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Mostrando postagens de Outubro, 2010

Exclusão Social Intrauterina

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Pesquisa brasileira mostra que o estresse e a deficiência nutricional da mãe durante a gestação podem causar problemas que dificultam a inclusão futura dos indivíduos na sociedade
Alguns fatores que prejudicam a inclusão dos indivíduos na sociedade podem ter início ainda no útero materno. Pesquisa brasileira mostrou em ratos que o estresse e a deficiência nutricional da mãe podem causar problemas físicos e psicológicos na vida futura dos fetos. Para falar sobre o estudo, o Estúdio CH recebeu a bióloga Patrícia Aline Boer, da Unesp.
Segundo Boer, pesquisadora do Departamento de Morfologia da Universidade Estadual Paulista (Unesp), campus de Botucatu, passar por situações de estresse durante a gestação pode levar ao surgimento de alterações na formação de órgãos e sistemas do feto – entre eles, o sistema nervoso central, os rins e os vasos sanguíneos – que permanecem até a vida adulta.  Em entrevista a Fred Furtado do Estudio CH , ela mostrou como sua equipe reproduziu condições de estre…

Vídeo Mostra Como Prevenir Dor nas Costas

O termo dor nas costas ou lombalgia se refere a dores nas regiões cervical, torácica e lombar que não são relacionadas à infecções, tumores, doenças sistêmicas ou fraturas. Geralmente pessoas idosas, e até em fase adulta, sofrem com os problemas das dores nas costas. Segundo especialistas, aproximadamente 90% da população brasileira pode apresentar crises de lombalgia na vida. Melhor do que ter que se preocupar com tratamentos para o combate desse problema, é remediar, e tentar reduzir as chances de que ele aconteça. Assista ao vídeo para saber mais.

A Pecuária e os Pecados Ambientais da Carne

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O metano resultante da fermentação entérica dos ruminantes é liberado pela flatulência e arrotos desses animais contribuindo significativamente para o aumento das emissões de gases de efeito estufa
O agronegócio movimenta cerca de 330 bilhões de dólares por ano, responde por 25% do PIB (Produto Interno Bruto), 37% dos postos de trabalho e 36% das exportações do país. É um dos responsáveis pelo bom desempenho da balança comercial, com vendas externas de acima de 60 bilhões de dólares. Tais dados, apresentados pela Fiesp (Federação das Indústrias do Estado de São Paulo) e referendados pelo Ministério da Agricultura não deixam dúvidas sobre a importância do setor para a economia brasileira. No entanto, do ponto de vista socioambiental, é preciso considerar a distribuição e concentração de renda, a destruição de biomas, a poluição e emissão de gases de efeito estufa. É nesse contexto que a discussão sobre pecuária se insere. A Convenção do Clima de Copenhague (COP 15), realizada em dezembro…

O Destino Fatal das Baleias Encalhadas

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A baleia jubarte  de 12 m  que encalhou na praia de Geribá, em Búzios, na Região dos Lagos do Rio de Janeiro, morreu dois dias depois, vitimada por uma convulsão. Eventos desta natureza costuma ter desfecho trágico, explica o especialista
A visão do triste espetáculo da baleia encalhada costuma provocar em nós a ânsia de ajudá-la e, quem sabe, até salvá-la da morte. E não é difícil explicar as correntes humanas que se formam para ajudar esses cetáceos ou as aglomerações comovidas pela impotência diante do sofrimento do animal. Mas, diferente do que gostaríamos, esse é um evento da natureza sobre o qual o homem pouco pode interceder.  Dos esporádicos casos de encalhes de grandes cetáceos vivos acontecidos nos últimos 20 anos, muito poucos resultaram em desencalhe. Ainda assim, grande parte do êxito nesses poucos casos de sucesso deve-se quase que exclusivamente às condições da maré e da praia em que o animal encalhou. Ou seja, a interferência do homem não faz parte dos fatores que ditam …

Descobertas 200 Novas Espécies em Papua-Nova Guiné

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A nova espécie de rã descoberta em Papua  Nova Guiné pertence ao grupo Litoria genimaculata e tem padrões de cores extremamente variável e distintas manchas amarelas
Cerca de 200 novas espécies de animais e plantas foram descobertas nas remotas selvas montanhosas da Papua-Nova Guiné.Uma equipe internacional de cientistas identificou as espécies durante uma expedição de dois meses nos remotos montes Muller e Nakanai, em 2009, disse a entidade Conservação Internacional na quarta-feira. A equipe descobriu 24 novas espécies de sapos, dois novos mamíferos, nove plantas e quase cem novos insetos e cem novas aranhas. Vários tipos de cigarras e pelo menos uma formiga e um mamífero são tão diferentes das outras espécies conhecidas que constituem gêneros à parte, segundo os cientistas. A expedição foi parte de um projeto global destinado a documentar a diversidade de ambientes poucos conhecidos, mas ricos em espécies, o que permitirá estabelecer melhores prioridades na conservação. Durante a pesqu…

Jenner e a Descoberta da Vacina a Partir de uma Experiência Antiética

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A descoberta da vacina por Jenner é um exemplo de uma experiência antiética bem sucedida com seres humanos. Mas, será que vale a pena realizar experimentos desta natureza para o bem da humanidade?
A primeira vacina de que se tem registro na história surgiu em 1796, quando o médico britânico Edward Jenner desenvolveu uma forma de imunização contra a varíola. Ele descobriu que, ao expor uma pessoa à versão bovina do vírus, ela tinha inicialmente reações leves, mas com rápida recuperação e, mais tarde, desenvolvia imunidade contra a versão humana da doença.  A história da evolução do conhecimento está entremeada de mito e realidade. Observações isoladas já indicavam que certas doenças passavam de pessoa para pessoa, ou seja, eram contagiosas. Certas pessoas, talvez a maior parte, que tiveram uma doença, raramente adquiriam a mesma doença. Tornavam-se imunes. As ordenhadeiras, por exemplo, eram resistentes à varíola bovina.  Essas senhoras, no início de suas atividades profissionais , em ge…

IACS: Infecção Aqui Não!

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Muitas vezes as pessoas estão adquirindo infecções, de pneumonia à bactérias  superresistentes,  enquanto estão em tratamento para outros problemas de saúde nos hospitais. A isto chamamos de IACS(Infecções Associadas aos Cuidados de Saúde)
Quando alguém desenvolve uma infecção em hospital ou clínica médica – que o paciente não tinha antes da internação – é considerada uma infecção associada aos cuidados da saúde (IACS) ou HAI ( do inglês: Healthcare-Associated Infection). IACS são problemas globais, afetando tanto pacientes quanto profissionais da saúde. A semana internacional de prevenção de infecções acontece entre os dias 17 e 23 de outubro. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), em breve, 1,4 milhão de pessoas em todo o mundo estarão sofrendo de infecções adquiridas em hospitais. Um estudo do Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos (CDC), publicado em março de 2007, estimou em 98.987 o número de mortes infecções associadas aos cuidados da saúde nos Estados Uni…

Mais Um Ramo Em Nossa Árvore Evolutiva

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Uma espécie de hominídeo recém-descoberta na África do Sul pode representar um elo entre os gêneros ‘Australopithecus’ e ‘Homo’.O fóssil mostrado na foto é o'Australopithecus sediba', mais um provável ancestral dos humanos (foto: Brett Eloff / Lee Berger / Univ. de Witwatersrand).
A evolução humana é um assunto intrigante e que facilmente mobiliza nossa curiosidade. No início de abril último, após a revelação de que uma nova espécie de hominídeo havia sido formalmente descrita e nomeada, os holofotes da mídia voltaram a se acender para este assunto. Trata-se do Australopithecus sediba, um possível elo de transição entre os gêneros Australopithecus e Homo. A história evolutiva dos mamíferos foi iniciada no começo da era Mesozoica, há cerca de 220-230 milhões de anos, a partir de uma linhagem ancestral de répteis (agora extintos) denominados terapsídeos. No entanto, a ampla irradiação evolutiva do grupo só ocorreu no final daquela era, quase 100 milhões de anos depois. As primeir…

Gestão de Recursos Hídricos no Brasil Precisa de Mudanças

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A forma de gerenciamento dos recursos hídricos prevista na Constituição Federal não contempla os diferentes domínios que a água pode assumir na extensão dos aqüíferos
Bem físico quase sempre em movimento, a água pode assumir, em momentos distintos, domínios diferentes dentro de uma mesma bacia hidrográfica, o que explica a dificuldade enfrentada pelo gestor público para conciliar os interesses conflitantes de diferentes esferas de poder. Ao estabelecer dois diferentes domínios dos recursos hídricos no Brasil, a Constituição Federal de 1988 criou um modelo que cria dificuldades para a gestão do uso das águas de mananciais do país centrado na bacia hidrográfica.  A Política Nacional de Recursos Hídricos (Lei 9.433/97) veio para atender ao desafio constitucional de fazer o gerenciamento dos recursos hídricos – processo que ainda requer mudanças, pois a lei não considerou a estrutura federativa e a União não pode ser considerada como o estado grande, que engloba outros estados menores.  Se u…

Doenças Tropicais Afetam Quase Um Bilhão de Pessoas

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Dado está no relatório da OMS sobre doenças negligenciadas; Etiópia e Sudão tem o maior número de casos de leishmaniose na África. Acima, foto do percevejo conhecido como "barbeiro", vetor da doença de Chagas. A Organização Mundial da Saúde (OMS), informou que 1 bilhão de pessoas, a maioria em países pobres, sofrem com doenças tropicais, também conhecidas por infecções negligenciadas. Num relatório, divulgado nesta quinta-feira (14), a agência sugere que os casos podem ser reduzidos, em grande proporção, com políticas eficazes. A organização cita 17 males esquecidos entre eles: hanseníase, raiva, dengue, doença do sono, leishmaniose, doença dos rios e a doença de Chagas.  A OMS também chama a atenção para os prejuízos económicos de doenças tropicais. Segundo a agência, o Brasil perde o equivalente a pelo menos US$ 5,6 milhões, por ano, com ausências trabalhistas por causa da doença de Chagas. O médico especialista em doenças tropicais da OMS, Fábio Zicker, disse à Rádio ONU que…

Aos Mestres, Com Carinho!

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Nesta data em que se comemora o dia do professor, quero me dirigir, de forma solene, a estes verdadeiros mestres da atualidade. Percebo que aos poucos estamos deixando de nos referir aos professores como mestres. Somos mestres, sim! Mestres em transformar a realidade monolítica dos alunos em um oceano pleno de perspectivas futuras, abrindo-lhes a visão para o novo. Mestres em carismas, pois sabemos colocar os nossos dons a serviço de algo maior do que o ofício de ensinar. Mestres em sabedoria, visto que o nosso conhecimento sempre transcende o pequeno universo da sala de aula e consegue tangenciar os limites do infinito saber. Mestres em concentração, posto que conseguimos materializar com um esforço supremo as condições necessárias para a ocorrência do processo de aprendizagem em meio aos incontáveis distúrbios gerados constantemente a nossa volta. Mestres em paciência, uma vez que superamos todos os nossos conflitos internos, confusões mentais e angústias supremas e conseguimos tran…

A Invasão das Águas-Vivas na Costa Brasileira

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Enquanto a maior parte das espécies animais luta por sua sobrevivência, a água-viva está em crescimento desordenado e causando danos ao ecossistema marinho
No Brasil, de alguns anos para cá, houve um aumento considerável de águas-vivas nas praias brasileiras, chegando a causar pânico entre os banhistas. As mudanças climáticas da Terra, impulsionadas pelo comportamento humano, que elevam a temperatura do planeta e a dos mares, além da pesca predatória industrial, têm criado "zonas mortas" onde predominam zooplânctons (conjunto de organismos aquáticos que não tem capacidade fotossintética e que vivem dispersos na coluna de água, sendo arrastados pelas correntes), que servem de alimento das águas-vivas. O que está acontecendo é que esse animal de 600 milhões de anos, que já sobreviveu a diversas eras e extinções de espécies, está se proliferando absurdamente, irrefreavelmente,e lotando aos milhões diversos mares. Segundo o biólogo Guilherme Augusto Domenichelli é difícil afirmar …

Senescência Celular: Por Que As Células Envelhecem?

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Os telômeros, estruturas localizadas no final dos cromossomos registram, com a precisão de um relógio celular, a quantidade de vezes que as células podem se dividir
As células humanas possuem um número finito de vida, ou seja, dividem um número determinado de vezes, mudam de forma e, eventualmente, param de se dividir, um fenômeno chamado "senescência celular". Os biólogos sabem que um relógio celular, composto de estruturas no final do cromossoma conhecidas como telômeros, registra quantas "vidas" uma célula tem dispendido. Entretanto, até agora, os pesquisadores ainda não definiram como esses sinais de relógio demarcavam o esquecimento celular.
Jan Karlseder, do Instituto Salk para Estudos Biológicos explica que cada vez que uma célula se divide, "tampas" protetoras, presentes na ponta dos cromossomos (pontos vermelhos e verdes), sofrem corrosão. Como os telômeros se desgastam, seu DNA sofre grandes mudanças na maneira de ser embalado. Essas mudanças prova…

O Que é a Gordura Trans?

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Um dos grandes problemas para o consumidor é perceber com clareza a quantidade de gordura trans contida em biscoitos, sorvetes e outros produtos industrializados.
Desde 2006, a Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) obriga todos os fabricantes a indicar no rótulo a quantidade de gordura trans presente nos alimentos. Por outro lado, o Ministério da Saúde também tenta acabar com a utilização dessa gordura, seguindo o exemplo de países como Suíça e a Dinamarca, onde ela é proibida. A perseguição tem um bom motivo. Estudos científicos comprovaram que essa gordura é extremamente prejudicial à saúde: além de aumentar os níveis de colesterol ruim, o LDL, também diminui a taxa de colesterol bom, o HDL. E isso significa elevar o risco de arteriosclerose, infarto e acidente vascular cerebral. A gordura trans é o nome dado à gordura vegetal que passa por um processo de hidrogenação natural ou industrial. "Algumas carnes e o leite já têm essa gordura, mas em pequena quantidade. O q…

Diagnóstico Mais Preciso Para o Melanoma

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O melanoma no microscópio. Esse tipo de câncer de pele tem origem nos melanócitos – célula que produz o pigmento que dá cor ao órgão (foto: Wikimedia Commons).
A incidência de câncer de pele cresce a cada dia. Em todo o mundo, são cerca de 3 milhões de casos por ano atualmente. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), de cada três diagnósticos de câncer, um é de pele. No Brasil, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer (Inca), o câncer de pele é o mais frequente (25% dos casos). Preocupados com essas estatísticas, pesquisadores da Universidade Federal do Paraná (UFPR) buscam um marcador molecular para o melanoma, que, embora represente menos de 5% dos tipos de câncer de pele, é o mais grave devido à elevada possibilidade de produzir metástase. O mérito do trabalho cabe ao graduando em engenharia química Daniel Suss Riter, orientado pelo bioquímico Guilherme Lanzi Sassaki e pelo doutorando Arquimedes Paixão Santana Filho. Riter, que estuda a configuração dos lipídios no interior e…

O Minimundo da Nanotecnologia

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Nanotecnologia é entendida como o ramo da ciência que estuda novos materiais ou o comportamento dos mesmos em nanoescala. A escala nanométrica engloba materiais ou dispositivos que se encontram na dimensão entre 1-10 nm. Imagine que é um bilionésimo do metro, algo muitíssimo pequeno. São medidas tão pequenas que não são visíveis a olho desarmado. São necessários microscópios eletrônicos que permitam a observação ou noção de átomos e moléculas. Apesar de  a nanotecnologia ser fruto da contribuição de pesquisas multidisciplinares envolvendo químicos, físicos, biólogos, farmacêuticos, médicos,engenheiros de materiais e matemáticos, quando se fala em átomos e moléculas nos remete automaticamente à química. Os profissionais específicos da área de nanotecnologia nem sempre destinam seus esforços na criação de novos materiais, mas também lançam mão daqueles que já são conhecidos. Por que? Porque em escala nanométrica as propriedades físicas e químicas dos materiais são particulares e diferenc…

Um Passo Importante no Combate às Infecções Graves

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Pesquisadores identificaram complexo de ferro no sangue que age como vilão em infecções graves, tornando-se letal para o corpo. Identificaram também a proteína que o neutraliza – uma esperança para evitar milhões de mortes ao ano.
Principal causa de morte nas Unidades de Terapia Intensiva (UTI), a sepse, ou infecção grave, atinge cerca de 18 milhões de pessoas por ano no mundo todo. Só no Brasil, o número de casos pode chegar a 350 mil, sendo que 60% das pessoas não sobrevivem. Uma arma em potencial contra essa doença está sendo desenvolvida no Instituto Gulbenkian de Ciência, em Portugal. Os resultados obtidos até agora foram apresentados em estudo que mereceu a capa da Science Translational Medicine nesta semana.  Entre os autores estão os brasileiros Fernando Bozza e André Miguel Japiassu, médicos da Fundação Oswaldo Cruz, além do professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro, Moises Marinho Cavalcante. Quando um paciente é internado e seu quadro se agrava por conta de uma infecç…

A Redenção do Vira-Lata

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O cão vira-lata brasileiro é resultado de séculos de adaptação ao território e aos movimentos populacionais, conforme um estudo publicado na Revista de História da Biblioteca Nacional
Não foram os homens que escolheram amansar os caninos; estes que decidiram viver perto dos homens. Por isso, a história da domesticação dos cães é totalmente diferente da de todos os outros animais. Os estudiosos debatem duas hipóteses para o local do surgimento dos cães. A versão mais tradicional  diz que, há cerca de 40 mil anos, grupos de lobos (Canis lupus) que viviam no Leste Asiático perceberam que poderiam obter alimento mais facilmente seguindo os humanos. Isso porque  caçadores-coletores viviam se deslocando e deixando para trás um nutritivo lixo, composto de restos de ossos, cartilagens e alguns resíduos de carne. Mas um estudo do DNA de cães e lobos , publicado na revista Nature em março deste ano, indica o Oriente Médio como o lugar mais provável do surgimento do Canis lupus familiaris, nosso

Resíduos Industriais Ameaçam a Vida Aquática

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Um peixe morto boiando em águas poluídas. Resíduos industriais despejados na natureza podem permanecer no meio ambiente por décadas, ameaçam organismos aquáticos e representam um risco também para pessoas que se alimentam deles (foto: Kenn Kiser).
Em tempos de conscientização ecológica, despejar resíduos industriais diretamente na natureza é quase um pedido de reprovação pública. Mas, ainda que o processo seja interrompido, grande parte dos compostos já lançados sem tratamento pode permanecer no meio ambiente por meses, anos ou até décadas. No caso de ambientes marinhos, é possível que se alastrem por quilômetros. Muitos organismos sofrem com a ação das substâncias tóxicas e são um risco potencial para as pessoas que se alimentam deles. Diante do problema, pesquisadores de todo o mundo investigam os males causados por resíduos industriais em ambientes aquáticos. No Brasil, onde poucos grupos se dedicam ao tema, destaca-se o Laboratório de Toxicologia Celular da Universidade Federal do…