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Mostrando postagens de 2013

Mutação Favorece Vício do Crack

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Pesquisadores da USP e da Unifesp identificaram uma mutação genética que levaria o usuário de cocaína a preferir o crack do que a cocaína em pó
Uma alteração em um gene parece influenciar a preferência dos viciados em cocaína pela forma mais nociva da droga: o crack, a cocaína em pedra, que em geral é fumada. Pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) e da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) chegaram a essa conclusão ao comparar as alterações mais frequentes no gene que armazena a informação para produzir a enzima butirilcolinesterase (BCHE) e os hábitos de consumo de 698 dependentes de cocaína da capital paulista. Sintetizada pricipalmente pelo fígado, a BCHE degrada a cocaína no sangue, transformando-a em dois compostos inertes. Por isso, quanto maior a quantidade da forma ativa da enzima, menor a dose de cocaína que chega ao cérebro e menos intensos 
os efeitos da droga. Os pesquisadores confrontaram a frequência de três mutações no gene da BCHE com a forma preferida …

Ataque de Piranhas na Argentina

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Em consequência da onda de calor que assola a Argentina,  as piranhas ficam mais agressivas e podem atacar banhistas. Foi o que aconteceu em Rosário em uma praia no Rio Paraná. Foto: Piranha-vermelha, espécie comum no Rio Paraná.
Mais de 40 pessoas ficaram feridas em um ataque de piranhas em Rosário, na Argentina, segundo notícias publicadas em 26 de dezembro de 2013 pelos jornais Clarín e La Nación. A maior parte das pessoas sofreu com mordidas nos braços e pernas, mas uma menina de 7 anos teve parte de seu dedo amputado por causa do ataque, enquanto um bebê ficou com uma fratura exposta. Ambos foram atendidos em hospitais na cidade. As autoridades montaram uma operação para evitar que outros banhistas desavisados entrassem na água ao longo do dia. O ataque de piranhas-vermelhas (espécie Pygocentrus nattereri) e piranhas da espécie Serrasalmus spilopleura aconteceu ao meio-dia em uma praia no rio Paraná, ao longo de um calçadão em Rosário. Segundo especialistas, as piranhas são basta…

Dingo, Cão Selvagem Australiano Em Perigo

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Animais de aparência dócil, os dingos australianos puros estão à beira da extinção. Muitos dos animais encontrados na natureza são miscigenados com o cão doméstico. Os dingos são uma subespécie agressiva de lobo cinzento. 
Apesar de sua aparência dócil, os dingos são muito diferentes do cão doméstico. Na verdade, os dingos pertencem à uma subespécie agressiva de lobo cinzento que vive na Austrália. Embora muitas pessoas se sintam tentadas a dar carinho a animais com aparência canina, instintivamente acariciando sua cabeça ou orelhas sem esperar uma reação adversa, as coisas são diferentes com os dingos.
"Embora possam parecer cães e ter quatro patas e abanar a cauda, eles são animais selagens e você precisa respeitar e tratá-los como tais", disse Amanda McDowell, presidente da Associação de Preservação do Dingo Australiano. "Você não pode tratá-los como cães", disse McDowell. "Eles têm uma veia selvagem. Não são bons animais de estimação, não são bons com cria…

A Primeira Ave Venenosa Descoberta Pela Ciência

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 O Pitohui foi a primeira ave venenosa descoberta pela ciência. A toxina, presente na pele e nas penas, tem a capacidade de provocar paralisia no corpo dos seres vivos (inclusive nos músculos do coração) e pode causar a morte
O Pitohui é um género de aves canoras da sub-família Pachycephalidae endémicas da Nova-Guiné. São pássaros coloridos que tem a particularidade de ser a única ave existente no mundo a conter na pele e nas penas poderosos alcalóides neurotóxicos do grupo batracotoxinas, o mesmo composto encontrado nas rãs Dentrobatidae. A espécie Pitohui dichrous, que vive na região da Papua-Nova Guiné, está entre as oito espécies de aves sabidamente venenosas. Em 1989 o biólogo Jack Dumbacker capturou um exemplar desta espécie e percebeu que seus dedos ficaram dormentes após ter tocado suas penas.  Ao ser arranhado a mão, o pesquisador sentiu dor e, por reflexo, chupou o dedo. Foi quando começou a perceber a boca formigar e queimar e foi avisado por nativos da região de que se tra…

O Código Oculto do DNA Humano

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Cientistas americanos descobrem uma linguagem oculta do DNA humano, um segundo código responsável pelo controle sobre os genes das células
Cientistas americanos anunciaram a descoberta de um segundo código escondido na molécula de DNA, o que obrigaria os pesquisadores a revisar as mutações detectadas e descartadas como passíveis de provocar doenças como o câncer, por exemplo. Em um comunicado,  a equipe de pesquisadores da Universidade de Washington, liderados por John Stamatoyannopoulos, relataram que ficaram surpresos ao descobrir "duas linguagem diferentes" no código genético, uma espécie de segunda camada codificadora. A primeira linguagem, já conhecida, descreve como sintetizar as proteínas, a substância fundamental para a constituição e funcionamento da matéria viva. A outra linguagem, recém-descoberta, comunicaria à célula como controlar os seus genes. O estudo indica que cerca de 15% do material genético que fabrica as proteínas possui essa segunda função de servir c…

A Fauna do Futuro

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Fotógrafo francês cria imagens de animais adaptados às mudanças ambientais do planeta e modificados artificialmente para atender às necessidades humanas. Na foto, um besouro adaptado para transmitir dados.
Como seria a fauna do futuro, a natureza adaptada às muitas mudanças ambientais do planeta e modificada artificialmente para atender às necessidades humanas? Responder a essa pergunta é a proposta que guia o projeto Post Natural History, do fotógrafo francês Vincent Fournier. Esse compêndio fotográfico dos animais (e de algumas plantas) do futuro teve como uma de suas principais inspirações a extrapolação das possibilidades da engenharia genética – o autor aposta na manipulação e reprogramação genéticas, além da combinação do DNA com elementos artificiais, como metais e componentes eletrônicos.  A série é composta por animais futuristas como uma libélula sensível a materiais inorgânicos, um inseto com molas, um lagarto com pele reflexiva ou um besouro integrado a um sistema de GPS. …

O Homem Que Pôs a Evolução Numa Garrafa

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A revista Science publicou um artigo da jornalista Elizabeth Pennisi intitulado “O homem que engarrafou a evolução” no qual relembra o memorável experimento de evolução biológica realizada há 25 anos por Richard Lenski
Em 1988, Richard Lenski, pesquisador da Universidade Estadual de Michigan, colocou em prática uma ideia simples, mas radical, que permitira a ele e seu grupo de pesquisadores estudarem a evolução biológica de uma maneira ainda não testemunhada, muito mais precisa O experimento começou com 12 populações idênticas da bactéria Escherichia colique foram acondicionadas em frascos com meios de cultura contendo 25 mg de glucose por litro. Os pesquisadores do laboratório de Lenski, assistiam-nas proliferando diariamente, e a cada 24 horas, as bactérias sob agitação constante e mantidas a uma temperatura de 37 ° C, multiplicam  explosivamente, esgotando a glicose, quando 1% delas eram transferidas para um novo frasco com novo suprimento de glicose.  A cada 75 dias, ou seja, mais…

O Código das Morsas

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As morsas são mamíferos gigantes dos mares gelados. São animais mais inteligentes e perigosos do que se pensava. Emitem sons que soam como algo entre um mugido da vaca e o latido grave de um mastim
As morsas são mamíferos pinípedes muito perigosos, musicais e socialmente sofisticados, parentes das focas, dos leões-marinhos e dos elefantes-marinhos. Algumas pesam mais de 1 tonelada. Outras medem mais de 3 metros. Cada uma delas tem a aparência amassada de um animal com presas salientes, bigodes, profundas cicatrizes e olhos injetados. Elas cochilam, arrotam, brigam e vociferam. “Algo entre o mugido da vaca e o latido grave de um mastim”, segundo um explorador do século 19. As presas de marfim chegam a medir mais de meio metro. Fincadas no gelo como picaretas, elas ajudam a morsa a sair da água. Também servem para perfurar rivais e intimidar predadores. Até mesmo ursos-polares já foram vistos boiando mortos e perfurados no oceano. O elemento mais emblemático das morsas, contudo, é o big…

Saiba Mais Sobre a Testosterona

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Associada à dominação, libido e agressividade, a testosterona influencia mais aspectos do comportamento dos homens - e também das mulheres - do que você imagina
A testosterona tem um papel importante na diferenciação dos sexos. Apesar de ser encontrada em ambos, a concentração do hormônio no sangue dos homens é até dez vezes maior do que no das mulheres. Essa diferença é suficiente para determinar as mudanças no corpo que, em última análise, tornam um garoto diferente de uma menina. Por volta da sexta semana de gestação, o feto masculino produz uma grande quantidade de testosterona. Entre outros efeitos, isso gera o desenvolvimento do pênis e dos testículos. Na adolescência, o hormônio chega aos seus níveis mais altos, desencadeando as alterações típicas da idade: o garoto engrossa a voz, experimenta um crescimento acelerado nos ossos e na massa muscular, desenvolve pêlos no corpo e sente o seu desejo sexual aumentar. A partir daí, a quantidade de testosterona no organismo diminui gra…

"Fábrica de Bebês" na Nigéria

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Polícia encontra uma "fábrica de bebês" na Nigéria, um assentamento ilegal onde meninas de 14 a 19 anos eram obrigadas a engravidar e depois vender os seus bebês para traficantes de seres humanos
A polícia da Nigéria descobriu um assentamento ilegal, na região de Owerri, onde viviam 16 meninas grávidas. Elas aguardavam pelo nascimento dos bebês, quando seriam vendidos. O dono da casa foi preso. Elas tinham entre 14 e 19 anos e eram forçadas a engravidar. Elas disseram que receberiam 100 mil nairas (cerca de 1500 reais) por cada bebê. "Nós realizamos uma incursão em uma residência em Owerri após o recebimento de um relatório da inteligência. Salvamos 16 jovens grávidas", disse à AFP Joy Elomoko, porta-voz da polícia do estado. Em entrevista ao Vanguard, Frank Mba, da força de segurança nigeriana, disse: "O fato dessas mulheres serem muito pobres ajuda os criminosos a convencê-las a ter um bebê e depois abrir mão dele em troca de dinheiro". Ele explicou que…

Onças Discutindo a Relação

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Fotógrafo americano vence concurso ao registrar o momento em que um casal de onça parece está discutindo a relação á beira de um rio no Pantanal Matogrossense
Segundo o relato do fotógrafo Joe McDonald (EUA), aconteceu assim: depois de beber e marcar a área com seu cheiro, o macho se aproximou da fêmea, que estava deitada no que parecia ser uma pose de sedução. Pelo menos, foi o que pensaram a onça macho e o fotógrafo, que a tudo observava de seu barco, calmamente parado no Rio Três Irmãos, Pantanal Matogrossense. A fêmea se levantou, rosnou bravamente e de repente atacou, empurrando o macho para trás, que se ergueu para evitar as garras dela, já que as suas estavam recolhidas. A ação durou cerca de 3 segundos e rendeu uma imagem memorável e vencedora. Em seu 49º ano, a competição Wildlife Photographer of the Year (Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano) oferece uma oportunidade (e imensa visibilidade) para que os fotógrafos exibam suas melhores imagens. A competição é uma organização conj…

Camarão- Fantasma

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Pesquisadores descobrem uma nova espécie de microcrustáceo translúcido que habita cavernas de recife na costa do Oceano Pacífico
Uma nova espécie de microcamarão descoberta nas águas da costa da Califórnia foi anunciada em outubro deste ano na revista ‘Zootaxa’. Nomeado Liropus minusculus devido ao seu pequeno tamanho, estes minúsculos crustáceos foram identificados por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Sevilha e foram encontrados vivendo em uma caverna de recifes ao longo da ilha de Catalina, na Califórnia. A fêmea da espécie está à esquerda e o macho à direita. Os machos possuem em média apenas três milímetros de comprimento e as fêmeas, dois. É a menor espécie do gênero. Eles pertencem a uma família de animais conhecidos como Caprellidae, e embora as criaturas são mais comumente identificadas como 'camarões-fantasmas' ou 'camarões-esqueleto' (um apelido dado em reconhecimento aos corpos delgados e translúcidos dos pequenos crustáceos) eles não são, de f…

Variedade de Abelhas

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As abelhas não apenas têm um papel vital em nosso ecossistema, como também estão entre os seres mais complexos e sofisticados do planeta.
O mundo abriga estimadas 20 mil espécies de abelhas, e parte delas está sendo estudada e monitorada pelo Serviço Geológico dos EUA. O estudo identificou uma ampla variedade de espécies: algumas têm coloração azulada ou esverdeada, outras não têm as típicas listras; algumas são do tamanho de marimbondos, mas outras são tão pequenas quanto um grão de arroz. Seres extremamente complexos e sofisticados, as abelhas desempenham importantes papéis no ecossistema, incluindo a polinização: calcula-se que 75% das colheitas globais sejam polinizadas pelo inseto. Sam Droege, que chefia o laboratório, diz que cada foto macro é uma composição de 20 a 300 imagens individuais das abelhas, feitas de distâncias levemente distintas. Veja algumas imagens:
Fonte: G1

Projeto 80+

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Geneticista da USP coordena projeto que vai analisar o genoma de pessoas saudáveis com mais de 80 anos pensando em ajudar as gerações futuras a viver mais e melhor
O Centro de Pesquisa sobre o Genoma Humano e Células-Tronco (CEGH-CEL) da Universidade de São Paulo, coordenado pela pesquisadora Mayana Zatz, vai analisar o genoma de pessoas saudáveis com mais de 80 anos pensando em ajudar no futuro as gerações mais novas a viver mais e melhor. É uma forma diferente de estudar a biologia do envelhecimento. Enquanto parte dos cientistas que se debruçam sobre o tema mira os problemas da vida longa (perda de memória, enfraquecimento dos ossos, fragilidade do coração, depressão etc) e como evitá-los, a ideia do Projeto 80+ é montar um banco de dados destinado a entender o que mantém as pessoas mais velhas saudáveis e felizes. O projeto tem como objetivo ajudar a medicina a entender melhor os mecanismos genéticos e ambientais associados à vida longa. Atualmente, o CEGH tem o DNA de 400 pessoa…

Quem Quer Ser Um Cientista?

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Agora você pode contribuir para novas pesquisas - do conforto de sua casa. Conheça a plataforma Zooniverse, um site que permite que você contribua em pesquisas científicas nas áreas de biologia, astronomia, arqueologia, etc

Se você é uma daquelas pessoas que sempre sonhou em ser cientista, agora chegou a sua vez. Mesmo que você nunca tenha sentado num banco de universidade, poderá curtir uma de cientista e contribuir para a realização de pesquisas científicas memoráveis. E o melhor: sem precisar sair de sua casa. Conheça a plataforma Zooniverse
"A Zooniverse, uma plataforma na qual qualquer pessoa pode contribuir ativamente com pesquisas científicas - basta ter um computador com acesso à internet. O site disponibiliza uma série de projetos, em diversos campos da ciência (biologia, astronomia, humanas). O internauta pode se inscrever para participar em qualquer um deles e, do computador, ajudar historiadores a catalogarem artefatos, a explorar o clima de marte ou a descobrir o q…

Lagartos Peçonhentos

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Em algumas regiões do Brasil existe a crença de que certas espécies de lagartos podem inocular venenos como fazem as serpentes. Na foto vemos o Monstro de Gila, um lagarto peçonhento verdadeiro 
A postagem que vocês vão ler em seguida foi retirada do blog da NUROF-UFC, que é a sigla do Núcleo Regional de Ofiologia da Universidade Federal do Ceará. O objetivo desse núcleo é pesquisar a biologia de anfíbios e répteis com foco principal no ofidismo. As atividades de divulgação científica e educação ambiental são vocações naturais do NUROF-UFC dada a curiosidade despertada pelas serpentes no homem. Daniel Passos, um dos membros do Núcleo elaborou um texto muito interessante relatando sobre a ocorrência de lagartos venenosos no Brasil. Veja o que diz o texto:  " Em algumas regiões do Brasil, há crenças de que alguns lagartos possuem veneno e, inclusive, são capazes de inoculá-lo, à semelhança das serpentes peçonhentas. Entre as espécies relacionadas a estas crenças estão: as lagartixa…

O Maior Macaco das Américas

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Paleontólogos reconstroem o estilo de vida versátil do Cartelles coimbrafilhoi, o maior símio que já habitou o continente
Há mais de 15 mil anos viveu onde hoje é o Brasil um macaco duas vezes maior que o muriqui, o maior macaco vivo no Novo Mundo. A prova da existência desse supermacaco das Américas é um esqueleto fóssil quase completo, descoberto em 1992 em uma caverna no município de Campo Formoso, no interior da Bahia. Descrito pelo paleontólogo Cástor Cartelle, hoje pesquisador da Pontifícia Universidade Católica de Minas Gerais (PUC-Minas), o fóssil do supermacaco foi analisado em detalhes mais recentemente por Lauren Halenar e Alfred Rosenberger, paleontólogos da Universidade da Cidade de Nova York (CUNY). Lauren e Rosenberger concluíram que a espécie, batizada este ano de Cartelles coimbrafilhoi, explorava o chão da floresta tão bem quanto um chimpanzé. Ao mesmo tempo, apesar do tamanho avantajado, esse macacão podia escalar as árvores e se pendurar em seus galhos com a mesma …

Mais Sobre Cachorros e Lobos

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Crânio de canídeo com 36 mil anos, achado em caverna na Bélgica, pode ser de animal ancestral comum de lobos e cães (Instituto Real de Ciências Naturais da Bélgica)
A revista Science em sua edição de 15 de novembro de 2013 publicou uma estudo afirmando que o animal ancestral comum de cães e lobos era europeu e teria cerca de 20 mil anos, o dobro do tempo transcorrido desde a invenção da agricultura, precedendo até a chegada do homem ao continente americano.
Segundo a revista, as origens geográficas e temporais do cão doméstico ainda permanecem controversas. Apesar de dados genéticos sugerirem que o processo de domesticação tenha iniciado há 15 mil anos no leste da Ásia, o estudo de fósseis de canídeos antigos encontrados em cavernas na Europa e na Sibéria datam de mais de 30 mil anos. Para este estudo, foram analisados os genomas mitocondriais de 18 canídeos pré-históricos da Eurásia e do Novo Mundo, juntamente com um painel abrangente de análise do DNA de cães modernos, coiotes e lob…

A Era dos Robôs Já Chegou!

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O paciente francês Florian Lopes de 22 anos segura um galho de árvore com seu novo braço biônico. Florian perdeu três dedos em um acidente no final de 2011 e foi o primeiro paciente francês a receber esse tipo de membro artificial no valor de 42 mil euros. (Thomas Samson/AFP/Getty Images)
Os avanços em Robótica estão gradualmente ganhando espaço nos campos da exploração espacial, saúde, segurança pública, entretenimento, defesa, e outras. Essas máquinas (muitas delas autônomas, apenas precisando ser iniciada por um humano) estende o nosso alcance, melhora nossas capacidades e viajam para locais onde seria muito arriscados irmos.  A Robótica sem dúvida é uma área que avança muito rapidamente em diversas áreas da ciência. Enquanto toda essa tecnologia era usada apenas para fins de automação do processo industrial a única reclamação era o desemprego estrutural, mas com os avanços nas últimas décadas o uso de robôs tem sido aplicada em várias áreas como: astronomia, agricultura, oceanogra…

Autocura

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               Pesquisadora, que analisou 27 trabalhos científicos sobre a autocura, explica como a oração e outras práticas podem ajudar o paciente a  se livrar de uma doença. Crença na cura não depende de religião e reduz gasto público, mostra pesquisa

A cura de doenças pode estar além do tratamento convencional que abrange diagnóstico e o combate de sintomas por remédios. A chamada autocura ainda luta por legitimidade na saúde pública, mas pesquisas científicas mostram bons resultados referentes a práticas de meditação, reiki, acupuntura, quiropraxia, massagem, homeopatia e também a oração. Um estudo realizado nos Estados Unidos comparou 2 mil pessoas que meditavam com 600 mil que não meditavam. Observou-se uma redução de 63% dos gastos com saúde no grupo que meditava, havendo 11,4 vezes menos internações hospitalares por doenças cardiovasculares , 3,3 vezes por câncer. A fisioterapeuta e acupunturista Fernanda Catarucci defendeu recentemente sua dissertação de mestrado na Faculdade…

O Sapinho das Bromélias

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Endêmico do norte de Minas Gerais, o sapinho das bromélias recentemente foi reconhecido como uma nova espécie de anfíbio
Do tamanho de uma unha, o sapinho das bromélias só existe no norte de Minas Gerais e recentemente foi reconhecido como uma nova espécie. Nunca antes registrado no mundo, o Crossodactylodes itambe foi encontrado por acaso pela bióloga Izabela Menezes Barata, do Instituto Biotrópicos, em uma expedição no Parque Estadual Pico do Itambé, na Serra do Espinhaço. A pesquisadora investigava a influência da altitude na distribuição de anfíbios na região, quando localizou os animais nas folhas de bromélias, plantas capazes de reter a umidade e, por isso, propícias para abrigar os sapos em um ambiente que tende a ser seco.  Foram necessários três anos para coletar os sapos e catalogar a espécie. Os sapinhos medem 15mm e não têm saco vocal, o que revelou que não cantam, como a maioria das espécies, para iniciar o acasalamento. Tudo indica que espinhos no dedão do macho servem p…

Saúde em Abundância?

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Estudo controverso da Universidade de Oxford aponta que a gordura corporal concentrada nas coxas e no bumbum pode significar proteção para a saúde da mulher e um desenvolvimento melhor do cérebro do bebê. 
Segundo os pesquisadores da Universidade de Oxford, pessoas que concentram gordura corporal nas coxas e nádegas contam com proteção extra contra diabetes, doenças cardíacas e outras co-morbidades associadas à obesidade. Essa proteção seria explicada porque, nessa região, a gordura absorve ácidos graxos e contém um agente anti-inflamatório que impede a obstrução das artérias. O artigo, publicado na revista científica 'International Journal of Obesity', afirma ainda que ter bumbum grande é preferível à gordura na região da cintura, que não oferece esse tipo de proteção. O corpo em forma de pera – com mais gordura nas coxas, quadris e bumbum – seria muito mais saudável que o corpo em forma de maçã – com gordura concentrada na barriga e cintura. De acordo com os pesquisadores, q…

Bulimia e Anorexia em São Paulo

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Bulimia e anorexia são responsáveis por uma internação a cada dois dias em SP. De janeiro até julho deste ano, 97 pessoas deram entrada nos hospitais que atendem pelo Sistema Únicos de Saúde
Balanço da Secretaria de Estado da Saúde mostra que a cada dois dias, em média, uma pessoa é internada por anorexia ou bulimia nos hospitais que atendem pelo Sistema Único de Saúde (SUS) no Estado de São Paulo. Somente nos primeiros sete meses do ano, foram 97 internações devido a estes distúrbios alimentares. Em 2012, 165 pacientes precisaram de internação e 1.220 pacientes fizeram tratamento ambulatorial no Estado de São Paulo contra os dois distúrbios. Segundo a nutricionista Lara Natacci, do Programa Meu Prato Saudável, existe um consenso de que a vulnerabilidade genética aumenta os riscos, porém pesquisas recentes apontam que também é comum entre os pacientes, relatos de traumas ligados à alimentação. Outro fator importante é o padrão de beleza ligado à magreza, que tem vigorado na indústria …