Postagens

Mostrando postagens de Setembro, 2013

Pesquisando Algas Embaixo da Cama

Imagem
No laboratório montado embaixo da cama, a estudante americana Sara Volz, de 17 anos, desenvolveu a pesquisa que ganhou o prêmio de 100 mil dólares da Intel Foundation
A história da estudante americana Sara Volz, de 17 anos, é dessas que estimulam a gente a pensar grande. Quem olha seu laboratório montado embaixo da cama suspensa, com placas de madeira sem acabamento e fios aparentes, não imagina que dali saiu uma solução para produzir combustível a partir de algas de um jeito mais barato que os já estudados por cientistas profissionais. Muito menos que essa solução seria a vencedora do prêmio Intel Science Talent Search (na tradução, algo como Prêmio de Pesquisa Científica Intel), um dos mais respeitados prêmios de ciência voltado a estudantes dos Estados Unidos. Sara concorreu com mais de 1700 alunos e vai receber US$ 100 mil pelo primeiro lugar – uma quantia que, segundo ela, ajudará a pagar as despesas para ter acesso a um laboratório maior no Instituto de Tecnologia de Massachu…

Morte de Tigres Siberianos na Rússia

Imagem
Mais de vinte tigres siberianos foram assassinados na Rússia por caçadores entre janeiro e setembro de 2013 
Vinte e um tigres de Amur, espécie ameaçada de extinção, foram assassinados no Extremo Oriente da Rússia entre os meses de janeiro e setembro deste ano, segundo informou na terça-feira (24), o Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal (IFAW). Em nota publicada em seu site, a organização declarou que apesar da proibição da caça, peles e outras partes do animal são oferecidas sem problemas na internet russa e, a julgar pelo número de anúncios analisados, pelo menos 21 animais teriam sido assassinados só em 2013. Mas, acreditam os especialistas, esse número deve aumentar até o final do ano. De acordo com a diretora regional do IFAW, Maria Vorontsova, enquanto existir demanda por ossos, peles e órgãos desses animais, os caçadores não hesitarão em enfrentar os riscos de multa e outras punições leves para lucrarem com o negócio. “Embora as autoridades tenham endurecido as leis cont…

"Efeito CSI"

Imagem
'Efeito CSI' impulsiona estudo de insetos para desvendar crimes no Brasil. Núcleos de pesquisa crescem no país, atraindo jovens inspirados na série americana sobre entomologia forense
A entomologia forense, a ciência que estuda os insetos e outros artrópodes para solucionar crimes, vem ganhando destaque no país e colocando o Brasil na dianteira acadêmica da biologia criminal. A procura cresceu junto com o despertar do interesse das polícias investigativas pela entomologia ao se depararem com casos complexos, nos quais a precisão pode inocentar ou condenar um acusado.
O professor José Roberto Pujol, coordenador do Núcleo de Entomologia Forense do Instituto de Ciências Biológicas da Universidade de Brasília (UnB) chama isto de "efeito CSI", uma referência ao seriado da televisão americana CSI (Investigação da Cena do Crime, na tradução do inglês). Segundo Pujol. "Temos uma demanda reprimida no país em pesquisa de ponta, mas mesmo assim o Brasil é referência na A…

Uma Mordida Que Pode Doer No Bolso

Imagem
Vítimas de mordidas de cobra desassistidas por planos de saúde nos EUA podem desembolsar um valor equivalente à uma cirurgia de coração por um tratamento em hospitais americanos
Se você for mordido por uma cobra venenosa nos Estados Unidos é melhor ter um bom plano de saúde para cobrir este tipo de acidente porque, caso contrário, você pode se ver como a pobre Jules Weiss, que foi mordida no pé por uma cobra mocassim-cabeça-de-cobre (Agkistrodon contortrix), no estado de Virginia, e quando foi para o hospital para ser tratada, já que o seu seguro estava vencido recentemente, recebeu uma conta de 55 mil dólares (cerca de 125 mil reais) pelo tratamento que consistiu de 3 ampolas de CroFab (o antídoto " oficial "dos EUA). Jules foi forçada a fazer um acordo com o hospital e continuar o tratamento em casa para não aumentar mais as despesas.  Segundo fontes americanas, Jules Weiss recebeu um tratamento que é quase 3 vezes mais caro do que uma prótese de joelho e quase 15 mil dóla…

Problematica: Organismos Sem Categoria

Imagem
Algumas formas de vida antigas são tão difíceis de se enquadrar nas categorias taxonômicas existentes que os cientistas preferem chamá-las de Problematica ou de "insertae sedis", ou seja, de classificação incerta
Você pode ter aprendido na aula de biologia que cada forma de vida tem uma categoria taxonômica, não é verdade? Porém, muitas formas de vida, especialmente as mais antigos, são tão difíceis de categorizar que os cientistas não sabem mesmo se são planta ou animal. Eles chamam esse grupo de organismos de ‘problematica’. Os ‘problematica’ são espécies que em algum nível taxonômico, não se enquadram em táxon algum e são classificados como ‘insertae sedis’, de ‘classificação incerta’. O ‘Amebelodon’ (5 milhões de anos), por exemplo, foi um animal que possuía estruturas que não são análogas a nenhum animal da atualidade. Sabe-se que era um mamífero da megafauna, uma mistura entre elefante, mamute e mastodonte, mas com dois dentes em forma de pás, que não se sabe ainda mui…

A Primeira Engrenagem Mecânica da Biologia

Imagem
Pequeno inseto europeu  utiliza engrenagens nas pernas para realizar saltos. É a primeira vez que engrenagem mecânica é achada em estrutura biológica. Descrição do mecanismo foi publicada na revista 'Science'
Cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, descobriram que um pequeno inseto, muito comum em jardins da Europa, tem engrenagens nas pernas traseiras que o ajudam a realizar grandes saltos, seu principal meio de locomoção. De acordo com estudo publicado no dia 12 de setembro de 2013 na edição impressa da revista “Science”, é a primeira vez que são encontradas engrenagens mecânicas em estruturas biológicas. A pesquisa foi realizada com insetos do gêneroIssus. Vídeos em alta velocidade foram gravados para demonstrar como funcionam o mecanismo. A visualização de sua anatomia foi feita com equipamentos especiais. Apesar de assimétricas, elas se encaixam perfeitamente antes do inseto pular.Em cada pata do inseto foram encontrados entre dez e 12 dentes. As engrenag…

USP Testa Coração Artificial 100% Implantável

Imagem
USP inícia testes clínicos com coração artificial 100% implantável.O projeto, iniciado pelo Instituto Dante Pazzanese em 2000, já tem pedido para testes clínicos aprovado pela Anvisa
Pesquisadores da Escola Politécnica (Poli) da USP e do Instituto Dante Pazzanese de Cardiologia irão testar em seres humanos um coração artificial totalmente implantável. O projeto, iniciado pelo Dante Pazzanese em 2000, já tem o pedido para testes clínicos na Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) aprovado, e esta na fase de seleção dos pacientes, afirma Aron José Pazin de Andrade, diretor do Centro de Engenharia em Assistência Circulatória do Instituto Dante Pazzanese. Os médicos Andrade e Jarbas Dinkhuysen, também do Dante Pazzanese, são os pesquisadores principais do projeto. Coube aos pesquisadores da Poli desenvolver a solução para a recarga das baterias dos dispositivos. Esse foi um grande desafio, já que o objetivo é ter dispositivos totalmente implantáveis, sem fios e conexões atravess…

Infestação de Baratas Em Aldeias Indígenas

Imagem
Pesquisadores brasileiros descrevem em artigo a situação de duas aldeias indígenas amazônicas frente a uma infestação de baratas e aos ataques noturnos desses insetos.

Em correspondência publicada no periódico International Journal of Dermatology, o zoólogo Wilson Uieda, junto com o dermatologista Vidal Haddad Júnior, da Faculdade de Medicina da Unesp, relata a infestação de baratas da espécie Blatella germanica e os ataques de mordida desses insetos em duas comunidades indígenas da Amazônia, ambas em reservas protegidas.  Os autores descrevem a infestação dos insetos e ataques sofridos pela comunidade, sobretudo durante o sono. Em observações de 40 habitantes da aldeia Apterewa Kayapó e 38 de Matokodakwa Enawé-nawé realizadas no início da manhã, eles registraram lesões ocasionadas por baratas que se alimentaram da pele dos moradores. As lesões ocorreram em áreas mais expostas, como o rosto (ao redor da testa), ombro, pescoço e nádegas.  Doze dos 78 indivíduos examinados apresentav…

Vinho Tinto Faz Mesmo Bem À Saúde?

Imagem
Há alguns anos se divulga que uma dose moderada de vinho tinto todos os dias faz bem à saúde. Mas estudos recentes questionam os benefícios e apontam que eles podem estar restritos a vinhos caseiros ou fabricados seguindo um modo de produção tradicional.
Embora os cientistas concordem que o consumo moderado de vinho tinto possa ajudar a proteger o coração, reduzir o colesterol "ruim" e prevenir o entupimento das veias e artérias, há divergências sobre o que está por trás desses benefícios. Recentemente, um grupo de cientistas tentou descobrir por que o vinho tinto caseiro feito no Uruguai é tão saudável e chegou a sequenciar o código genético da uva Tannat, usado na produção do vinho. Os especialistas identificaram uma alta quantidade de procianidina, uma classe de flavonoide, compostos químicos encontrados em frutas, vegetais, chás, cereais, cacau e soja com benefícios antioxidantes e para prevenção ao câncer que vêm sendo estudados há anos. Roger Corder, professor de terapi…

Um Primata Que Se Comunica Por Ultrassom

Imagem
O társio filipino é o único primata até agora conhecido que se comunica por "chamadas" constituídas por puro ultrassom, da mesma forma que as baleias, os golfinhos e alguns morcegos
Os társios podem estar gritando como loucos e você não ter nem ideia. Isso porque eles são os únicos primatas que tem “chamadas” constituídas de puro ultrassom, que o ouvido humano não capta. A pesquisadora Marissa Ramsier e seus colegas ficavam intrigados quando viam os társios filipinos (Tarsius syrichta) abrirem a boca como se quisessem fazer um chamado, e não saia nenhum som. Então, eles colocaram 35 dos animais silvestres na frente de um detector de ultrassom, que revelou que o que eles assumiam como bocejos eram, na verdade, gritos agudos além do alcance do ouvido humano. Os pesquisadores já sabiam que alguns primatas podiam emitir e responder chamadas com componentes ultrassônicos, mas nenhum era conhecido por usar apenas frequências ultrassônicas em uma chamada. A frequência dominante do …

A Ignorância Que Mata

Imagem
Estudo mostra que analfabetismo de adultos tem influência maior do que a pobreza e a falta de saneamento na morte de crianças de até 5 anos
De acordo com uma reportagem que saiu na Revista Veja em 26 de agosto de 2013, o principal fator de mortalidade infantil no Brasil é a falta de estudo dos pais. Nem a pobreza, a falta de água encanada ou de esgoto tratado têm tanto impacto nas mortes precoces como o baixo nível de escolaridade dos adultos. As informações são de pesquisa realizada pelo Estadão Dados e referem-se aos 5.565 municípios brasileiros.  O estudo avaliou 232 variáveis e o impacto de cada uma no índice de mortalidade de crianças de até 5 anos. Para a queda de um ponto porcentual na taxa de analfabetismo da população adulta, a taxa de mortalidade de crianças até 5 anos cai 4,7 pontos. Na prática, se 1% dos adultos de uma cidade é alfabetizado, em média, mais 47 crianças sobrevivem à primeira infância, a cada 10.000 nascimentos. "Às vezes, a casa não tem água ou saneamen…

Serpentes Sem Encantamento

Imagem
Fundação indiana resgata dezenas de serpentes usadas por encantadores. Na foto, apanhador de répteis usa seringa para alimentar cobra na aldeia de Hathijan,a 20 quilômetros de Ahmedabad, na Índia
O Hospital e Abrigo Animal da Fundação Asha, na Índia, resgatou no dia 29 de agosto dezenas de serpentes e nove escorpiões usados por encantadores durante uma feira na cidade de Sanand, distrito de Ahmedabad, no centro do país. Entre os animais recuperados, estão 18 najas e quatro pítons jovens. Na foto acima, uma das cobras é alimentada com uma seringa pelo apanhador de serpentes Dharmeshbhai, na aldeia de Hathijan, a 20 km da cidade de Ahmedabad, no leste da Índia. Quando estiverem bem, os animais serão soltos novamente na natureza.
Segundo o site Mundo Estranho, o encantamento de serpente não é nenhuma prática de magia musical e sim de pura esperteza. Todas as cobras - inclusive a naja, a mais usada para esse tipo de apresentação - são praticamente surdas. O som da flauta, portanto, não tem…

Música Faz Bem Para o Coração

Imagem
 Estudo revela que ouvir música faz bem para a saúde do coração. Quando as pessoas escutam suas músicas favoritas, endorfinas são liberadas no cérebro, o que melhora a saúde cardíaca
Tenho certeza que você já sabia disso, mas não do ponto de vista científico. Segundo um estudo de pesquisadores da University of Nis, na Sérvia, ouvir música pode fortalecer a saúde do coração e contribuir para a recuperação de pessoas com a doença cardíaca. Os resultados mostram que, quando as pessoas ouvem sua música favorita, endorfinas são liberadas no cérebro, o que melhora a saúde do coração. Segundo os pesquisadores, as músicas sem letra são as melhores, já que as palavras podem ser emocionalmente perturbadoras. Para realizar o estudo, os pesquisadores dividiram um conjunto de 74 pessoas com doença cardíaca em três grupos.Um grupo foi encaminhado para aulas de exercício por três semanas, outro se exercitou, mas também ouviu música por meia hora todos os dias, e o terceiro grupo foi convidado a ouvi…

Por Que Ex-Fumantes Engordam?

Imagem
Equipe de pesquisadores suíços desenvolveram um estudo que explica por que ex-fumantes engordam após largarem o cigarro. Segundo eles, quem larga o cigarro não ganha peso por ingestão extra de calorias, mas devido a bactérias na flora intestinal
Todo fumante sabe que o cigarro faz mal à saúde. E muitos querem parar, porém têm medo de engordar – cerca de 80% dos que largam o hábito ganham em média 7 quilos. Para muitos é um mistério como o aumento de peso atinge não só os que, por uma possível compensação do vício, passam a ingerir mais alimentos calóricos, mas também os que seguiam uma dieta balanceada. Agora, pesquisadores suíços descobriram que as calorias não são as únicas responsáveis por essa reação, mas sim uma mudança na flora intestinal. Durante nove semanas, uma equipe do Hospital Universitário de Zurique analisou amostras de fezes de fumantes, não fumantes e pessoas que haviam recentemente largado o cigarro. O estudo revelou que, ao longo do período analisado, não houve qual…

Manifestação Contra Matança de Golfinhos no Japão

Imagem
Todo dia 1º de setembro, na cidade de Taiji, na costa meridional do Japão, na ilha de Honshu, inicia-se a temporada de caça e massacre aos golfinhos.

Cerca de 160 pessoas reuniram-se no dia 1º de setembro no posto 4, em Copacabana (RJ), para protestar contra a matança de golfinhos e chamar atenção do governo japonês pela carnificina que sempre acontece neste período naquela região. Todo dia 1º de setembro, na cidade de Taiji, na costa meridional do Japão, na ilha de Honshu, inicia-se a temporada de caça e massacre aos golfinhos. Eles são encurralados em pequenas enseadas e mortos a facadas e marretadas, transformando estes locais num verdadeiro campo de assassinato destes mamíferos. Uns são mortos para servirem de alimento, outros para comercialização de cativeiros e exposições. Pesquisas ignoradas pelos governos, apontam altos níveis de contaminação de mercúrio na carne destes animais. O evento, promovido pela ONG Guardiões do Mar, teve a presença do Presidente da Comissão de Proteçã…