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Mostrando postagens de Maio, 2014

Austrália Planeja Matar 1.600 Cangurus

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O governo australiano pretende abater milhares de cangurus sob a alegação de que os animais estariam comendo uma quantidade muito grande de relva, além de causar outros distúrbios à população da capital
A Austrália pretende abater mais de 1600 cangurus na capital, Camberra, alegando que os animais comem muita relva. A iniciativa tem sido adiada, devido aos protestos dos defensores dos animais, mas não irá ser cancelada, segundo o "The Independent". Os cangurus adultos costumam ser abatidos por atiradores, mas os filhotes são normalmente mortos com uma pancada na cabeça. Este ano, as condições atmosféricas favoreceram os cangurus, que se reproduziram com sucesso na capital australiana A região tem a maior densidade de marsupiais de todo o país: cerca de 500 por cada quilômetro. Apesar de serem habitualmente inofensivos, o fato de serem grandes e puderem chegar aos dois metros de altura, assusta os residentes. Passam a maior parte do tempo a saltitar de parque em parque, a com…

Drones Inspirados na Natureza

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Inspirados no mecanismo de polinização das flores por insetos, cientistas desenvolveram uma nova geração de drones milimétricos capazes de explorar locais pequenos e estreitos

Baseados nos mecanismos adotados por morcegos, insetos e serpentes, várias equipes de pesquisadores buscaram soluções para alguns possíveis problemas que os drones poderiam enfrentar ao navegar por uma área urbana e para realizar novas tarefas em benefício da sociedade. As equipes de pesquisadores publicaram os seus trabalhos na edição de 23 de maio de 2014 da revista IOP Publihisng Bioinspiration and Biomimetics, dedicada ao controle de voo bio-inspirado.


Pequenos aviões não tripulados já foram utilizados em operações de busca e resgate para pesquisar áreas de difícil acesso e perigosas, como em Fukushima no Japão. Agora, uma equipe de pesquisa da Hungria acredita que estes esforços podem ser melhorados se os aviões-robôs forem capazes de trabalhar em grupo. Com este pensamento, desenvolveram um programa que p…

Uma Planta Contra o Câncer

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A droga anti-cancerígena taxol foi descoberta na década de 70 inicialmente em uma planta chamada teixo-do-pacífico e é usada atualmente no tratamento do câncer de mama, ovários e certos tumores de pulmão. Conheça a história dessa descoberta.
O trabalho dos botânicos não é nada fácil e, ainda por cima, pouco reconhecido. Tanto que o romancista francês do século 19, Alphonse Karr, dizia que a botânica não era ciência e sim a arte de insultar as plantas em grego e latim.  Alheio a essa injúria, no início dos anos 60 o botânico Arthur S. Barclay quando visitava o monte Santa Helena, situado no noroeste dos Estados Unidos, coletou cascas de teixo-do-pacífico (Taxus brevifolia), uma árvore de cerca de 12 metros, nativa desta região da América do Norte.  Hoje, milhões de pessoas devem suas vidas ao gesto de Barclay e ao trabalho daqueles que vieram depois dele. O botânico fazia parte de um programa do Instituto Nacional do Câncer dos EUA para estudar a  possível atividade antitumoral de cerc…

A Retroevolução Humana Segundo Bouvet

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Livro de biólogo francês traça um panorama pessimista para o futuro da humanidade. Segundo o autor, as gerações futuras serão constituídas por indivíduos velhos, gordos e estéreis
O biólogo francês Jean-François Bouvet em seu livro Mutants – à quoi ressemblerons-nous demain?(Mutantes – como seremos amanhã?, lançado em março e sem tradução em português) reúne uma série de dados de pesquisas feitas ao redor do mundo para mostrar que o homem passa por uma evolução inédita - batizada por ele de retroevolução - que pode estar prejudicando seu bem-estar. Para ele, as transformações ambientais feitas pelo homem nas últimas décadas têm hoje mais influência em nossa biologia que a seleção natural. Na visão de Bouvet, O ser humano poluiu o ambiente com novas substâncias químicas que estão alterando nossa biologia de maneira permanente e perigosa. Em entrevista à Veja, Bouvet contesta os progressos atuais da ciência moderna e preconiza um futuro de velhos, gordos e inférteis. O biólogo francês j…

As Borboletas de Fukushima

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Larvas de borboleta da espécie Zizeeria maha que ingeriram folhas expostas à radioatividade após o acidente nuclear no Japão, em 2011, são mais propensas a ter anomalias e morte precoce, de acordo com cientistas japoneses.
As consequências para o meio ambiente e a biodiversidade do acidente ocorrido na usina nuclear de Fukushima em 11 de Março de 2011, continuam sendo objeto de vários estudos. Um deles está sendo realizado por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Ryukyu em Okinawa (Japão), a qual pesquisou os efeitos da contaminação radioativa da central nuclear sobre borboletas da espécie Zizeeria maha,  um pequeno lepidóptero de cor cinza-azulada muito comum na Ásia . Segundo explicou à Agência Sinc,  Joji Otaki,  principal pesquisador do estudo publicado esta semana na revista Scientific Reports, o acidente contaminou as plantas das quais se alimentam essas borboletas. "Nosso trabalho mostra que o impacto biológico aumenta rapidamente na baixa ingestão dessas plant…

O Pontapé Inicial da Ciência do Futuro

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Sob a desconfiança da comunidade científica, chute inicial da copa será dado por paraplégico graças a um exosqueleto construído por neurocientista brasileiro

Durante a abertura da Copa do Mundo de 2014, no dia 12 de junho, aqui no Brasil, os olhos do mundo inteiro estarão voltados para o grande evento esportivo. Mas, os torcedores que estiverem no Estádio do Itaquerão, em São Paulo, irão presenciar também, além do espetáculo inicial da maior festa do futebol mundial, um dos mais recentes progressos tecnológicos feitos pela medicina. Na abertura do evento esportivo, o pontapé inicial na bola será dado por um brasileiro paraplégico, que estará de pé e andando. O episódio só será possível graças ao trabalho do neurocientista paulistano Miguel Nicolelis, que desde 2003 estuda como fazer um exoesqueleto mecânico capaz de devolver os movimentos para pessoas com limitações físicas (ver foto abaixo). Nicolelis é professor da Universidade de Duke nos Estados Unidos e idealizador do Institu…

Enquanto o Nosso Cérebro Divaga...

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Mesmo quando estamos aparentemente sem fazer nada, nosso cérebro continua trabalhando. Algumas áreas do cérebro são ativadas durante esses períodos de devaneios, quando estamos pensando sobre nós mesmos, imaginando coisas ou recordando acontecimentos de nossas vidas.
Pesquisadores brasileiros conseguiram mostrar, por meio de um experimento, o que acontece em nosso cérebro quando estamos divagando. Para falar a verdade, passamos boa parte do nosso tempo divagando mentalmente. Quando não estamos concentrados em uma atividade específica, como ler um texto ou realizar um cálculo matemático, tendemos a divagar em silêncio. Usando a técnica de ressonância magnética funcional (fMRI), que permite observar a atividade do cérebro em tempo real enquanto participantes voluntários realizam tarefas pré-determinadas, os pesquisadores chegaram a algumas conclusões importantes sobre as nossas divagações. Em estudo publicado no periódico "Human Brain Mapping", os cientistas mostraram que pass…

Novas Letras no Alfabeto da Vida

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Cientistas americanos incorporam duas novas letras ao alfabeto genético. Segundo o estudo publicado na Nature, além das bases nitrogenadas naturais do DNA, os cientistas acrescentaram duas novas bases e conseguiram replicá-las em bactérias E. coli
Os cientistas deram o primeiro passo na tentativa de escrever o diagrama da vida num alfabeto desconhecido pela natureza. Até agora, os biólogos que sintetizam DNA em laboratório têm usado as mesmas moléculas - chamadas bases - que são encontrados na natureza. Mas Floyd Romesberg do Instituto de Pesquisa Scripps, em La Jolla, Califórnia, e seus colaboradores não só criaram duas novas bases, mas também inseriu-as em um organismo unicelular e descobriu que as bases inventadas possuem a mesma capacidade de duplicação ( ou replicação) do DNA natural, embora o processo ocorra mais lentamente. O trabalho publicado em 7 de maio de 2014 na versão digital da revista Nature atesta que os pesquisadores conseguiram que células da bactéria "Escheric…

Quem São os Verdadeiros Macacos?

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A campanha Somos Todos Macacos lançada recentemente por celebridades serviu, entre outras coisas, para acirrar as discussões sobre o racismo e reacender velhas perguntas como "descendemos ou não dos macacos?" Mas, afinal, o que é um macaco?
Com tanta polêmica gerada na última semana com o lançamento da campanha Somos Todos Macacos, resolvi pesquisar um pouquinho sobre o tema e cheguei a conclusão que ele não é assim de tão fácil compreensão. Como não sou nenhum especialista em biologia evolutiva, fui atrás das fontes (confiáveis) na tentativa de buscar as respostas para solucionar o impasse: afinal, somos todos macacos? Mas,  o que é um macaco?
Consultei duas páginas especializadas em evolução na internet, o Evolucionismo.org e o Biologia Evolutiva. No Evolucionismo, tomei como base a postagem de Rodrigo Véras, datada de 27 de março de 2013, cujo título é "Afinal, viemos ou não dos macacos? Três respostas possíveis". No seu ensaio, Rodrigo explica cada uma das resp…

Insetos Com Órgãos Sexuais Invertidos

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Pesquisador da  Universidade Federal de Lavras (MG)  descobre fêmea de inseto com pênis. Pesquisador descobriu também que a fêmea penetra o macho. Troca inédita de papéis poderá aprofundar estudos sobre a evolução sexual dos insetos e demais invertebrados
Um artigo publicado, na semana passada, na revista especializada Current Biology, no qual uma equipe formada por um cientista brasileiro, da Universidade Federal de Lavras (UFla), dois japoneses e um suíço descreveram quatro espécies de insetos de cavernas cujas fêmeas têm pênis, e os machos, vagina, causou rebuliço no mundo científico. Esse é o primeiro caso de animais com órgãos sexuais invertidos registrado pela ciência, um fenômeno que pode mudar a forma como os especialistas estudam a evolução animal. Os pequenos animais medem menos de 4mm e haviam sido descobertos há 18 anos, no Norte de Minas Gerais. A genitália inusitada dos animais, no entanto, manteve-se um mistério até que o pesquisador brasileiro Rodrigo Ferreira encontro…

Mosquito Week

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Bill Gates promoveu esta semana o Mosquito Week, um evento durante o qual divulgou informações relativas ao perigo representado pelos mosquitos, "o animal mais mortal do mundo", segundo ele.
O magnata, filantropo e autor norte-americano Bill Gates, que ficou conhecido por fundar junto com Paul Allen a Microsoft, a maior e mais conhecida empresa de software do mundo em termos de valor de mercado, promoveu na última semana a Mosquito Week, durante a qual divulgou informações relativas ao perigo representado pelos mosquitos. 
De acordo com Gates, o mosquito é o animal mais mortífero que existe no mundo atualmente. Conforme o levantamento divulgado por Gates, nem as mortes causadas pelo homem são tão numerosas quanto aquelas devidas aos mosquitos. "Apesar do nome inofensivo - que quer dizer 'mosquinha' em espanhol - os mosquitos carregam doenças devastadoras", afirmou Bill Gates em seu blog. Entre as doenças causadas por mosquitos, a malária é a que mais mata.…