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Mostrando postagens de 2019

Os Bastidores do Projeto Genoma Humano

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Prestes a completar 30 anos do seu lançamento em 1990, o Projeto Genoma Humano (PGH) guarda fatos e curiosidades que ainda são desconhecidos do grande público. O projeto foi dirigido inicialmente por James Watson e consistiu num esforço internacional para o mapeamento do genoma humano e a identificação de todos os nucleótideos que o compõem. A possibilidade de lucro com o patenteamento de regiões do genoma humano atraiu o interesse do cientista e empresário em biotecnologia  Craig Venter, que fundou em 1998 a empresa privada Celera Genomics. A Celera se comprometeu em sequenciar todo o genoma humano até 2001, contra o final então previsto pelo consórcio público para 2003. Com isso, iniciava-se uma rivalidade que serviu para alavancar o megaprojeto. Temendo um possível "loteamento" do genoma humano pela Celera, o PGH tomou por objetivo terminar seu trabalho antes da empresa privada.


Prestes a completar 30 anos desde o seu lançamento em 1990, o Projeto Genoma Humano (PGH) guar…

A Passagem de Darwin Pelo Brasil

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A famosa viagem do naturalista britânico Charles Darwin (1809-1822) a bordo do navio Beagle também incluiu o Brasil em sua rota. Em sua passagem pelo nosso país, Darwin ficou encantado com a exuberância da natureza, mas ficou indignado com a burocracia local, a corrupção e, principalmente, com a escravidão. Em seu diário, o naturalista relatou as suas impressões do Brasil e dos brasileiros. Em uma ocasião, escreveu em suas anotações: "Não importa o tamanho das acusações que possam existir contra um homem de posses, é seguro que, em pouco tempo, ele estará livre. Todos aqui podem ser subornados". Imagem: Chegada do Beagle a Salvador (BBC News)

A viagem de circum-navegação que o navio HMS Beagle empreendeu ao redor do mundo, tendo a bordo o notável naturalista britânico Charles Robert Darwin (1809-1822), também incluiu o Brasil em sua rota. Partindo de Devonport, no distrito de Plymouth, no sul da Inglaterra, em 27 de dezembro de 1831, o Beagle, um navio de pesquisa da Marinha…

A Atriz de Hollywood Que Inventou o Wi-Fi

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Conhecida do mundo cinematográfico por atuações em filmes como o clássico bíblico Sansão e Dalila de 1949, a atriz austríaca radicada nos Estados Unidos, Hedy Lamarr (1914-2000), também ganhou notoriedade no mundo tecnológico. Ela inventou e patentou um método de transmissão de sinais de rádio, o FHSS (Frequency Hopping Spread Spectrum, ou o espectro de difusão de frequência variável), uma tecnologia necessária para a existência dos atuais Wi-fi, do bluetooth e dos telefones celulares. Durante a Segunda Guerra Mundial, ela criou um sofisticado aparelho de interferência em rádio para despistar radares nazistas. A ideia do aparelho de frequência serviu de base para a moderna tecnologia de comunicação, tal como COFDM usada em conexões de Wi-Fi e CDMA, usada em telefonia celular.
Há exatos 105 anos nascia a austríaca Hedwig Eva Maria Kiesler que, mais tarde , se tornaria estrela de Hollywood e adotaria o nome artístico de Hedy Lamarr (1914-2000). A trajetória cinematográfica de de Hedy …

Coração Valente

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Uma equipe de pesquisadores europeus constataram que o peixe-zebra (Danio rerio) podem reparar os danos das células do miocárdio, substituindo as células afetadas por células muito particulares.  Após um infarto agudo do miocárdio, milhões de células cardíacas, chamadas cardiomiócitos, morrem e são substituídas por uma cicatriz. Nos mamíferos, o músculo cardíaco tem uma capacidade muito limitada de se recuperar após um ataque cardíaco. No entanto, em outros vertebrados, como o peixe-zebra o reparo pode ser total. 

Uma equipe de cientistas do Instituto de Anatomia da Universidade de Berna (Suíça) publicou um artigo na revista Cell Reports que mostra que o peixe-zebra (Danio rerio) podem reparar os danos das células do miocárdio, substituindo as células afetadas por células muito particulares.  Após um infarto agudo do miocárdio, milhões de células cardíacas, chamadas cardiomiócitos, morrem e são substituídas por uma cicatriz. Nos mamíferos, o músculo cardíaco tem uma capacidade muit…

Só Pra Contrariar: Bactérias Que Contradizem o Darwinismo

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Segundo os resultados de uma pesquisa desenvolvida na Universidade de Copenhague (Dinamarca) existem bactérias que preferem colaborar do que competir entre si. Nesse caso, segundo os pesquisadores, elas estão trocando a velha máxima da "sobrevivência dos mais aptos" pela a da "sobrevivência dos mais cooperativos". Isolando as bactérias de uma pequena casca de milho (onde foram forçadas a "lutar" por espaço), os cientistas foram capazes de investigar até que ponto as bactérias competem ou cooperam para sobreviver. Os pesquisadores dinamarqueses constataram que bactérias de uma determinada cepa preferem se unir contra ameaças externas, como antibióticos, ao invés de lutar entre si. Embora Darwin tenha usado a frase "sobrevivência do mais apto" como sinônimo de "seleção natural", ela deve ser tomada como uma uma metáfora, e não como um postulado científico. 
A máxima da teoria darwinista da seleção natural que enfatiza a "sobrevivênc…

A Ciência das Redes Entra em Campo

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Um estudo de pesquisadores espanhóis utilizou a teoria das redes complexas para analisar as características específicas do jogo do Barcelona quando este foi dirigido por Pep Guardiola. O estudo analisou todos os jogos da temporada 2009/2010 da Liga, com foco nas informações espaço-temporais dos passes entre jogadores e construiu a rede de passes dos 380 jogos da temporada.  Em seguida analisaram sua estrutura e perceberam que o Barcelona jogou  diferente do resto das equipes. A ciência das redes possui aplicações que vão desde a previsão de trending topics no Twitter, à propagação de epidemias ou até à detecção precoce de doenças neurodegenerativas por meio da análise de redes cerebrais.
A ciência das redes, também conhecida como teoria das redes complexas , baseia-se na análise da estrutura de uma rede para explicar os processos que ocorrem nela.No contexto da teoria de redes complexas, uma rede corresponde a um grafo, que se representa por um conjunto de nós ligados por arestas, que…

O Sumiço das Aves

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Um estudo publicado pela Science reuniu dados dos últimos 50 anos sobre a abundância de 529 espécies de aves que ocorrem na América do Norte (Canadá e EUA) e revelou que existem atualmente cerca de 3.000 milhões de aves a menos do que em 1970. O declínio é generalizado, mas é mais evidente entre as aves Passeriformes como os pardais, as cotovias e os estorninhos. Essas aves embora sejam comuns, desempenham funções importantes para nós em termos de serviços ecossistêmicos e servem como um indicador da saúde e sustentabilidade dos ecossistemas. Entre esses serviços estão a dispersão de sementes, a polinização e o controle natural de pragas. Paradoxalmente, aves de rapinas raras como a coruja-das-neves (foto) e aves aquáticas ameaçadas de extinção estão entre os poucos grupos que tiveram a sua população aumentada. 
Um estudo publicado pela revista Science, reunindo dados dos últimos 50 anos sobre a abundância de 529 espécies de aves que ocorrem na América do Norte (Canadá e Estados…

Não Existe Um "Gene Gay"

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Um estudo publicado esta semana na revista Science concluiu que não há um gene homossexual, o que significa que a análise do DNA não pode levar a qualquer certeza sobre a preferência sexual de um ser humano. Os resultados apresentados nesse estudo devem servir para enterrar de vez a busca por um único gene relacionado á homossexualidade em humanos, algo já desacreditado há tempos na comunidade científica. Além do mais, essa pesquisa abrangente inviabiliza as tentativas de usar informações extraídas do DNA para identificar pessoas com preferências homossexuais ou a utilização de métodos biológicos para reverter tais preferências, simplesmente pelo fato de que elas dependem de fatores variados e complexos demais para serem modificados.
Um estudo publicado esta semana por pesquisadores das universidades de Harvard e Massachusetts Institute of Technology (MIT) na revista Science, concluiu que não há um gene homossexual, o que significa que a análise do DNA não pode levar a qualquer certe…

Tem Funk na História das Vitaminas?

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O bioquímico polonês Kazimierz Funk (1884-1967), mais conhecido pela forma americana do seu nome, Casimir Funk,  geralmente leva os créditos pela primeira formulação do conceito de vitaminas, em 1912. Nascido em Varsóvia e naturalizado americano em 1920, Funk se notabilizou pelas pesquisas que levaram a descoberta de certas doenças que tinham origem na deficiência de vitaminas no organismo Ele cunhou o termo vitamina como uma combinação de termos latinos vita = vida e amina = composto orgânico contendo nitrogênio, para designar os fatores existentes nos alimentos, essenciais para a manutenção da vida

Sim e não. Se você está pensando no gênero musical que surgiu nas comunidades afro-americanas em meados da década de 1960 - quando músicos afro-americanos criaram uma nova forma de música rítmica e dançante através da mistura de soul, jazz e rhythm and blues- a resposta é não. Agora, se você está se referindo ao bioquímico polonês naturalizado americano, Casimir Funk, creditado com a desc…

Um Robô Capaz de se Comunicar por Linguagem de Sinais.

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Engenheiros espanhóis desenvolveram um robô capaz de se comunicar com pessoas surdas por meio da linguagem de sinais. Para isso, os pesquisadores combinaram tecnologias de inteligência artificial, redes neurais e visão artificial. O objetivo maior da pesquisa é fazer com que esse tipo de robô possa se tornar um auxiliar nas tarefas domésticas, como ajudar a passar roupa, dobrar as roupas passadas, servir comida e interagir com usuários em ambientes domésticos. Porém, na visão dos pesquisadores, o importante mesmo é orientar as tecnologias desenvolvidas em torno da inclusão de todos os membros da sociedade.
Combinando tecnologias de inteligência artificial, redes neurais e visão artificial, engenheiros da Universidade Carlos III de Madri (UC3M), na Espanha, conseguiram desenvolver um robô chamado TEO para se comunicar em linguagem de sinais com pessoas surdas.  Uma das principais inovações desta pesquisa é a junção de duas partes da robótica: sistemas complexos, tais como as mãos  ro…

Vírus Gigantes

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Um vírus gigante ou megavírus é um vírus muito grande (alguns dos quais são maiores que as bactérias típicas), capaz de ser observado em um microscópio óptico comum. Esses vírus possuem genomas extremamente grandes em comparação com outros vírus e contêm muitos genes únicos não encontrados em outras formas de vida. No Brasil, já foram identificadas espécies novas de megavírus em diversas  coleções de água. Apesar do nome assustador, os vírus gigantes aparentemente não causam doenças no homem e infectam preferencialmente as amebas.

Tão grandes que podem ser observados em um microscópio óptico comum, apesar do nome assustador, os vírus gigantes aparentemente não causam doenças no homem e infectam preferencialmente as amebas. De um modo geral, os vírus são historicamente definidos por duas características básicas: a estrutura biológica de genoma e o tamanho. Quanto á estrutura biológica do genoma, o vírus é composto por DNA ou RNA, são incapazes de auto divisão e possuem o aparato neces…

As Diferenças entre Raça e Etnia

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Mesmo não tendo uma base genética , o conceito social de raça ainda molda as experiências humanas. De acordo com o senso comum, raça e etnia são muitas vezes tomadas no mesmo sentido, mas as ciências sociais e biológicas conseguem fazer distinções entre esses dois conceitos. Geralmente se associa "raça" à biologia e vincula-se esse termo às características físicas apresentadas por um indivíduo, como a cor da pele ou a textura do cabelo. Já "etnia" está relacionada à expressão e identificação cultural. O termo etnia é mais amplamente definido como “grandes grupos de pessoas classificadas de acordo com a origem ou origem racial, nacional, tribal, religiosa, linguística ou cultural comum."Porém, ambos os conceitos são construções sociais usadas para categorizar e caracterizar populações aparentemente distintas.
Uma matéria publicada em 22/02/2019 na National Geographic traz esclarecimentos que nos permite diferenciar bem dois conceitos relacionados à ancestralida…

Todas as Aves São Dinossauros, Mas Nem Todos os Dinossauros São Aves.

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As aves modernas são descendentes de uma linhagem de dinossauros que evoluiu, perdeu os dentes, bateu asas e voou. Isso  não quer dizer que todo dinossauro virou ave. O Triceratops, por exemplo, era um dinossauro não-aviano. Aliás, nem todo réptil do período Jurássico era um dinossauro. A cultura popular, de um modo geral, e até mesmo os filmes da franquia Jurassic Park, dinossauros e não-dinossauros são muitas vezes indiscriminadamente misturados sem pensar muito no fato de que a palavra dinossauro não se aplica a qualquer coisa. . Dinosauria é um termo científico com um significado estrito com uma associação definida que designa o grupo que contém o mais recente ancestral comum das aves e o dinossauro não-aviano Triceratops, incluindo todos os descendentes daquele ancestral comum.

Brian Switek - um escritor de ciências freelance especializado em evolução, paleontologia e história natural e que escreve regularmente no seu blog na Scientific American- publicou no final de 2017 uma mat…

Tem Biofísica No Estudo dos Sapos

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Usando equações biofísicas, pesquisadores brasileiros, em parceria com estrangeiros, realizaram uma pesquisa que propõe uma explicação para prever o tamanho corporal de anfíbios ao longo de suas distribuições, ou seja, prever o tamanho que os sapos terão dependendo da área geográfica em que se encontram. Os anfíbios são animais de pele extremamente fina e permeável, e, por isso, perdem água muito facilmente para o ambiente. a perda de água pode ocorrer por evaporação, por condução (contato com uma superfície), ou por convecção (perda de água para um ambiente mais quente). Como existem sapos dos mais variados tamanhos e formas e isso pode influenciar nessa perda de água, pois, dependendo, de seu tamanho, eles podem armazenar mais ou menos água para desempenhar suas funções fisiológicas.



No início do ano, pesquisadores brasileiros, em parceria com estrangeiros, publicaram um artigo na revista “The American Naturalist” que propõe uma explicação para prever o tamanho corporal de anfíbios a…