Saúde (SVS) do Ministério da Saúde. Contrariando o índice de 15% recomendado pela Organização Mundial da Saúde (OMS), o levantamento mostra que o número de cesarianas subiu de 38% para 47% em todo o País. A escolaridade das mães está relacionada a esse aumento: o menor índice de cesáreas está entre mulheres com baixo nível de escolaridade e nas regiões Norte (15%) e Nordeste (17%), enquanto os maiores estão entre mães com 12 ou mais anos de estudo das regiões Sudeste (76%), Sul (75%) e Centro-Oes…

Índios Vendem Área da Amazônia por 20 Milhões de Dólares

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Empresa irlandesa compra de índios direitos de terras com o dobro do tamanho de
Portugal.  Pelo contrato, indígenas devem ficar 30 anos sem plantar ou extrair madeira

Por US$ 120 milhões, índios da etnia mundurucu venderam a uma empresa estrangeira direitos sobre uma área com 16 vezes o tamanho da cidade de São Paulo em plena floresta amazônica, no município de Jacareacanga (PA). O negócio garante à empresa “benefícios” sobre a biodiversidade, além de acesso irrestrito ao território indígena. No contrato, os índios se comprometem a não plantar ou extrair madeira das terras nos 30 anos de duração do acordo, informou reportagem do jornal “O Estado de S. Paulo”. Qualquer intervenção no território depende de aval prévio da Celestial Green Ventures, empresa irlandesa que se apresenta como líder mundial em créditos de carbono. Sem regras claras, esse mercado compensa emissões de gases de efeito estufa por grandes empresas poluidoras.Na Amazônia, vem provocando assédio a comunidades indígenas…

Monitoramento de Espécies pelo DNA Ambiental

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Para testar a nova técnica, os pesquisadores reproduziram o hábitat de larvas da salamandra 'T. cristatus' (na foto) em um aquário. Os resultados confirmaram que os traços de DNA detectados num determinado momento podem revelar o estado da biodiversidade de um ambiente.
O DNA encontrado em pequenas amostras de água pode se tornar uma ferramenta valiosa para o monitoramento de animais raros e ameaçados de extinção, sugere estudo do Museu de História Natural da Universidade de Copenhague, na Dinamarca. Pesquisadores da instituição analisaram traços de DNA mitocondrial coletado em córregos, lagos e lagoas europeus e concluíram que praticamente todas as espécies que vivem em ambiente aquático deixam vestígios de material genético na água. O estudo mostrou também que a quantidade de DNA de cada espécie encontrada nas amostras corresponde à densidade populacional do animal no ambiente estudado. Essa correlação aponta uma nova maneira de estimar o tamanho da população de animais ameaça…

Estimulando o Cérebro com Corrente Elétrica

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Estudo de Estimulação Transcraniana por Corrente Contínua atinge 50% de sucesso no tratamento da depressão.O estudo também identificou melhoras da atenção e do processamento de informações
"Estimular o cérebro com uma fraca corrente elétrica é um tratamento seguro e eficaz para a depressão e pode ter outros benefícios para o corpo e para a mente." A afirmação vem do que está sendo considerado o maior e mais definitivo estudo de Estimulação Transcraniana por Corrente Contínua (tDCS).
Pesquisadores da University of New South Wales (UNSW), em Sidney,Austrália, e do Black Dog Institute, descobriram que quase 50% dos participantes deprimidos apresentaram melhoras significativas após o tratamento.
Uma forma não-invasiva de estimulação cerebral, a tDCS, passa uma corrente elétrica despolarizante na parte frontal do cérebro por meio de eletrodos no couro cabeludo. Os pacientes permanecem acordados e alertas durante o procedimento.
"Estamos entusiasmados com estes resultados. Es…

Jacarés Sobrevivem nas Lagoas do Rio

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Jacarés de até 2,60 m de comprimento  vivem em canal do Recreio.  Em todo o complexo lagunar de Jacarepaguá, existem até 2 mil répteis.Poluição e alimentação inadequada ameaçam os animais
O que  era para ser o hábitat natural de jacarés-do-papo-amarelo (Caiman latirostris) e capivaras (Hidrochoerus hidrochoeris) passou a ser um ambiente de risco para a preservação das espécies. A poluição do complexo lagunar de Jacarepaguá, na zona oeste do município do Rio de Janeiro, prejudica a sobrevivência de animais nativos da região. Quem passa pelo canal das Tachas, no Recreio dos Bandeirantes, se depara facilmente com jacarés a poucos metros de distância em meio a água suja de esgoto e repleta de salvínias, planta associada à poluição. O biólogo Ricardo Freitas, especialista em crocodilianos, faz o monitoramento de 384 jacarés do local. Segundo ele, os animais sempre habitaram a região de Jacarepaguá, que significa “lagoa rasa de jacaré”. De acordo com o biólogo, a espécie sofre, hoje, processo …