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Mostrando postagens de Abril, 2011

Fungo Contra a Malária

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Pesquisadores dos Estados Unidos testam fungo geneticamente modificado para combater a doença negligenciada. A estratégia poderia ser usada também no combate a outras enfermidades transmitidas por artrópode, como a dengue.  Na foto, mosquito ‘Anopheles albimanus’ fêmea, vetor da malária, se alimentando de um hospedeiro humano.
Nova estratégia promete baixar significativamente os números a seguir em relação à malária: aflige 240 milhões de pessoas no mundo, mata 850 mil delas (principalmente, crianças) e está presente em 108 países, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). A ideia do experimento foi testar a ação de um fungo contra o Plasmodium falciparum, parasita causador da malária. Estudos anteriores já haviam mostrado a eficiência da estratégia ao borrifar os mosquitos vetores da doença com o fungo patógenoMetarhizium anisopliae. Mas os resultados dos experimentos mostraram que a eficácia da técnica se restringia apenas aos insetos que haviam acabado de se contaminar com o para…

No Meio do Caminho Tinha uma Perereca...

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A "Physalaemus Soares" só existe no município de Seropedica-RJ e a descoberta dessa espécie rara de perereca foi o que paralisou a obra de quase um bilhão de reais por nove meses.
Um pequeno anfíbio foi capaz de paralisar parte das mais importantes obras do PAC (Programa de Aceleração do Crescimento) no Rio de Janeiro. Ao encontrar a minúscula  Physalaemus soaresi (uma perereca de apenas 2 cm), em setembro de 2009, em um trecho de 4 km em Seropédica, o Arco Metropolitano não pôde simplesmente ignorar o animal. A solução encontrada pela secretaria de Obras, responsável pelo projeto, foi construir um viaduto ao custo de R$ 18 milhões para preservar o hábitat do bicho. Trata-se de uma espécie que só vive numa área de 4,9 milhões de metros quadrados da Flonamax(FlorestaNacional Mário Xavier), em Seropédica, entre a rodovia Presidente Dutra e a antiga Rio-São Paulo – exatamente no trecho onde o Arco vai passar. E a perereca não está sozinha. Há ainda o peixe das nuvens (Leptolebi…

Superbactérias: Um Problema Sério de Saúde Pública

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Segundo a OMS, a cada ano mais de 25 mil pessoas morrem na União Europeia em decorrência de infecções de bactérias que driblam até mesmo antibióticos recém-lançados.Por enquanto estes processos infecciosos estão restritos, é preciso ter uma vigilância muito grande de ordem epidemiológica para contenção do espalhamento destas bactérias pelo planeta.
Há cerca de duas semanas, a Organização Mundial de Saúde (OMS) declarou que a incidência de infecções por superbactérias resistentes a drogas atingiu níveis sem precedentes em todo o planeta. O sério problema já ameaça criar um cenário de proliferação de infecções incuráveis, e no Brasil as consequências desta realidade já começam a ser sentidas. Segundo o chefe da área de infectologia da Faculdade de Ciências Médicas da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), professor Francisco Hideo Aoki, a mobilidade de pessoas por todo o mundo hoje põe em risco os países, e uma vigilância preventiva seria necessária - além das medidas de bloqueio, …

Onde a Homossexualidade é Doença e Crime

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Um total de 66 jovens com idades entre 13 e 17 anos foram encaminhados para uma espécie de campo de concentração para cura da homossexualidade por autoridades da Malásia. A lista dos adolescentes foi feita pelos professores deles que identificaram comportamento afeminado nos alunos. Todos são do Estado de Terengganu, um Estado tido como conservador, onde o governo da Malásia abriu o primeiro reformatório que tem como objetivo incutir normas duras e viris para adolescentes julgados ''efeminados''. Os jovens freqüentadores são sujeitos em pelo menos 4 dias a aulas de educação física e religião, além de conselhos dos tutores de como agir com masculinidade. O diretor de educação do Estado afirmou à imprensa que com estes cursos se procura evitar que os jovens ''se tornem homossexuais''.
Este reformatório está gerando grande polêmica entre os grupos que estão contra a homofobia, tendo o governo central do país pedido o encerramento da instituição. De acordo co…

Presença Internacional da Ciência Brasileira

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“A ciência no Brasil já atingiu um patamar que facilita as parcerias internacionais, e há muita gente de outros países interessada em parcerias em áreas como bioenergia e agricultura, entre outras”, diz Carlos Henrique de Brito Cruz, diretor científico da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp) . Não por coincidência, essas são duas das áreas em que a pesquisa brasileira tem se destacado mundialmente, a partir do momento em que foi capaz de alavancar as vantagens naturais que o país sempre teve − terra, sol, água e biodiversidade abundantes − com um esforço educacional e intelectual sustentado e bem dirigido. Exemplo do aumento do interesse internacional pelo Brasil como parceiro de pesquisas é a criação, no início do ano passado, de um escritório local do Centre National de La Recherche Scientifique (CNRS) da França, principal instituição estatal francesa de fomento à pesquisa, com orçamento anual de 3,4 bilhões de euros. É um esforço de mão dupla, avalia Jean P…

Um Bom Professor, Um Bom Começo

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O Todos Pela Educação lançou, na semana passada (12/04/2011), uma nova campanha de mobilização. Desta vez, o foco é a valorização do magistério e o slogan é “Um bom professor, um bom começo”. “O objetivo é a valorização do bom professor, aquele que tem o foco no aprendizado de seus alunos e que, assim, contribui efetivamente para a melhoria da qualidade da Educação no Brasil”, afirma Priscila Cruz, diretora-executiva do movimento. Mas qual deve ser a maneira para valorizar os bons professores? Para Mozart Neves Ramos, conselheiro do movimento, essa valorização passa necessariamente por quatro eixos: “salário inicial atraente, plano de carreira, formação inicial e continuada e boas condições de trabalho”.
“Sem bons professores não teremos bons médicos, bons economistas, bons engenheiros e nem mesmo outros bons professores. Valorizar os bons professores é uma lição de casa que todos nós precisamos fazer”, diz Mozart.
Conceito da campanha
A campanha foi produzida pela DM9DDB, do grupo ABC e …

Soluções High-Tech Que Fazem Bem ao Coração

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Mais seguros e menos invasivos, procedimentos e tecnologias de vanguarda ajudam na identificação precoce de riscos e no tratamento de doenças coronárias
Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), a cada ano cerca de 17 milhões de pessoas perdem a vida em decorrência de doenças cardiovasculares. Desse total, 7,2 milhões das mortes se devem às doenças coronárias, provocadas, sobretudo, pelo acúmulo de placas de gordura e cálcio nas artérias. A obstrução parcial ou total do fluxo sangüíneo das artérias coronárias pode causar angina (dor no peito), infarto agudo do miocárdio, insuficiência cardíaca e até morte súbita. Mas a medicina tem revolucionado o diagnóstico e o tratamento dessas enfermidades com a incorporação de tecnologias e procedimentos mais eficientes, seguros e menos agressivos ao organismo.
Em relação ao diagnóstico, um dos recursos de última geração é o equipamento com sistema de detectores de semicondutores (CZT) para a realização de cintilografia de perfusão miocárdica, …

Quando os Ratos Valiam Dinheiro

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Os ratos representam um grave problema para a saúde pública, pois participam de uma cadeia epidemiológica com capacidade para a transmissão de, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 200 doenças.
Quando Rodrigues Alves (1848-1919) assumiu a Presidência da República em 1902, sua meta era o saneamento da capital federal, na época o Rio de Janeiro. Naquele momento, o Brasil tinha como projeto político a sua modernização segundo os padrões europeus. As epidemias que atingiam o Rio de Janeiro, como a febre amarela, a varíola e a peste, eram vistas como indícios de atraso. Para mudar a situação, o presidente indicou para o prefeito do Distrito Federal o engenheiro Francisco Pereira Passos (1836-1913), que comandou uma ampla reforma na cidade. O sanitarista Oswaldo Cruz (1872-1917) foi nomeado para a direção da Diretoria Geral de Saúde Pública (DGSP), órgão federal responsável pelo combate às grandes epidemias, assumindo o cargo em março de 1903 com total responsabilidade sobr…

Gene p53: O Guardião do Genoma

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Os genes supressores de tumores localizados no braço curto do cromossomo humano 17, e codificadores da fosfoproteina p53 (gene p53), estão sendo vistos hoje como a principal linha de pesquisa para a descoberta de novos tratamentos contra o câncer 
A proteína p53 é codificada por um gene situado no cromossomo de número 17, que leva o mesmo nome (gene p53), em razão de seu peso molecular de 53 Kd. E se atualmente existe um gene com vocação para estrela, ele é o p53, supressor de tumores, que já foi eleito como a molécula do ano em 2010. Em 1993, foi capa das principais revistas americanas e é conhecido como "o guardião do genoma". Desde a sua descoberta há 30 anos, foi objeto de cerca de 50 mil trabalhos científicos (os chamados papers). Tanto interesse num único gene se explica. O p53 aparece mutado, com perda de sua função protetora em 50% dos casos de câncer e há quem diga que nos outros 50% ele simplesmente desaparece. " O p53 funciona como um freio de emergência que im…

Os Benefícios da Meditação

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A meditação tem um grande potencial para uso clínico. Diversos estudos mostram que pessoas que praticam a meditação podem reduzir as respostas inflamatórias e comportamentais ao estresse, que estão ligadas a doenças graves, incluindo depressão, câncer e doenças cardíacas.

Recentemente, pesquisadores e instituições ao redor do mundo têm procurado ressaltar a importância da meditação na terapia clínica. De acordo com os pesquisadores a meditação não consiste apenas em ficar sentado em silêncio. Para os estudiosos, a meditação é um processo de familiarização, cultivo ou melhoria de certas habilidades, com impactos reais sobre as estruturas relacionadas com a conectividade do cérebro, o que leva a resultados efetivos sobre a saúde e o bem estar do meditador. Selecionei algumas abordagens científicas sobre este assunto. Um estudo, realizado em parceira por pesquisadores da Universidade da Califórnia (UC) em Davis e São Francisco, nos Estados Unidos, concluiu que a prática de meditação influ…

A Carteira de Identidade da Vida

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A metodologia conhecida como código de barras de DNA permite fazer identificações taxonômicas por meio da análise de uma sequência genética específica.
A série de ficção científica Jornada nas Estrelas, criada no início da década de 1960 pelo escritor norte-americano Eugene ‘Gene’ Roddenberry (1921-1991), antecipou várias descobertas e inovações tecnológicas. Uma delas é bastante lembrada atualmente: um aparelhinho denominado ‘tricorder’. Essa engenhoca era usada para examinar e identificar formas de vida alienígenas a partir de amostras coletadas. Com pedacinhos de pêlos, escamas ou outra coisa qualquer era possível saber se um lagarto, um monstro peludo ou outra forma de vida alienígena havia passado pelas redondezas.
















Esses cientistas procuram mitocôndrias (foto acima), organelas celulares usadas na produção de energia. Essas estruturas descendem de bactérias que estabeleceram residência no interior celular há cerca de 2 bilhões de anos e são conhecidas por manter dentro de si um geno…

Cheiro Forte do Suor Humano Atrai Mosquitos

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Suor humano é o que tem cheiro mais forte entre todos os animais. Cientistas, que analisaram suor de humanos, pretendem criar composto para combater transmissão de dengue, febre amarela e malária
A constatação é um tanto desagradável, mas é a verdade: cientistas holandeses determinaram que o Homo sapiens é o mais malcheiroso de todos os animais. Seres humanos, quando transpiram, exalam um cheiro típico, mais forte que o de qualquer outro animal, que funciona literalmente como um convite para que mosquitos transmissores da malária, febre amarela e da dengue.A equipe de pesquisadores da Universidade Wageningen, na Holanda, analisou a composição do suor em humanos e outros mamíferos e com isso, pretende determinar quais componentes do suor fazem com que mosquitos identifiquem o alvo humano, e assim, abrir uma nova frente de combate na transmissão de doenças tropicais.
Segundo os cientistas, o típico odor do suor humano é causado por dois fatores: sua composição, que alimenta microorganismo…

Como se Formam os Cálculos Biliares?

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Falhas no equilíbrio físico-químico dos componentes da bile e a precipitação desses componentes originam os cálculos biliares. Na imagem é mostrada uma vesícula biliar completamente preenchida por cálculos ( Foto: Alberto Brito )
Cálculos biliares ou cálculos das vias biliares, tecnicamente são chamados de litíase biliar. Litíase vem do grego "lithos"- pedra. De fato, cálculos são pedras mais ou menos duras. Os cálculos biliares podem permanecer silenciosos durante anos ou se manifestarem a qualquer momento.  A vesícula biliar é uma bolsa, localizada sob o fígado, fora deste, comparável a um lago, que se comunica com a via biliar comum por um canal próprio, o ducto cístico. Na vesícula biliar a bile se concentra no intervalo das refeições e é liberada, logo após as mesmas, para o duodeno, principalmente quando há ingestão de gorduras.Quando um cálculo da vesícula biliar obstrui o ducto cístico, seu canal de drenagem para o colédoco, provoca contração da parede muscular da vesí…