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Mostrando postagens de Dezembro, 2013

Mutação Favorece Vício do Crack

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Pesquisadores da USP e da Unifesp identificaram uma mutação genética que levaria o usuário de cocaína a preferir o crack do que a cocaína em pó
Uma alteração em um gene parece influenciar a preferência dos viciados em cocaína pela forma mais nociva da droga: o crack, a cocaína em pedra, que em geral é fumada. Pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) e da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) chegaram a essa conclusão ao comparar as alterações mais frequentes no gene que armazena a informação para produzir a enzima butirilcolinesterase (BCHE) e os hábitos de consumo de 698 dependentes de cocaína da capital paulista. Sintetizada pricipalmente pelo fígado, a BCHE degrada a cocaína no sangue, transformando-a em dois compostos inertes. Por isso, quanto maior a quantidade da forma ativa da enzima, menor a dose de cocaína que chega ao cérebro e menos intensos 
os efeitos da droga. Os pesquisadores confrontaram a frequência de três mutações no gene da BCHE com a forma preferida …

Ataque de Piranhas na Argentina

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Em consequência da onda de calor que assola a Argentina,  as piranhas ficam mais agressivas e podem atacar banhistas. Foi o que aconteceu em Rosário em uma praia no Rio Paraná. Foto: Piranha-vermelha, espécie comum no Rio Paraná.
Mais de 40 pessoas ficaram feridas em um ataque de piranhas em Rosário, na Argentina, segundo notícias publicadas em 26 de dezembro de 2013 pelos jornais Clarín e La Nación. A maior parte das pessoas sofreu com mordidas nos braços e pernas, mas uma menina de 7 anos teve parte de seu dedo amputado por causa do ataque, enquanto um bebê ficou com uma fratura exposta. Ambos foram atendidos em hospitais na cidade. As autoridades montaram uma operação para evitar que outros banhistas desavisados entrassem na água ao longo do dia. O ataque de piranhas-vermelhas (espécie Pygocentrus nattereri) e piranhas da espécie Serrasalmus spilopleura aconteceu ao meio-dia em uma praia no rio Paraná, ao longo de um calçadão em Rosário. Segundo especialistas, as piranhas são basta…

Dingo, Cão Selvagem Australiano Em Perigo

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Animais de aparência dócil, os dingos australianos puros estão à beira da extinção. Muitos dos animais encontrados na natureza são miscigenados com o cão doméstico. Os dingos são uma subespécie agressiva de lobo cinzento. 
Apesar de sua aparência dócil, os dingos são muito diferentes do cão doméstico. Na verdade, os dingos pertencem à uma subespécie agressiva de lobo cinzento que vive na Austrália. Embora muitas pessoas se sintam tentadas a dar carinho a animais com aparência canina, instintivamente acariciando sua cabeça ou orelhas sem esperar uma reação adversa, as coisas são diferentes com os dingos.
"Embora possam parecer cães e ter quatro patas e abanar a cauda, eles são animais selagens e você precisa respeitar e tratá-los como tais", disse Amanda McDowell, presidente da Associação de Preservação do Dingo Australiano. "Você não pode tratá-los como cães", disse McDowell. "Eles têm uma veia selvagem. Não são bons animais de estimação, não são bons com cria…

A Primeira Ave Venenosa Descoberta Pela Ciência

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 O Pitohui foi a primeira ave venenosa descoberta pela ciência. A toxina, presente na pele e nas penas, tem a capacidade de provocar paralisia no corpo dos seres vivos (inclusive nos músculos do coração) e pode causar a morte
O Pitohui é um género de aves canoras da sub-família Pachycephalidae endémicas da Nova-Guiné. São pássaros coloridos que tem a particularidade de ser a única ave existente no mundo a conter na pele e nas penas poderosos alcalóides neurotóxicos do grupo batracotoxinas, o mesmo composto encontrado nas rãs Dentrobatidae. A espécie Pitohui dichrous, que vive na região da Papua-Nova Guiné, está entre as oito espécies de aves sabidamente venenosas. Em 1989 o biólogo Jack Dumbacker capturou um exemplar desta espécie e percebeu que seus dedos ficaram dormentes após ter tocado suas penas.  Ao ser arranhado a mão, o pesquisador sentiu dor e, por reflexo, chupou o dedo. Foi quando começou a perceber a boca formigar e queimar e foi avisado por nativos da região de que se tra…

O Código Oculto do DNA Humano

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Cientistas americanos descobrem uma linguagem oculta do DNA humano, um segundo código responsável pelo controle sobre os genes das células
Cientistas americanos anunciaram a descoberta de um segundo código escondido na molécula de DNA, o que obrigaria os pesquisadores a revisar as mutações detectadas e descartadas como passíveis de provocar doenças como o câncer, por exemplo. Em um comunicado,  a equipe de pesquisadores da Universidade de Washington, liderados por John Stamatoyannopoulos, relataram que ficaram surpresos ao descobrir "duas linguagem diferentes" no código genético, uma espécie de segunda camada codificadora. A primeira linguagem, já conhecida, descreve como sintetizar as proteínas, a substância fundamental para a constituição e funcionamento da matéria viva. A outra linguagem, recém-descoberta, comunicaria à célula como controlar os seus genes. O estudo indica que cerca de 15% do material genético que fabrica as proteínas possui essa segunda função de servir c…

A Fauna do Futuro

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Fotógrafo francês cria imagens de animais adaptados às mudanças ambientais do planeta e modificados artificialmente para atender às necessidades humanas. Na foto, um besouro adaptado para transmitir dados.
Como seria a fauna do futuro, a natureza adaptada às muitas mudanças ambientais do planeta e modificada artificialmente para atender às necessidades humanas? Responder a essa pergunta é a proposta que guia o projeto Post Natural History, do fotógrafo francês Vincent Fournier. Esse compêndio fotográfico dos animais (e de algumas plantas) do futuro teve como uma de suas principais inspirações a extrapolação das possibilidades da engenharia genética – o autor aposta na manipulação e reprogramação genéticas, além da combinação do DNA com elementos artificiais, como metais e componentes eletrônicos.  A série é composta por animais futuristas como uma libélula sensível a materiais inorgânicos, um inseto com molas, um lagarto com pele reflexiva ou um besouro integrado a um sistema de GPS. …

O Homem Que Pôs a Evolução Numa Garrafa

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A revista Science publicou um artigo da jornalista Elizabeth Pennisi intitulado “O homem que engarrafou a evolução” no qual relembra o memorável experimento de evolução biológica realizada há 25 anos por Richard Lenski
Em 1988, Richard Lenski, pesquisador da Universidade Estadual de Michigan, colocou em prática uma ideia simples, mas radical, que permitira a ele e seu grupo de pesquisadores estudarem a evolução biológica de uma maneira ainda não testemunhada, muito mais precisa O experimento começou com 12 populações idênticas da bactéria Escherichia colique foram acondicionadas em frascos com meios de cultura contendo 25 mg de glucose por litro. Os pesquisadores do laboratório de Lenski, assistiam-nas proliferando diariamente, e a cada 24 horas, as bactérias sob agitação constante e mantidas a uma temperatura de 37 ° C, multiplicam  explosivamente, esgotando a glicose, quando 1% delas eram transferidas para um novo frasco com novo suprimento de glicose.  A cada 75 dias, ou seja, mais…

O Código das Morsas

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As morsas são mamíferos gigantes dos mares gelados. São animais mais inteligentes e perigosos do que se pensava. Emitem sons que soam como algo entre um mugido da vaca e o latido grave de um mastim
As morsas são mamíferos pinípedes muito perigosos, musicais e socialmente sofisticados, parentes das focas, dos leões-marinhos e dos elefantes-marinhos. Algumas pesam mais de 1 tonelada. Outras medem mais de 3 metros. Cada uma delas tem a aparência amassada de um animal com presas salientes, bigodes, profundas cicatrizes e olhos injetados. Elas cochilam, arrotam, brigam e vociferam. “Algo entre o mugido da vaca e o latido grave de um mastim”, segundo um explorador do século 19. As presas de marfim chegam a medir mais de meio metro. Fincadas no gelo como picaretas, elas ajudam a morsa a sair da água. Também servem para perfurar rivais e intimidar predadores. Até mesmo ursos-polares já foram vistos boiando mortos e perfurados no oceano. O elemento mais emblemático das morsas, contudo, é o big…

Saiba Mais Sobre a Testosterona

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Associada à dominação, libido e agressividade, a testosterona influencia mais aspectos do comportamento dos homens - e também das mulheres - do que você imagina
A testosterona tem um papel importante na diferenciação dos sexos. Apesar de ser encontrada em ambos, a concentração do hormônio no sangue dos homens é até dez vezes maior do que no das mulheres. Essa diferença é suficiente para determinar as mudanças no corpo que, em última análise, tornam um garoto diferente de uma menina. Por volta da sexta semana de gestação, o feto masculino produz uma grande quantidade de testosterona. Entre outros efeitos, isso gera o desenvolvimento do pênis e dos testículos. Na adolescência, o hormônio chega aos seus níveis mais altos, desencadeando as alterações típicas da idade: o garoto engrossa a voz, experimenta um crescimento acelerado nos ossos e na massa muscular, desenvolve pêlos no corpo e sente o seu desejo sexual aumentar. A partir daí, a quantidade de testosterona no organismo diminui gra…

"Fábrica de Bebês" na Nigéria

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Polícia encontra uma "fábrica de bebês" na Nigéria, um assentamento ilegal onde meninas de 14 a 19 anos eram obrigadas a engravidar e depois vender os seus bebês para traficantes de seres humanos
A polícia da Nigéria descobriu um assentamento ilegal, na região de Owerri, onde viviam 16 meninas grávidas. Elas aguardavam pelo nascimento dos bebês, quando seriam vendidos. O dono da casa foi preso. Elas tinham entre 14 e 19 anos e eram forçadas a engravidar. Elas disseram que receberiam 100 mil nairas (cerca de 1500 reais) por cada bebê. "Nós realizamos uma incursão em uma residência em Owerri após o recebimento de um relatório da inteligência. Salvamos 16 jovens grávidas", disse à AFP Joy Elomoko, porta-voz da polícia do estado. Em entrevista ao Vanguard, Frank Mba, da força de segurança nigeriana, disse: "O fato dessas mulheres serem muito pobres ajuda os criminosos a convencê-las a ter um bebê e depois abrir mão dele em troca de dinheiro". Ele explicou que…

Onças Discutindo a Relação

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Fotógrafo americano vence concurso ao registrar o momento em que um casal de onça parece está discutindo a relação á beira de um rio no Pantanal Matogrossense
Segundo o relato do fotógrafo Joe McDonald (EUA), aconteceu assim: depois de beber e marcar a área com seu cheiro, o macho se aproximou da fêmea, que estava deitada no que parecia ser uma pose de sedução. Pelo menos, foi o que pensaram a onça macho e o fotógrafo, que a tudo observava de seu barco, calmamente parado no Rio Três Irmãos, Pantanal Matogrossense. A fêmea se levantou, rosnou bravamente e de repente atacou, empurrando o macho para trás, que se ergueu para evitar as garras dela, já que as suas estavam recolhidas. A ação durou cerca de 3 segundos e rendeu uma imagem memorável e vencedora. Em seu 49º ano, a competição Wildlife Photographer of the Year (Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano) oferece uma oportunidade (e imensa visibilidade) para que os fotógrafos exibam suas melhores imagens. A competição é uma organização conj…

Camarão- Fantasma

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Pesquisadores descobrem uma nova espécie de microcrustáceo translúcido que habita cavernas de recife na costa do Oceano Pacífico
Uma nova espécie de microcamarão descoberta nas águas da costa da Califórnia foi anunciada em outubro deste ano na revista ‘Zootaxa’. Nomeado Liropus minusculus devido ao seu pequeno tamanho, estes minúsculos crustáceos foram identificados por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Sevilha e foram encontrados vivendo em uma caverna de recifes ao longo da ilha de Catalina, na Califórnia. A fêmea da espécie está à esquerda e o macho à direita. Os machos possuem em média apenas três milímetros de comprimento e as fêmeas, dois. É a menor espécie do gênero. Eles pertencem a uma família de animais conhecidos como Caprellidae, e embora as criaturas são mais comumente identificadas como 'camarões-fantasmas' ou 'camarões-esqueleto' (um apelido dado em reconhecimento aos corpos delgados e translúcidos dos pequenos crustáceos) eles não são, de f…