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Mostrando postagens de Dezembro, 2012

Admirável Mundo Gordo

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Tanto em países desenvolvidos como em desenvolvimento, nota-se um aumento assustador de obesos, atingindo principalmente a população mais pobre, tornando-se um problema de saúde pública
O problema da obesidade em todo o mundo tornou-se tão grave a ponto da revista The Economist elaborar no final de 2012 um número com um relatório especial contendo diversos artigos. Tanto em países desenvolvidos como em desenvolvimento, nota-se um aumento assustador de obesos, atingindo principalmente a população mais pobre, tornando-se um problema de saúde pública, diz o relatório. O problema decorre de uma alimentação exagerada que começa na tenra idade, criando hábitos pouco saudáveis, como o consumo exagerado de refrigerantes e os chamados “junk food”, ao mesmo tempo em que se fazem menos exercícios, criando variados problemas de saúde, começando com o diabetes, cardíacos, acidentes vasculares cerebrais e até câncer. Os dados constantes do gráfico abaixo (em inglês) mostram que, mesmo com dados que…

Extração do Veneno das Abelhas

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A coleta de veneno de abelha é uma atividade nova no Brasil e se dá por meio de coletores próprios. o coletor de apitoxina, que é capaz de armazenar o veneno de abelhas de 10 colmeias, ao mesmo tempo. 
O veneno das abelhas, também chamado de apitoxina, é produzido por glândulas existentes no abdômen e introduzido no corpo das vítimas, através do canal existente no ferrão, provocando reações que variam de intensidade de acordo com a sensibilidade de cada pessoa, podendo levar até à morte.  É uma substância química complexa, formada por águas e aminoácidos, açúcares, histamina e outros componentes.  Se cada ferroada representa a morte para a abelha que ferroa, não se podia imaginar utilizar esse produto sem o sacrifício dos animais. Devido a isso, desenvolveu-se o coletor de apitoxina, que é capaz de armazenar o veneno de abelhas de 10 colmeias, ao mesmo tempo.  O coletor de apitoxina é composto por um gerador de pulsos, dez placas coletoras (com vidro), uma bateria e um carregador de b…

Entenda O Seu Estresse

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O estresse é uma parte normal da vida cotidiana, apesar de ter uma conotação negativa. Biomédico explica o mecanismo químico envolvido na fisiologia do estresse. Raphael Gonçalves Nicésio, biomédico e especialista em Microbiologia Clínica e Laboratorial, postou em seu site Biomedicina Brasil  uma matéria muito interessante sobre o mecanismo do estresse, da qual retirei alguns trechos que vão servir para entendermos melhor a fisiologia do estresse. Segundo ele " nossos corpos são projetados para experimentar e combater o estresse. A exposição a certas situações difíceis provoca uma série de reações conhecidas como o sistema de resposta ao estresse. O gatilho ou estressor pode produzir uma resposta positiva ou negativa. Estressores não são necessariamente classificados como bons ou maus - isso depende de como você reage a eles."
"De acordo com a fisiologia médica, o estresse biológico estimula a liberação de dois hormônios principais: o hormônio adrenocorticotrófico, que l…

Clonagem Animal

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Projeto da Embrapa e do Zoo de Brasília pretende aplicar, de forma pioneira no Brasil, biotecnologias reprodutivas – inclusive clonagem – em animais silvestres. O lobo-guará (foto), típico do cerrado, pode ser o primeiro a integrar o projeto de clonagem. 

Uma parceria entre a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) e a Fundação Jardim Zoológico de Brasília pretende estudar a aplicação de biotecnologias reprodutivas, como a inseminação artificial e a clonagem, em espécies silvestres. A iniciativa pode aprimorar o conhecimento científico na área e fornecer espécimes para os zoológicos do país, evitando a retirada de animais da natureza.
A Embrapa não é iniciante na área de clonagem animal. A empresa foi responsável pela criação da vaca Vitória, o primeiro animal clonado na América Latina, que morreu no ano passado, aos 10 anos. Na última década, a tecnologia vem sendo aprimorada pela empresa e estudada, por exemplo, para a produção de espécimes transgênicos. “No entanto, es…

Milhares de Embriões Estocados

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Relatório aponta que o Brasil tem estoque de mais de 26 mil embriões estocados para uso em reprodução assistida. Novos indicadores têm como objetivo avaliar a qualidade sanitária dos Bancos de Células e Tecidos Germinativos (BCTGs).
O Brasil tem um estoque de 26.283 embriões congelados aptos à utilização em técnicas de reprodução assistida. Os dados integram o relatório do Sistema Nacional de Produção de Embriões (SisEmbrio) que traz, em sua quinta edição, três indicadores de qualidade que, pela primeira vez, integram o rol de informações reunidas pela Anvisa: a média de células germinativas femininas (oócitos) produzidas por cada paciente e as taxas de fertilização in vitro e de clivagem (divisão) embrionária. Os três novos indicadores têm como objetivo avaliar a qualidade sanitária dos Bancos de Células e Tecidos Germinativos (BCTGs) das clínicas de reprodução humana assistida. Ainda segundo o mesmo documento, 1.322 embriões foram doados para pesquisas com células-tronco em 2011. Ou…

Clerocinese: Um Novo Tipo de Divisão Celular

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Cientistas dos EUA identificam novo tipo de divisão celular batizada de clerocinese.  Ela atua como backup natural durante a divisão celular defeituosa e impede que algumas células se tornem cancerosas.
Pesquisadores da Universidade de Wisconsin, nos EUA, descobriram uma forma inédita de divisão celular em humanos. A pesquisa sugere que o tipo desconhecido de divisão serve como um mecanismo de back-up natural durante a divisão celular defeituosa, que impede que algumas células sigam por caminhos errados que podem levar ao câncer. "Se pudéssemos promover esta nova forma de divisão celular, à qual chamamos de clerocinese, poderemos ser capazes de prevenir alguns tipos de câncer de se desenvolver", diz o pesquisador Mark Burkard. A pesquisa foi publicada no encontro anual da Sociedade Americana de Biologia Celular. Os cientistas conheciam dois tipos básicos de divisão que acontecem no corpo humano. A meiose que dá origem aos gametas e a mitose, na qual as células reproduzem o m…

As Novas Tarântulas do Brasil

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Pesquisador brasileiro descreve nove espécies de aranhas-caranguejeiras arborícolas das regiões Nordeste, Sudeste e Centro-oeste.
O biólogo Rogerio Bertani, do Laboratório Especial de Ecologia e Evolução do Instituto Butantan, descreveu, de uma só vez em um artigo, nove espécies de um grupo superespecífico de aranhas – aranhas-caranguejeiras arborícolas da mata atlântica e do cerrado. O trabalho foi publicado em outubro na revista Zookeys e descreve minuciosamente em 94 páginas os animais encontrados.
Das nove espécies descritas no trabalho, a maioria foi encontrada em coleções científicas de instituições como o Museu Nacional, no Rio de Janeiro, e o próprio Instituto Butantan, em São Paulo. Outras foram encontradas durante expedições científicas realizadas pelo próprio Bertani em áreas pouco amostradas – foi o caso da Mata do Pau-Ferro em Areia, na Paraíba, dos campos rupestres na Chapada Diamantina, na Bahia, e do Delta do Paranaíba, no Piauí. Por fim, o biólogo recebeu também a col…

Curiosidade Sobre Venenos Mortais

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Quando as pessoas descobriram que podiam matar umas às outras com substâncias mortais em vez de armas, um novo jeito de assassinar surgiu. 

Vamos começar esta matéria sobre venenos mortais nos reportando à Antiguidade, época em que vigorava dois venenos clássicos: a cicuta e o acônito. Na época dos gregos e romanos, a cicuta era um famoso último recurso que foi consumido por pessoas ilustres como o filósofo Sócrates. Os registros de sua morte dão conta de um evento cheio de paz, mas a morte por cicuta é bem agonizante: primeiramente paralisa os músculos e depois o sistema respiratório, matando a pessoa asfixiada.
Já o acônito vem de uma planta de mesmo nome e fez uma vítima famosa: o imperador Cláudio, que teria sido envenenado pela própria esposa. O veneno causa vômitos e diarreia, e depois causa arritmia cardíaca até a morte. A cicuta e o acônito foram favoritos entre os gregos e romanos, a ponto de eles não usarem apenas o veneno diretamente, mas também a carne das cotovias, que co…

Ninguém É Perfeito

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Pesquisadores do reino Unido descobrem que, do ponto de vista genético, ninguém é perfeito. Segundo o estudo, cada pessoa saudável possui  cerca de 400 falhas genéticas no seu DNA, as quais são potencialmente prejudiciais e podem levar ao surgimento de doenças
Pesquisadores do Reino Unido descobriram que, em média, uma pessoa saudável  não tem menos do que 400 variantes de DNA potencialmente prejudiciais que se sabe estarem associados com características de doença. Em outro estudo, os investigadores também demonstraram que uma em cada 10 pessoas espera-se desenvolver uma doença genética como resultado da expressão desses genes variantes. Os cientistas sabem há muito tempo que todas as pessoas carregam algumas variantes genéticas deletérias, mas esta é a primeira vez que pesquisadores foram capazes de quantificar estas variantes e listá-las. Enquanto a maioria dessas variantes genéticas são consideradas mutações "silenciosas" e não afetam a saúde, a equipe disse que elas podem…

O Significado do Beijo Para a Ciência

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Símbolo de vínculo, afeto e aceitação, o encontro entre bocas apaixonadas é levado a sério pela ciência. Descubra o que ele representa para o corpo e por que eleva tanto o bem-estar. Foto: Flor-beijo (Psychotria elata), da família Rubiaceae. Nativa da Colômbia, Costa rica, Panamá e Equador.
"O beijo é um ato que faz o indivíduo se lembrar inconscientemente da amamentação, um período de entrega total. Por isso, traz conforto e confiança", avalia o ginecologista e sexólogo carioca Amaury Mendes Júnior. Para a psiquiatra Carmita Abdo, da Universidade de São Paulo, ele faz parte de uma espécie de iniciação no mundo. "A boca é o principal órgão da comunicação e aprendemos desde cedo a demonstrar afeto por meio do beijo", diz. Nos últimos anos, a ciência se debruçou sobre o legítimo boca a boca e busca enxergá-lo inclusive como um mecanismo de perpetuação da linhagem. O homem prefere beijos molhados, por exemplo, porque tentaria lançar mais testosterona, o hormônio do ap…

Novidades Científicas do Instituto Butantan

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Pesquisadores do Instituto Butantan divulgaram na mesma semana, duas descobertas científicas importantes para a medicina envolvendo pesquisas com venenos de serpentes
Esta semana, duas notícias serviram para mostrar que os pesquisadores do Instituto Butantan são realmente "cobras" na pesquisa científica. A primeira delas foi a realização com sucesso da  nanoencapsulação de venenos de serpentes em lipossomas para serem aplicados em animais. A outra novidade foi o mapeamento de 30 moléculas presentes em venenos de cobras, algumas com potencial ação farmacológica. Estudos realizados em vários laboratórios colaboradores e nos laboratórios do Instituto Butantan pelo grupo da professora Maria Helena Bueno da Costa, que é doutora pelo Instituto de Química (IQ) da USP, levaram a descoberta do processo de nanoencapsulação de veneno.  Esta descoberta implicará numa economia significativa no processo de produção de soros antiofídicos. Os resultados foram recentemente publicados no jorn…

Finning: Uma Crueldade Sem Par

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Finning, a pesca ilegal para obtenção exclusiva das nadadeiras dos tubarões, uma das mais cruéis e perturbadoras perseguições realizadas pelo ser humano, é rechaçada por ambientalistas no mundo inteiro
Durante a Dinastia Sung, entre 960 e 1279, um pequeno grupo da elite chinesa começou a consumir uma espécie de macarrão gelatinoso feito a partir da cartilagem das nadadeiras de tubarão e o prato ficou conhecido como “sopa de barbatana de tubarão”. Seu consumo e comercialização mantiveram-se restritos até a dinastia Ming, no século XV, quando um almirante chinês, chamado Cheng Ho, na volta de uma viagem à África, trouxe centenas de quilos de nadadeiras de tubarão que os africanos descartavam em favor da carne. A sopa de barbatana de tubarão ganhou então popularidade e tornou-se um prato muito oferecido nos banquetes formais da elite dominante durante toda a Dinastia Ming. Quando o Partido Comunista Chinês assumiu o poder em 1949, com Mao Tsé-Tung, a sopa de barbatana de tubarão, sendo u…

O País Que Exportou Felicidade

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Butão, um pequeno reino situado no Himalaia, ao criar o índice conhecido como Felicidade Interna Bruta (FIB) ensinou ao mundo como ser feliz
Ao criar um novo índice para medir a qualidade de vida de seus habitantes, o Butão oferece uma receita inovadora para nosso mundo de hoje, demasiadamente ancorado em aspectos materiais.  Tudo começou com Jigme Singye Wangchuck, que substituiu seu pai como o rei do Butão, em 1972. Ele tinha apenas 17 anos de idade. Sua coroação, dois anos mais tarde, marcou o fim do isolamento do pequeno país (menor que o Estado do Rio de Janeiro), escondido nas montanhas. De fato, até então, nenhum estrangeiro tinha autorização para entrar no reino, a não ser quando convidado pela família real. A partir de 1974, o paraíso proibido começou a abrir as portas ao mundo.  Nos 34 anos de reinado, o desafio do rei Jigme Singye Wangchuck foi o de equilibrar o desenvolvimento econômico com os valores culturais e espirituais da nação. Em 1987, respondendo a um repórter d…