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Mostrando postagens de Fevereiro, 2011

Banco Nacional de Amostras de Tumores

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Um banco biológico com amostras de tecidos tumorais e normais criado pelo Hospital A. C. Camargo tem fornecido material para uso em pesquisas científicas em todo o mundo. Na foto, um tumor de próstata. (foto: Acervo Hospital A. C. Camargo)
Duas pacientes de mesma idade são diagnosticadas com um tumor de mama. Elas são submetidas ao mesmo procedimento cirúrgico, e após análise do tumor retirado (do mesmo tipo nas duas pacientes), recebem tratamentos complementares absolutamente idênticos. No entanto, uma paciente fica curada ao final de cinco anos, enquanto na outra a doença retorna. Onde está a diferença que fez com que apenas uma paciente se curasse? Na busca pela resposta a esta e a outras perguntas, um banco de amostras de tumores criado no Brasil tem fornecido material para uso em pesquisas científicas, inclusive no exterior, o que coloca o país na vanguarda da luta contra o câncer. Toda a informação necessária para o funcionamento de uma célula (incluindo a maneira como ela se rel…

Conheça WikiAves: A Enciclopédia das Aves do Brasil

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Conheça o portal brasileiro WikiAves, um dos maiores repositórios de informaçãosobre pássaros do mundo e o maior da América Latina. Detalhe: todo o conteúdo é produzido por meio de colaboração espontânea. Na foto:O tecelão ('Cacicus chrysopterus'), flagrado pelo observador Luciano Cunha em São Luiz do Paraitinga (SP).
O WikiAves, como o nome sugere, é um portal aos moldes colaborativos da Wikipedia. Ou seja, qualquer pessoa cadastrada na página pode enviar conteúdo. O site de aves se autointitula "a enciclopédia das aves no Brasil". E não faz isso por presunção, já que, apenas no 'esquema colaborativo' e em dois anos de existência, o WikiAves conseguiu mapear mais de 90% das espécies de aves de que se tem notícia no Brasil. Em números mais concretos: das 1.825 aves já descritas que vivem no país, 1.685 estão, de alguma forma, na página. Na verdade, trata-se de um site de conteúdo interativo, direcionado à comunidade brasileira de observadores de aves, com o ob…

Compreendendo a Obesidade

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A capacidade do corpo humano de armazenar energia na forma de gordura parece deslocada num mundo cheio de alimentos. Entender como os sistemas regulatórios podem levar à obesidade revela novas maneiras de combater o excesso de peso
Pelo fato de os seres humanos terem evoluído num mundo onde a disponibilidade de alimentos era apenas intermitente, a sobrevivência exigiu que tivéssemos a capacidade de armazenar energia para épocas de escassez. O tecido adiposo, familiarmente conhecido como gordura, é o órgão especializado para essa tarefa. Nossa capacidade de armazenar gordura continua essencial à vida e pode permitir que uma pessoa sobreviva à fome por meses. Na história humana recente, contudo, a quantidade de energia acumulada como gordura está aumentando em muitas populações. Obesidade é o nome que damos quando o armazenamento de gordura se aproxima de um nível que compromete a saúde de uma pessoa. Em parte essa tendência é resultado do progresso tecnológico da humanidade – diante de a…

Olhos de Insetos

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Vistos de perto, os olhos dos insetos revelam um mosaico de cores e formas. Apesar de terem olhos compostos, o mecanismo de visão dos insetos não permitem a focalização de objetos situados a grandes distâncias

Os olhos dos insetos são compostos por uma grande quantidade de unidades chamadas omatídeos. Estes são células que possuem uma superfície externa com a forma de um hexágono. Cada uma dessas unidades funciona como um olho simples, então o inseto possui milhares deles para que enxerguem algo parecido com   pedacinhos separados, como um mosaico. Estes olhos, normalmente chamados de olhos compostos, não permitem a focalização a grandes distâncias, portanto, as imagens somente serão nítidas quando os objetos estão a um metro de distância dos olhos. Contudo, esse tipo de olho é eficiente à percepção dos movimentos. Isso ocorre porque um objeto se deslocando é registrado pelas diferentes facetas do olho - os omatídeos - uma após a outra.
Diferentemente dos humanos, os insetos não enxerg…

Uma Biodiversidade Desconhecida

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Um estudo do Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (Ipea) sobre sustentabilidade divulgado em 17 de fevereiro de 2011 revela que o Brasil  mal conhece a sua biodiversidade. "Se a maioria  das espécies nativas é desconhecida, menos ainda se sabe acerca de seus genomas", aponta o relatório. Segundo o Ipea, as informações sobre fauna e flora nacionais  vão desaparecendo a partir do momento em que várias espécies entram em extinção sem serem sequer estudadas.Segundo o estudo, 75% das espécies ameaçadas de extinção não estão sendo monitoradas. " Entre essas perdas podem estar as chaves para a cura de doenças (...) e a resolução de muitos outros problemas". O instituto afirma ainda que o conhecimento da biodiversidade e os métodos para a preservação deveriam ser utilizados no desenvolvimento do país. A falta de capacidade para aproveitar  seus recursos naturais atrapalha o crescimento do país. O Brasil tem, de acordo com o relatório, conhecimento dos meios de conservaç…

Transplante Intervivos

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Em essência, o grande atrativo da modalidade de transplantes intervivos consiste em evitar a espera na lista de receptores, abrindo perspectivas para pacientes que, de outra forma, evoluiriam para óbito antes de serem transplantados. Na foto é mostrado um transplante de rim.

O fígado é o único órgão do corpo humano capaz de reconstituir até 75% de seus tecidos. O homem já conhece essa impressionante capacidade desde a Antiguidade. A mitologia grega conta que o titã Prometeu foi condenado por Zeus, o deus supremo, a passar a eternidade acorrentado a uma rocha, sofrendo o ataque de um abutre que lhe devorava pedaços do fígado de tempos em tempos. O castigo seria infinito justamente por causa da regeneração do órgão. Apesar de bem criativa, a história soa algo absurda se a gente focalizar os aspectos médicos. Depois de séculos de experiências, os especialistas descobriram que o fígado não consegue se refazer diversas vezes - e, mesmo quando um pedaço do órgão é doado uma única vez, o &qu…

Educação Brasileira: Melhorou o Acesso, Mas Ainda Falta Qualidade

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O acesso à escola é só uma parte da solução. O país precisa apertar o passo rumo à qualidade. Se o aluno não a encontra, perde o interesse, dizem os especialistas
Divulgado em dezembro de 2010, o resultado do Programa Internacional de Avaliação de Alunos (Pisa, sigla em inglês) destacou o Brasil entre os três países que mais melhoraram o desempenho em leitura. Mas a comemoração parou por aí. O incômodo 53º lugar, de um total de 65 nações, nos manteve no rodapé da lista. Nada surpreendente quando se analisa a batalha por melhorias no ensino, travada nos últimos 25 anos. Avançamos, mas estamos longe do ideal. Nesse período, conquistas importantes foram alcançadas. Em 1985, 20% dos brasileiros entre 10 e 14 anos eram analfabetos. Atualmente, 2,5%. No quesito acesso, 97,6% dos jovens de 7 a 14 anos estão na escola, contra 80,1% em 1980. Ainda assim, a estatística merece tradução: 2,4% significam cerca de 700 mil crianças, que não poderiam estar excluídas. As melhorias obtidas tiveram impu…

Matemática da Dengue

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Modelo matemático computacional simula uma epidemia de dengue e mostra que a movimentação humana, a natalidade e os infectados assintomáticos influenciam na disseminação do vírus tanto quanto o mosquito transmissor (foto).
Um novo modelo matemático virtual desenvolvido por pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) e do Centro de Pesquisas Aggeu Magalhães, ajuda a compreender melhor a dinâmica da dengue em grandes cidades. O estudo, publicado no periódico PLoS Neglected Tropical Diseases, aponta os principais fatores associados à manutenção da doença e demonstra que uma epidemia é possível mesmo com poucas residências alojando o Aedes aegypti, mosquito transmissor da doença. No lugar das equações diferenciais, geralmente empregadas em estudos epidemiológicos, o SET Model, como foi batizado o modelo, leva em conta fatores de tempo e espaço. “Com esse modelo podemos saber não somente quantos humanos e mosquitos infectados …

Biotecnologia no Combate à Malária

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Fotos do mosquito transmissor da malária. Acima, larvas, sendo a do meio selvagem, enquanto as duas ao seu lado, diferenciadas pelas manchas verdes (fluorescências), são transgênicas. A imagem de baixo segue a mesma lógica: o mosquito adulto da esquerda é selvagem enquanto o da direita é transgênico
Os medicamentos usados contra os protozoários causadores da malária e os inseticidas aplicados contra os mosquitos transmissores da doença já não surtem os efeitos desejados, porque surgiram parasitas e insetos resistentes a esses produtos em vários países do mundo. Além disso, desenvolver uma vacina contra a malária é uma tarefa bastante difícil, porque os mecanismos genéticos do protozoário são bastante complexos. Também vai levar algum tempo para o mosquito transgênico da foto acima poder ser utilizado no combate à malária (os primeiros mosquitos do gênero Anophelesincapazes de transmitir o parasita da malária foram desenvolvidos em 2002 em um laboratório da Case Western Reserve University…

Ensinando Ciência com Competência

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Programa utilizado em escolas dos Estados Unidos, Inglaterra, Israel e Cingapura apresenta alternativas para o ensino de ciências nas escolas. O objetivo: desenvolver habilidades e tornar o aluno um agente ativo nas salas de aula e – por que não? – na sociedade.
O ensino de ciência para alunos de nível pré-universitário é indispensável para a formação do estudante, mas a atualização e inovação nas aulas ainda são tímidas dentro das escolas brasileiras. Novas metodologias têm sido testadas e utilizadas por todo o mundo, com diferentes graus de sucesso e popularidade. Entre elas destaca-se o programa LSS, do inglês, Learning Skills for Science (Habilidades e Competências para o Ensino de Ciências, em português), tema central do workshop homônimo realizado nos dias 26 e 27 de janeiro, no colégio judaico Renascença, em São Paulo. O objetivo do encontro era capacitar professores da escola para um ensino de ciência mais eficiente. O LSS é baseado no desenvolvimento de habilidades nos estudan…

A Juventude e o Alcoolismo

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Proibida para menores de 18 anos, as bebidas alcoólicas ( consideradas drogas lícitas) estão cada vez mais presentes na rotina  dos jovens. Uma pesquisa realizada pela Associação Brasileira de Estudos do Álcool e outras Drogas (ABEAD), divulgada no primeiro semestre de 2010, mostrou que 6% do consumo anual de álcool no país é feito por pessoas na faixa etária entre 14 e 17 anos , a despeito da proibição imposta pelo inciso 2 do artigo 81 do Estatuto da Criança e do Adolescente (ECA). Mais um dado alarmante apontado pelo estudo é que os jovens entre 18 e 29 anos  são os responsáveis por 40% de todo o consumo anual de bebidas no Brasil. Outro levantamento - realizado pela Secretaria Nacional de Políticas sobre Drogas (SENAD), órgão ligado à Presidência da República, o qual contemplou apenas o público universitário - constatou que 22% desses jovens estão sob o risco de desenvolver dependência química por causa do álcool. Essa tendência, aliás , é comprovada pelo grupo de apoio Alcoólicos …

Biomarcadores no Diagnóstico Precoce de Tumores

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Os biomarcadores podem prever quem desenvolverá câncer e detectá-lo em um estágio inicial. No entanto, para a  implementação desta técnica no diagnóstico é necessária a construção de parcerias entre centros acadêmicos de pesquisa do câncer, indústria farmacêutica e governos.
Na terapia de câncer os pacientes são classificados em categorias de diagnóstico, de acordo com o tipo de tumor e o estágio da doença. Embora exista uma heterogeneidade entre os pacientes, a abordagem é feita de um modo padronizado. A descoberta de alterações moleculares específicas em tumores associada a ensaios clínicos cujos resultados façam parte de registros em base de dados poderão auxiliar na condução de terapias para os pacientes e na descoberta de novas drogas para o câncer. Os benefícios esperados com a busca do tratamento certo para o paciente certo é vislumbrado com o uso de biomarcadores moleculares, através dos quais, alterações genéticas, perfis de expressão de genes e de proteínas podem ser avaliado…

Dançar é o Melhor Remédio

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Estudo mostra que a dança oferece os mesmos benefícios físicos que um exercício convencional. A atividade pode ser uma importante aliada no combate a hipertensão, doenças cardiovasculares, depressão e até disfunção sexual.
Um estudo conduzido pelo professor Tales de Carvalho na Universidade do Estado de Santa Catarina(Udesc) , especialista em medicina e cardiologia do esporte, mostra que a dança pode oferecer ao organismo os mesmos benefícios físicos que um exercício convencional, como uma caminhada rápida ou corrida. Segundo o médico, os batimentos cardíacos dos pacientes quando dançam samba, bolero e forró costumam ser similares aos observados na prática de exercício na esteira ou bicicleta ergométrica. A dança é capaz de reduzir a pressão arterial do praticante verificada logo após a atividade. Segundo dados do Ministério da Saúde, a hipertensão atinge 35% da população brasileira acima de 40 anos. Carvalho avaliou os efeitos da dança como parte do tratamento de cerca de 80 pacientes …

Tourada: Diversão ou Desumanidade?

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Entidades protetoras dos animais do mundo todo têm se mobilizado para dar fim às touradas, um espetáculo realizado com requintes de crueldade contra um touro indefeso
A tourada é um espetáculo tradicional de Portugal, Espanha e França, bem como de alguns países da América Latina: México, Colômbia, Peru, Venezuela e Guatemala. O essencial do espetáculo consiste na lide de touros bravos através de técnicas conhecidas como arte tauromáquica (a palavra tauromaquia é oriunda do grego e significa "combate com touros"). Na cultura da Península Ibérica, o Circo de Termes parece ter sido um local sagrado onde os celtiberos praticavam o sacrifício ritual dos touros. As representações taurinas de variadas fontes arqueológicas encontradas na Península Ibérica tais como os vasos de Líria, as esculturas dos Berrões, ou o touro de Mourão estão quase sempre relacionadas com as noções de força, bravura, poder, fecundidade e vida que simbolizam o sentido ritual e sagrado que o touro ibérico te…