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Mostrando postagens de Agosto, 2011

No Meio do Caminho Tinha uma Coruja...

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Após uma perereca paralisar e provocar atrasos nas obras para a construção do Arco Metropolitano, em Nova Iguaçu (RJ), em 2009, chegou a vez de uma coruja se meter entre os operários. Segundo a Secretaria Estadual de Obras, um pequeno trecho da construção foi interditado devido à presença de um ninho de coruja-buraqueira (Speotyto cunicularia). As obras só serão retomadas nessa área após o nascimento e saída dos filhotes. A ave fez o ninho em buracos no solo e as covas têm em torno de 1,5 metro a 3 metros de profundidade e de 30 cm a 90 cm de largura. Essa espécie de hábitos diurnos coloca, em média, de seis a 11 ovos e a incubação dura de 28 a 30 dias. Mas os filhotes só deixam o ninho quando estão com 49 a 56 dias. Em 2009, uma perereca de 2 cm, rara e ameaçada de extinção, paralisou a obra, uma das mais importantes do PAC (Programa de Aceleração do Crescimento) e orçada em R$ 1 bilhão. Na época, o bichinho, que vive na Floresta Nacional Mário Xavier, em Seropédica, foi apelidado de…

Conheça as Nanomáquinas

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As nanomáquinas já invadiram os laboratórios do mundo. Esse arsenal vem sendo recrutado para executar tarefas – na área médica, ambiental e farmacêutica – impossíveis para seus congêneres macroscópicos
Máquinas permeiam nosso cotidiano. Por exemplo, acordamos ao som do despertador; preparamos café usando uma cafeteira elétrica; conferimos nossas mensagens de correio eletrônico no computador; andamos de carro, ônibus, metrô, avião, trem, barco... Máquinas nos ajudam a economizar e otimizar nosso tempo, para que possamos empregá-lo de outras maneiras. Uma máquina molecular, também denominada nanomáquina – o prefixo nano (anão, em grego) indica que a máquina tem dimensões na ordem de um bilionésimo de metro (10-9m) –, pode ser descrita com base nos mesmos conceitos empregados para definir uma máquina macroscópica: dispositivo que executa determinada função ao receber um estímulo externo que pode ser elétrico, luminoso, químico ou térmico. Contudo, os componentes que formam uma nanomáquina…

Plantas Tóxicas

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Muitas plantas utilizadas na ornamentação de jardins e varandas são tóxicas, como é o caso da comigo-ninguém-pode (Dieffenbachia picta)
Muitas plantas apresentam, pelo menos em algumas partes, princípios ativos com ação tóxica. No entanto, a simples presença desses princípios em uma planta não a qualifica necessariamente como tóxica. É necessário que haja pelo menos uma referência na literatura de um caso de intoxicação em seres humanos ou animais domésticos motivada por ingestão ou contato com uma planta para que ela seja incluída na lista de espécies tóxicas. A relação de princípios ativos tóxicos é muito variada, como também o são os mecanismos de sua ação. Muitas vezes, a intoxicação não é causada por substâncias produzidas pela planta, mas por agentes que a infectam, como fungos. Por exemplo, a aflatoxina é produzida por fungos que infectam a torta de amendoim armazenada para servir de ração para o gado bovino. Algumas plantas são tóxicas porque absorvem e acumulam elementos tóxi…

O Pioneiro da Paleoarte no Brasil

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Maurílio Oliveira de 47 anos é o pioneiro da paleoarte no Brasil e seus trabalhos podem ser vistos no Museu Nacional, na Quinta da BoaVista, em São Cristóvão (Rio de Janeiro),em diversas revistas científicas e até em filmes e novelas. Segundo ele, paleoarte é a técnica de reconstruir a aparência de organismos extintos a partir de estudos sobre seus fósseis. No entanto, o caminho até o sucesso na profissão começou com uma feliz coincidência. Maurílio é artista plástico autodidata e trabalhava fazendo desenhos para projetos para os quais era convidado. Em 1999, o paleontólogo Alexander Kellner o convidou para fazer um painel para a mostra “No Tempo dos Dinossauros”. Maurílio topou. E a partir daí não fez outra coisa na vida.“Quando comecei, há 12anos, não me considerava um paleoartista, afinal, precisava estudar paleontologia para entender o trabalho dos paleontólogos e conseguir dialogar com eles. Posso dizer que aprendi fazendo, com o tempo”, conta Maurílio, que preza muito pelo detal…

Um Estudo Econômico que Leva em Conta as Pessoas

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A “lógica da produção” não é a lógica da vida nem da sociedade. É uma pequena parte subalterna de ambas. As forças destruidoras desencadeadas por ela não podem ser controladas, salvo se a própria “lógica da produção” for controlada — de modo a que tais forças deixem de ser desencadeadas. Trecho do livro de E. F. Schumacher "O negócio é ser pequeno"

Escrito em 1972 pelo alemão Ernst Friedrich "Fritz" Schumacher (1911-1977) , “Small is beautiful”, que ganhou aqui o estranho e infeliz título “O negócio é ser pequeno”, chega a causar espanto nos leitores que fazem contato com ele pela primeira vez, tamanha a atualização da obra. Economista, morto em 1977 vítima de um ataque cardíaco, Schumacher teve seu livro traduzido em 20 idiomas e fez um sucesso estrondoso na época escrevendo sobre temas como consumo responsável, necessidade de se buscar energias alternativas e impacto ambiental causado pelas grandes cidades.   Schumacher, grande estudioso e promotor do que cunhou d…

Aranhas Mergulhadoras

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A teia que aranhas mergulhadoras constroem e enchem de ar para formar uma bolha funciona como uma guelra de peixe, permitindo que os aracnídeos permaneçam embaixo da água por longos períodos de tempo  A espécie, conhecida como Argyroneta aquatica, habita pequenos lagos e riachos de pouca correnteza na Europa e Ásia.  Elas passam praticamente toda a vida sob a água, se acasalando, colocando ovos e capturando suas presas em suas bolhas. Em estudo publicado na revista científica Journal of Experimental Biology, cientistas mediram a quantidade de oxigênio dentro e também na área externa em torno da bolha.  Eles concluíram que a bolha funciona como uma guelra, extraindo oxigênio dissolvido na água e dispersando dióxido de carbono acumulado no interior. O mecanismo permite que elas subam à superfície apenas uma vez por dia ou menos, em vez de a cada 20 ou 40 minutos, como se pensava anteriormente. As teias de seda da aranha mergulhadora são construídas em meio à vegetação subaquática. Para enc…

A Importância Ecológica das Baratas

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As baratas desempenham papel fundamental na cadeia alimentar das cidades. O seu desaparecimento causaria um forte desequilíbrio nos ecossistemas urbanos. Portanto, por mais repulsivas que sejam, é melhor mantê-las entre nós.
As baratas são insetos muito diversos e abundantes e, por serem onívoras, ou seja, por comerem de tudo, têm papel vital como decompositoras de restos orgânicos. Além disso, elas fazem parte da dieta de muitos outros animais, como aves, aranhas, lacraias e escorpiões.
As baratas urbanas, em especial, são totalmente dependentes da presença dos seres humanos e muito importantes dentro da cadeia alimentar das cidades. Apesar de representarem apenas uma mínima porção das espécies existentes de baratas, cerca de 1%, elas são muito numerosas e o seu desaparecimento causaria um forte desequilíbrio nos ecossistemas urbanos.
Por servirem de alimento a muitos predadores que fazem parte da fauna da cidade – como ratos e morcegos –, seu fim causaria também uma rápida desestabil…

Piaget: O Biólogo da Aprendizagem

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O cientista suíço Jean Piaget revolucionou o modo de encarar a educação de crianças ao mostrar que elas não pensam como os adultos e constroem o próprio aprendizado Jean Piaget (1896-1980) foi o nome mais influente no campo da educação durante a segunda metade do século 20, a ponto de quase se tornar sinônimo de pedagogia. Não existe, entretanto, um método Piaget, como ele próprio gostava de frisar. Ele nunca atuou como pedagogo. Antes de mais nada, Piaget foi biólogo e dedicou a vida a submeter à observação científica rigorosa o processo de aquisição de conhecimento pelo ser humano, particularmente a criança.  Do estudo das concepções infantis de tempo, espaço, causalidade física, movimento e velocidade, Piaget criou um campo de investigação que denominou epistemologia genética - isto é, uma teoria do conhecimento centrada no desenvolvimento natural da criança. Segundo ele, o pensamento infantil passa por quatro estágios, desde o nascimento até o início da adolescência, quando a capaci…

Cogumelo Contra a Leishmaniose

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Um famoso cogumelo pode ser a mais nova arma na luta contra a leishmaniose. O Agaricus brasilienses, conhecido popularmente como cogumelo do sol, contém substâncias que combatem a enfermidade, considerada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) uma das mais importantes doenças infecciosas. A descoberta é de pesquisadores da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Em parceria com a cooperativa Minasfungi do BrasilLtda, eles produziram um medicamento a partir do fungo para uso no tratamento da leishmaniose. Normalmente negligenciada pelos grandes laboratórios farmacêuticos, a leishmaniose é causada por protozoários do gênero Leishmania, que são transmitidos ao homem pelo mosquito-palha após picar cães ou roedores infectados. A doença se manifesta de duas formas: a visceral, que afeta órgãos internos como fígado e baço; e a cutânea, que acomete a pele e as mucosas. Em casos mais graves, a forma visceral pode levar à morte e a cutânea, a lesões que desfiguram os pacientes. Segundo levan…

A Beleza das Orquídeas

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Orquídeas são todas as plantas que compõem a família Orchidaceae, uma das maiores famílias de plantas existentes. Apresentam muitíssimas e variadas formas, cores e tamanhos e existem em todos os continentes, exceto na Antártida, predominando nas áreas tropicais. Majoritariamente epífitas, as orquídeas crescem sobre as árvores, usando-as somente como apoio para buscar luz; não são plantas parasitas, nutrindo-se apenas de material em decomposição que cai das árvores e acumula-se ao emaranhar-se em suas raízes. Elas encontram muitas formas de reprodução: na natureza, principalmente pela dispersão das sementes mas em cultivo pela divisão de touceiras,semeadura in-vitro ou meristemagem. A despeito da enorme variedade de espécies, pouquíssimos são os casos em que se encontrou utilidade comercial para as orquídeas além do uso ornamental. Entre seus poucos usos, o único amplamente difundido é a produção de baunilha a partir dos frutos de algumas espécies do gêneroVanilla, mas mesmo este limita…

As Últimas do Mundo da Paleontologia

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Inseto fóssil de grupo que reúne hoje algumas das principais pragas que atacam lavouras acaba de ser registrado no Brasil. A nova espécie de besouro, batizada de ‘Arariperhinus monnei’, se destaca por apresentar uma enorme tromba na parte anterior da cabeça
1- Um pequeno besouro de menos de 1 centímetro que viveu há 115 milhões de anos foi encontrado em rochas da Bacia do Araripe, no Nordeste do Brasil. Descoberto por Márcia F. de Aquino Santos (Museu Nacional/UFRJ) e colegas , o pequeno besouro recebeu o nome Arariperhinus monnei e sua descrição acaba de ser publicada na revista Palaeontology. O nome dado à nova espécie – Arariperhinus monnei – foi resultado da combinação de Araripe, bacia sedimentar onde o fóssil foi encontrado, e rhinos, expressão grega que significa bico, em alusão à extensa projeção que existe na cabeça desse inseto, além de ser uma justa homenagem ao colega uruguaio Miguel Angel Monné, que há pouco tempo se aposentou pelo Museu Nacional/UFRJ e é um dos principai…

Estudo de Proteínas por Ressonância Magnética Nuclear

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Aparelho utilizado na Espectroscopia de RNM (NMR) em macromoléculas biológicas de tamanho pequeno a médio. Esta técnica de estudo altamente avançada é geralmente aplicada na  investigação estrutural de proteínas e ácidos nucleicos
Instalado no campus da UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro), o Centro Nacional de Ressonância Magnética Nuclear Jiri Jones (CNRMN) possui aparelhagem sofisticada que coloca imagens de última geração a serviço de pesquisadores de diversas áreas. Nesse local, um conjunto de equipamentos potentes permite visualizar até mesmo a estrutura atômica de proteínas mergulhadas em solução. Igualmente poderosa, uma série de microscópios (eletrônicos, confocais, multifotônico e multifotônico com sistema de espectrometria de correlação de fluorescência, para citar alguns) possibilita perceber nuances de estruturas protéicas e até rastrear uma única partícula viral no interior de uma célula viva.  Com o advento das técnicas de ressonância magnética bidimensional e, p…

Deixe as Baleias Namorarem

O Greenpeace lançou nesta semana a campanha “Deixe as baleias namorarem” com o intuito de chamar a atenção para mais uma ameaça à biodiversidade no mar brasileiro. O avanço da exploração de petróleo ao redor do Parque Nacional dos Abrolhos pode colocar em risco o patrimônio natural.
Segundo a organização, o governo já licitou 13 blocos de exploração de gás e óleo na região, e dez empresas nacionais e estrangeiras estão prontas para começar a cavar seus poços. Para evitar que desastres como o do Golfo do México se repitam no Brasil e destruam ecossistemas marinhos únicos, o Greenpeace lançou uma campanha pela moratória do petróleo em Abrolhos. A ONG pede a ajuda dos ativistas ambientais, e para isso lançou uma petição em favor da moratória do petróleo em Abrolhos. Esta petição será levada aos principais dirigentes das empresas petrolíferas e a representantes do governo. O documento pede a eles que abandonem seus planos de exploração em Abrolhos pelos próximos 20 anos. Isso permitirá qu…

A Fisiologia do Canto das Aves

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Quando um pássaro abre o bico e lança o seu canto, ele não esta executando um ato voluntariamente artístico. Seu objetivo é outro : ele está de alguma forma se expressando ou manifestando um sentimento específico. E como cada uma das milhares de espécies canoras possui o seu linguajar próprio ao ornitólogo de ouvido experiente se torna fácil identificar a presença desta ou daquela espécie, mesmo que a ave esteja invisível no emaranhado vegetal. Aliás, nos cada vez mais sofisticados laboratórios de bioacústica, as gravações das vocalizações tem inclusive permitido aos estudiosos das aves a diferenciação de espécies gêmeas cujas plumagem e morfologia davam margem a classificações errôneas. E nesses mesmos centros de pesquisa, as vozes das aves estão sendo dessecadas, para melhor possibilitar a cmpreensão dos fenômenos da vocalização e da música instrumental. Enquanto o homem e outros mamíferos possuem sonoridade a partir da laringe, a caixa de voz dos passeriformes se situa na siringe lo…

A "Epidemia Silenciosa" de Hepatite C

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Pesquisadores franceses desenvolvem vacina contra a hepatite C, doença que causa cirrose e câncer de fígado e que já se tornou uma “epidemia silenciosa”. O medicamento já mostrou bons resultados em testes com animais.
A hepatite C é a principal causa de cirrose e de câncer de fígado no mundo. No Brasil, a doença já é uma epidemia, com 14.873 mortes registradas nos últimos dez anos. Não existe uma vacina para esse tipo de hepatite, que é o mais grave. Mas uma pesquisa publicada recentemente na Science Translational Medicine apresenta uma esperança: uma vacina que se mostrou eficiente em animais.
Desenvolvida por pesquisadores franceses, a nova vacina usa as chamadas ‘partículas semelhantes ao vírus’ (VLPs, na sigla em inglês) para induzir a produção de anticorpos neutralizantes do vírus da hepatite C (VHC) pelo sistema imune. Essas partículas são uma espécie de ‘vírus oco’: têm as mesmas estruturas de um vírus, mas sem o material genético que o faz se replicar e causar a infecção. Ao sere…

Reviravolta no Estudo da Obesidade

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Tradicionalmente associado a estilo de vida, alterações hormonais ou predisposição genética, o excesso de peso tem sido relacionado nos últimos anos a um novo fator: a composição da flora intestinal. Foto: Torso de Mujer mais conhecida como "La Gorda", de Fernando Botero (1987) em Medellín, Colombia.

A obesidade tornou-se uma tragédia planetária moderna que consome a saúde de centenas de milhões de pessoas devido a sua associação com problemas circulatórios, diabetes do tipo 2, osteoartrite etc. Por isso, há um enorme interesse da ciência em compreender os fatores associados à obesidade. Não há dúvidas de que a obesidade se deve ao descontrole entre a quantidade do que é ingerido pelo indivíduo e do que é gasto em seu metabolismo. Mas ainda há controvérsias sobre quais fatores predispõem alguns indivíduos à obesidade enquanto poupam outros. Historicamente, a maior parte dos estudiosos sobre esse tema tem se dedicado a associar a obesidade com o estilo de vida, com alterações h…

Novidade no Estudo da Infertilidade Masculina

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                  Perda de uma proteína que envolve o espermatozóide pode explicar uma parte da infertilidade nos homens de todo o mundo


A perda de uma proteína que envolve o espermatozoide pode explicar uma proporção significativa da infertilidade nos homens de todo o mundo, de acordo com o estudo realizado por uma equipe internacional de pesquisadores liderados pela University of California, Davis. A pesquisa poderá trazer novas formas de detectar e tratar infertilidade entre casais. De acordo com o professor Gary Cherr, a proteína DEFB126 age como um "dispositivo de camuflagem", permitindo que os espermatozoides nadem através do muco e evitem o sistema imunológico, a fim de atingir o óvulo. Mas, os pesquisadores descobriram que muitos homens carregam um gene defeituoso para a produção da proteína DEFB126 . Uma pesquisa de amostras dos EUA,Reino Unido e China revelou que mais de um quarto dos homens em todo o mundo carregam duas cópias do gene defeituoso, o que pode afetar d…

A Ciência se Rende ao Poder do Toque

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Estudos recentes demonstram que o toque é muito mais importante do que se imagina. Ele é fundamental, por exemplo, na comunicação humana, no estreitamento de relações e na saúde. “(O toque) é a primeira linguagem que aprendemos e nosso mais rico meio de expressão emocional através da vida”, diz o norte-americano Dacher Keltner, professor de psicologia da Universidade da Califórnia, Berkeley, um dos mais renomados pesquisadores da área. O antigo menosprezo em relação ao toque provavelmente tem raízes no modo como cada cultura o vê. Os primatas passam entre 10% e 20% de seu tempo de vigília afagando a pele ou os pelos de outros membros de sua comunidade, porque o exercício é um meio importante para construírem relacionamentos de cooperação. Entre os parentes humanos, porém, esses índices são bem mais variáveis. Norte-americanos e ingleses, por exemplo, quase não se tocam, enquanto povos de origem latina, como brasileiros e italianos, tocam-se muito. A ciência moderna mostra que o toque é …