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Mostrando postagens de Fevereiro, 2015

Estudando Onças na Natureza

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Estudos recentes têm demonstrado que as onças-pintadas são mais sociáveis do que se imaginava. Entretanto, na condução de um estudo das onças em seu ambiente natural se faz necessário a aplicação de técnicas e cuidados que só competem aos especialistas
Um dos temas mais importantes e interessantes no estudo das onças é o conhecimento dos seus hábitos alimentares, ou ecologia alimentar. As técnicas que permitem a coleta de dados sobre esse aspecto envolvem desde a simples coleta de fezes (e a identificação de cada item encontrado nelas), à procura por carcaças e restos de animais abatidos (com o registro de todas as informações pertinentes), ao acompanhamento instantâneo de indivíduos aparelhados com rádio colares, através da telemetria VHF, em suas andanças à procura por alimento (quando possível mantendo uma distância em que se possam definir os tipos de habitats utilizados e possíveis preferências individuais por algumas espécies de presas). Nessa ultima técnica, com o uso de teleme…

Escravos da Copa de 2022

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Forçados a trabalhar sob o sol escaldante do deserto, sem direito a comida ou água e proibidos de voltar para casa, milhares de homens estão no Catar trabalhando nas obras da Copa do Mundo de 2022 como verdadeiros escravos modernos.
Milhares de operários estão aprisionados em condições de trabalho desumanas no Catar sem conseguir voltar para casa. Forçados a trabalhar sob o sol escaldante do deserto, sem direito a comida ou água e proibidos de voltar para casa, milhares de homens estão no Catar como verdadeiros escravos modernos.  No ano passado, uma pessoa morreu a cada dois dias na construção de um mega-projeto de um bilhão dólares para a Copa do Mundo de 2022 no Catar. A maior parte do projeto é administrada por uma empresa norte-americana, chamada CH2M Hill. O programa de trabalhadores convidados do Catar é a raiz do problema. Trabalhadores do Nepal e Sri Lanka são enganados com promessas de bons empregos, mas quando chegam no país os empregadores confiscam seus passaportes e os f…

Um Facebook Para os Mortos

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A maior rede social do mundo vai lançar um novo recurso que  possibilitará a designação de um herdeiro para gerenciar a conta no Facebook de usuários falecidos. O chamado "contato-legado" que, a partir deste mês,  já está disponível em alguns países, deverá atender em breve a outras partes do mundo.

Deu no Observatório da Imprensa: "O Walt Street Journal (12/02) informou que o Facebook vai lançar um novo recurso, o "contato-legado"(legacy contact)"para manejar parte das postagens" de gente falecida na megarede. O "contato" será alguém designado pelo usuário para tomar conta de seus dados depois de sua morte.
Embora nascido de necessidade prática e legal das famílias dos que partiram deste mundo e do Facebook, o "contato-legado" poderá agir em seu nome para anunciar eventos promovidos pelas famílias em homenagem a seus entes queridos. Poderá também "baixar seus arquivos de postagens e fotos, mas não os conteúdos de suas mensag…

Conquiste Seu Amor Com Adrenalina

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Dois experimentos clássicos confirmam que a melhor forma de se conquistar o seu parceiro é fazer com que ele vivencie situações em que se eleve a adrenalina. De acordo com a ciência, está provado que em situações de risco a possibilidade de nos apaixonarmos pela pessoa que temos a nossa frente é bem maior.
Nada de bombons, flores, nem cenas românticas. Não desperdice o seu dinheiro em hotéis de luxo reservados especialmente para agradar o seu par. Segundo a ciência, o melhor cenário para o amor são as situações que elevam a adrenalina. Um famoso experimento científico confirma que as situações que aumentam a adrenalina são os cenários mais adequados para o amor acontecer. Dois experimentos dão suporte a esta hipótese. O primeiro foi realizado no Canadá na década de 70 pelos psicólogos Donald Dutton e Art Aron. O cenário escolhido para provar que é mais fácil se apaixonar em situações de risco foi uma ponte sobre o desfiladeiro do rio Capilano em Vancouver. Lá, além de uma ponte sólid…

A Máscara da Morte Escarlate

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Conto literário de Edgar Allan Poe, escrito em 1842, nos leva a refletir sobre as frivolidades do carnaval, época em que as pessoas parecem ignorar a dura realidade da vida. Contextualizando a história, podemos constatar no período carnavalesco uma verdadeira supressão da nossa realidade cotidiana, marcada por guerras, desequilíbrios ambientais, epidemias e miséria.

Uma das possíveis maneiras de entender-se o Carnaval é vê-lo como um ritual de inversão e um rito de passagem. Nessa abordagem, o Carnaval teria origem nas festas pagãs da Antiguidade, onde havia a celebração dos deuses e da natureza. Os festejos “carnavalescos” seriam momentos de supressão da ordem social pré-estabelecida, em que tudo seria permitido, dentro de um período de espaço e tempo delimitados. Nesta “suspensão” do tempo cotidiano, predomina a ideia de mundo às avessas: troca-se o dia pela noite, troca-se de parceiros, ou de sexo. Come-se e bebe-se desmedidamente, procede-se enfim, a uma exacerbação dos sentidos. N…

Mercado de Albinos na Tanzânia

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Albinos são vendidos por até 160 mil reais para rituais de magia na Tanzânia. Para muitos tanzanianos que vivem nas zonas rurais do país, os albinos possuem poderes mágicos: rituais com partes de seu corpo pode trazer sorte e riquezas
Na Tanzânia, uma em cada 1.400 pessoas tem albinismo – alteração genética caracterizada pela falta de pigmentação no corpo. A média global é de uma para cada 20 mil pessoas, de acordo com a Under the Same Sun, grupo de defesa do albinismo com sede no Canadá.  Para muitos tanzanianos que vivem nas zonas rurais do país, os albinos possuem poderes mágicos: rituais com partes de seu corpo podem trazer sorte e riquezas. Segundo SeverinEdward, da Sociedade Tanzaniana de Albinismo (TAS, na sigla em inglês), muitos deles são submetidos a amputações do corpo, como braços, olhos e órgãos genitais, ainda vivos, porque os bruxos creem na potencialização da mágica por meio da dor e do sofrimento dessa parcela da população. Paga-se o equivalente a R$ 160 mil por albin…

As Coisas Que o Google Não Sabe

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O site mais acessado do mundo está prestes a ganhar um concorrente à altura. Apesar de muitos usuários idolatrarem a eficiência do Google como buscador, existem coisas que escapam de sua capacidade de pesquisar páginas na internet
Nesta semana, o Brasil está recebendo um novo serviço de busca que promete tentar desbancar a unanimidade do Google como buscador. Trata-se do Qwant, um novo serviço criado na França que se tenta se destacar dos demais por “respeitar a vida privada dos usuários”, conforme explica a própria empresa. Isso significa que, diferente do Google, o site promete não coletar os dados dos usuários a fim de criar seu perfil para poder oferecer anúncios direcionados. O Qwant surgiu em 2013 na França e expandiu para a Alemanha em 2014, mesmo ano em que atingiu 1,6 bilhões de consultas, presente em 25 países e 15 idiomas. Será que os internautas tão habituados com as consultas no quase onisciente Google vão aceitar migrar para o novo buscador? Aliás, existem coisas na inte…

O Biólogo Que Previu a Crise Hídrica no Rio de Janeiro

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Há mais de duas décadas, o biólogo Mario Moscatelli sobrevoa de helicóptero os rios da bacia hidrográfica do Estado do Rio de Janeiro. Como resultado de seu monitoramento constante, Moscatelli vem alertando as autoridades para o risco de uma crise no abastecimento de água no Estado desde os anos 90.
Há 18 anos,o biólogo Mario Moscatelli mantém o projeto Olho Verde, no qual sobrevoa mensalmente de helicóptero os rios, as lagoas e o litoral do Estado do Rio de Janeiro. Várias vezes por semana, ele visita áreas afetadas pela poluição e planta vegetação de manguezal. As fotos e vídeos que resultam desse trabalho ilustram denúncias que acabam encaminhadas para jornais e TVs, Ministério Público e para as próprias autoridades. Moscatelli gasta nessa tarefa nove horas diárias.  Conheci Moscatelli em 1990 na minha formatura na UFRRJ, em que ele foi o grande homenageado  (a minha turma levava o nome dele). Bem jovem ainda e pouco conhecido naquele tempo, Moscatelli já chamava atenção pelo seu a…

Leitura Ajuda a Mudar a Anatomia do Cérebro

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De acordo com uma pesquisa recente, o aprendizado da leitura é  capaz de alterar a anatomia do cérebro e ativar funções ainda adormecidas. O estudo verificou que o conhecimento das letras e a leitura deixam o nosso cérebro mais dinâmico, ativando diversas áreas cerebrais, relacionando a audição e a visão às respostas do nosso cérebro. 
Uma pesquisa recente reforça a ideia de que a educação e o letramento, tanto na infância quanto na idade adulta, podem refinar profundamente a organização cerebral e melhorar a rede de conexõesneuronais. Uma equipe de pesquisadores liderada pela Dra. Lúcia Willadino Braga, diretora-presidente da Rede Sarah Kubitschek, tem avaliado o funcionamento do cérebro e sua rede de conexões neuronais durante a alfabetização de adultos e chegou a algumas conclusões interessantes sobre o assunto. De acordo com os pesquisadores, o aprendizado da leitura é um evento importante na vida das crianças, capaz de alterar a anatomia do cérebro e ativar funções ainda adormec…

Microscopia de Expansão

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Cientistas do MIT desenvolveram uma técnica de microscopia que permite a visualização de células em escala quase molecular. Na foto vemos a imagem de  neurônios do hipocampo do cérebro de um camundongo tiradas com a nova técnica, batizada de microscopia de expansão.
Deu no New YorkTimes e a Folha reproduziu a notícia: " Nova técnica laboratorial permite visualização de células em escala quase molecular". A nova técnica, batizada de microscopia de expansão, por pesquisadores do  Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), permite a observação de minúsculas características biológicas, como neurônios e sinapses, em escala quase molecular, usando microscópios convencionais.
Em um artigo publicado recentemente pela revista Science, os pesquisadores do MIT relataram como conseguiram aumentar em cinco vezes o tamanho físico de células e tecidos, mas preservando a sua estrutura. Nas últimas décadas, os cientistas têm se esforçado para o ultrapassar o limite da capacidade  máxima…

Ser Humano Não É Tudo

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Novos estudos genéticos têm lançado luz sobre a evolução humana e destronado a espécie humana do seu posto de ápice da evolução. Segundo os geneticistas, a história evolutiva do homem não pode ser contada de maneira linear, uma vez que há evidências da convivência entre o Homo sapiens e as espécies ancestrais de hominídeos.
A matéria de abril de 2014 que saiu na revista Superinteressante com o título "O Que Significa Ser Humano?" é essencial para as nossas reflexões. Afinal de contas, sempre consideramos a espécie humana como sendo o ápice da evolução. Mas, a intervenção dos geneticistas no estudo da antropologia tem mostrado que este nosso posto elevado na biologia evolutiva se encontra ameaçado.  Por muito tempo, a história do homem na Terra foi contada de maneira linear. Começou com um ancestral macaco, comum tanto do homem quanto do chimpanzé, que vivia nas árvores africanas 10 milhões de anos atrás e, após a descida da árvore e a aquisição da postura ereta, foi se desen…