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Mostrando postagens de Novembro, 2016

Newton: Entre a Maçã e o Arco-Íris

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Apreciado por sua genialidade e por suas contribuições fundamentais em diversos campos da ciência, a personalidade de Isaac Newton vem sendo desvendada aos poucos por alguns pesquisadores. Surpreendentemente, Newton é visto por eles como uma pessoa detestável, amarga, fria, vingativa, reclusa e estranha. Em relação à sua sexualidade, outros acreditam que ele era um homossexual reprimido e que isso teria influenciado em certos aspectos de sua criatividade.
Na imaginário popular, os avanços científicos são resultantes da genialidade de homens inefáveis, que, por meio de insights, concebem ideias mirabolantes capazes de abalar todas as estruturas do conhecimento. Na realidade, a ciência é fruto de dedicação e de um longo percurso de pesquisa e sempre será uma atividade humana. Ou seja, a ciência é feita por homens e por isso, está impregnada de valores, virtudes, defeitos e idiossincrasias que são próprios dos seres humanos. Tomemos como exemplo um cientista ilustre como Isaac Newton (16…

"Saboreando" a Luz

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Uma equipe de cientistas descobriu em nematóides da espécie C. elegans, um  diminuto organismo muito usado como modelo em pesquisas biológicas, um novo tipo de células fotorreceptoras 50 vezes mais eficientes na captura de luz do que a rodopsina do olho humano. Batizada de LITE-1, a proteína receptora presentes nestas células são as mesmas encontradas em receptores gustativos de invertebrados e possui características incomuns.
Cientistas descobriram em nematóides sem olhos, um novo tipo células fotorreceptoras que são aproximadamente 50 vezes mais eficientes na captura de luz  do que a rodopsina do olho humano.  A nova proteína receptora, batizada de LITE-1, foi descoberta entre uma família de receptores gustativos de invertebrados  e têm características incomuns que sugerem possíveis aplicações futuras que vão desde protetores solares a ferramentas de pesquisa científica. Como esses diminutos vermes não enxergam, eles agem como se estivessem "saboreando" a luz de modo a perc…

Aves Possuem um Ar Condicionado no Bico

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Pesquisadores da Universidade de Cornell e do Museu de História Natural dos EUA usaram tomografias computadorizadas para revelar que a estrutura interna do bico dos pássaros funciona como uma espécie de ar condicionado, moderando a temperatura do ar que está sendo inalado e recuperando a água do ar exalado, ajudando assim na dispersão do excesso de calor do corpo das aves que vivem em regiões de clima quente. 
Um novo estudo publicado na revista The Auk: Ornithological Advances revela que o interior dos bicos dos pássaros é repleto de estruturas complexas que os ajudam a satisfazer as demandas dos climas quentes. As conchas nasais existentes dentro dos bicos dos pássaros são estruturas complexas que moderam a temperatura do ar que está sendo inalado e recuperam a água do ar que está sendo exalado. Alguns cientistas já haviam constatado anteriormente que o bico do tucano-toco (Ramphastos toco) funcionava como uma espécie de ar condicionado ou radiador termal, auxiliando na dispersão do…

Uma Proteína Essencial para a Fertilidade

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Pesquisadores espanhóis identificaram pela primeira vez uma proteína responsável pelas diferenças na taxa de recombinação meiótica entre os indivíduos , sugerindo o seu possível envolvimento na infertilidade feminina humana. Segundo eles, a proteína SIX6OS1 é essencial para  a formação do chamado complexo sinaptonêmico, uma estrutura que possibilita o emparelhamento dos cromossomos paternos e maternos durante a gametogênese.
Uma equipe de pesquisadores espanhóis da Universidade daSalamanca identificou pela primeira vez uma proteína responsável pelas diferenças na taxa de recombinação meiótica entre os indivíduos, sugerindo o seu possível envolvimento na infertilidade feminina humana. O estudo, publicado essa semana na Nature Communications concluiu que a proteína SIX6OS1 é essencial para a formação do complexo sinaptonêmico, uma elaborada estrutura que possibilita o emparelhamento dos cromossomos homólogos paternos e maternos durante o processo de formação dos gametas ( esse emparelha…