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Mostrando postagens de 2019

Tem Funk na História das Vitaminas?

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O bioquímico polonês Kazimierz Funk (1884-1967), mais conhecido pela forma americana do seu nome, Casimir Funk,  geralmente leva os créditos pela primeira formulação do conceito de vitaminas, em 1912. Nascido em Varsóvia e naturalizado americano em 1920, Funk se notabilizou pelas pesquisas que levaram a descoberta de certas doenças que tinham origem na deficiência de vitaminas no organismo Ele cunhou o termo vitamina como uma combinação de termos latinos vita = vida e amina = composto orgânico contendo nitrogênio, para designar os fatores existentes nos alimentos, essenciais para a manutenção da vida

Sim e não. Se você está pensando no gênero musical que surgiu nas comunidades afro-americanas em meados da década de 1960 - quando músicos afro-americanos criaram uma nova forma de música rítmica e dançante através da mistura de soul, jazz e rhythm and blues- a resposta é não. Agora, se você está se referindo ao bioquímico polonês naturalizado americano, Casimir Funk, creditado com a desc…

Um Robô Capaz de se Comunicar por Linguagem de Sinais.

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Engenheiros espanhóis desenvolveram um robô capaz de se comunicar com pessoas surdas por meio da linguagem de sinais. Para isso, os pesquisadores combinaram tecnologias de inteligência artificial, redes neurais e visão artificial. O objetivo maior da pesquisa é fazer com que esse tipo de robô possa se tornar um auxiliar nas tarefas domésticas, como ajudar a passar roupa, dobrar as roupas passadas, servir comida e interagir com usuários em ambientes domésticos. Porém, na visão dos pesquisadores, o importante mesmo é orientar as tecnologias desenvolvidas em torno da inclusão de todos os membros da sociedade.
Combinando tecnologias de inteligência artificial, redes neurais e visão artificial, engenheiros da Universidade Carlos III de Madri (UC3M), na Espanha, conseguiram desenvolver um robô chamado TEO para se comunicar em linguagem de sinais com pessoas surdas.  Uma das principais inovações desta pesquisa é a junção de duas partes da robótica: sistemas complexos, tais como as mãos  ro…

Vírus Gigantes

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Um vírus gigante ou megavírus é um vírus muito grande (alguns dos quais são maiores que as bactérias típicas), capaz de ser observado em um microscópio óptico comum. Esses vírus possuem genomas extremamente grandes em comparação com outros vírus e contêm muitos genes únicos não encontrados em outras formas de vida. No Brasil, já foram identificadas espécies novas de megavírus em diversas  coleções de água. Apesar do nome assustador, os vírus gigantes aparentemente não causam doenças no homem e infectam preferencialmente as amebas.

Tão grandes que podem ser observados em um microscópio óptico comum, apesar do nome assustador, os vírus gigantes aparentemente não causam doenças no homem e infectam preferencialmente as amebas. De um modo geral, os vírus são historicamente definidos por duas características básicas: a estrutura biológica de genoma e o tamanho. Quanto á estrutura biológica do genoma, o vírus é composto por DNA ou RNA, são incapazes de auto divisão e possuem o aparato neces…

As Diferenças entre Raça e Etnia

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Mesmo não tendo uma base genética , o conceito social de raça ainda molda as experiências humanas. De acordo com o senso comum, raça e etnia são muitas vezes tomadas no mesmo sentido, mas as ciências sociais e biológicas conseguem fazer distinções entre esses dois conceitos. Geralmente se associa "raça" à biologia e vincula-se esse termo às características físicas apresentadas por um indivíduo, como a cor da pele ou a textura do cabelo. Já "etnia" está relacionada à expressão e identificação cultural. O termo etnia é mais amplamente definido como “grandes grupos de pessoas classificadas de acordo com a origem ou origem racial, nacional, tribal, religiosa, linguística ou cultural comum."Porém, ambos os conceitos são construções sociais usadas para categorizar e caracterizar populações aparentemente distintas.
Uma matéria publicada em 22/02/2019 na National Geographic traz esclarecimentos que nos permite diferenciar bem dois conceitos relacionados à ancestralida…

Todas as Aves São Dinossauros, Mas Nem Todos os Dinossauros São Aves.

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As aves modernas são descendentes de uma linhagem de dinossauros que evoluiu, perdeu os dentes, bateu asas e voou. Isso  não quer dizer que todo dinossauro virou ave. O Triceratops, por exemplo, era um dinossauro não-aviano. Aliás, nem todo réptil do período Jurássico era um dinossauro. A cultura popular, de um modo geral, e até mesmo os filmes da franquia Jurassic Park, dinossauros e não-dinossauros são muitas vezes indiscriminadamente misturados sem pensar muito no fato de que a palavra dinossauro não se aplica a qualquer coisa. . Dinosauria é um termo científico com um significado estrito com uma associação definida que designa o grupo que contém o mais recente ancestral comum das aves e o dinossauro não-aviano Triceratops, incluindo todos os descendentes daquele ancestral comum.

Brian Switek - um escritor de ciências freelance especializado em evolução, paleontologia e história natural e que escreve regularmente no seu blog na Scientific American- publicou no final de 2017 uma mat…

Tem Biofísica No Estudo dos Sapos

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Usando equações biofísicas, pesquisadores brasileiros, em parceria com estrangeiros, realizaram uma pesquisa que propõe uma explicação para prever o tamanho corporal de anfíbios ao longo de suas distribuições, ou seja, prever o tamanho que os sapos terão dependendo da área geográfica em que se encontram. Os anfíbios são animais de pele extremamente fina e permeável, e, por isso, perdem água muito facilmente para o ambiente. a perda de água pode ocorrer por evaporação, por condução (contato com uma superfície), ou por convecção (perda de água para um ambiente mais quente). Como existem sapos dos mais variados tamanhos e formas e isso pode influenciar nessa perda de água, pois, dependendo, de seu tamanho, eles podem armazenar mais ou menos água para desempenhar suas funções fisiológicas.



No início do ano, pesquisadores brasileiros, em parceria com estrangeiros, publicaram um artigo na revista “The American Naturalist” que propõe uma explicação para prever o tamanho corporal de anfíbios a…

Como Prevenir a Fome Oculta

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Inadequações de nutrientes são encontradas no mundo todo e um terço da população mundial sofre de fome oculta. Porém, é nos países em desenvolvimento que essa deficiência é mais observada, principalmente em relação à vitamina A, ao ferro e ao zinco. Diferentemente da fome clássica ou da má nutrição, a fome oculta pode aparecer mesmo em pessoas que ingerem calorias de maneira adequada ou até mesmo naquelas que apresentam excesso de peso ou obesidade. Ou seja, a fome oculta não acomete somente os indivíduos que vivem em situação de escassez de comida, mas também aqueles que consomem alimentos em excesso.
Também conhecida com deficiência marginal, a fome oculta é a deficiência de micronutrientes (vitaminas e minerais) que frequentemente não mostra sinais ou sintomas, mas que pode levar a alterações silenciosas e resultar em sequelas a longo prazo. Atualmente, a fome oculta é identificada como o problema nutricional mais prevalente do mundo, afetando mais de 2 bilhões de pessoas no planet…

Quem Poderia Salvar a Vida do Gato de Schrödinger?

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O paradoxo do gato de Schrödinger é um experimento fictício que envolve conhecimentos de  mecânica quântica, o ramo da física que estuda o universo das partículas subatômicas. Seu idealizador, o físico austríaco Erwin Schrödinger, elaborou essa hipótese em 1935 com a intenção de mostrar como o comportamento das partículas subatômicas parece ilógico se aplicado numa situação fácil de ser visualizada, como um gato preso numa caixa fechada. Na situação proposta por ele, a vida do animal ficaria à mercê de partículas radioativas. Se elas circulassem pela caixa, o gato morreria; caso contrário, ele permaneceria vivo. De acordo com um estudo científico publicado na revista Physical Review Letters, o clássico experimento poderia ser resolvido por meio de um fenômeno quântico denominado efeito Zenón. Segundo os autores do estudo, abrir repetidamente a caixa onde o gato está seria capaz de salvar sua vida .
De acordo com um estudo científico publicado há algum tempo na revista Physical Revie…

A Inteligência Artificial No Seu Dia a Dia

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Muito referenciada na ficção científica, a Inteligência Artificial vem ocupando lugar de destaque no cotidiano das pessoas. Dedicada a buscar métodos ou dispositivos computacionais que possuam ou multipliquem a capacidade racional do ser humano de resolver problemas, pensar ou, de forma ampla, ser inteligente, a AI pode ser definida como o ramo da ciência da computação que se ocupa do comportamento inteligente ou ainda, o estudo de como fazer os computadores realizarem coisas que, atualmente, os humanos fazem melhor. A IA já está presente hoje em diversos setores, como saúde, construção, transporte, entretenimento, entre outros. Grandes exemplos de sua aplicação são: veículos autônomos, reconhecimento automático de voz, tradução instantânea, reconhecimento facial e assistentes de voz.

Quando se fala em Inteligência Artificial (IA) você pensa logo que isso é coisa de filmes de ficção científica ou de longas baseados no universo das histórias em quadrinhos. Normalmente, você imagina que…

Top 10 Dos 10 Anos do Biorritmo

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O blogue Biorritmo foi criado em 18 de abril de 2009 e desde o início tem procurado o caminho da interdisciplinaridade e da visão global da ciência em suas postagens, reconhecendo a importância desse tipo de abordagem na formação da sociedade contemporânea. Esforçando-se para não divulgar pseudociência e evitando postar sensacionalismo e bizarrices, o blogue tem  se afirmado como um canal confiável de divulgação científica. Com a adoção do lema "ciência e consciência no ritmo da vida",o blogue vem conquistando públicos variados. Em meio a tantas postagens interessantes fica até difícil separar só dez. Mas, enfim, vamos lá!
Confiram a seleção de 10 postagens "top" que eu selecionei especialmente para comemorar esses 10 anos de estrada:
Os Homens Preferem as Gordinhas (11/08/2009)
No Meio do Caminho Tinha Uma Perereca? (26/04/2011)
A Nossa Mistura Racial É Tão Nociva Assim? (27/07/2011)
A Penicilina e a Revolução Sexual (03/02/2013)
Os Dinossauros Ainda Estão Por Aí (07/…

Conheça o Hidroweb Mobile, um Aplicativo Brasileiro Com Dados de Rios e Chuvas

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A Agência Nacional de Águas (ANA) lançou um aplicativo gratuito com dados de rios e chuvas em todo o Brasil. Disponível para dispositivos móveis com sistemas Android e iOS, o aplicativo batizado de Hidroweb Mobile, permite ao usuário acessar dados de nível, vazão e chuvas. Com o Hidroweb Mobile, o cidadão e profissionais da área de recursos hídricos passam a contar com um acesso simplificado a dados, em tempo real, de níveis e vazões dos principais rios do Brasil e de chuva em várias cidades brasileiras.
A Agência Nacional de Águas (ANA) lançou esse mês o aplicativo Hidroweb Mobile, uma ferramenta que permitirá aos brasileiros ter em mãos dados de chuvas, nível e vazão dos rios do País. No aplicativo é possível acompanhar dados coletados nas mais de 3 mil estações hidrometeorológicas gerenciadas pela ANA espalhadas pelo Brasil, inclusive informações em tempo real. A ANA monitora os rios do Brasil por meio da Rede Hidrometeorológica Nacional (RHN), que possui mais de 4,5 mil estações d…

O Espinafre da Juventude

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O marinheiro Popeye, personagem icônico criado pelo cartunista americano Elzie Crisler Segar chegou aos 90 anos e ganhou uma versão totalmente repaginada e politicamente correta. Para conquistar o público mais jovem, uma série chamada Popeye's Island Adventures, que está sendo exibida pelo YouTube mostra um Popeye bem diferente do marinheiro dos anos 1930. Na série, Popeye aparece mais jovem, com cabelos loiros por baixo do chapéu de marinheiro, não usa mais cachimbo, respeita o meio ambiente e, ao invés de usar suas tradicionais latas de espinafre ( o segredo de sua força descomunal), cultiva a planta no teto de sua casa.
Deu no New York Times! O marinho Popeye, personagem icônico criado pelo cartunista americano Elzie Crisler Segar chegou aos 90 anos e ganhou uma versão totalmente repaginada e politicamente correta. Sempre com o cachimbo na boca, o chapéu de marinheiro e a âncora tatuada em seu braço musculoso, Popeye se tornou um verdadeiro fenômeno nos anos 1930, protagonizand…

O Primeiro Tweet da História

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Criada há 13 anos, o Twitter, uma rede social que conta atualmente com 284 milhões de usuários registrados, surgiu da ideia inicial dos seus fundadores em criar uma rede social que fosse uma espécie de "SMS da internet" com a limitação de caracteres de uma mensagem de celular. Desde sua criação, o Twitter ganhou extensa notabilidade e popularidade por todo mundo. Porém, pouco mais de 24 milhões dos 284 milhões de usuários do Twitter nunca tuitaram, retuitaram ou curtiram uma mensagem publicada no microblog. 
Há exatos 13 anos , em 21 de março de 2006, nascia o primeiro tweet da história. Nesse dia, um de seus criadores, o americano Jack Dorsey, gerou automaticamente uma mensagem que consistia em 24 caracteres. Enviada às 12h50 (horário de São Francisco, EUA), a mensagem dizia o seguinte: "Just setting up my twttr" (apenas criando o meu twitter). Doze minutos depois, Dorsey lançou o primeiro tweet escrito por um humano: “inviting coworkers” (convidando meus cole…

O Papel dos Elementos Móveis do DNA na Evolução

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Utilizando a mosca-das-frutas (Drosophila melanogaster) como modelo, pesquisadores europeus do Instituto de Biologia Evolutiva analisaram 300 elementos móveis de DNA capazes de contribuir para a resposta ao estresse, desenvolvimento embrionário e comportamento, fatores essenciais para a evolução das espécies. Em humanos, estima-se que mais de dois terços do genoma seja composto por elementos móveis. Geralmente, essas mutações são prejudiciais ao organismo ou não têm efeito. No entanto, algumas dessas variações são benéficas, causando uma vantagem evolutiva para alguns indivíduos, e acabam sendo perpetuadas nas populações.


A diversidade biológica está intimamente relacionada às mutações genéticas dos organismos. Algumas dessas modificações são causadas pelos elementos móveis do DNA, fragmentos do genoma que podem se mover de um lugar para outro do material genético causando muitas alterações ou mutações. Em humanos, estima-se que mais de dois terços do genoma seja composto por elemento…