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Mostrando postagens de Novembro, 2011

Mais um Galho na Árvore Evolutiva dos Primatas

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Descoberta nova espécie de macaco, restrita a uma pequena área no noroeste do Mato Grosso. Pesquisadores apontam que o achado pode ajudar a valorizar a única reserva extrativista do estado.

A descoberta de uma nova espécie de macaco na Reserva Extrativista Guariba-Roosevelt, noroeste do Mato Grosso, é mais uma confirmação da enorme diversidade de primatas na Amazônia e do quanto essa diversidade permanece pouco explorada. De distribuição aparentemente restrita à reserva, a espécie integra o gênero Callicebus, conhecido localmente como zogue-zogue, e ainda não recebeu seu nome científico, uma vez que o processo de descrição continua em andamento. Os créditos da descoberta vão para os biólogos Júlio Dalponte, diretor executivo de uma empresa de serviços ambientais, e José de Souza e Silva Jr., do Museu Paraense Emílio Goeldi. Dalponte conta que os tons laranjas e marrons da cauda do animal chamaram sua atenção em meio a folhagem. "Quando vamos para o campo, temos uma imagem na cabeça d…

Desorganizando a Educação

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O nosso sistema educacional continua se arrastando, aos trancos e barrancos, o que deixa o Brasil em patamares vergonhosos em relação a outras nações sul-americanas, durante todo o século 20 e início do atual. Na foto: sala de aula na periferia de Luanda, Angola
A educação, em nosso país, sempre foi tratada com desprezo pela elite, que jamais admitiu que o povo tivesse acesso a um serviço público e de valor. A minoria que detém o prestígio e o domínio sobre a sociedade pensa e age contra qualquer possibilidade de uma educação para todos os brasileiros, independentemente da sua classe social, raça e crença política. O temor do esclarecimento das grandes massas é uma herança maldita que vem da época do Brasil colonial e imperial. Tudo começa com a vinda da Companhia de Jesus, em 1549, cujo objetivo era a catequese e a educação a serviço da Igreja Católica. Após a sua chegada, os jesuítas inauguram um sistema educacional de conteúdo alienante, dogmático e autoritário e, portanto, hostil à …

Para Resistir Ao Ímpeto de Fumar

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Resistir ao ímpeto de levar um cigarro à boca não é tarefa fácil. “A pessoa precisa saber o que vai enfrentar: as crises de abstinência. Vai ter desejo, perder concentração, ficar mais irritada, pode acontecer de engordar. Mas é importante entender que essa fase passa e que a primeira semana é a mais difícil. Mas essa vontade vai diminuindo”, afirma Ciro Kirchenchtejn, pneumologista coordenador do centro de tratamentos para dependentes da nicotina HelpFumo. Em geral, afirmam os especialistas, a abstinência dura 40 dias. A intensidade e freqüências dos sintomas vão depender do grau de dependência da nicotina de cada individuo. Para avaliar o paciente, os médicos aplicam um questionário com perguntas simples como qual a quantidade de cigarros consumidas por dia, se fuma logo nos primeiros minutos depois que acorda, se sente necessidade de fumar após a refeição e se tem dificuldades de ficar sem fumar mesmo quando está doente. “Se o grau de dependência é grande, é muito difícil parar sozin…

É Possível Retardar o Envelhecimento?

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Uma das maiores geneticistas do país relata um experimento com camundongos transgênicos afetados por progeria e acena para novos caminhos no estudo da longevidade
Não se trata de novas poções mágicas ou cremes milagrosos. Apesar de muitas pesquisas que já foram feitas sobre o envelhecimento os mecanismos que podem retardá-lo são ainda muito pouco conhecidos. Pesquisas em famílias de centenários ou o projeto oitenta-mais onde tentamos identificar genes de longevidade ou fatores responsáveis por um envelhecimento saudável poderão mostrar novos caminhos. E é isso que indica um artigo publicado na revista Nature (10 de novembro de 2011)). Os resultados são impressionantes. Nessa pesquisa os autores mostram – em camundongos transgênicos afetados por progeria (a síndrome do envelhecimento precoce) que células senescentes têm um efeito adverso e contaminam as células vizinhas ainda saudáveis. Segundo Darren Baker – que é o primeiro autor dessa publicação – a remoção dessas células poderia pre…

É Preciso Ensinar Atitudes Científicas

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Especialista argentina afirma que o fundamental no ensino de ciências é privilegiar a observação, a classificação e a formulação de perguntas para desenvolver o raciocínio
De um lado, estão os professores que propõem o ensino de Ciências com base em experiências práticas, feitas em laboratório - os chamados tecnicistas. De outro, estão os educadores que focam a transmissão de conceitos e a teoria em aulas expositivas - e que, pela escolha metodológica, são conhecidos por tradicionalistas. As limitações de ambas as linhas levou ao desenvolvimento, desde a década de 1970, de uma terceira perspectiva, conhecida como investigativa. A bióloga argentina Melina Furman é uma das mais expressivas representantes dessa corrente. Doutora em Educação e Ciências pela Universidade de Columbia, nos Estados Unidos, e coordenadora científica da Sangari Argentina, ela vem dedicando-se à pesquisa desse novo modo de ensinar a disciplina, que propõe se basear em uma situação-problema para oferecer aos aluno…

O Que São os Royalties do Petróleo ?

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Atualmente está em discussão a mudança no sistema de distribuição dos royalties do petróleo no Brasil, com a votação de uma nova lei ordinária para regulamentar esta questão O royalty ou royaltie é um valor pago ao detentor de uma marca, patente industrial, processo de produção, produto ou obra literária original pelos direitos de sua exploração comercial.  No caso do petróleo, são recursos financeiros provenientes da compensação financeira paga aos Estados e municípios pela exploração de petróleo ou gás natural em depósitos localizados na plataforma continental brasileira.
No Brasil o petróleo pertence à União, embora a Lei nº 9.478/1997 garanta que, após extraído, a posse do petróleo passa a ser da empresa que realiza a extração deste recurso natural, mediante o pagamento dos royalties ao governo. Neste caso, tanto a união divide estes royalties entre o Governo Federal, estados e municípios onde ocorre a extração de petróleo localizado no subsolo destas unidades da Federação. Atualment…

A Crise Mundial de Obesidade

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Apesar de a ciência ter revelado muito sobre os processos metabólicos que influenciam o peso, a solução para esse desafio pode estar no estudo do comportamento social
A obesidade é uma crise de saúde em várias partes do mundo. Nos Estados Unidos, se as tendências atuais continua rem, em breve será o fator mais importante de morte precoce, redução da qualidade de vida e de gastos com cuidados de saúde, ultrapassando o tabagismo. De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças de Atlanta (CDC/USA), um terço dos adultos é obeso, outro terço está com sobrepeso e, a cada ano, os americanos engordam mais. Um estudo publicado no periódico Journal of the Adereçam Medical Association indicou que a obesidade é responsável por mais de 160 mil “excessos” de mortes por ano no país. Segundo pesquisadores da George Washington University, uma pessoa obesa custa mais de US$ 7 mil por ano para a sociedade, devido à perda de produtividade e custos adicionais com tratamentos médicos. Os gastos co…

População Carente, Dentes Doentes

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Estudo mostra que filhos de famílias pobres têm número maior de dentes comprometidos. Outros fatores como a falta de higiene bucal e o consumo excessivo de açúcar estão associados com os problemas dentários
O último levantamento do Ministério da Saúde sobre a saúde bucal no Brasil apontou 1,8 milhão de crianças com cárie. Desse total, filhos de famílias carentes são os mais suscetíveis à doença, de acordo com um estudo da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE). “Crianças que viveram um momento de pobreza possuem maior chance de contrair cárie do que as que nunca foram pobres”, afirma a odontopediatra Paula Andréa de Melo Valença, autora da tese de doutorado ‘Influência de determinantes sociais e do aleitamento materno na cárie em crianças’, defendida em agosto deste ano na UFPE. “Não estão em jogo apenas uma higiene bucal deficiente ou uma dieta rica em carboidratos, existem questões socioeconômicas ligadas à cárie infantil”, ressalta Valença.Na base da pirâmide social, os pais se pr…

Os Segredos das Pessoas Que Não Adoecem

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O jornalista e escritor americano Gene Stone teve a oportunidade de pesquisar e escrever sobre inúmeras formas de cultivar a boa saúde. E notou que em algumas populações as pessoas nunca ficavam doentes. Foi atrás dos porquês. Em suas andanças, percebeu que em cinco regiões os povos eram altamente saudáveis: a Barbagia, na Itália; Okinawa, no Japão; a comunidade dos Adventistas do Sétimo Dia, na Califórnia; a Península de Nicoya, na Costa Rica; e a ilha grega de Ikaria. Acabou reunindo 25 dessas histórias de indivíduos supersaudáveis no livro "Os Segredos das Pessoas que Nunca Ficam Doentes", recém-lançado pela Editora Lua de Papel. Alho, ioga, banhos frios pela manhã e canja de galinha são alguns dos hábitos adotados por pessoas que nunca ficam doentes. Confira a seguir 10 dicas de como se manter com disposição, saudável e livre do estresse. 1- Reduza as calorias de sua alimentação para equilibrar o peso e se manter longe de problemas como obesidade, diabetes, doenças cardiov…

O Desaparecimento das Abelhas

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As abelhas fazem o seu trabalho de polinização há 100 milhões de anos. Plantas e abelhas evoluíram em conjunto e formam uma das alianças mais antigas e frutíferas da natureza. O que acontece se removermos um dos elementos desta parceria perfeita?
84% das espécies vegetais e 76% da produção alimentar da União Europeia dependem da polinização das abelhas. Sem elas, o futuro do nosso planeta será certamente mais cinzento. O total desaparecimento das abelhas e de outros animais polinizadores poderia desencadear uma crise mundial. Industrialização, urbanização, perda de habitats, introdução de espécies invasoras, desnutrição... São muitos os fatores que afetam a saúde das abelhas, sendo um dos principais a presença de agentes tóxicos no ambiente, em especial a utilização indevida ou excessiva de determinados pesticidas. O contínuo aumento da taxa de mortalidade das abelhas preocupou finalmente o Parlamento Europeu(PE), que lançou, no dia 15 de novembro de 2011, um relatório que alerta para o…

A Era dos Robôs Pensantes (O Início ?)

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Uma nova geração de chips neurossinápticos, inspirados no funcionamento das sinapses neuronais, encurta o caminho para o dia em que teremos computadores capazes de aprender com a experiência.
Pesquisadores da IBM norte-americana apresentaram em Nova York, em agosto, os dois primeiros protótipos de um novo tipo de chip de computador desenhado para emular as sinapses de percepção, ação e cognição dos neurônios humanos. Os chips neurossinápticos aumentam a eficiência das máquinas em várias ordens de magnitude, consumindo menos energia e ocupando menos espaço dentro dos computadores. Em longo prazo, eles induzirão à engenharia de máquinas de inteligência adaptativa, baseadas na análise de informação complexa e proveniente de múltiplas fontes sensoriais, capazes de se retroalimentar da sua interação com o ambiente. Se tudo der certo, por meio de algoritmos e circuitos de silício, os novos chips replicarão parte da dinâmica biológica das sinapses nos neurônios humanos. Com eles inaugura-se a …

Cavalos Pré-Históricos Eram Reais

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As pinturas da espécie de cavalos nas cavernas são retratos claramente realistas dos animais, revela estudo genético do Instituto Leibniz de Pesquisas Zoológicas, em Berlim
As imagens encantadoras de cavalos selvagens que povoam a arte da Idade da Pedra não só eram bonitas como também primavam pelo realismo, mostra um estudo que investigou o DNA dos equinos pré-históricos. Entre arqueólogos, havia um debate antigo sobre a natureza das pinturas de cavalos e de outros grandes mamíferos do Paleolítico Superior (fase anterior à invenção da agricultura, quando ocorre uma explosão artística). Não se tinha certeza se essas imagens eram estilizadas, com características sobretudo simbólicas e rituais, ou se os caçadores-coletores de 25 mil anos atrás estavam simplesmente retratando os animais como os viam.
A equipe liderada por Arne Ludwig, do Instituto Leibniz de Pesquisas Zoológicas, em Berlim, decidiu tirar a dúvida analisando amostras genéticas de cavalos da época, obtidas na Sibéria e em v…

O Cifonauta e as Belezas do Mar

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Banco de imagens criado por pesquisadores da USP reúne fotos e vídeos da vida marinha para uso e compartilhamento gratuito. Na foto: O exótico Caranguejo ‘Porcellana’
Imagens dos mais simples e microscópicos e também dos maiores e mais complexos seres marinhos estão disponíveis para visualização e download no Cifonauta, nova página do Centro de Biologia Marinha da Universidade de São Paulo (CEBIMar/USP) na internet. O banco de imagens criado pelos biólogos Álvaro Migotto e Bruno Vellutini reúne mais de 11 mil fotos e 270 vídeos de 300 espécies de animais, plantas e protozoários marinhos. Todas as imagens são fruto de pesquisas feitas na instituição e trazem informações como classificação taxonômica, estágio de vida e hábitat de cada organismo apresentado. “No nosso trabalho, a documentação por imagens é muito comum, mas apenas uma pequena parcela dos vídeos e fotos produzidas acaba sendo publicada”, explica. “Nós percebemos que esse acervo tinha um enorme potencial para a divulgação cien…

"Contágio": E se Fosse no Brasil?

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Cientistas brasileiros debatem ações contra epidemia mortal retratada em filme Tema do longa "Contágio" foi discutido por especialistas da Fiocruz, UFRJ e Secretaria Municipal de Saúde e Defesa Civil do Rio
Um vírus letal que se espalha rapidamente por todo o planeta, causando pânico e caos entre a população. O tema do filme Contágio, em cartaz nos cinemas brasileiros, foi debatido no dia 28 de setembro de 2011 por especialistas da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e da Secretaria Municipal de Saúde e Defesa Civil do Rio. A iniciativa do debate foi da Foundation for Vaccine Research, uma fundação dos Estados Unidos. De acordo com o superintendente de Vigilância em Saúde da Secretaria Municipal de Saúde do Rio, Marcio Garcia,o Brasil tem experiência e conhecimento em vigilância e investigação, que faz do país capaz de dar resposta razoável contra um vírus letal. " Temos uma rede nacional de alerta e resposta que, inclusive, é c…

CNVs: Uma Nova Pista para Explicar as Diferenças Individuais

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Os CNVs podem abrir caminho para entender desde a grande diversidade da espécie humana e as causas genéticas de algumas formas de deficiência mental e, ainda , solucionar um mistério que intriga oncologistas: a suscetibilidade ao câncer
Cada gene tem variações naturais, como, por exemplo, as que determinam a cor do olho, castanho, azul, etc. Essas variações são chamadas de alelos e, na escola, é ensinado que herdamos dois alelos de cada gene, um da mãe e outro do pai. O que os cientistas estão descobrindo é que às vezes herdamos o mesmo alelo repetido três, quatro ou até seis vezes de um genitor. Ou então, trechos inteiros de DNA, com vários genes, repetidos várias vezes. Essas variações podem ser herdadas ou aparecer de novo, isto é, esporadicamente. São chamadas de copy number variations (variação no número de cópias, CNVs, na sigla em inglês) e podem explicar casos de retardo mental, suscetibilidade ao câncer e talvez até características individuais.  Cientistas como Carla Rosenbe…

Perus Selvagens Invadem Nova York

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Dezenas de perus selvagens invadiram recentemente as ruas da costa oriental de Staten Island, região de Nova York, EUA. Mesmo que bandos de perus sejam ocasionalmente vistos em áreas arborizadas em torno da cidade, os bairros adjacentes de Dongan Hills e South Beach marcam o único ponto onde perus selvagens têm se tornado um incômodo crescente, de acordo com a Secretaria Estadual de Conservação Ambiental. Há pelo menos 100 deles na região.  Os moradores se queixam que os perus comem seus arbustos e vegetais do jardim, assustam crianças pequenas e roubam biscoitos de suas mãos, acordam famílias antes do sol nascer e atravessam as ruas em bandos que parecem despreocupados com os motoristas impacientes. Até agora o Estado tem tentado, sem sucesso, evitar o aumento da população com a busca de seus ninhos e ovos. Moradores foram aconselhados a assustar os perus com mangueiras de água. Nada funcionou. Um levantamento da área afetada, realizado pelo Estado em janeiro, descobriu que 61% dos ent…

Como Saber Quando um Animal Está em Extinção?

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Encontrado apenas na Austrália, o Demônio da Tasmânia passou do status de "pouco preocupante" para "em perigo"
"Um animal é considerado extinto quando deixa de existir, seja na natureza ou em cativeiro, por causas naturais ou pela ação do homem. Mas, para dizer que uma espécie está em extinção, não basta saber a quantidade geral de indivíduos que existem na natureza", explica Kátia Rancura, bióloga da Fundação Parque Zoológico de São Paulo. Essa classificação é mais complexa e feita com base em critérios adotados pela União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN), mais antiga organização internacional de preservação do meio-ambiente. Segundo a IUCN, as espécies podem ser classificadas em oito categorias: extinta, extinta na natureza, criticamente em perigo, em perigo, vulnerável, quase ameaçada, pouco preocupante e deficientes em dados. Se a espécie foi classificada em uma das duas primeiras categorias é considerada exti…

O Respeitável Mundo das Plantas

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Assim como nós, humanos, e os demais animais, as plantas são seres vivos complexos que lutam pela sobrevivência. Mas por que é tão difícil incluí-las na esfera moral?


Segundo os botânicos norte-americanos Elisabeth Schussler e James Wandersee, sofremos de plant blindness, algo como "daltonismo de plantas". Trata-se da incapacidade de enxergá-las como parte importante e fundamental da biosfera, tornando-as inferiores aos animais e desmerecedoras da consideração humana. A principal hipótese para o fenômeno é que humanos tendem a prestar menos atenção nas plantas devido às diferenças em sua distribuição espacial, movimentação, coloração e percepção de perigo, além de pouca familiaridade com elas. "Os animais estão mais próximos dos humanos e podemos ver algumas das nossas características neles. Isso não ocorre com as plantas". argumenta o biólogo Matthew Hall, do Jardim Botânico Real de Edimburgo, no Reino Unido, autor do livro Plants As Persons: A Philosophical Botany…

A Ilustração Científica em Destaque

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Desenhos ou pinturas são usados para representar diversos objetos científicos. No Estúdio CH desta semana, o biólogo Marcos Antônio dos Santos Silva, da Universidade de Brasília, explica por que a ilustração científica ainda é relevante hoje em dia, na era digital.  Em entrevista a Fred Furtado, Silva conta que é difícil dizer quando surgiu a ilustração científica, pois há vários momentos na história que podem ser considerados como a origem desse tipo de arte. Um dos primeiros exemplos são os registros presentes nos herbários dos gregos antigos.  Silva, que coordena o Núcleo de Ilustração Científica da UnB, afirma que essas representações ainda são bastante necessárias, mesmo com o advento da fotografia digital, pois permitem, por exemplo, que o artista realce detalhes que não seriam prontamente vistos em uma foto.  Segundo o biólogo, esse tipo de arte encontra demanda em vários campos, como em revistas científicas que publicam artigos sobre novas espécies, teses, trabalhos de iniciação …

Novos Testes de Identificação do Vírus HPV

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