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Mostrando postagens de Janeiro, 2015

Pessoas Que Vivem Com 1 Dólar Por Dia

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Fotógrafa americana viajou para 10 países em 4 continentes para registrar o cotidiano das pessoas que vivem com 1 dólar por dia. As imagens são registros impressionantes de uma realidade que muitos desconhecem.
A fotógrafa americana Renée C. Byer, ganhadora do prêmio Pulitzer de 2007, viajou para dez países em quatro continentes para documentar o cotidiano de pessoas que sobrevivem com apenas 1 dólar por dia. O projeto contou com o apoio da The Forgotten International, uma organização sem fins lucrativos de San Francisco, nos EUA, que trabalha para combater a pobreza. Byer testemunhou uma série de dificuldades dos que vivem nesta situação. Em suas fotos, Byer retratou crianças doentes, catando metais em lixões, famílias inteiras sobrevivendo com esmolas, outras famílias cujos chefes eram crianças ou deficientes, ameaças de despejo de imóveis precários, sem água, aquecimento ou energia elétrica. Um livro sobre o projeto "Living On A Dollar A Day" ("Vivendo com Um Dólar P…

Os Incríveis Genes Hox

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Genes Hox são genes que ajudam a estabelecer a forma básica do corpo de muitos animais, incluindo humanos, ratos, moscas e larvas. Atualmente, zoólogos e biólogos evolucionistas têm recorrido ao estudo dos genes Hox para solucionar questões de relacionamentos filogenéticos nos mais variados grupos.
Os genes Hox são um subgrupo dos genes Homeobox (conjunto de genes que desenvolvem importante função no desenvolvimento a partir do controle das partes do embrião que se desenvolverão em órgãos e tecidos específicos). Esse subgrupo de genes controla o desenvolvimento e a diferenciação posicional das células no embrião, sendo a sua disposição ao longo do cromossomo, colinear em relação às partes do embrião que os mesmos irão regular. Em outras palavras, os genes Hox ajudam a estabelecer a forma básica do corpo de muitos animais, incluindo humanos, moscas e larvas. Eles ajustam a organização da “cabeça aos pés”. Podemos pensar neles como instruções diretas conforme um embrião se desenvolve: …

A Face Humana Daqui a 100 Mil Anos

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Artista e geneticista especulam como será a aparência humana daqui a 100 mil anos, considerando os impactos da tecnologia e de outras influências sobre a nossa evolução. Apesar de interessantes, as especulações foram contestadas pela comunidade científica.
O artista e pesquisador Nickolay Lamm e o geneticista computacional da Universidade Washington (EUA), Dr. Alan Kwan se juntaram para especular como será a aparência humana daqui a 100 mil anos. Lamm baseou suas criações no ambiente em que viveremos no futuro e em intervenções tecnológicas em nossa biologia. Para o pesquisador, a raça humana controlará sua biologia e evolução. Nesse futuro, a humanidade lutará para alterar sua própria forma da evolução natural e irá utilizar a biologia para se acomodar às necessidades humanas. Segundo a dupla, daqui a 20 mil anos já haverá uma leve mudança na aparência humana em que as feições ficarão menores e a testa mais larga - isso para acomodar um cérebro maior. Assim como olhos maiores, que se…

Uma Ganância Sem Remédio

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O governo dos EUA está tentando impedir que a Índia continue produzindo medicamentos baratos contra o HIV, a malária e drogas contra o câncer. A indústria farmacêutica forçou o governo dos EUA a ser duro com a Índia, inclusive com ameaças de sanções comerciais se os indianos não mudarem as leis de patentes que atualmente priorizam as pessoas antes dos lucros
A Índia produz medicamentos baratos contra o HIV, malária e drogas contra o câncer. Mas a indústria farmacêutica quer impedir essa produção para vender mais de seus próprios produtos a preços mais altos. O lobby dessa indústria forçou o governo dos EUA a ser duro com a Índia, inclusive com ameaças de sanções comerciais se os indianos não mudarem as leis de patentes que atualmente priorizam as pessoas antes dos lucros. Agora a pressão está aumentando já que negociações de um novo tratado de comércio entre os dois países estão prestes a começar.  Segundo a Avaaz, O governo dos EUA está tentando impedir que a Índia produza medicament…

A Milésima Postagem

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Ativo desde 2009, o blogue Biorritmo está publicando a sua milésima postagem. Mas do que um número, esta postagem marca o resultado da difícil tarefa de registrar o cotidiano das ciências biológicas sem enveredar pelo caminho da bizarrice, do sensacionalismo e da pseudociência
Custou, mas chegou! Nesta data, o blogue Biorritmo está orgulhosamente publicando sua milésima postagem. Ativo desde 2009, o Biorritmo vem mantendo a sua média de publicar pelo menos 3 postagens por semana, ininterruptamente. E o que mais interessante: evitando sempre publicar bizarrices ou matérias sensacionalistas, sem compromisso com a  verdade ou desconectada do universo real das ciências físicas e biológicas. Procuramos rechaçar a pseudociência. Ao navegar pelo blogue, você vai comprovar que o principal objetivo aqui não é gerar cliques ou visualizações e sim, deixá-lo sintonizado com o ritmo da vida. Em outras palavras: publicamos ciência não por publicar, mas para gerar consciência, chamar a sua atenção p…

Insetos do Amor

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Insetos conhecidos como insetos do amor (Love Bug) passam a vida adulta em cópula. Nesta espécie, o acasalamento pode durar até 56 horas. O casal fica grudado pelo final do abdome e assim permanecem durante toda a vida, até mesmo para comer e voar

Insetos da espécie Plecia nearctica são mais conhecidos como Love Bug ou inseto do amor, devido ao fato de passar a vida adulta toda em cópula. Assim que a fêmea emerge da pupa, já tem um macho a sua espera e a cópula acontece quase imediatamente. O casal fica grudado pelo final do abdome e assim vivem durante toda vida, até mesmo para comer e voar. A cópula dura pelo menos 3 dias, que é o tempo de vida do macho.
Este tipo de inseto é bastante comum em várias partes da América Central e do sudeste dos EstadosUnidos, especialmente no Texas e na Louisiana. Possuem um aspecto fosco e um pouco aveludado, exceto pela parte torácica que é vermelha. Os machos possuem em média de 6 a 7 mm e pesam de 6 a 10 mg, já as fêmeas têm em média de 7 a 9 mm …

Nem Aí Pro Fim do Mundo

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Pequenos animais invertebrados que resistem às condições extremas de temperatura, pressão, radiação etc, os tardígrados conseguem viver  no vácuo espacial, podem ficar 10 anos sem comer e sobreviver até os 120 anos de idade
Sempre que se inicia um novo ano, emergem em todo canto aquelas profecias nefastas sobre o fim do mundo. Saiba que existe um grupo de animais invertebrados tão resistentes, mas tão resistentes, que eles não estão nem um pouco preocupados com essas previsões apocalípticas. São os tardígrados.  Também chamado de urso d’água ou leitões do musgo, essas criaturas são na verdade invertebrados do filo Tardigrada, um filo de pequenos animais segmentados, relacionados com os artrópodes. Sua distribuição é amplíssima. Em musgos, são encontrados com uma densidade de dois milhões por metro quadrado. Praticamente, em quase todos os corpos d’água é possível encontrá-los. Há espécies desde o Himalaia (6.000 m) até zonas abismais (-4.000 m), do Equador às regiões polares. Até hoje…

Comparando Nossos Primos

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Embora chimpanzés e bonobos possam ser confundidos, dada à semelhança morfológica, eles exibem comportamentos sociais bem distintos. Chimpanzés e bonobos são os primatas que apresenta o parentesco mais aproximado com os humanos.
Os bonobos (Pan paniscus) são os primatas que estão mais geneticamente próximos dos humanos. A partir de um ancestral comum, chimpanzés (Pan troglodytes) e bonobos tornaram-se espécies distintas há 900.000 anos. Mesmo sendo quase da mesma altura, eles têm proporções corporais diferentes. Os bonobos são mais esguios, com pernas mais compridas e mãos, cume da testa e orelhas menores. O crânio dos chimpanzés é mais alongado, mais ambos possuem o cérebro do mesmo tamanho. A mandíbula e os dentes dos bonobos são menores, porém são tão fortes quanto os dos chimpanzés. Quanto à aparência geral, os bonobos são menores, com rostos negros, lábios rosados e longos cabelos negros, nitidamente divididos ao meio. Chimpanzés têm vozes de baixa frequência enquanto as vozes b…

Você Sabe O Que É Cibercondria?

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O excesso de informações médicas pode acentuar a preocupação pela própria saúde nas pessoas predispostas à hipocondria ou diretamente piorar o estado dos hipocondríacos declarados. Alguns especialistas acreditam que a medicina na internet pode estar originando uma legião de afetados pela "cibercondria", ou medo de adoecer devido à consulta de páginas virtuais de saúde.

Cada vez mais os especialistas estão convencidos de que a Internet pode estimular a hipocondria nas pessoas predispostas. A crescente proliferação de mensagens de saúde "on-line" e a preocupação constante e angustiada das pessoas pela própria saúde pode estender o medo irracional à doença, levando-as a desenvolver "cibercondria", termo recém criado para identificar o temor de adoecer derivado da consulta a páginas eletrônicas dedicadas à medicina. "Um relatório do Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos assinala que nos últimos dez anos os médicos deixaram de ser a principal f…

Comendo e Perdendo Peso

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Pesquisadores da Universidade de São Paulo buscam entender o mecanismo pelo qual ratos submetidos ao chamado "jejum intermitente" perdem peso mesmo não realizando qualquer atividade física
Na década de 30 o bioquímico Clive McCay fez uma observação interessante: ratos que foram mantidos em uma dieta de baixa caloria viveram mais tempo do que os ratos que tinham acesso irrestrito aos alimentos. Nos próximos anos, essa observação aparentemente contra-intuitiva foi estendida para praticamente todos os animais, incluindo vermes, moscas e outros roedores. Importante notar que, a restrição da quantidade total de calorias parece servir não só para aumentar a vida útil, mas também para melhorar a saúdegeral do indivíduo e para retardar o aparecimento de doenças neurodegenerativas e outras condições patológicas relacionadas com o envelhecimento. Embora o protocolo original seguido por McCay consistiu exclusivamente na redução da quantidade de calorias totais na dieta, mantendo os ní…

O Homem da Máquina que Transforma Lixo em Água Potável

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Milionário fundador da Microsoft, Bill Gates, investe em máquina capaz de transformar dejetos humanos em água potável e eletricidade
Em sua mais nova empreitada filantrópica, Bill Gates, o fundador da Microsoft pretende transformar dejetos humanos que normalmente são desperdiçados em água potável e eletricidade. Através da Billand Melinda Gates Foundation, o executivo desafiou alguns pesquisadores universitários a desenvolver soluções para o que pretendia, então ele se uniu a Peter Janicki e os dois deram vida ao Janicki Bioenergy Omniprocessor (JBO). A máquina recolhe quantidades enormes de dejetos e reaproveita tudo num processo que dura alguns instantes. O potencial do JBO é grande. Com o material produzido em uma comunidade de 100 mil pessoas, a máquina libera 86 mil litros de água e 250kw de eletricidade diariamente. E esses padrões podem ser reajustados para lugares mais ou menos populosos. Com isso, Gates quer não apenas criar um sistema de reuso, mas também diminuir os gastos…

Rã Que Dá Luz à Girinos

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Pesquisadores descobrem em ilha na Indonésia uma nova espécie de rã com presas que dá luz à girinos em vez de por ovos como fazem normalmente os anfíbios. Há décadas que eles suspeitavam da nova forma de reprodução, mas só agora encontraram a espécie.
Uma equipe internacional descreveu pela primeira vez uma espécie de rã que dá à luz girinos em vez de por ovos, como fazem normalmente os anfíbios. . Batizada de Limnonectes larvaepartus, a nova espécie de anfíbio vive na ilha de Sulawesi, na Indonésia. Quase todas as 6.000 espécies de rãs do mundo usam fecundação externa: a fêmea põe os ovos durante o acasalamento, enquanto o macho libera esperma para fertilizá-los. Esta nova rã é uma das 10 ou 12 espécies que evoluíram para a fertilização interna e, dessas, é a única que dá à luz girinos, em vez de filhotes de rãs ou ovos fertilizados. O estudo foi divulgado na publicação científica "Plos One" e, segundo os pesquisadores, há décadas que eles suspeitavam desta forma inédita de…

O Segredo da Coloração dos Peixes

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Um estudo realizado por pesquisadores do CSIC (Espanha) identificou o gene que regula a formação do padrão dorso-ventral da pigmentação no peixe-zebra (foto). Em peixes, como em outras espécies, este padrão de pigmentação é uma estratégia para evitar predadores.

Um estudo internacional liderado pela CSIC (Conselho Superior de Pesquisas Científicas da Espanha) descobriu que a cor dos peixes resulta da interação de dois mecanismos de pigmentação independentes. Especificamente, o trabalho, publicado na revista Pigment Cell and Melanoma Research identificou o gene que regula o padrão de pigmentação dorso-ventral, fundamental na estratégias anti-predação dos peixes. Segundo os autores, os resultados desta pesquisa vai abrir novos caminhos no estudo dos fatores que controlam as variações naturais na coloração dos animais e seus problemas de pigmentação, como o pseudoalbinismo e a hipermelanose. "A maioria das espécies apresentam um padrão de pigmentação dorso-ventral caracterizado por…