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Mostrando postagens de Junho, 2011

O Mundo Abre os Olhos Para a Ciência da China

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China avança nas pesquisas cientificas e pode se tornar o laboratório cientifico do mundo
Desde a virada do século 21, o número de trabalhos científicos publicados predominantemente por pesquisadores chineses na Nature aumentou de seis para 150, segundo um novo índice recentemente publicado. A Universidade de Tsinghua e a Universidade de Pequim tornaram-se instituições de classe mundial e o volume total de publicações científicas da China aumentou de cerca de 20.000 em 2000 para 130.000 em 2010.   A ascensão da China como uma superpotência científica parece assegurada, pois o presidente Hu Jintao definiu explicitamente uma meta para a nação de se tornar líder mundial em pesquisas cientificas em 2020. Mas os desafios permanecem: no ano passado a revista britânica The Lancet identificou cerca de 70 documentos falsos provenientes de pesquisadores da Universidade de Jinggangshan. De fato, em fevereiro o Ministério chinês de Ciência e Tecnologia revogou um prêmio nacional científico para Lia…

O Reality Show dos Falcões

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Durante a primavera do hemisfério norte, dois falcões-de-cauda-vermelha (Buteo jamaicencis) nidificaram no parapeito do 12º andar do escritório do presidente da New York University, na Biblioteca Bobst. O ninho com três ovos virou manchete do The New York Times, que instalou no local uma câmera para registrar o crescimento dos filhotes. Os falcões, apelidados de Violeta e Bobby, têm cerca de 1.500 seguidores no Twitter. Em alguns momentos, reconhecidamente, esse processo é quase tão emocionante quanto assistir uma planta crescer. Mas certos instantes podem ser muito fascinantes, mesmo que você não seja um observador de aves. Talvez por isso o melhor truque seja deixar essas cenas passarem em uma pequena janela aberta em um canto discreto da tela do seu computador.
Em abril desse ano, um par de falcões da mesma espécie escolheu construir seu ninho no prédio do museu de ciência The Franklin Institute, na Filadélfia (EUA). Este é o terceiro ano que o casal retorna ao refúgio urbano para p…

A Ciência Por Trás do Poder Mágico das Plantas

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O conhecimento popular sobre a utilização de plantas tem alimentado pesquisas científicas no mundo todo. Com base nele, já foram desenvolvidos tratamentos para uma série de doenças. Muitas plantas produzem substâncias utilizadas como medicamentos ou alucinógenos, entre elas a maria-sem-vergonha (na foto). Dela são extraídas substâncias usadas hoje no tratamento da leucemia.
Os poderes mágicos das plantas curam desde diarreias, como o chá dos brotos de goiabeira, à leucemia, como as substâncias vincristina e vimblastina, extraídas da maria-sem-vergonha (Impatiens walleriana), hoje comercializadas para o tratamento dessa doença. A magia que envolve a prática popular de cura pelas plantas deve-se à presença de substâncias produzidas pelos vegetais – muitas vezes, essenciais para sua sobre- vivência na luta pela preservação da espécie. Os terpenos, algumas substâncias fenólicas e alcaloides são as principais classes de substâncias produzidas pelas plantas. Falaremos um pouco sobre cada um d…

Ajude a Preservar os Anfíbios

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Projeto colaborativo virtual pretende mapear todas as espécies conhecidas de sapos, rãs, pererecas e salamandras. Qualquer pessoa pode participar. Basta adicionar a foto e a localização de um desses animais em um mapa-múndi. Na foto: a perereca 'Bokermannohyla nanuzae', único anfíbio identificado no Brasil até agora para o projeto.

Os anfíbios vivem em nosso planeta há aproximadamente 400 milhões de anos e sobreviveram às condições extremas que levaram à extinção dos dinossauros. Mas, nos últimos anos, muitas espécies dessa classe começaram a desaparecer rapidamente. Preocupado com essa situação, o biólogo Scott Loarie, da Universidade de Stanford (Estados Unidos), criou no mês passado o Amphibian Blitz Observation, um projeto que pretende mapear a distribuição das espécies restantes de sapos, rãs, pererecas e salamandras com a ajuda dos internautas de todo o mundo. “Nós não sabemos exatamente por que os anfíbios estão desaparecendo, provavelmente é uma combinação de doenças esp…

Muito Mais Que Uma Gelatina

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Em uma série de novos estudos, pesquisadores descobriram que existe uma complexidade muito maior nas águas-vivas (também chamadas de medusas)  do que podemos ver
Segundo David J.Albert, especialista em água-viva do Laboratório Biológico Marinho Roscoe Bay, Vancouver, Colúmbia Britânica, a água-viva é um animal absurdamente antigo, datando de 600 milhões a 700 milhões de anos atrás ou mais. É praticamente o dobro da idade dos primeiros peixes ósseos e insetos, três vezes mais velhos do que os primeiros dinossauros. Mesmo com toda sua nobre antiguidade, a água-viva tem sido há muito tempo ignorada ou mal compreendida pelas principais correntes científicas, rejeitadas como um protoplasma estúpido com boca. Agora, numa série de novos estudos, pesquisadores descobriram que existe uma complexidade muito maior e sutileza nas medusas do que podemos ver. Na edição de 10 de maio de 'Current Biology’, Anders Garm e seus colegas que estudam águas-vivas na Universidade de Copenhague, descrevem …

Vem Aí a Vacina Contra a Esquistossomose

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Pesquisadores da Fiocruz desenvolvem vacina contra a esquistossomose, que afeta 4 milhões de pessoas no Brasil. O produto também poderá ser aplicado no combate a outras doenças causadas por vermes e será testado ainda este ano em seres humanos. Na foto: larvas do esquistossomo

Um mal que aflige 200 milhões de pessoas ao redor do mundo pode ganhar um programa de prevenção e controle efetivo de sua transmissão. Está sendo desenvolvida na Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) uma vacina contra a esquistossomose. O produto, feito com tecnologia totalmente nacional, obteve ótimos resultados em testes com animais e ainda este ano terá sua segurança avaliada em seres humanos. A esquistossomose caracteriza-se pela inflamação do fígado e do baço causada pelos ovos do verme Schistosoma mansoni. O aspecto físico resultante desse quadro justifica o nome popular da doença: barriga d’água. O contágio da esquistossomose ocorre depois que larvas do S. mansoni são liberadas na água pelo caramujo Biomphalaria,…

FOMO:Medo de Perder Alguma Coisa

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A angústia de que há sempre algo mais interessante para se fazer já ganhou um nome: fomo, sigla em inglês para fear of missing out, ou medo de perder alguma coisa. Embora esse sentimento não seja uma novidade, a popularização das mídiais sociais, de aplicativos baseados na localização e o dos smartphones tornam o fomo cada vez mais presente. A consciência que temos de o que as pessoas nos nossos círculos sociais estão fazendo não tem precedentes. Se até há alguns anos sabíamos de algumas coisas por email ou no Orkut, hoje vidas são expostas em tempo real no Facebook, no Twitter, no Foursquare, e acessadas de qualquer lugar: não é mais necessário estar em frente ao computador para se conectar com os amigos pela internet: as telas dos celulares fazem isso de qualquer lugar. E isso, com todas as suas vantagens, também traz informações demais, opções demais. Por isso pessoas, cada vez mais, ficam olhando o Twitter enquanto estão em um bar com os amigos: pela possibilidade de achar outra c…

Vítimas da Eugenia

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Mais de 60 mil americanos foram esterilizados, muitos contra a vontade, como parte de um programa que terminou em 1979. Na foto, a americana Elaine Riddick, que foi submetida a uma esterilização forçada aos 13 anos como parte do programa de eugenia na Carolina do Norte.

Em 1968, nos Estados Unidos, foi violentada por um vizinho que ameaçou matá-la se ela relatasse o que havia acontecido a alguém. Criada em ambiente cercado de abusos, filha de pais violentos, na empobrecida cidadezinha de Winfall, na Carolina do Norte, a adolescente tinha 13 anos. Nove meses mais tarde, quando estava no hospital, dando à luz uma criança - fruto do crime de que tinha sido vítima - Riddick foi violentada pela segunda vez, agora pelo Estado - ela diz. Uma assistente social que a tinha declarado "mentalmente fraca" pediu ao Eugenics Board - órgão americano encarregado de implementar no país as ideologias da Eugenia - que esterilizasse a adolescente.Hoje tida c…

Tire as suas Dúvidas Sobre Bullying

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Pesquisa realizada em 2008 em seis estados brasileiros apontou que 70% de 12 mil alunos consultados afirmaram ter sido vítimas de violência escolar. Entre as formas mais comuns, está o bullying, comportamento que inclui atitudes agressivas, intencionais e repetidas, que ocorrem sem motivação evidente, adotadas por um ou mais estudantes contra outro. Mas, afinal o que é bullying? Como podemos distinguir o que é bullying do que não é? O bullying é um fenômeno recente? Para responder a essas e outras perguntas sobre esse tema tão em evidência, a revista Nova Escola publicou uma matéria intitulada "21 Perguntas e respostas sobre bullying" na qual aborda o assunto de maneira bem fundamentada, a partir de considerações de especialistas no tema. No final da postagem você encontrará o link que leva à página da versão on line da revista. Mas antes vejamos as respostas para as 3 perguntas formuladas no início desta postagem.

1- O que é bullyng? Bullying é uma situação que se caracteriza…

A Terceira Onda de Extinção

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Sapo-dourado (Bufo periglenes) O último exemplar na natureza deste belíssimo anfíbio considerado extinto foi visto e fotografado em 1989, numa região de bosques na Costa Rica. O desaparecimento da espécie é citado como exemplo do grande declínio da população de anfíbios em todo o mundo.
Iniciada em 1970, a terceira onda de extinção está em andamento e, dependendo da perspectiva de cada cientista, deve, nos próximos 30 anos, responder pelo desaparecimento de cerca de 20% a 50% das espécies vivas. Entre elas há grandes predadores, como o tigre; primatas, como o chimpanzé, o orangotango e o gorila-da- montanha; pássaros, como o albatroz; anfíbios, como o sapo-dourado; os recifes de coral e todas as formas de vida que eles sustentam. A interferência humana é fator substantivo nesse quadro desastroso, particularmente por conta das alterações climáticas que seu modus operandi vem deflagrando.
Em texto publicado no site do jornal russoPravda, o engenheiro florestal e doutor em agronomia brasil…

Assassino, Eu?!?

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Apesar de estigmatizado no cinema como voraz e assassino, o tubarão branco dificilmente  ataca banhistas. Os riscos de ataque de tubarão no litoral do Rio de Janeiro, assim como em grande parte do brasileiro, são totalmente desprezíveis
No mês passado (maio 2011) correu na internet, sob o título de  Ataque de Tubarão - Rio das Ostras (CENAS FORTES), um e-mailde um pretenso morador de Rio das Ostras, litoral norte do Rio de Janeiro, contendo 4 fotos de uma mulher com graves lesões e amputações pelo corpo, e uma foto de um tubarão-branco na superfície da água, acompanhadas de um texto apelativo. Descobriu-se, entretanto, que se tratava, na verdade, de mais um daqueles e-mails absurdos onde fotos verdadeiras são usadas em um contexto falso para induzir as pessoas a dar-lhes crédito. Na ocasião, a prefeitura de Rio das Ostras, na Região dos Lagos, divulgou nota afirmando que não passam de uma brincadeira de mau gosto as imagens que estão circulando na internet com fotos de um suposto ataq…

Aves que Derrubam Aviões (2)

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Dentre as aves que estão nesta categoria temos as garças-vaqueiras (foto), os quero-queros, os urubus e gaviões de diversas espécies. A entrada de uma dessas aves nas turbinas ou a colisão com a cabine de comando das aeronaves constituem os principais riscos à navegação aérea. 

Vistas no ar, aves parecem inofensivas. Perto de um avião, porém, podem causar estrago: o número de colisões entre pássaros e aeronaves nos aeroportos chegou a quase mil em 2010, alta de 10% em relação ao ano anterior. O perigo fez o Centro de Investigação e Controle de Acidentes Aeronáuticos (Cenipa) criar no mês passado um Plano Básico de Gerenciamento do Risco Aviário para investigar os casos. Em casos extremos, uma batida dessas pode derrubar um avião. Mas o mais comum é provocar perda total nos motores, ferimentos na tripulação e atrasos para o passageiro. "Parece bobagem, mas imagine uma aeronave a 250 km/h se chocar com um pássaro de 3 quilos, também em movimento. Pode ser fatal", explica o coor…

Itatiaia

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Mais antigo parque nacional do Brasil, com localização privilegiada entre São Paulo e Rio de Janeiro, o Itatiaia é um emblema da majestosa beleza natural do país e da nossa negligência de administrá-la. Na foto: cachoeira Véu de Noiva.

O Parque do Itatiaia (“pedra cheia de pontas”, em tupi) está situado no maciço de mesmo nome, na Serra da Mantiqueira, no sudoeste do Rio de Janeiro (municípios de Resende e Itatiaia) e no sul de Minas Gerais (municípios de Bocaina de Minas, Alagoa e Itamonte), quase na divisa com São Paulo. Seus 30 mil hectares (300 km2) abrangem desde terrenos mais baixos, cobertos por mata atlântica, até algumas das mais elevadas montanhas do país, como o Pico das Agulhas Negras (2.787 metros de altitude, a sétima maior). Primeiro parque nacional criado no Brasil, situado à beira da Via Dutra, entre as duas maiores metrópoles do país. Só isso já bastaria para tornar o Parque Nacional do Itatiaia uma vitrine da conservação da natureza para brasileiros e estrangeiros – s…

Cultura de Células Vegetais

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A biotecnologia celular de plantas consiste na utilização integrativa de processos tecnológicos e bioquímicos, empregando-se células, tecidos e órgãos de plantas superiores cultivados, visando a geração de produtos e serviços
A idéia da clonagem vegetal, cultivando-se células isoladas de plantas surgiu de um botânico alemão, Gottlieb Haberlandt, como uma estratégia capaz de materializar os conceitos imbutidos na teoria celular proposta por Schwann & Shleider (1839). Esta teoria supunha que uma célula, animal ou vegetal, como menor unidade biológica, autônoma, seria capaz de originar um organismo completo. Assim, essa teoria afirmava que uma célula diferenciada, num organismo pluricelular, manteria seu material genético a fim de produzir um outro indivíduo fiel ao doador da célula, comportando-se como uma célula germinativa, ou um zigoto. A questão era como fazer uma célula especializada (diferenciada), que estava programada para desempenhar determinadas funções dentro do organismo,…

Infecção Alimentar pela Bactéria Escherichia coli

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Imagem da bactéria E. Coli. Este não é o primeiro surto causado pela bactéria. Em 1996, um surto no Japão afetou cerca de 10 mil pessoas e produziu 11 mortes. Em 1998, a via de transmissão da infeccção foi carne moída para hambúrgueres na América do Norte. Em 2006, espinafres contaminados espalharam a infecção por 26 estados americanos
A bactéria Escherichia coli é uma das mais frequentes nas infecções alimentares, junto com a salmonela, indica o médico do Serviço de Microbiologia do Hospital La Paz de Madri Jesús Mingorance. A E. coli se propaga principalmente pela comida, pela água contaminada ou pelo contato com animais doentes. Os sintomas típicos da infecção pela bactéria são febre moderada e vômito. Em alguns casos, há diarreia com sangue nas fezes.Na maior parte dos casos, a infecção gastrointestinal causada pela bactéria desencadeou a SHU nas pessoas contaminadas na Europa, o que surpreendeu os pesquisadores. O Centro Europeu para a Prevenção e Controle de Doenças (ECDC, na sig…

Conhecendo a Microflora Vaginal

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O pH da vagina normal oscila entre 4,5 e 5,0, e é mantido pela produção de ácido láctico pelos lactobacilos, a partir de glicogênio das células de descamação da mucosa vaginal.
A microflora vaginal representa sem dúvida um dos mais importantes mecanismos de defesa da função reprodutora feminina, mantendo o meio saudável e impedindo a proliferação de micro-organismos estranhos à mesma.Os primeiros estudos sobre a flora foram realizados por Doderlein, que identificou Lactobacillus como constituintes da flora saudável. Desde então os diversos componentes do ecossistema vaginal têm sido observados ao microscópio e, posteriormente, identificados através de técnicas específicas de cultura. Entretanto, mais recentemente, técnicas de identificação de bactérias independentes dos meios de cultura têm revolucionado o estudo dos microorganismos. A aplicação de técnicas de amplificação, clonagem e subsequente análise de sequências dos genes bacterianos (genes que codificam para o rRNA 16 S bacteria…