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Mostrando postagens de Outubro, 2013

A "Febre Por Educação" Na Ásia

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A febre educacional que tomou conta dos países do leste asiático tem levado os pais a adotarem medidas extremas como vender o  apartamento para garantir o sucesso dos filhos pelo estudo
As famílias do leste asiático estão gastando cada vez mais dinheiro para garantir a melhor educação possível para seus filhos. Em países como a Coreia do Sul e a China, a "febre por educação" está forçando as famílias a fazerem escolhas, às vezes radicais, para pagar as contas. Há famílias que até vendem seus apartamentos para levantar dinheiro e mandar seus filhos para estudar no exterior. Andrew Kipnis, antropólogo da Universidade Nacional da Austrália e autor de um recente livro sobre o intenso desejo por educação na China, diz que o montante gasto em educação está "se tornando extremo". Não são apenas as famílias de classe média que estão gastando mais em instrução. Operários também querem que seus filhos tenham uma vida melhor que a deles e veem a educação como o único meio de a…

O Sexo Seguro das Mosquinhas-das-Frutas

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Estudo mostra como as fêmeas da mosquinha-das-frutas evitam doenças sexualmente transmissíveis reforçando a sua imunidade antes do acasalamento
Os seres humanos não são a única espécie que luta contra doenças sexualmente transmissíveis (DSTs). As mosquinhas-das-frutas (Drosophila melanogaster) também pode obtê-las, por exemplo, através um fungo chamado Metarhizium robertsii,  responsável por causar uma infecção de baixo nível que faz com que as fêmeas tenham uma prole menor. Estudos recentes mostraram que quando uma fêmea ouve o canto de acasalamento de um macho, ela começa a expressar um gene conhecido como Turandot M . Ao contrário do personagem-título da ópera de Puccini, a Princesa Turandot (que odiava todos os homens e tratava os seus pretendentes com crueldade), esses genes estão envolvidos no reforço da imunidade e da resposta ao estresse. Um novo estudo, publicado no Proceedings of the Royal Society B , mostra que o gene TOTM ajuda as fêmeas a combater as infecções causadas po…

Árvores Que Dominam a Amazônia

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Cientistas descobriram que uma pequena parcela de espécies de árvores (um pouco mais de 1%) domina todo o ecossistema na Amazônia
Cientistas de diversas partes do mundo acabam de publicar um estudo sobre a Amazônia onde identificaram que apenas 227 espécies de árvores exercem um tipo de domínio em relação às outras. A floresta amazônica é contém cerca de 16 mil espécies de árvores em cerca de 6 milhões de quilômetros quadrados. Esta pequena proporção das espécies, que representam pouco mais de 1%, respondem por 50% do total das árvores da floresta. Ou seja, tem larga representatividade nos ciclos de carbono, água e nutrientes da Amazônia. O grupo de pesquisadores é formado por especialistas de 120 instituições do mundo e inclui 25 pesquisadores brasileiros. Segundo o professor Alexandre Adalardo de Oliveira, do Laboratório Ecologia de Florestas Tropicais, do Instituto de Biociências (IB) da USP, coautor do estudo, os dados se referem a anos de pesquisas.. O estudo Hyperdominance in th…

Combatendo o Racismo no SUS

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Rio de Janeiro lança campanha para combate ao racismo no SUS. O tema é o foco da Campanha Estadual de Combate ao Racismo e Preconceito lançada na UPA de Copacabana
Em comemoração ao Dia Nacional de Mobilização Pró-Saúde da População Negra, celebrado no dia 27 de outubro, a Secretaria de Estado de Saúde lançou a campanha de combate ao racismo e preconceito no Sistema Único de Saúde (SUS). A ação, que tem o apoio do Comitê Técnico Estadual de Saúde da População Negra, ocorreuna Unidade de Pronto-Atendimento (UPA) de Copacabana, zona sul do município do Rio de Janeiro. Segundo Carina Pacheco, assessora técnica de Gestão Estratégica e Participativa da Secretaria de Saúde, a ação abriu pequenos debates sobre o tema entre os convidados. Cartilhas e cartazes explicitando diversos tipos de preconceito foram distribuídas ao público. "O objetivo da ação é enfrentar qualquer tipo de preconceito, seja ele racial, religioso ou sexual nas unidades de Saúde do estado. A ideia foi fazer uma camp…

Saúde Muito Além do Peso

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Nutricionista afirma que, mesmo com a silhueta de quem está em forma, magros com excesso de gordura podem sofrer de doenças relacionadas com a obesidade e o sobrepeso
Um corpo magro não necessariamente é sinal de saúde. Pode parecer contraditório, mas algumas pessoas, embora sejam magras, possuem um alto índice de gordura no corpo. São os magros-gordos. Nesses casos, embora a pessoa conviva muito bem com o espelho, corre o risco de adquirir doenças comuns a indivíduos obesos, como os problemas cardiovasculares, diabetes ou pressão alta." O excesso de gordura nestas pessoas, normalmente, é provocado pela má alimentação ou falta de atividade física. Há um desequilíbrio entre as massas corporais: muita gordura e pouco músculo. Mesmo aparentemente magros, o índice de gordura corporal é acima de 28% - a taxa de gordura normal é de 18 a 28% para mulheres e de 10 a 20% para homens. “A atividade física faz os músculos trabalharem e se desenvolverem, se o indivíduo não se exerci…

Expedição Biológica Russa Ao Redor Do Mundo

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 "Aquatilis", expedição organizada por biólogos marinhos russos pretende sair pelo mundo pesquisando organismos no fundo do mar
Em três anos, o biólogo Aleksandr Semionov e sua equipe pretendem percorrer 35 mil milhas marítimas (cerca de 65 mil quilômetros) ao redor da Terra, realizar centenas de mergulhos com o objetivo de estudar a vida dos organismos no fundo do mar e compartilhar as suas descobertas com a comunidade internacional. A “Aquatilis” é a primeira expedição ao redor do mundo organizada por cientistas russos destinada à pesquisa dos seres vivos no oceano. Semionov, chefe da equipe de mergulhadores da Estação Biológica Belomosrkaia, da Universidade Estatal de Moscou Lomonossov, e famoso fotógrafo submarino, também exerce os papéis de organizador e líder do projeto. Há sete anos ele mantém um blog científico onde disponibiliza as informações referentes aos estudos do mar e compartilha com o público a diversidade da natureza e as imagens das criaturas extraordinári…

Separando Células Doentes

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Processo rápido e preciso separa células doentes com base em sua rigidez. Pesquisa se baseia nas propriedades mecânicas das células. Células de câncer são mais suaves, com o parasita da malária, mais rígidas
As propriedades mecânicas das células são um forte indicador de doença. As células cancerosas são geralmente suaves e macias. Quando o parasita da malária está dentro de um glóbulo vermelho do sangue, por exemplo, a célula é mais rígida do que o normal. Pesquisadores do Georgia Institute of Technology desenvolveram uma nova tecnologia para classificar as células humanas de acordo com a sua rigidez, o que pode, em um futuro próximo, ajudar os médicos a realizarem diagnósticos mais mais rápidos e precisos. A nova tecnologia está sendo testada em um dispositivo pequeno, cerca de 1 polegada de largura por 1,5 centímetros de comprimento. As células são injetadas dentro de um canal microfluídico de um lado do dispositivo. À medida que as células se movem através do canal, são forçadas s…

A Importância Ecológica das Árvores Mortas

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Cavidades abertas em árvores mortas são de grande importância para o estabelecimento de ninhos para reprodução de um número variado de espécies de aves
Uma árvore morta não é apenas uma árvore morta. Uma árvore morta no seu jardim, ou num jardim público, faz parte de um ecossistema, abriga ainda formas de vida e potenciais locais para ninhos. 
Ocos de árvores são um recurso crítico para a reprodução de muitas aves. Onde as árvores mortas estão desaparecendo, a limitação da população de aves pode ser um problema sério de conservação. Já se conhecem hoje espécies de aves com população em declínio devido à falta de árvores com ocos propícios para a construção de ninhos, como é o caso do papagaio australianoPolytelis swainsonii. A falta de ocos utilizáveis pode ser fator limitante para os psitacídeos em geral (araras, papagaios, cacatuas, maritacas e tuins), pois eles dependem de outras espécies que constroem os buracos, como pica-paus, ou de buracos produzidos ao acaso por um quebra de g…

Estudante Descobre Espécie Nova no Mercado de Carne

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Estudante descobre uma espécie nova de esquilo voador em mercado de carne no Laos. 
Na República do Laos, no sudeste asiático, são muito comuns os mercados de carnes de animais silvestres, onde quase toda espécie, legal ou ilegalmente, é comercializada. Numa dessas feiras, o mestrando Daosavanh Sananxay, da Universidade Nacional do Laos, encontrou um exemplar de um esquilo voador que não havia ainda sido descrito pela ciência. A nova espécie, de 1,8 quilos e 1,08 metros, foi batizada de ‘Biswamoyopterus laoensis’. É a segunda espécie do gênero ‘Biswamoyopterus’ (pronuncia-se /bizuamoiópterus/). A primeira, ‘B. biswasi’, foi encontrada no nordeste da Índia, em 1981. O nome do gênero é uma homenagem ao zoólogo indiano Biswamoy Biswas, o que poderia ser traduzido como ‘asas de Biswamoy’.
"Nós não sabemos como a espécie está em perigo ... durante meu segundo levantamento no mercado, encontrei cerca de 10 corpos desta espécie nos freezers dos vendedores", disse Daosavanh Sanamxay…

Plasmídeos Para Todos

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 Repositório americano guarda e distribui plasmídeos para pesquisadores do mundo todo. A Addgene mantém banco com cerca de 25 mil moléculas e kits para armazenamento e compartilhamento.
Boa parte da pesquisa na área de genética hoje em dia usa uma pequena molécula circular de DNA chamada plasmídeo em seus estudos. Considerado um DNA “acessório” por não se integrar ao genoma do organismo em que se encontra, o plasmídeo em geral ocorre em bactérias e é muito utilizado na clonagem gênica e para transferir genes entre diferentes organismos. A pesquisa brasileira que desenvolveu uma vacina contra o vírus HIV a ser testada este ano em macacos, por exemplo, foi feita com plasmídeos. Uma de suas vantagens (em comparação com os vetores virais) é que eles veiculam informação genética sem inserir um gene de forma definitiva no DNA de uma pessoa, animal ou planta de uma pesquisa – e assim evita-se a ocorrência de mutações. São usados para multiplicar genes específicos e para produzir grandes quan…

O HBP e a Criação do "Cérebro Digital"

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Projeto europeu que envolve 135 instituições pretende desenvolver no decorrer de dez anos tecnologia para criar computador que simule funcionamento do cérebro
Na Europa, vai ser iniciado um gigantesco projeto que pretende, no decorrer de dez anos, revolucionar nossa compreensão do cérebro humano e criar um "cérebro digital". Cientistas de 135 instituições - na maioria, europeias - estão participando do Human Brain Project (Projeto Cérebro Humano, ou HBP). Além de desenvolver a tecnologia necessária para criar um computador que simule o funcionamento do cérebro, o projeto também visa a construir um banco de dados que reunirá milhares de estudos publicados anualmente no campo da neurociência. De acordo com os responsáveis pelos estudos, as tecnologias atuais não são suficientes para simular funções cerebrais complexas. Eles acreditam que, em dez anos, os supercomputadores terão condições suficientes para criar uma primeira simulação do cérebro humano, com grande capacidade de …

Novos Anfíbios Descobertos em Minas Gerais

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Pesquisadores da Universidade Federal de Viçosa descreveram duas novas espécies de anfíbios em Minas Gerais: uma perereca com uma coloração que lembra uma onça e um sapo que não tinha sido descrito pela ciência
O pesquisador Clodoaldo Lopes de Assis, do Museu de Zoologia João Moojen, da Universidade Federal de Viçosa (UFV) descobriu uma espécie de perereca — batizada de Aparasphenodon pomba — na localidade de Sinimbu, no município de Cataguases, na Zona da Mata mineira. O artigo científico resultante da novidade foi publicado há 15 dias na revista Zootaxa, da Nova Zelândia. O nome do anfíbio homenageia o Rio Pomba, na região. Além de Assis, Leandro Braga Godinho, pesquisador da mesma instituição, encontrou, na Bacia Hidrográfica do Médio São Francisco, um sapo não descrito na literatura: o Proceratophrys carranca. O primeiro exemplar da Aparasphenodon pomba foi encontrado em 2008, mas, só neste ano, Assis conseguiu reunir a quantidade mínima de oito animais a fim de atestar que não s…

A Farsa da Boa Ciência

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Biólogo divulga estudo falso em 157 publicações especializadas numa tentativa de desmascarar os periódicos científicos de acesso aberto. Segundo ele, muitas publicações não cobram pelo acesso ao conteúdo - mas cobram do pesquisador para que o texto seja divulgado em suas páginas.
O cientista e jornalista John Bohannon contou na revista especializada Science como conseguiu emplacar uma pesquisa falsa em diversas publicações científicas de acesso grátis. O biólogo afirma que o artigo, que seria rejeitado por qualquer um "com mais conhecimento de química do que um aluno do ensino médio e a habilidade de entender gráficos básicos", foi aceito por 157 dos 304 jornais aos quais ele foi submetido, alguns de grandes editores ou ligados a universidades internacionalmente reconhecidas. "Os dados dessa operação revelam os contornos de um Velho Oeste emergente na publicação acadêmica", diz o biólogo. Bohannon, que é doutor em biologia molecular pela Universidade de Oxford (Rei…

A Nova Face da Evolução dos Vertebrados

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Fóssil de peixe ajuda os pesquisadores a entender a origem da mandíbula nos vertebrados e a reescrever a história evolutiva do ser humano
Uma equipe de pesquisadores encontrou em 2010 um fóssil de peixe no fundo de um lago na China que seria o mais antigo registro de um animal com mandíbula. Um estudo publicado no final de setembro de 2013 por um grupo internacional de especialistas na revista Nature revelou que o ancestral de todas as criaturas com mandíbula e espinha dorsal não foi um animal semelhante a um tubarão, mas sim um peixe desprovido de dentes e dotado de couraça. O fóssil de um peixe, batizado deEntelognathus primordialis, com 419 milhões de anos contesta a teoria dominante de que os animais modernos com esqueletos ósseos teriam evoluído de uma criatura similar ao tubarão, que tem esqueleto cartilaginoso. Até hoje acreditava-se que os peixes cartilaginosos modernos, como os tubarões e as arraias, que formam um grupo irmão dos osteíctes, o dos condríctes, fossem os repres…

Será Que Vai Chover? Pergunte Aos Insetos...

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Pesquisadores realizam um estudo que mostra que os insetos mudam o comportamento sexual quando há queda da pressão atmosférica, fenômeno comum antes de chuvas e ventos fortes
Um estudo publicado na edição do dia 2 de outubro de 2013 da revista PLoS One – realizado por pesquisadores da Escola Superior de Agricultura “Luiz de Queiroz” (Esalq), da Universidade de São Paulo (USP), de Piracicaba (SP), em parceria com colegas da Universidade Estadual do Centro-Oeste (Unicentro), de Guarapuava (PR), e da University of Western Ontario, do Canadá – comprovou que os insetos preveem mudanças climáticas e dão indicações disso com modificações no comportamento. Os pesquisadores observaram que besouros da espécie Diabrotica speciosa – conhecido popularmente como “brasileirinho” ou “patriota”, por terem cor verde e pintas amarelas –, além de pulgões-da-batata (Macrosiphum euphorbiae) e lagartas da pastagem (Pseudaletia unipuncta), têm capacidade de detectar queda na pressão atmosférica – que, na mai…

Felizes e Saudáveis Para Sempre

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Estudo feito por pesquisadores de universidades americana encontra ligação entre casamento feliz e boa saúde

Um estudo que ouviu centenas de pessoas casadas durante 20 anos nos Estados Unidos revelou que existe uma ligação entre uma boa saúde e um casamento feliz. O levantamento, feito por cientistas de universidades americanas, analisou informações fornecidas por 1.681 pessoas que permaneceram casadas com o mesmo parceiro entre 1980 e 2000. Os participantes foram divididos em dois grupos, um de casais que tinham entre 18 e 39 anos, e outro de casais entre 40 e 55 anos. Seis vezes durante esse período, os participantes responderam a perguntas que procuravam medir a felicidade deles no casamento e a existência de problemas conjugais. Os entrevistados também foram convidados a classificar sua saúde como excelente, boa, regular ou ruim. A conclusão foi que havia uma relação direta entre a felicidade dos casais e uma boa saúde, independentemente da idade dos cônjuges, embora os cientistas…

A Ação Prionóide da Proteína P53

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Pesquisadores da UFRJ sugerem que parte dos casos de câncer seja desencadeada pelo mesmo mecanismo molecular que está por trás da doença de Creutzfeldt-Jakob, a versão humana do mal da vaca louca
Em um artigo publicado em junho de 2013 na Bioscience Reports, o bioquímico Jerson Lima da Silva da UFRJ e seus colaboradores, formularam a hipótese de que ao menos parte dos casos de câncer seja desencadeada pelo mesmo mecanismo molecular que está por trás da doença de Creutzfeldt-Jakob, a versão humana do mal da vaca louca, que causa a morte celular precoce e deixa o cérebro poroso feito uma esponja.  Tanto no câncer, marcado pela perpetuação da vida das células, como na doença de Creutzfeldt-Jakob, em que a morte celular é antecipada, a origem do problema seria a mesma: o enovelamento anormal de uma proteína. Pode parecer uma causa sutil demais para estragos tão grandes. Mas, acreditam os pesquisadores, faz sentido. Afinal, é a estrutura tridimensional dessas moléculas grandes e complexas…