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Mostrando postagens de 2018

Dez Nomes Marcantes Para a Ciência em 2018

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A Nature publicou esta semana o tão esperado ranking anual das dez personalidades mais importantes para a ciência em 2018. Como já é de costume, a lista inclui uma ampla diversidade de pesquisadores que figuraram como protagonistas nas notícias científicas mais importantes durante este ano. A lista passa pelos marcos da pesquisa em 2018, que incluem a descoberta da supercondutividade do grafeno e o estudo controverso da provável descendência entre os Denisovanos e Neandertais. O esforço para incluir mulheres e outros grupos subvalorizados na ciência também foi destacado. 



A Nature publicou esta semana o tão esperado ranking anual das dez personalidades mais importantes para a ciência em 2018. Como já é de costume, a lista inclui uma ampla diversidade de pesquisadores que figuraram como protagonistas nas notícias científicas mais importantes durante este ano. Vamos as figuras: 
Yuan Cao (o habilidoso do grafeno)
Um jovem cientista de apenas 22 anos do Instituto de Tecnologia de Massa…

Poliamor: Uma Ameaça à Sobrevivência de um Certo Periquito Australiano

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A predação das fêmeas de uma especie de psitacídeo australiano por marsupiais planadores tem alterado os hábitos monogâmicos destas aves e e reduzido a taxa de sobrevivência de seus filhotes.. Uma disparidade significativa no número de machos e fêmeas nos locais de reprodução das florestas de eucaliptos no sudeste da Tasmânia proporcionou um comportamento incomum dos machos e fêmeas da espécie. A razão atual de acasalamentos é de três machos para cada fêmea. 
Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Nacional da Austrália, publicado no Journal of Animal Ecology, revelou a existência de uma escassez crônica de fêmeas da espécie Lathamus discolor, psitacídeos mais conhecidos como "swift parrots" ("papagaios-velozes", em tradução livre). O motivo: a predação intensiva por marsupiais planadores conhecidos como petauros-do-açúcar (Petaurus breviceps) vem interferindo nos hábitos monogâmicos de reprodução da ave e reduzindo a taxa de sobrevivência de seus f…

A Mentira Que Rende Votos

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Um estudo recente da Universidade de Indiana publicado na revista Nature Communications, revelou que as contas automáticas (os chamados bots) desempenharam um papel muito importante como divulgadores de informações falsas nas últimas eleições presidenciais nos EUA, cujo vencedor foi Donald Trump. Uma análise dos tweets das eleições americanas concluiu que os bots desempenharam um papel crucial na divulgação de notícias falsas. Apenas 6% dos bots foram responsáveis ​​pela propagação de 31% das informações de baixa credibilidade na rede. O grafo mostra a divulgação de um artigo falso que afirmava que 3 milhões de imigrantes ilegais votaram nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA. Os links mostram a divulgação do artigo através dos retweets e tweets citados (em azul) e das respostas e menções (em vermelho).

Um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Indiana (IU) e publicado na revista Nature Communications, revelou que as contas automáticas ( os chamados bots) desempenha…

Conheça a Laura, a inteligência artificial brasileira que salva vidas em hospitais

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Uma tecnologia brasileira está ganhando destaque internacional. A Laura, primeiro robô cognitivo gerenciador de riscos do mundo, foi apresentada na Universidade de Harvard, uma das maiores instituições de educacionais do mundo. Laura é o primeiro algoritmo que prevê a morte por sepse usando inteligência artificial para emissão de alertas em hospitais. Além de Harvard, a tecnologia foi selecionada pelo Tech Emerge Brazil, um programa inédito que vai arcar com os custos de implantação da Laura em 2 mil leitos da Santa Casa de Porto Alegre.

Laura, primeiro robô cognitivo gerenciador de riscos do mundo, foi apresentada na Universidade de Harvard, uma das maiores instituições de educacionais do mundo. Criada pelo hacker ativista Jacson Fressatto, a Laura faz uso da inteligência artificial e da tecnologia cognitiva para analisar os dados vitais do paciente, construir um mapa de risco e emitir alertas para a equipe médica por meio de notificações em dashboard, e-mails e SMS. São milhares de …

Plantas Maiores e Mais Resistentes à Seca

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Pesquisadores europeus  conseguiram produzir plantas mais resistentes à seca modificando a sinalização de hormônios esteróides vegetais chamados brassinosteróides. Devido ao efeitos das mudanças climáticas, a seca é um dos problemas mais importantes para a agricultura atual. Até agora, os esforços que foram feitos na biotecnologia para produzir plantas mais resistentes à seca não foram muito bem-sucedidos porque, como contrapartida a um aumento na resistência à seca, houve sempre uma diminuição no crescimento e na produtividade das plantas. O estudo, publicado na revista Nature Communications , é o primeiro a encontrar uma estratégia para aumentar a resistência da planta ao estresse hídrico sem afetar o crescimento.

Uma equipe liderada pela pesquisadora Ana Caño-Delgado do Centro de Pesquisa em Agrogenômica ( Centre for Research in Agricultural Genomics, CRAG, na sigla em inglês) conseguiu produzir plantas mais resistentes à seca modificando a sinalização de hormônios esteróides v…

Novidade no Campo da Invisibilidade

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Inspirados na obra O Homem Invisível, escrita em 1897 por H. G. Wells, pesquisadores espanhóis demonstraram a invisibilidade eletromagnética dos objetos por meio de uma técnica alternativa, baseada em poções de invisibilidade. A novidade do estudo, publicado na revista Scientific Reports , é que eles conseguiram induzir invisibilidade a partir do interior de objetos sem adicionar camadas externas. Essa abordagem traz muitas vantagens e abre novas aplicações em ótica, sistemas de comunicação e bioengenharia. 
Pesquisadores da Universidade da Extremadura (Espanha) conseguiram um feito notável: demonstraram a invisibilidade eletromagnética dos objetos por meio de uma técnica alternativa, baseada em poções de invisibilidade. A novidade do estudo, publicado na revista Scientific Reports , é que eles conseguiram induzir invisibilidade a partir do interior de objetos sem adicionar camadas externas. Essa abordagem traz muitas vantagens e abre novas aplicações em ótica, sistemas de comunicaç…

Correlações Espúrias? Nem Sempre...

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Em época de eleição o que mais vemos são candidatos lançando mão das correlações espúrias para justificar estatisticamente as suas propostas mirabolantes. Correlação espúria é o nome que se dá para a existência de relação estatística entre duas ou mais variáveis, mas sem significado teórico. Por este motivo é comum afirmar que uma correlação não significa causação ou casualidade. Tyler Vigen, o criador do site Spurious Correlations e do livro homônimo,  mostra como fatos que não tem nada a ver um com o outro podem ter picos e quedas de ocorrência ao mesmo tempo. Contudo, a correlação espúria mais emblemática que se conhece foi a que o estatístico inglês Ronald Fisher fez para explicar a relação entre  as cegonhas e o nascimento de bebês


Nem sempre, uma coisa que acontece ao mesmo tempo que outra forma uma relação de causa e consequência. É isso que nos ensina o estudo das chamadas correlações espúrias. Correlação espúria é o nome que se dá para a existência de relação estatística ent…

Lucy e Luzia no Céu de Diamantes

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Assim como o fóssil  de Lucy é considerado o fóssil mais popular já encontrado no mundo, o crânio de Luzia era de inestimável valor científico por se tratar do mais antigo fóssil humano já encontrado no Brasil e nas Américas. O fóssil de Luzia era um tesouro não só brasileiro, mas mundial, uma peça-chave da história da evolução humana. Ela faz parte da discussão dos povoamentos das Américas, fez com que os pesquisadores discutissem mais profundamente esse tema e foi uma das maiores fontes de produção científica do país. O crânio de Luzia e sua reconstituição facial (foto) são duas das perdas mais lamentadas por pesquisadores brasileiros no incêndio do dia 3 de setembro de 2018, que destruiu inúmeras peças arqueológicas abrigadas no Museu Nacional do Rio de Janeiro.

Noite de 24 de novembro de 1974. As estrelas brilhavam na beira do rio Awash, no interior da Etiópia. O professor Donald Johanson, um antropólogo estadunidense e curador do Museu de Cleveland de História Natural e o estuda…

Vai Uma Tanajura Frita Aí?

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Muito apreciadas como alimento, as içás ou tanajuras são consumidas na revoada, época em que estão com a barriga cheia de ovos e, portanto, mais ricas em proteína. Em muitos locais já não se observam mais revoadas de tanajuras, fato atribuído ao aumento da poluição ambiental. O hábito de comer formigas foi passado dos índios da Amazônia para os sertanejos e tropeiros. Hoje, no nordeste brasileiro, as tanajuras fazem parte de um cardápio exótico, sendo iguaria em mercados públicos e são preparadas de diversas maneiras: fritas, torradas como amendoim, assadas, em paçoca com farinha de mandioca ou de milho.
Comer formigas pode parecer um hábito estranho para muitas pessoas. Porém, diferentes espécies de formiga são consideradas iguarias saborosas por vários povos da Venezuela, Colômbia, México, África e Austrália – além de fazerem parte do cardápio de todos os indígenas brasileiros de origem tupi, especialmente a içá, ou tanajura, como são chamadas as fêmeas da saúva.  Saúva é designaçã…

O Que Protege os Elefantes Contra o Câncer?

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Um fato que vem intrigando os cientistas a algum tempo ganha uma nova pesquisa: por que os elefantes desenvolvem menos câncer que os humanos, mesmo possuindo mais células potencialmente cancerígenas? Em um estudo recente, os pesquisadores constataram que os elefantes têm 20 cópias do gene supressor de tumor p53, de modo que suas células são significativamente mais sensíveis a danos no DNA e recorrem mais rapidamente ao suicídio celular (apoptose). Ao estudar o gene p53 em elefantes, os cientistas descobriram um pseudogene antigo chamado fator inibidor de leucemia 6 (LIF6) que, de alguma forma, tinha evoluído para uma nova versão e tornou-se um gene funcional.

Devido ao seu tamanho e a sua longevidade, era de se esperar que os elefantes fossem mais propensos a desenvolver câncer, uma vez que esses animais possuem muito mais células potencialmente carcinogênicas do que os seres humanos. Porém , tal fato não acontece. Entre os elefantes a incidência da doença é muito menor, menos de 5% c…

Tem Física Quântica nas Cores das Penas dos Papagaios

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Pesquisadores neozelandeses analisaram a plumagem multicolorida do papagaio-de-nuca-amarela (Amazona auripalliata) com uma técnica chamada espectroscopia Raman e constataram que um pigmento chamado psitacofluvina confere as cores vermelhas ou amarelas às penas conforme a posição da "lacuna de energia" entre as moléculas do pigmento. Ao contrário de outras aves, as cores das penas dos papagaios não dependem de pigmentos derivados de alimentos consumidos em sua dieta e sim de fenômenos quânticos ainda pouco conhecidos.

Ao contrário de outras aves, as cores das penas dos papagaios não dependem de pigmentos derivados de alimentos consumidos em sua dieta. Em outras aves, as cores vermelhas e amarelas da plumagem são dadas por pigmentos chamados carotenóides, que vêm de alimentos. O exemplo clássico é o flamingo, que possui coloração rósea-avermelhada em função de sua dieta composta basicamente de camarão e algas. Em vez disso, os papagaios exibem as tonalidades quentes de sua p…

Visitando o "Dinoprata"

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O Museu Nacional reabriu no dia 19/07 a sala dos dinossauros e voltou a exibir a réplica do esqueleto do maior dinossauro já montado no Brasil, o Maxakalisaurus topai. Descrito em 2006, por Alexander Kellner e sua equipe, o maxacalissauro foi apelidado de "Dinoprata" em uma votação popular porque sua descoberta ocorreu no município de Prata, Minas Gerais, durante a construção de uma estrada  O nome Maxakalisaurus topai é uma homenagem ao grupo indígena dos maxacalis, que vivem no estado de Minas Gerais e têm Topa como uma de suas divindades.

No dia 19 de julho de 2018, o Museu Nacional da UFRJ, localizado na Quinta da Boa Vista, que fica no bairro de São Cristovão, reabriu a sala dos dinossauros e trouxe de volta para o local o maior dinossauro já montado no Brasil, o Maxakalisaurus topai. A reabertura da sala, uma das principais atrações do espaço cultural, faz parte das comemorações do bicentenário do Museu Nacional.  Descrito em 2006, por Alexander Kellner e sua equipe, o…

Para Muito Além da Metagenômica

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Uma equipe internacional de pesquisadores desenvolveu uma nova metodologia computacional que analisa o big data do microbioma humano (intestino e pele, por exemplo) e outros metagenomas (terra ou no mar, por exemplo). A nova ferramenta é capaz de examinar milhares de metagenomas e identificar o sinal evolutivo que pode prever a função de muitos genes microbianos. O método é baseado em um tipo especial de algoritmo de aprendizado de máquina e pode gerar "árvores de decisão", predizer centenas de funções genéticas diferentes ao mesmo tempo, encontrando ligações entre genes e ao mesmo tempo predizendo as funções que desenvolvem na célula microbiana.
Uma equipe internacional liderada pelo Instituto de Pesquisa de Barcelona (IRB Barcelona) gerou um algoritmo de aprendizado automático para prever funções genéticas desconhecidas de microrganismos. O sistema examina e compara o big data existentes de metagenomas de microbiomas humanos e ambientais. Essa descoberta permitiu que pesqu…

Por Dentro da Inteligência dos Papagaios

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Neurocientistas canadenses constataram que a impressionante convergência de habilidades cognitivas complexas encontradas entre papagaios e primatas é acompanhada por mudanças convergentes no tamanho de certas estruturas encefálicas. Entre as habilidades cognitivas complexas dos papagaios podemos citar: fabricação de ferramentas, auto-reconhecimento ao espelho, permanência de objeto, metacognição,  aprendizagem vocal e cognição social complexa. Segundo o estudo , os papagaios têm um telencéfalo relativamente grande, semelhante em tamanho aos primatas e, assim como nos primatas, acredita-se que essa expansão do telencéfalo reflita habilidades cognitivas. Embora aves e mamíferos compartilhem muitas semelhanças na estrutura cerebral, as vias cortico-cerebelares diferem acentuadamente entre os dois clados. 

Pesquisadores do Instituto de Neurociência e Saúde Mental da Universidade de Alberta, no Canadá, constataram que a impressionante convergência de habilidades cognitivas complexas aprese…

O Espetáculo das Batuíras

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A nidificação de duas espécies de batuíras interferiu na realização de dois grandes eventos mundiais a serem realizados neste ano. O primeiro, o Bluesfest, um dos maiores festivais de música do Canadá, teve as suas obras paralisadas por causa de um ninho com 4 ovos de batuíra (Charadrius vociferus) na área destinada ao público. O outro caso foi na Espanha: o local do Campeonato Espanhol de Surf de 2018, que seria realizado na praia de Doniños, foi alterado para evitar prejuízos às aves nidificantes do local, em especial os ninhos de Charadrius alexandrinus, outra espécie de batuíra.
Conforme noticiado pelo blogue A Passarinhológa, um dos maiores festivais de música do Canadá, o Bluesfest, teve que ser suspenso até que se consiga uma solução para um caso bastante inusitado: foi encontrado um ninho de batuíra (Charadrius vociferus) na área destinada ao público. A ave é protegida pelas leis canadenses e o seu ninho não pode ser retirado do local sem autorização do Governo federal. Os o…

A Primeira Transfusão de Sangue da História

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Em 15 de junho de 1667, o médico francês Jean-Baptiste Denys realizou a primeira transfusão de sangue na história, embora algumas fontes atribuam a façanha ao inglês William Lower, que já fazia transfusões de sangue em animais. O beneficiário da transfusão foi um menino de 15 anos que havia sofrido sangramento excessivo provocado por sanguessugas. Mesmo a transfusão tendo sido feita com sangue de ovelha, o jovem conseguiu sobreviver. Naquela época, a ciência não estava ciente dos perigos da transfusão de sangue entre as espécies ou da existência de diferentes grupos sanguíneos.

Há mais de 350 anos, em 15 de junho de 1667, o médico de cabeceira de Luís XIV, o francês Jean-Baptiste Denys realizou a primeira transfusão de sangue na história, embora algumas fontes atribuam a façanha ao inglês William Lower, que já fazia transfusões de sangue em animais. O beneficiário da transfusão foi um menino de 15 anos que havia sofrido sangramento excessivo provocado por sanguessugas. Mesmo a transfu…