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Mostrando postagens de Julho, 2015

O Sono e a Faxina Cerebral

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Estudo revela que maus hábitos de sono "envenenam" o cérebro com neurotoxinas como a beta-amilóide. Esses resíduos nocivos podem corroborar com a origem de doenças, além de prejudicar a memória. O processo todo de filtragem leva de seis a oito horas e, quanto menos sono profundo você tiver, menos estará filtrando toxinas de forma eficaz (crédito da imagem)

Um estudo do Center for Translational Neuromedicin, da universidade de Rochester, descobriu que o espaço entre as células aumenta durante o sono, possibilitando que nosso cérebro se limpe de toxinas que se acumulam durante o tempo em que estamos acordados. Dr. Nedergaard, responsável pelo estudo, nomeou esse sistema como “glymphatic system”. Ele ajuda a controlar o fluxo do fluido cerebrospinal e assim leva neurotoxinas através da coluna vertebral em grandes quantidades. A origem do nome deriva do sistema linfático, que filtra os resíduos tóxicos para fora do corpo. O sistema glymphatic filtra os produtos residuais preveni…

Finalmente, O Carro Voador!

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Mais um elemento saído do imaginário dos filmes de ficção científica está se tornando realidade: o primeiro automóvel voador, projetado pela empresa norte-americana Terrafugia, já está pronto para ser comercializado. O novo veículo tem visual de um carro convencional, mas apresenta decolagem e pouso verticais (a exemplo de um helicóptero, eliminando a necessidade de uma pista) e voo de cruzeiro semelhante à de um avião.

Se você é um daqueles antigos fãs de histórias e filmes de ficção científica e não aguentava mais esperar pelo carro voador, parece que a sua espera chegou ao fim. A empresa norte-americana Terrafugia, conhecida por seus projetos de carros voadores, divulgou na semana passada um vídeo do TF-X, seu modelo conceitual que deve chegar como o primeiro automóvel voador com tecnologia híbrida plug-in. O novo veículo tem visual de um carro convencional, mas apresenta decolagem e pouso verticais (a exemplo de um helicóptero, eliminando a necessidade de uma pista) e voo de cruz…

A Visão Noturna do Kiwi

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Aves endêmicas da Nova Zelândia, os kiwis possuem algumas adaptações sensoriais peculiares como a visão noturna e o olfato bem desenvolvido. O recente sequenciamento de seu genoma por pesquisadores alemães, considerado o maior já realizado para uma espécie de ave, revelou que essas adaptações surgiram há cerca de 35 milhões de anos.
Pequenos em tamanho, muito parecidos com uma galinha, os kiwis marrons da Ilha do Norte (Apterix mantelli) na Nova Zelândia são as únicas aves noturnas do grupo das ratitas (aves que não voam, incluindo avestruzes e emas), que têm um grande sentido de olfato. Uma equipe liderada pela Universidade de Leipzig e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva (Alemanha), decifrou pela primeira vez o genoma desta ave especial que também é conhecida por colocar uma grande quantidade de ovos em relação ao seu tamanho corporal. Os pesquisadores sequenciaram os genomas de dois kiwis marrons da Ilha do Norte, o que foi considerado o maior genoma de ave sequenciad…

A Cidade do Sono Profundo

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Cientistas conseguiram desvendar o mistério da aldeia de Kalachi, no Cazaquistão. Uma contaminação por  monóxido de carbono e hidrocarbonetos, ambos gerados pela decomposição da madeira em minas de urânio desativadas, combinada com certa condição atmosférica, provocava o sono fulminante nos moradores da localidade. 
Os cientistas finalmente conseguiram desvendar o mistério da aldeia de Kalachi, localizada no norte do Cazaquistão. Sem motivo aparente, os moradores dessa localidade caíam no sono de forma fulminante. E podiam passar vários dias assim. Ao menos 120 moradores foram afetados. Os primeiros casos foram registrados em 2010, e se intensificaram a partir de 2013. O problema vinha em ondas: seis crianças dormiram em setembro de 2014 - no último inverno (no hemisfério norte) foram 60 pessoas. O sono chegava repentinamente, de forma irresistível. "Dirigia minha moto em 28 de agosto e de repente caí no sono", afirmou um morador ao siteEurasiaNet.org. Foi acordar apenas em …

Os Peixes Não Existem

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De acordo com a classificação moderna dos vertebrados, o grupo dos peixes ("Pisces") não existe, por tratar-se de um grupo parafilético. O nome do grupo foi criado com base na semelhança geral de vertebrados aquáticos e, segundo alguns pesquisadores, deve ser mantido na classificação zoológica.
Entre os sistematas, é comum ouvir que peixe não existe. Portanto, se você comeu peixe hoje, continuará com fome, isto é, como peixe não existe, você não comeu nada. Se você tem certeza que se alimentou de alguma coisa hoje, como esta coisa pode não existir?  Não se preocupe, você não está ficando maluco. O alimento que você comeu era real, a categoria taxonômica na qual ele foi incluído é que não existe. Tudo isso porque o táxon "Pisces" (Peixes), aceito em classificações tradicionais, constitui um grupamento taxonômico parafilético. Calma, vou explicar.  Se você observar o cladograma dos vertebrados (ver figura) vamos perceber que o táxon "Pisces" não é formado…

Percepção Pública da Ciência e Tecnologia no Brasil

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Pesquisa revela que o brasileiro tem interesse, mas possui baixo nível de informação sobre ciência e tecnologia. O acesso à informação científica e tecnológica, especialmente nas camadas sociais de menor escolaridade e renda no Brasil, ainda é bastante limitado.
A quarta edição da pesquisa “Percepção pública da ciência, tecnologia e inovação no Brasil, 2015”, realizada pelo Centro de Gestão e Estudos Estratégicos (CGEE) e o Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI), constatou que o brasileiro tem interesse, mas baixo nível de informação sobre o tema. Segundo a pesquisa, os brasileiros apresentam atitudes positivas em relação à ciência e tecnologia (C&T) e manifestam ter grande interesse por esses temas. O acesso à informação científica e tecnológica, contudo, especialmente nas camadas sociais de menor escolaridade e renda no Brasil, ainda é bastante limitado. Os principais resultados da pesquisa foram apresentados no dia 13 de julho durante a 67ª Reunião Anual da Socieda…

Beleza Indígena

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Concurso de beleza realizado no coração da selva amazônica elegeu a mais bela mulher da etnia ashaninka, no Peru. A jovem Beysi Anaya,de 17 anos foi a vencedora. O evento fazia parte do 44º aniversário da fundação da comunidade de Otari Nativo, em Pichari
Indígenas da etnia ashaninka realizaram um concurso de beleza durante a celebração do 44º aniversário da fundação da comunidade de Otari Nativo, em Pichari, no Peru. A vencedora, Beysi Anaya, de 17 anos, teve que viajar por três horas de carro saindo de uma comunidade chamada Sampantuari que, em idioma ashaninka, significa "folhas caídas que formam sombras na água." Esse foi o quinto concurso de beleza ashaninka organizado como parte das comemorações do aniversário de Otari Nativo, situada dentro do vale dos rios Apurímac, Ene e Mantaro, a maior zona cocaleira e produtora de drogas do mundo.  A mulher é uma referência importante para os habitantes de Otari, que em língua nativa quer dizer "chefa assassinada", uma…

Nossas Mãos Primitivas

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Cientistas chegaram à conclusão de que a mão humana é mais primitiva do que as mãos dos primatas mais próximos do homem na escala evolutiva como os chimpanzés e bonobos. Análises e medições precisas das mãos dos seres humanos modernos, de macacos vivos e fossilizados, mostraram que a mão humana sofreu relativamente "pequenas mudanças" em comparação ao último ancestral comum com os macacos.
Apesar de parecer mais sofisticada que a mão dos macacos, pesquisadores norte-americanos e espanhóis chegaram  à conclusão de que a mão do homem é menos "evoluída "do que a dos seus primos símios. Os pesquisadores descobriram que a mão humana seria mais primitiva do que a de seu primo mais próximo no reino animal: o chimpanzé.
De fato, a mão do homem seria mais semelhante à mão do último ancestral comum entre homo sapiens (homem moderno) e macacos, que viveu há diversos milhões de anos. O trabalho realizado pela equipe de Sergio Almecija, do Centro de Paleobiologia Humana da Univ…

O Custo Evolutivo do Sexo

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Do ponto de vista evolutivo, o investimento na reprodução sexuada, ou seja através da fusão de gametas produzidos por parceiros de sexos opostos, não é um empreendimento vantajoso. Segundo os especialistas, esse processo está associado a um elevado dispêndio energético (disputas territoriais, acasalamento e meiose) e expõe os indivíduos a uma série de riscos, como predação, parasitismo e ferimentos causados em disputas por fêmeas.
A reprodução é o mecanismo que garante a transmissão das características genéticas de um indivíduo para sua prole. Uma das mais fascinantes questões da biologia evolutiva envolve as razões da manutenção da reprodução sexuada entre os seres vivos. Esse processo está associado a um elevado dispêndio energético (disputas territoriais, acasalamento e meiose) e expõe os indivíduos a uma série de riscos, como predação, parasitismo e ferimentos causados em disputas por fêmeas. Apesar disso, esse mecanismo é adotado por 95% das espécies multicelulares e apenas pouca…

Uma Receita Para Acabar Com a Fome Mundial

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Mais da metade do desperdício de alimentos na Europa, EUA, Canadá e Austrália ocorre na fase do consumo. Juntos, os países ricos são responsáveis por 56% de todo o desperdício. Enquanto nos países em desenvolvimento, cerca de dois terços da comida é perdida após a colheita e armazenamento inadequado. Uma mobilização internacional quer acabar com esse desperdício e dar comida a quem tem fome
Um terço dos alimentos que produzimos vai para o lixo; nem chega a ser consumido. Em termos de calorias, uma a cada quatro calorias produzidas são perdidas. Dos 1,3 bilhão de toneladas de alimentos desperdiçados, 44% é composto de frutas e vegetais, os produtos que mais vão pro lixo. Em seguida, aparecem raízes e tubérculos, compondo 20% das perdas; cereais com 19% e leite, com 8%.  O desperdício de comida significa também desperdício de recursos naturais, contribuindo assim para impactos ambientais negativos. Hoje, a produção global de alimentos ocupa 25% de toda a terra habitável do mundo. A quan…

Computadores Que Podem Ler Registros Fósseis

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Cientistas da computação estão apostando na criação de um programa de computador que seja capaz de extrair informações sobre registros fósseis diretamente dos artigos científicos. Os paleontólogos esperam que o software possa construir bancos de dados sobre fósseis automaticamente a partir dos trabalhos de pesquisa.

Para um campo de estudo cuja a razão de ser é o relato de um passado remoto, a paleontologia está extremamente voltada paro o futuro, quando se trata de organizar seus dados. Ao longo dos últimos  15 anos, os paleontólogos reuniram coletivamente registros de mais de um milhão de fósseis em um banco dedados on-line, permitindo-lhes rastrear tendências gerais na história da vida. Agora, eles estão buscando meios de usar programas de computador para extrair dados sobre fósseis de seus trabalhos de pesquisas automaticamente.  Segundo o paleontólogo Shanan Peters, da Universidade de Wisconsin-Madison (UW Madison), que está co-liderando um trabalho que visa usar um software para…

Morando Com um Predador

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 Uma pesquisa realizada no Reino Unido constatou que os donos de gatos domésticos não admitem que seus mascotes sejam predadores de animais da fauna silvestre. Anualmente, cerca de um milhão de animais silvestres são mortos por gatos no país. Um estudo sobre as atitudes dos proprietários de gatos revelou que os donos se opõem as medidas de controle propostas.
Uma pesquisa realizada pela Universidade de Exeter (Reino Unido) estudou as atitudes dos donos de gatos domésticos (Felis catus) e as várias ações que poderiam ser postas em prática, a fim de preservar a vida selvagem do ataque por estes animais . Os gatos são animais de companhia mais populares na sociedade moderna, mas também são reconhecidos por serem predadores de aves, anfíbios, répteis, invertebrados e pequenos mamíferos  A pesquisa apontou que 23% dos lares no Reino Unido têm este animal como bicho de estimação, o que representa uma população de mais de dez milhões de gatos domésticos. Os pesquisadores realizaram trabalho…