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Mostrando postagens de Setembro, 2012

A Pesquisadora Que Revolucionou a Agricultura no Brasil

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Ao insistir na fixação de nitrogênio por bactérias, Johanna Döbereiner abriu os campos para a produção de soja, a grande estrela do agronegócio brasileiro.  Para defender seus pontos de vista, Johanna enfrentou embates e ceticismo. Convicta de que trilhava rota segura, manteve o rumo das pesquisas.

A agrônoma Johanna Döbereiner, nascida na antiga Tchecoslováquia, em 1924, e naturalizada brasileira em 1956, se tornou reconhecida mundialmente como autoridade em fixação de nitrogênio por bactérias - o que lhe valeu indicações para o Prêmio Nobel de Química. Johanna - a cientista brasileira de maior projeção internacional até hoje - nunca acreditou que viria a ser premiada pela Academia Sueca.  Também não se importava com dinheiro: "Nunca trabalhei para ficar famosa ou milionária", dizia. Ela, que ainda é uma desconhecida para a quase totalidade dos brasileiros, viveu do salário de pesquisadora da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa), ocupando a mesma casa despo…

Futuros Biólogos

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A página "Futuros Biólogos" recém criada no Facebook do blog pretende estimular as novas gerações a seguir a carreira de biólogo
O biólogo é o profissional que estuda a vida em suas diferentes formas de expressão. Ele tem uma área de atuação quase infinita: estuda a origem, estrutura, evolução e funções dos seres vivos, classifica as espécies animais e vegetais e estabelece sua relação com o meio ambiente. Recombinar DNA para descobrir medicamentos e estudar a ação de enzimas para produzir sabão em pó que torne a roupa mais limpa, por exemplo, são algumas das atividades que ele pode exercer. Biólogos podem dependendo de sua formação, atuar nas mais diferentes áreas, sendo que são pelo menos 50 as áreas de atuação do biólogo. Mesmo assim, muitas vezes os biólogos têm dificuldades em ingressar no mercado de trabalho nessas áreas, pois muitas delas não são exclusivas da profissão. Isso se deve ao fato de que a profissão de biólogo, bem como a de biomédico, sua profissão irmã, fo…

A Invasão de Minhocas "Alienígenas"

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Cientistas estudam consequências de invasão global de minhocas. Espécies invasoras estão vencendo competição com espécies locais. Solo da Amazônia estaria sendo protegido da erosão por minhocas vindas da Europa
Em um estudo recente, cientistas alertam para uma "invasão global de minhocas" e dizem que espécies 'alienígenas' já conquistaram quase todos os continentes. Segundo a pesquisa, publicada pela revista Soil Biology & Biochemistry, espécies invasoras de minhocas estão vencendo a competição com espécies locais e se adaptando mais rapidamente a terrenos desmatados e cultivados, mudando a estrutura dos solos. Os pesquisadores tentam entender como elas estão fazendo isso e, mais importante, o impacto que têm sobre os solos e a sobrevivência de outras espécies. "A invasão de minhocas não-nativas é um fenômeno verdadeiramente global no qual espécies invasoras estão chegando a todos os continentes, com exceção da Antártida", disse à BBC Bruce Snyder, da Un…

Provando a Eficácia da Acupuntura

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Análise de estudos com quase 18.000 pacientes mostrou que a técnica chinesa é capaz de diminuir as dores em casos de lombalgia, cefaleia e osteoartrite

A acupuntura acaba de ganhar um importante reforço para sua credibilidade. Uma análise de 29 estudos clínicos mostrou que a acupuntura é melhor que o uso de placebo para o tratamento de alguns tipos de dor crônica, como a lombalgia e a cefaleia. Publicado no dia 10 de setembro de 2012 no Archives of Internal Medicine, periódico da Associação Médica Americana, o estudo reforça as recentes evidências que apontam para a eficácia da acupuntura. Até hoje, a técnica de introduzir agulhas em pontos específicos sob a pele, criada há pelo menos 2.500 anos pelos chineses, foi posta em dúvida porque, em muitos estudos, apresentava resultados não suficientemente melhores que o tratamento placebo. Na análise coordenada por Andrew Vickers, pesquisador do Sloan-Kettering Cancer Center, em Nova York, foram utilizadas informações de estudos clínicos fe…

Medicamentos Que Podem Vir dos Venenos das Cobras

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Venenos de cobras podem ser fonte de novas drogas para tratar câncer e diabetes. Toxinas que tornam venenos mortais podem retornar ao estado inofensivo e ajudarem na criação de remédios para doenças humanas
Pesquisadores da Liverpool School of Tropical Medicine, no Reino Unido, descobriram que toxinas presentes no veneno de cobras e lagartos podem levar ao desenvolvimento de medicamentos para doenças como câncer, diabetes e pressão alta. A pesquisa revela que as toxinas que tornam o veneno mortal podem retornar ao estado de moléculas inofensivas, levantando a possibilidade de que elas poderiam ser desenvolvidas em comprimidos. Venenos de cobra já foram usados para criar as drogas, mas os produtos químicos produzidos são muitas vezes mortais para o consumo humano. "Nosso trabalho destaca uma relação fascinante entre moléculas que criam o veneno de répteis e proteínas celulares normais. Os resultados sugerem que as moléculas de veneno foram modificadas para fins não venenosos na nat…

As Vias Neurais do Medo

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Tipos distintos de medo percorrem caminhos diferentes no cérebro Estudo brasileiro, destaque na Nature, pode levar a compreensão sobre problemas como síndrome do pânico e estresse pós-traumático
Estudos realizados por pesquisadores do Brasil e dos Estados Unidos mostram que, ao contrário do que se pensava anteriormente, tipos distintos de medo - como o medo de estímulos dolorosos, o medo de predadores naturais e o medo de membros agressivos da mesma espécie - são processados em circuitos neurais independentes entre si, percorrendo caminhos diferentes no cérebro. Os experimentos ganharam destaque na capa da revista Nature Reviews Neuroscience de setembro (veja a capa abaixo).
Além de distinguir as vias neurais de processamento dos "medos instintivos" e de diferentes tipos de "medos aprendidos" -, os pesquisadores também descobriram que esses mecanismos podem se reproduzir   também em seres humanos. Com isso, os estudos poderão contribuir para uma melhor compreensão so…

A Linguagem da Dança das Abelhas

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Abelhas comunicam-se uma com as outras pela dança. Depois que uma delas encontra comida, ela conta às outras quando retorna à colmeia. Abelhas tem receptores nas antenas e patas, usando-os para sentir a dança
Em 1967, o professor alemão Karl Von Frisch descobriu que, após voltar para a colmeia, as abelhas executam uma "dança" característica, que indica às companheiras a localização do alimento. Assim, pro exemplo, se o alimento estiver entre a colmeia e o sol, a "dança" é efetuada em direção vertical e para cima, sobre uma das paredes. Se é a colmeia que está entre o sol e o alimento, a dança, ao contrário, é feita para baixo.  Além deste código binário, as direções intermediárias também são compreendidas, como 50 graus à esquerda ou à direta. Mas é claro que um fator importante para a localização da nova descoberta é a distância. Esta informação é passada principalmente pela taxa de balanço e pela emissão de ruído.
A velocidadeda dança indica a distância em que es…

Tuberculose no Brasil: Uma Doença Cada Vez Mais Negligenciada

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Brasil esbarra em norma interna para produzir remédio contra tuberculose.
Apesar de laboratórios poderem fabricar medicamento quatro em um, país precisa alterar resolução da Anvisa
Sabemos que a tuberculose está entre as doenças negligenciadas, mas tanta negligência assim também já é demais.Um dos países com mais casos de tuberculose no mundo, o Brasil esbarra em uma norma interna para produzir um remédio contra a doença. Três laboratórios podem fabricar o medicamento quatro em um, que reúne quatro princípios ativos em um comprimido e é considerado o mais eficaz pela Organização Mundial da Saúde (OMS). Porém, para o remédio ser fornecido, o país precisa alterar uma resolução da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa). Atualmente, as normas do órgão regulador não permitem que quatro drogas sejam combinadas em um único remédio. Para autorizar a produção do quatro em um, portanto, a Anvisa precisa rever uma resolução, o que foi pedido há mais de um ano. O processo é sigiloso e a…

Remédio Contra a Malária "Made in Africa"

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Cientistas africanos anunciam novo remédio para combater a malária. Testes realizados mostram que micro-organismo causador da doença desapareceu do organismo após uma só dose do produto
Nem só de leões, girafas, elefantes e pigmeus vive a África. Lá também se desenvolvem pesquisas de qualidade visando o bem estar da humanidade e o progresso da ciência. Cientistas da Universidade da Cidade do Cabo, na África do Sul  anunciaram recentemente o desenvolvimento de um novo remédio para combater a malária. Sem nome comercial, é apresentado pela sigla MB 390048. O medicamento promete combater os cinco tipos conhecidos da doença com um único comprimido, tomado uma só vez. Testes realizados em animais mostram que o micro-organismo causador da malária, o protozoário chamado Plasmodium, desapareceu do organismo após uma só dose do produto. E o medicamento ainda impede que o mosquito Anopheles (foto) transmita o mal a outras pessoas depois de picar alguém infectado. Em 2010, a Organização Mundial …

Entomologia Forense

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Insetos como escaravelhos são utilizados pela entomologia forense na elucidação de acontecimentos como assasinatos, suicídios, violação e, até mesmo, abusos e tráfico por contrabando
A entomologia forense é uma subdivisão da entomologia (ciência especializada no estudo dos insetos) e estuda  a utilização dos insetos para determinar a data e, se possível, a causa da morte de seres humanos. Para esse fim são utilizados os insetos encontrados em corpos em fases avançadas de decomposição. Certas técnicas de observação de seus efeitos ficaram populares em episódios exibidos nos seriado de TV como CSI (Crime Scene Investigation ), principalmente quando usam animais de grande porte, como porcos, por terem mais semelhanças estruturais com o ser humano. Assi, usam o animal morto como cenário, espalham insetos sobre eles e observam a maneira como eles se instalam.
Hoje a entomologia forense divide-se em três campos distintos: urbano, armazenamento de produtos e médico-legal. A entomologia urban…

Reciclando Conceitos Sobre o "DNA-Lixo"

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Projeto internacional descobre que 80% do genoma humano possui alguma função. Novo mapa genético contraria ideia de que 95% do genoma era 'DNA-lixo' e pode melhorar compreensão de mutações ligadas a doenças
Equipe internacional de pesquisadores descobriu que cerca de 80% do genoma humano é bioquimicamente ativo e possui alguma função operacional. A descoberta contraria a ideia implementada desde que o genoma humano foi ' soletrado' pela primeira vez a 12 anos, de que 95% dele era composto de "DNA-lixo". Mais de 30 trabalhos publicados simultaneamente em quatro revistas científicas de peso, incluindo Nature e Science, descartam em definitivo o termo pejorativo, confirmando várias evidências acumuladas ao longo dos anos de que o "DNA lixo", na verdade, não é lixo coisa nenhuma. "Eu diria que o termo DNA lixo pode ser definitivamente jogado no lixo", diz a geneticista Mayana Zatz, coordenadora do Centro de Estudos do Genoma Humano da Universid…

Crianças"Invisíveis" Para as Ações Sociais

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Segundo a Unicef, metade das crianças africanas não são registradas. A falta de registro civil dificulta o envio de ajuda por parte de outros países por desconhecerem as estatísticas do continente
Cerca de metade das crianças africanas não possuem nenhum registro civil, informou a Unicef (órgão da ONU para a infância). Isso os priva de direitos básicos, fazendo com que “não existam” legalmente. Cornelius Williams, assessor da Unicef para a África disse que crianças “nascem, vivem, morrem e não possuem registro. É como se elas não tivessem existido”. “Um residente da zona rural precisa de US$ 25 para ir registrar seu filho e obter certificado. Isso em um país onde o povo vive com menos de US$ 1 por dia.” “Os países não levam em conta essas crianças em suas estatísticas”, disse, explicando a gravidade da questão para a realização de estudos e para o envio de ajuda. Fonte: Jornal Destak Rio

O Aperto de Mão Secreto dos Chimpanzés

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Cientista tentam desvendar o segredo do intrigante aperto de mãos que os chimpanzés exibem durante a arrumação da pelagem. Genética ou cultura?
Chimpanzés que exibem o incomum comportamento de dar as mãos durante a fase de arrumação da pelagem (designada como "grooming" pelos especialistas ) pode estar demostrando um aspecto da sua cultura, sugere uma nova pesquisa. O termo grooming é originário do inglês e não possui uma tradução literal para o português, significando na maioria das vezes  cuidar da aparência ou da higiene, manter limpo e arrumado.  Estes apertos de mão dos chimpanzés, que são vistos apenas entre alguns dos primatas, parecem diferir de grupo para grupo de forma que não são dependentes de genética ou o do ambiente. As diferenças culturais entre os grupos surge como uma possível explicação para o por que e como o enlace de mãos ocorre. "Nós achamos que isso pelo menos indica que chimpanzés não só respondem ao seu meio ambiente, instintivamente ou com ba…