Postagens

Mostrando postagens de Agosto, 2012

A Casta dos Supersoldados: Exemplo de Acomodação Genética em Formigas

Imagem
Uma espécie de formiga do hemisfério norte produz uma casta de super soldados, um exemplo típico de acomodamento genético
Depois de uma longa e ansiosa espera por novidades, Eduardo Bouth Sequerra, biólogo formado pela UFRJ e  doutor pelo Instituto de Biofísica Carlos Chagas Filho, finalmente nos brinda com uma nova postagem no seu blog chamado Biologia do Envolvimento. Desta vez ele exemplifica um conceito que vem discutindo há tempos na sua página,  o acomodamento genético. A espécie utilizada para exemplificar o acomodamento genético é a formiga do gêneroPheidole, que ocorre no hemisfério norte. Veja o que ele diz sobre este assunto: "Nós todos sabemos que a sociedades das formigas são organizadas em castas. Todas as espécies fazem rainhas, que geralmente tem asas, e operárias sempre sem asas. O gênero Pheidole ainda desenvolveu uma divisão entre as operárias com operárias menores, que fazem a maior parte do trabalho no formigueiro e saem pra procurar comida, e as soldado, qu…

Potencial Biotecnológico: O Conflito Amazônico

Imagem
A Amazônia abriga a maior biodiversidade do planeta. Só que a ciência e as empresas não sabem ainda como explorar o imenso potencial biotecnológico da região
O Brasil é o país com a maior biodiversidade do mundo e a região amazônica abriga muitos de seus tesouros biológicos. Há 85 mil espécies descritas (43% do total do país), o que representa apenas uma pequena parte do potencial estimado para a região. A flora, a fauna, os fungos e os micro-organismos da florestas são vistos como matéria-prima para a produção de remédios e alimentos. Só que toda essa riqueza não valera nada, caso não seja estudada pela ciência. A Amazônia ocupa 61% do território nacional, mas absorve apenas 4% dos doutores  e grupos de pesquisa do país. Por outro lado, existe pesquisa de qualidade na região, mas não há escala para o desafio econômico e as oportunidades que a região representa para o país. Transformar pesquisa em dinheiro e tirar a Amazônia do limbo científico não são tarefas fáceis. É necessário con…

O Ensino Médio do Século XXI

Imagem
Ensino médio brasileiro precisa entrar no século XXI. Especialistas pregam expansão e reforma do ensino técnico e flexibilização da grade curricular para contornar fracasso do ciclo
Segundo ojulgamento da professora Maria Inês Fini, doutora em educação e idealizadora do Exame Nacional do Ensino Médio (Enem),"o ensino médio brasileiro é muito chato, uma colcha de retalhos que não leva conhecimento a quem deveria. O professor se sente impotente para ensinar e o aluno, para aprender." De acordo com os resultados do último Ideb (Índice de Desenvolvimento da Educação Básica)   o ensino médio brasileiro obteve em 2011 média de 3,7 em uma escala de 0 a 10, somado ao fato de que emcada cem estudantes que ingressaram no ciclo em 2008, 35 não chegaram a seu fim três anos: repetiram ou deixaram a escola. A revista Veja ouviu especialistas da educação e relatou a proposta deles para introduzir de vez o ensino médio no século XXI. Acompanhe alguns trechos da reportagem:  "Na visão d…

Álcool + Energéticos: Uma Mistura Que Pode Ser Fatal

Imagem
Misturar energéticos e álcool aumenta risco de problemas cardíacos
Pessoas que consomem bebidas em conjunto apresentam sintomas como palpitações, agitação e irritabilidade com mais frequência

Misturar energéticos com bebidas alcoólicas pode aumentar o risco de desenvolver problemas cardíacos. É o que sugere estudo de pesquisadores da University of Tasmania, na Austrália. A pesquisa revela que os efeitos colaterais do consumo de bebidas energéticas e álcool são semelhantes aos relatados por consumidores de cafeína em excesso, por exemplo, palpitações, agitação, irritabilidade e tensão. A pesquisadora Amy Peacock e seus colegas coletaram dados de 403 australianos (159 homens, 244 mulheres) de 18 a 35 anos de idade, que completaram um questionário entre maio e junho de 2011.Todos os participantes tinham consumido álcool em conjunto com energéticos nos seis meses que antecederam o estudo. Eles responderam a perguntas sobre a ocorrência de 17 estados fisiológicos e 21 de humor, bem como 26…

Poderosos, Mas Nem Tanto...

Imagem
Apesar de fascinarem a todos, os heróis de histórias em quadrinhos exibem superpoderes que são impossíveis de serem reproduzidos na vida real pela ciência atual
Em sua coluna de agosto na Revista Ciência Hoje On-Line, o físico Adilson de Oliveira, professor da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar), fala sobre os poderes dos super-heróis de histórias em quadrinhos e sobre as (im)possibilidades de serem reproduzidos na vida real. Nas tiras de jornais ou em revistas exclusivas surgiram heróis e vilões com poderes sobre-humanos, como capacidades de voar, levantar objetos pesando muitas toneladas, vencer grandes distâncias rapidamente, entre outros. Os criadores dos super-heróis explicam a origem dos superpoderes de diversas formas. Alguns decorrem da ação de radiações ou drogas que provocam alterações no organismo. Em outras situações, os poderes surgem de uma ‘herança genética’ ou processo evolutivo diferenciados, como a de um ser nascido em outro planeta. Eles podem ser a…

A "Desfaunação" da Mata Atlântica

Imagem
Segundo a reportagem de Reinaldo José Lopes que saiu na Folha de São Paulo, a Mata Atlântica foi "esvaziada" de espécies de mamíferos, fenômeno conhecido como "desfaunação"
A "desfaunação", isto é, o sumiço da fauna, é um fenômeno que parece ter afetado 80% da mata atlântica que ainda resta numa região vasta, que vai do leste de Minas Gerais a Sergipe. Veja o que diz a reportagem que saiu na Folha de São Paulo (edição de 15/08/2012) sobre este assunto. "Nessas regiões, uma hecatombe parece ter exterminado quase todos os mamíferos pesando mais de 5 kg -- mesmo quando a floresta propriamente dita, à primeira vista, está intacta, mostra um novo estudo, que acaba de ser publicado na revista científica "PLoS ONE". A pesquisa, feita por uma equipe que inclui os brasileiros Gustavo Canale, da Unemat (Universidade do Estado de Mato Grosso) em Tangará da Serra, Carlos Peres, da Universidade de East Anglia (Reino Unido), Cassiano Gatto (Inpa), Carlos…

Projeto de Popularização da Genética nas Escolas do Amazonas

Imagem
Projeto estimula popularização da genética em escolas do Amazonas. Objetivo é facilitar o entendimento dos alunos e pessoas da comunidade não acadêmica que consideram a genética complexa
Considerada uma ciência pouco divulgada entre estudantes da Educação Básica, a genética ganhou novo estímulo com o projeto " Conhecendo a Genética Humana: cromossomopatias" para se popularizar entre a comunidade e alunos de Manaus (AM). Coordenado pela professora da Escola Superior de Ciências da Saúde, Lucivana Prata, da Universidade do Estado do Amazonas (UEA), o projeto está inserido no programa de Apoio à Popularização da Ciência, Tecnologia e Inovação, da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas (FAPEAM). Segundo a pesquisadora, assim como os alunos, pessoas da comunidade não acadêmica consideram a genética complexa e que está presente na área restrita do profissional de Saúde. Contudo, ela ressaltou que a genética é importante para compreensão de diversos aspectos humanos, co…

Quanto mais Fast Food, Menos Fertilidade

Imagem
Pacientes submetidas a um acompanhamento nutricional - e que modificaram seus hábitos alimentares durante o tratamento de fertilização assistida - duplicaram suas chances de engravidar. A influência altamente positiva na produção de esperma também foi registrada entre os homens que reduziram drasticamente o consumo de fast food em estudos desenvolvidos no Instituto Sapientiae, em São Paulo. " Como a rotina das grandes cidades é muito agitada, o hábito de almoçar nas redes de fast food, consumindo lanches incrementados com carne em dose dupla, maionese e bacon, acompanhados de batatas fritas e refrigerante, já foi incorporado por muitos jovens e adultos. Além dos inúmeros estudos comprovando os malefícios à saúde como um todo - principalmente em relação à saúde do coração, obesidade e diabetes - há evidências do prejuízo causado em quem quer ter um filho" , diz Gabriela Halpern, nutricionista do Fertility - Centro de Fertilização Assistida e pesquisadora do Instituto Sapient…

A Saúde Pública no Brasil Colonial

Imagem
A vida e a saúde nas cidades coloniais estavam muito distantes do paraíso tropical imaginado pelos europeus. A gravura de Giulio Bonasone, "Apóstolo São Paulo Afugentando Demônios", reflete como era vista a exótica colônia.
Cristina Brandt Friedrich Martin Gurgel professora de Clínica Médica da Pontifícia Universidade Católica de Campinas e autora do livro "Doenças e Curas. O Brasil dos Primeiros Séculos" (Contexto, 2010) escreveu um artigo na Revista de História do Museu Nacional (edição nº83) o qual retrata muito bem as condições de saúde pública nas cidades brasileiras durante o Período Colonial. Sob o título de "Quentes, doentias e sujas", a autora resume o cenário encontrado pelos colonizadores lusitanos que para cá vieram, uma visão muito diferente do paraíso tropical imaginado pelos europeus.Veja o que diz a professora Cristina Gurgel sobre a vida e a saúde das nossas cidades coloniais. "A paradisíaca visão inicial dos europeus sobre os tr…

Insetos do Brasil

Imagem
Fruto de dez anos de trabalho, novo livro sobre insetos traz informações atualizadas de espécies que ocorrem no Brasil e deverá incentivar pesquisas na área de entomologia. Após 40 anos sem um material de referência atualizado, estudantes e pesquisadores brasileiros de entomologia ganharam um novo tratado sobre os animais da classe Insecta que ocorrem em território nacional. Lançado recentemente, Insetos do Brasil: diversidade e taxonomia(Holos Editora) serve de apoio à pesquisa e à formação de zoólogos, agrônomos e engenheiros florestais. Leigos interessados também podem tirar proveito da obra. Participaram de sua elaboração 71 pesquisadores, coordenados pelo entomólogo José Albertino Rafael, do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia. O resultado do trabalho, que levou dez anos para ser concluído, são mais de 800 páginas de texto e cerca de 1,7 mil imagens, entre gráficos, ilustrações e fotos. Ao longo de 43 capítulos, todas as 30 ordens de insetos que ocorrem no Brasil são abor…

Tráfico de Órgãos: Um Péssimo Negócio da China

Imagem
A polícia chinesa prendeu 137 pessoas, dentre elas 20 médicos, em uma operação contra o tráfico de órgãos no país. Iniciada no final de julho, em18 províncias, a operação descobriu 127 pessoas que teriam consentido em doar seus órgãos ainda vivas. Em nota, o governo explicou o modo de operação do grupo: “Os suspeitos utilizavam normalmente identidades falsas para recrutar candidatos saudáveis e colocá-los em um local secreto de confinamento separados do mundo exterior”. Os doadores confinados foram liberados durante a operação que durou cerca de uma semana. A investigação revelou que as principais fontes de compradores para os órgãos eram a internet e contatos em hospitais. “Os suspeitos procuravamos pacientes que precisavam de um transplante de órgãos nos hospitais e na internet e buscavam os doadores correspondentes", disse. A questão do tráfico de órgãos não é uma novidade para a polícia chinesa. Em abril, um adolescente vendeu por US$ 3.500 (R$ 7.000) um rim para realização …

Mistério no Desaparecimento das Abelhas

Imagem
Abelhas de várias espécies estão desaparecendo misteriosamente e os cientistas não sabem por quê. Parte delas morre e parte simplesmente desaparece, deixando para trás polinização, mel e tudo o mais que produzem. O intrigante é que não se veem abelhas mortas nem dentro nem ao redor das colmeias.
O desaparecimento de abelhas de várias espécies vem preocupando pesquisadores no mundo todo. O fenômeno tem forte impacto na produção agrícola e na segurança alimentar, pois leva ao aumento do custo dos alimentos e ameaça a viabilidade de culturas. Prestadoras de inestimáveis serviços ambientais, as abelhas respondem pela polinização de 71 dos 100 tipos de colheita que alimentam e vestem a humanidade, segundo relatório da ONU de 2010. Entre essas culturas estão as de amêndoas, frutas (incluindo cítricos), verduras, algodão, sementes de forrageiras, como alfafa, e oleaginosas, como girassol e canola. Além de polinizadores, os insetos ainda fornecem mel, geleia real, própolis, pólen e cera. Até …

Aquarela Vegetal do Brasil

Imagem
Ilustradora botânica lança livro sobre 20 anos de trabalho nas florestas do Brasil e fala sobre a prática e a importância do desenho científico nessa área.  À esquerda, a orquídea ‘Cycnoches pentadactylum’, que ocorre no Tocantins.  À direita, a bromélia ‘Aechmea mertensii’, encontrada no Pará.
As pinturas de um dos expoentes da área de ilustração científica hoje no Brasil podem ser conferidas no livro Plantas brasileiras – A ilustração botânica de Dulce Nascimento (editora Batel), que traz um resumo da trajetória dessa ilustradora.“Muitos pesquisadores precisam de uma imagem para apoiar seu trabalho. É aí que entra a ilustração científica, que abrange várias áreas, como medicina, arqueologia, zoologia e, no meu caso, a botânica”, resume Nascimento. Ela iniciou sua trajetória em 1981 quando cursava composição paisagística na Escola de Belas Artes (EBA) da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Pode parecer estranho que, numa era com tantos recursos tecnológicos, o desenho não …