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Mostrando postagens de Outubro, 2014

A Mariposa da Morte

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A mariposa Ascalapha odorata é associada á morte na cultura de muitos países. Em outros, é símbolo de má sorte. No Brasil é chamada de "bruxa". O fato é que o referido inseto carrega este estigma devido ao nome científico que recebeu.
Nada mais apropriado do que o dia de Halloween para falarmos sobre a mariposa da morte. Os antigos diziam que se a mariposa da espécie Ascalapha odorata entrar em sua casa é sinal de má sorte. Também conhecida como "mariposa-bruxa", este inseto da família noctuidae é temido em toda a América, pois sua presença é associada à morte desde antes do aparecimento de Colombo. No Brasil, é conhecida simplesmente por ‘bruxa’. Nos EUA, é a ‘black witch’ (bruxa preta), no México é a ‘mariposa de la muerte’ (mariposa da morte) e o ‘duppy bat’ (morcego fantasma) na Jamaica. Em várias culturas americanas, se uma borboleta entra em casa, é um sinal de boa sorte, mas se é uma mariposa grande e escura com manchas e linhas mais claras, o mau agouro e…

A Inteligência dos Corvos

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Cientistas já comprovaram que os corvos são aves extremamente inteligentes. Desde 1990, corvos que habitam nas proximidades de uma universidade no Japão, utilizam os automóveis em movimento para quebrar as nozes que eles coletam das árvores do campus universitário 

Há tempos que os cientista constataram que os corvos são animais dotados de uma incrível inteligência e altamente adaptáveis. Em um campus universitário no Japão os corvos, após apanharem algumas nozes das árvores, param próximos aos seres humanos nas calçadas e aguardam o transito parar. Quando o sinal de trânsito (também chamado de farol ou semáforo em algumas regiões do Brasil) fecha, os corvos vão para frente dos carros e colocam suas nozes no chão, voando assim que o sinal abre. Os carros então passam por cima das nozes quebrando sua casca. Quando o sinal fecha novamente os corvos partem para coletar sua refeição. Se as nozes não forem quebradas eles repetem o processo, colocando-as em local diferente da rua. Alguns co…

Ações Simples Contra o Ebola

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Comunidade de mobilização online acredita que é possível conter o avanço de epidemia de ebola na África fornecendo equipamentos de proteção individual, materiais de saneamento e  outros suprimentos para as equipes que trabalham na linha de frente da doença
A Avaaz, uma comunidade de mobilização online que leva a voz da sociedade civil para a política global, acredita que podemos conter a expansão do vírus ebola por meio de ações simples. Frente a terrível estimativa do CDC (Centro de Controle de Doençasdos Estados Unidos) de que a epidemia de ebola pode contaminar 1,4 milhões de pessoas na África até janeiro, a Avaaz resolveu optar por uma mobilização imediata.
Nas últimas duas semanas, milhares de corajosos membros da Avaaz se voluntariaram para viajar até a África Ocidental e ajudar a conter o vírus mortal do Ebola. Mas nem todos nós podemos viajar para a África ou temos as habilidades necessárias para ajudar. Portanto, a Avaaz perguntou a uma das organizações na linha de frente o q…

Morcegos do Bem

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Geralmente associados à nocividade, os morcegos têm sido objeto de estudo por pesquisadores que valorizam o relevante papel ecológico que esses mamíferos alados desempenham para o bem dos ecossistemas
Fascinantes para alguns e assustadores para outros, os morcegos desempenham um papel ecológico importantíssimo como controladores de insetos - incluindo diversas pragas agrícolas - polinizadores e dispersores de sementes em diversos ecossistemas em que se encontram. Cerca de 70% das espécies se alimentam de insetos, e quase todo o restante consome frutos e néctar. Somente três espécies se alimentam de sangue: são os chamados morcegos hematófagos ou "vampiros', encontrados apenas na América Latina ( veja a postagem O Vampiro é Nosso aqui no Biorritmo).
O valor monetário dos serviços ecossistêmicos prestados pelos morcegos tem sido demonstrado por meio de estudos recentes, reforçando a importância de sua conservação e estudo. Neste particular, destaca-se o trabalho do biólogo e do…

A Evolução Expressa dos Lagartos da Flórida

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Espécie invasora de lagarto cubano estaria condicionando uma espécie nativa de lagartos da Flórida (EUA) a desenvolver modificações estruturais em suas patas traseiras como uma adaptação para busca de novos refúgios

Os cientistas que trabalham em ilhas da Flórida têm documentado a rápida evolução de uma espécie de lagarto nativo - em menos de 15 anos - como resultado da pressão seletiva de uma espécie invasora de lagarto trazida de Cuba.
Após contato com as espécies invasoras, os lagartos nativos começaram a empoleirar-se  em árvores mais altas, e, geração após geração, os seus pés evoluíram para se prenderem melhor aos ramos mais finos, mais suaves, encontrados nas porções  mais elevadas das árvores. A mudança ocorreu em um ritmo surpreendente: Dentro de alguns meses, lagartos nativos tinham começado a mudar para os poleiros mais elevados, e ao longo de 15 anos e 20 gerações, suas almofadas do dedo do pé havia se tornado maiores. "Nós previmos que veríamos uma mudança, mas o gra…

O Fim das Injeções Diárias de Insulina

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Empresa israelense de iniciativa tecnológica em saúde criou um dispositivo, provido de células do pâncreas, capaz de suprir as necessidades diárias de insulina dos pacientes de diabetes tipo1, dispensando as aplicações de injeções 
Pesquisadores acreditam que uma nova tecnologia em saúde encapsulada e cultivada em célulaspancreáticas será capaz fornecer insulina suficiente para pacientes com diabetes tipo 1. O primeiro paciente do estudo clínico que corresponde a esta adaptação já recebeu o dispositivo, chamado de βAir Bio-Artificial Pancreas, produzida pela startup israelense Beta-O2. A Beta-O2 Technologies é uma companhia biomédica, com base em Tel Aviv focada em diabetes tipo 1. Fundada em 2004, o ßAir é o primeiro produto desta empresa de iniciativas tecnológicas. No diabetes tipo 1, a produção de insulina pelo pâncreas é insuficiente, pois as células sofrem de uma destruição autoimune. Assim, o pâncreas perde a capacidade de produzir insulina em decorrência de um defeito do sist…

Peixes Machos Com Características Femininas

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Estudos relatam como resíduos de fármacos como anticoncepcionais e antidepressivos despejados nas águas afetam comportamento e comprometem espécies de ecossistemas. Características femininas em peixes machos foram notadas pela primeira vez nos anos 90 (Foto: Thinkstock/BBC)
Diversos estudos sobre o impacto da poluição farmacêutica sobre a vida selvagem apontam que o uso crescente de drogas projetadas para serem biologicamente ativas em baixas doses pode estar causando uma crise global da vida selvagem, conforme matéria publicada no portal G1 O corpo humano elimina muitos dos medicamentos que ingerimos através da urina. A urina vai para os esgotos e, depois de atravessar um sistema imperfeito de purificação, os resíduos desembocam nos rios que alimentam o planeta. Embora as concentrações de drogas na água sejam baixas, as conseqüências destas para os ecossistemas não deixam de ser preocupantes: desde peixes machos que adquirem características femininas até aves selvagens que perdem a v…

A Origem do Órgão Copulador nos Vertebrados

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Cientistas australianos estudaram peixes fósseis que deram origem aos vertebrados atuais e constataram que ele possuíam um órgão copulador que teria dado origem ao membro genital de todos os vertebrados. Os placodermos possuíam fecundação interna ao contrário dos peixes modernos cuja fecundação é externa 
A história do ato sexual pode ter que ser reescrita, graças a um grupo de peixe extinto chamado placodermos, os ancestrais vertebrados mais antigos dos seres humanos. Um estudo cuidadoso de fósseis dessas criaturas blindadas, que deram origem a todos os vertebrados com mandíbulas atuais, sugere que os seus descendentes - nossos ancestrais - trocou suas práticas sexuais de fecundação interna para externa, um evento que se pensava ser evolutivamente improvável . Em uma importante descoberta sobre a evolução da história da reproduçãosexual, os cientistas, liderado por John Long, paleontólogo da Universidade de Flinders, em Adelaide, na Austrália, viram que os fósseis de machos dos Mi…

Planta Sugadora de DNA

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Pesquisadores descobrem que, além da troca de nutrientes entre uma determinada planta parasita e sua hospedeira, há também troca de material genético. Segundo eles, através dessa troca de informações, a parasita pode estar enviando mensagens para tornar a hospedeira mais suscetível ao seu ataque, funcionando como um cavalo de Tróia genético.
Há tempos que os pesquisadores não veem mais as plantas como seres inofensivos, pacíficos, ingênuos ou inertes. Tem muita espécie de planta que está tirando o sono dos botânicos com as suas peripécias. Uma delas é a Cuscuta pentagona, um já conhecido pesadelo de muitos agricultores. Popularmente conhecida como fio-de-ovos, é uma planta trepadeira em forma de fio, exclusivamente parasita. Quando nasce, é verdinha e consegue sobreviver até 10 dias sem uma hospedeira. Praticamente não possui clorofila e suas folhas são muito pequenas, em forma de escamas, por isso tem a aparência de um fio amarelo e precisa achar rápido uma planta hospedeira para c…

Em Busca da Fonte Genética da Cura

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Biólogo queniano quer criar um banco mundial de informações genéticas da população afro-americana como uma fonte principal  para se combater todas as doenças existentes no mundo
Lançado no mês passado e exibido esta semana na conferência TEDGlobal no Rio de Janeiro, o Projeto United Genomes pretende criar um banco de dados com o maior número de informações genéticas de afro-americanos e disponibilizá-lo on-line. Segundo o biólogo queniano Geoffrey Siwo, defensor do projeto, com esta iniciativa será possível acabar com as mais de 10 mil doenças do mundo usando a mesma fonte. Para Siwo, " a África é a origem de toda a Humanidade e seus povos têm uma diversidade genética muito maior do que a dos outros continentes. No entanto, menos de 10% de todos os dados genéticos disponíveis hoje em dia são de africanos. Trata-se de um continente com 34 países e mais de 2 mil grupos étnicos. Conseguir dados sobre todos eles é um desafio. Então, vamos começar pelos descendentes que moram nos EU…

Salário dos Professores Brasileiros Está Entre os Piores do Mundo

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Na semana em que se comemora o seu dia, os professores brasileiros parecem que não tem motivos para comemoração, em termos salariais. Até mesmo em países da América Latina como Chile e México, os professores recebem um salário consideravelmente maior que o brasileiro.
Dados da OCDE (Organização para a Cooperação Desenvolvimento Econômico) mostram que os salários dos professores brasileiros são extremamente baixos quando comparados a países desenvolvidos. Divulgados nesta terça-feira (9), os valores fazem parte do estudo Education at a Glance 2014, que mapeia dados sobre a educação nos 34 países membros da organização e 10 parceiros, incluindo o Brasil. De acordo com o estudo, um professor em início de carreira que dá aula para o ensino fundamental em instituições públicas recebe, em média, 10.375 dólares por ano no Brasil. Em Luxemburgo, o país com o maior salário para docentes, ele recebe 66.085 dólares. Entre os países membros da OCDE, a média salarial do professor é de 29.411 dóla…

O Ebola e a Epidemia do Preconceito nas Redes Sociais

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Em meio a dúvidas sobre sintomas, riscos de infecção e especulações sobre a confirmação ou não do caso de Ebola no Brasil, alguns internautas mais uma vez publicaram comentários racistas nas redes sociais. As ofensas associam o vírus ebola à população de origem africana. Na foto: homem deixado numa rua da Libéria suspeito de ter morrido pela infecção do vírus mortal.
A possibilidade ainda não confirmada de um caso de Ebola no Brasil tem causado uma epidemia de preconceito na Internet. Em meio a especulações sobre a confirmação ou não do caso em nosso país, alguns internautas publicaram comentários racistas, associando o vírus ebola à população de origem africana.O vírus ebola se espalhou pelas redes sociais desde a primeira suspeita de infecção no país, reportada em Cascavel, no interior do Paraná. Da noite de quinta-feira até a manhã desta sexta (10/10), o termo "ebola" foi compartilhado 120 mil vezes pelo Twitter em português. A palavra Guiné, país de onde veio o paciente,…

Mais Respeito Com as Antas

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Pesquisadora brasileira acredita que o termo pejorativo "anta" prejudica a preservação da espécie no Brasil. Segundo Patrícia Médici,  defensora do animal, a anta é um mamífero vulnerável que já enfrenta diversos problemas como a perda do habitat, caça predatória e atropelamentos nas estradas

A presidente da Iniciativa Nacional para a Conservação da Anta Brasileira,Patricia Médici, afirmou durante a conferência TedGlobal no Rio de Janeiro, que deseja acabar com o termo pejorativo “anta”. Ela acredita que o xingamento que leva o nome do animal prejudica a preservação da espécie no Brasil. A anta (Tapirus terrestris) o maior mamífero do Brasil e o segundo da América do Sul, tendo até 300 kg de peso e 242 cm de comprimento. Possui uma probóscide (uma espécie de tromba), que é usada para coletar alimento.Também chamada de tapir, a anta , assim como o cavalo e o rinoceronte, é um mamífero perissodáctilo, pois possui um número ímpar de dedos nas patas. É um animal frugívoro, e tem…

O Equinócio e a Testosterona

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O aumento da luminosidade provocada pelo equinócio da primavera determina uma produção maior do hormônio testosterona em aves como o sabiá. Como consequência, neste período os machos cantam mais incessante e melodiosamente para atrair as fêmeas para o acasalamento.

Estamos na primavera. Nesta estação, todos os dias terão um minuto a mais de sol do que o dia anterior, e o mesmo minuto a menos de noite. Mais luz significa que as plantas terão mais tempo para realizar o processo de fotossíntese, significando mais alimento para elas, crescimento e muitas folhas novas. Isso significa comida pra os animais herbívoros, aqueles que comem plantas, sendo as folhas verdes e suculentas as preferidas. Dentre estes animais destacam-se os insetos, que a partir do equinócio saem de suas vidas letárgicas com o único propósito de comer e se reproduzir. São milhões, bilhões, trilhões, sabe-se lá quantos insetos herbívoros brotam neste momento.
A chegada da primavera no hemisfério sul coincide com o equi…

A "Ferrari" do Mundo Animal

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Considerados os mamíferos mais velozes do mundo, os guepardos foram estudados em seu habitat quanto ao gasto de energia dispendida em seus deslocamentos diários. No último século, verificou-se um grande declínio da população desses felinos em virtude das ações humanas.
Elegantes, graciosos e extremamente rápidos, os guepardos podem ser acertadamente considerados os carros de corrida do reino animal. Mamíferos terrestres mais rápidos do mundo, os guepardos aceleram de 0 a 93 km/h em apenas 3 segundos. Um estudo publicado este mês na revista “Science” descreveu como os pesquisadores seguiram os passos de 19 guepardos na natureza em dois locais: na África do Sul e em Botswana. Eles mediram o gasto de energia depois de injetar nos animais uma água contendo um tipo de isótopo e analisar sua presença nas fezes posteriormente. A pesquisa tinha como objetivos medir quanta energia o felino gasta enquanto atravessa seus habitats africanos e entender melhor por que sua população tem declinado ta…

Por Que Gostamos Tanto de Álcool?

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Cientistas estadunidenses descobriram que os genes que regulam os receptores gustativos para o sabor amargo são os responsáveis pelo nosso gosto ou rejeição às  bebidas alcoólicas
Uma pesquisa recente realizada por Alissa Allen, especialista em ciência dos alimentos da Universidade da Pensilvânia (EUA), mostra que os genes que regulam os receptores gustativos para o sabor amargo são os responsáveis ​​pelo nosso gosto ou rejeição a certas bebidas alcoólicas, como a cerveja, por exemplo. Os resultados foram publicados na revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research  Os cientistas comprovaram, por meio de um experimento em laboratório,  que os voluntários que apresentaram alguma variação nestes genes experimentaram maior rejeição ao álcool do que o resto. "Quando as pessoas provam álcool em laboratório, a quantidade de amargor que experimentam é bem diferente, fato que está relacionado com a versão do gene receptor que cada indivíduo possui", disse o autor do estudo…

Herança de Amores Passados

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Pesquisadores australianos descobrem uma nova forma de herança não genética em moscas da família neriidae. Segundo eles, o sêmen de parceiros anteriores podem influenciar as características da atual prole das fêmeas desta família de insetos.
Pesquisadores da Universidade de New South Wales, na Austrália descobriram um fenômeno muito interessante que ocorre em moscas da família neriidae. Segundo eles, nesse tipo de mosca, o sêmen dos parceiros anteriores podem ter influências sobre a prole da fêmea, mesmo após o "rompimento da relação". Em outras palavras: é possível que os filhotes de uma mosca fêmea possam se assemelhar a um parceiro sexual anterior, em vez de o macho atual que fertilizou seus ovos. Esta forma de herança não-genética recebeu no passado o nome de telegonia. A ideia de que esse fenômeno era possívelfoi proposta pela primeira vez por Aristóteles, e foi uma teoria de hereditariedade muito popular no século 19, mas foi desacreditada pelos cientistas com o desenv…