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Mostrando postagens de Julho, 2014

Discutindo a Oncologia da América Latina

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Especialista colombiano afirma que carência de pesquisa clínica na região gera desconhecimento da eficácia de medicamentos oncológicos baseados na genética tumoral. "Tratamos o câncer com drogas que não foram feitas para a genética dos latinos"
De acordo com o oncologista colombiano Andrés Felipe Cardona, diretor científico da RedLano (Rede Latino Americana de neuro-oncologia), se sabe muito pouco sobre o real cenário do câncer na América Latina. Além de existirem mais estimativas do que dados sobre a incidência da doença, a região corresponde a apenas 1% de todas as pesquisas clínicas feitas em oncologia no mundo. Por aqui, pesquisas, tratamentos e medicamentos são “importados” principalmente dos Estados Unidos e Europa.
Além disso, o especialista afirma que que nossa genética é completamente diferente da população europeia e norte americana, onde os testes clínicos são realizados. Devido a carência de pesquisas, ainda não se sabe exatamente como se comportam os tumores na…

Por Dentro da Biblioteca Flutuante de Darwin

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Projeto disponibiliza a reprodução digital do acervo da biblioteca flutuante do navio Beagle, embarcação onde o naturalista Charles Darwin realizou as suas viagens ao redor do mundo buscando fundamentos para a teoria da seleção natural 
O projeto Darwin Online, famoso por reproduzir digitalmente cartas, manuscritos e outros trabalhos do naturalista inglês Charles Darwin (1809-1882), está lançando agora em versão digital, incrivelmente ilustrada e detalhada, as 181 obras que compunham a biblioteca flutuante do navio HMS Beagle. Localizada na parte traseira do navio, a biblioteca do Beagle foi uma fonte importante de pesquisa e inspiração para o jovem Darwin. A coleção, organizada em mais de 400 volumes, era composta de relatos de viagens expedicionárias (36%), livros de história natural (33%), geologia (15%), cartografia (7%), literatura (4%), referência (3%) e história (2%). Charles Darwin passou quase cinco anos à bordo do HMS Beagle, entre 1831 e 1836, navegando ao redor do mundo, o…

Caquexia, Gordura Marrom e a Letalidade do Câncer

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Pesquisadores relacionaram em estudo a transformação da gordura branca em gordura marrom e a caquexia como as verdadeiras causas da morte de um terço dos pacientes com câncer
Um estudo publicado esta semana no periódico Cell Metabolism concluiu que a caquexia, uma síndrome que causa emagrecimento e fraqueza, é a verdadeira causa da morte de um terço dos pacientes com câncer e não a  progressão do tumor em si. A caquexia associada ao câncer (CAC) é uma síndrome debilitante caracterizada por inflamação sistêmica, perda de peso, atrofia do tecido adiposo branco e músculo esquelético.  Os autores revelam também que se a transformação da gordura "ruim" em "boa" for inibida,os  sintomas da caquexia melhoram, constituindo um novo caminho terapêutico.
Segundo Michele Petruzzelli, pesquisadora do Centro Nacional de Pesquisa Oncológica (CNIO) da Espanha, a maioria dos estudiosos do câncer focam as suas pesquisas na biologia do tumor. Ela e sua equipe decidiram concentrar o…

Muito Além do PIB

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Economistas se reuniram na Malásia para discutir a criação de novos parâmetros para medir a riqueza das nações. Segundo eles, o PIB de um país deveria considerar a porcentagem de pais que deixam seus filhos pequenos ir sozinhos comprar um picolé no mercadinho da comunidade.
Em 1987, respondendo a um repórter do jornal britânico Financial Times sobre a razão de o desenvolvimento no Butão caminhar a passos tão lentos, o rei Jigme Singye Wangchuck teria respondido que "a Felicidade Interna Bruta é mais importante do que o Produto Interno Bruto". E teria arrematado: "Em nosso processo de desenvolvimento, a felicidade precede a prosperidade econômica."
O índice do Produto Interno Bruto (PIB), usado por todas as nações do planeta para justificar as tomadas de decisão de suas instituições, sempre foi considerado limitado. O PIB é apenas uma fórmula que determina a quantidade total da produção e do consumo de serviços e bens por meio de transações econômicas. Pouco import…

Matemática Contra o Câncer

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Professor especialista em Biologia Matemática da Universidade de Oxford sugere a criação de modelos matemáticos para entender a dinâmica das células cancerosas e as suas interações com o tecido saudável como uma alternativa de combate ao câncer
Quem conhece bem o blog Biorritmo sabe que a interdisciplinaridade é o meu tema predileto. É bem verdade que já faz algum tempo que eu não posto nada nesta linha.  Fuçando a internet nas últimas semanas encontrei uma matéria muito boa  para reacender o assunto. No começo do mês de julho, o professor Philip Maini, catedrático em Biologia Matemática da Universidade de Oxford, concedeu uma entrevista à agência espanhola Sinc, quando esteve em Madri por ocasião da sua participação na 10ª Conferência do Instituto Americano de Ciências Matemáticas no  ICMAT. Philip Maini lidera desde 1992 o Centro Wolfson de Biologia Matemática, onde se dedica a criar modelos matemáticos para compreender assuntos aparentemente tão distantes das ciências exatas como o…

Abelhas Com Sensores Nas Costas

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Pesquisador brasileiro instala sensores nas costas das abelhas a fim de monitorá-las e entender as causas do misterioso desaparecimento das abelhas verificados nos últimos anos
Nascido no Espírito Santo e radicado na Austrália desde 2008, o pesquisador brasileiro Paulo de Souza aposta na tecnologia para solucionar o mistério da morte em massa das abelhas. Engenheiro do CSIRO (órgão de desenvolvimento científico da Austrália), Souza está à frente de uma pesquisa que tenta responder a uma pergunta que está tirando o sono de cientistas: por que as abelhas estão morrendo numa velocidade duas vezes mais rápida do que alguns anos atrás? “Precisamos saber por que as operárias abandonam suas colmeias”, disse Souza. “De forma direta e indireta, isso causa a falência de fazendas e prejudica a produção de alimentos ao redor do mundo.” Para estudar o chamado Distúrbio de Colapso de Colônias ( CCD na sigla em inglês) - um problema descoberto em 1995 nos EUA, o qual faz com que as abelhas operár…

Ciência Fajuta

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Depois de gerar muita polêmica na comunidade científica internacional, a autora do estudo revolucionário das células STAP concorda com a anulação de dois trabalhos sobre o assunto publicados na conceituada revista Nature
A jovem pesquisadora japonesa Haruko Obokata, do Instituto Riken, autora de dois estudos publicados na revista Nature, nos quais descreveu o procedimento revolucionário das chamadas células STAP, concordou com a retratação dos trabalhos. Na prática, os trabalhos deixarão de ter validade científica e as células STAP deixarão de existir, a não ser que Obokata consiga produzi-las de novo e comprove que a técnica funciona e pode ser repetida por qualquer outro grupo de pesquisa. Desde a publicação dos artigos, no entanto, acumularam-se os insucessos de pesquisadores de todo o mundo que tentaram reproduzir os procedimentos descritos pela japonesa.  A técnica de Obokata seria capaz de promover a criação de células-tronco reprogramadas humanas em laboratório de forma incriv…

Genoma Humano É Reduzido

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Uma equipe de pesquisadores da CNIO reduziu o tamanho do genoma humano para 19 mil genes. Segundo eles, 1.700 genes não foram considerados por não codificarem nenhuma proteína
Um estudo liderado por Alfonso Valencia, vice-diretor de Pesquisa Básica e chefe do Grupo de Biologia Computacional Estrutural do Centro Nacional de Pesquisa do Câncer (CNIO), e MichaelTress, um pesquisador da equipe, atualizam a anotação numérica dos genes humanos que geram proteínas para 19 mil, 1.700 genes a menos do que o estimado nas últimas contagens, e bem abaixo dos 100 mil que foi estimado durante anos. O trabalho, publicado na revista Human Molecular Genetics , sugere também que quase todos estes genes teriam se originado antes do aparecimento dos primatas há 50 milhões de anos.
"O declínio do genoma humano". Eis como Valencia descreve as correções contínuas nas anotações numéricas do genoma humano, que resultaram no presente trabalho, o qual estima o número de genes em cerca de 19.000. &quo…

Biólogos Conseguem Consertar um Rádio?

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Artigo recente retoma a metáfora de pesquisador que afirmava que, devido a dificuldade em lidar com a linguagem , os conhecimentos acumulados e a metodologia das ciências biológicas, provavelmente seria muito difícil para os biólogos conseguirem consertar um rádio quebrado.
Que pergunta absurda é essa? Biólogos existem para elucidar os intrincados mecanismos da vida em suas mais variadas formas e não para realizar consertos de aparelhos eletrônicos. Calma, eu também concordo. A pergunta, na verdade, é uma provocação lançada por Yuri Lazebnik em um artigo publicado em 2002 na revista Cancer Cell para questionar a dificuldade que os biólogos possuem em integrar e compreender a enorme quantidade de dados sobre os princípios biológicos básicos acumulados ao longo das últimas décadas. 
Quem resgatou o assunto foi Guzmán Sánchez, do Instituto Max Planck, na Alemanha, um biólogo interessado em explorar diferentes abordagens para disseminar as descobertas científicas e avaliar criticamente co…

Por Dentro do Verme

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O projeto OpenWorm , um fundo colaborativo aberto, pretende recriar em modelo computacional, a anatomia e os aspectos fisiológicos e comportamentais do C. elegans, um verme muito utilizado nas pesquisas biológicas de vanguarda
O projeto OpenWorm pretende construir o primeiro modelo computacional abrangente do Caenorhabditis elegans (C. elegans), um verme microscópico muito utilizado em pesquisas biológicas. O projeto tem este nome porque foi concebido com o propósito de reunir colaboradores de diversas áreas do conhecimento para construir o primeiro organismo virtual em computador. Entre os profissionais envolvidos estão biólogos, neurocientistas e especialistas em ciência da computação do mundo todo, os quais trabalham como voluntários.
Nos meados da década de 60, o Nobel da Medicina Sidney Brenner propôs a utilização do nematódeo C. elegans, para estudos de genética e desenvolvimento, dado possuir um conjunto de características que o tornavam o ideal para modelo biológico, nomeadame…