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Mostrando postagens de Setembro, 2009

Progresso na Vacina Anti-Aids

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Cientistas americanos e tailandeses anunciaram ontem (24/09) os primeiros resultados  positivos alcançados por uma vacina experimental contra a infecção pelo HIV, após duas décadas de pesquisas fracassadas em busca de um produto capaz de proteger contra uma das piores pandemias enfrentadas pela humanidade. O imunizante RV 144 ( na verdade, o uso combinado de de dois produtos) reduz em um terço o risco de se contrair o vírus - um potencial muito baixo do ponto de vista da imunização, mas muito importante para o avanço da pesquisa.
O novo produto foi testado em 16 mil pessoas  na Tailândia, na maior experiência deste tipo já realizada no mundo. Embora uma vacina de verdade ainda seja uma realidade distante, cientistas classificaram o anúncio de ontem como um significativo avanço científico.
O estudo foi realizado pelos governos dos Estados Unidos e da Tailândia ao longo de 3 anos com voluntários homens e mulheres soronegativos, entre os 18 e os 30 anos. Metade das pessoas recebeu o novo p…

Comprovando o Darwinismo

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Focas e leões-marinhos têm de fato um ancestral terrestre, conforme sugeriu Charles Darwin há 150 anos. A confirmação veio com a descoberta no Canadá de grande parte do esqueleto de um animal que viveu há cerca de 24 milhões de anos. A espécie, batizada de Puijila darwini, representa provavelmente uma transição dos mamíferos terrestres para o mar.

Os fósseis desse animal foram descobertos em uma cratera na ilha Devon, no distrito de Nunavut, extremo norte canadense. A descrição da nova espécie, feita por pesquisadores do Canadá e dos Estados Unidos, foi publicada esta semana na revista Nature.

Embora o Puijila tivesse o corpo mais parecido com o de uma lontra do que com o das focas e leões-marinhos modernos, sua descoberta confirma a hipótese de que a família desses animais (denominados pinípedes) teria um ancestral que passou a maior parte da vida em terra. Até hoje, o fóssil mais antigo da família dos pinípedes conhecido era o Enaliarctos, que já apresentava boa adaptação à vida mar…

Profissão: Cientista

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No Brasil, em particular, o termo cientista é pouco usado para designar os que fazem ciência. É mais comum chamá-los de pesquisador. A carreira de cientista em um país como o Brasil não tem muito prestígio, pois o retorno financeiro não é proporcional ao nível de especialização exigido para tal.
Entre os meses de setembro e novembro, muitos jovens na faixa etária de 17 a 20 anos ficam preocupados e apreensivos, pois durante esse período as principais universidades brasileiras começam a realizar seus vestibulares. Fazer a escolha de uma carreira que poderá marcar toda a vida não é fácil. Entre as carreiras mais disputadas normalmente estão as de medicina, engenharia e direito, devido ao seu prestígio social e à perspectiva de um bom retorno financeiro no futuro. Contudo, alguns poucos jovens, pelos mais diversos motivos, sonham em se tornar algo que não costuma ser muito popular: cientista. Mas o que é ser um cientista? É possível viver do trabalho na ciência? Quando fazemos essas perg…

Duas Boas Novas Científicas na Mesma Semana

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Esta semana a ciência nos brindou com a divulgação de dois estudos científicos que mudarão certamente os rumos da medicina. O primeiro, do dia 8 de setembro, foi conduzido por cientistas britânicos e franceses, traz novidades para quem sofre do terrível Mal de Alzheimer. O outro estudo, divulgado no dia 9, encontrou evidências que o câncer de próstata pode ser causado por vírus, o que abriria caminho para a criação de testes diagnósticos, vacinas e tratamentos para esta doença. Vejamos: 1- Identificados 3 Genes Associados ao Mal de Alzheimer: Cientistas britânicos e franceses identificaram 3 genes que podem ser determinantes no desenvolvimento do Mal de Alzheimer, segundo artigo publicado na revista Nature Genetics. Os dois genes identificados pelos britânicos -CLU e PICALM - são conhecidos pelo seu papel de proteger o cérebro e estão relacionados ao processamento do colesterol e ao estímulo do sistema imunológico. Segundo o estudo, uma mutação nos genes pode reverter seu efeito proteto…

Genética: Existe Base Biológica Para o Racismo?

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Pesquisador que estudou a ancestralidade do povo brasileiro reafirma que o conceito de raça, do ponto de vista biológico, não se aplica a humanidade 
Esta postagem nasceu a partir de uma excelente reportagem que li na Revista Ciência Hoje On-Line. Aconselho a todos que procurem ler com o máximo de atenção a publicação do colunista Sérgio Danilo Pena , professor da UFMG, onde é citado o brilhante livro do sociólogo Demétrio Magnoli "Uma Gota de Sangue- História do Pensamento Racial", lançado este mês. A partir de agora reproduzo na íntegra a coluna de Professor Pena: Em 26 de junho de 2009, a Folha de S. Paulo, um dos maiores e mais importantes jornais do Brasil publicou na página de Saúde uma reportagem com a chamada: “Negros fumantes têm cinco vezes mais risco de câncer – Pesquisa da Unicamp analisou 464 pessoas, 200 delas com câncer de pulmão – Hipótese é que mutação genética seja capaz de potencializar a ação dos componentes com potencial carcinogênico do cigarro”.
Levei…

Defesa Que Vem da Lavoura

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Pode vir da lavoura a mais nova arma para defender o organismo do ataque de bactérias, fungos e vírus que causam doenças. Cientistas da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) descobriram moléculas com propriedades antimicrobianas em dois alimentos largamente produzidos e consumidos no Brasil: a cana-de-açúcar(Saccharum officinarum) e o feijão-fradinho(Vigna unguiculata). As moléculas encontradas são proteínas conhecidas como beta-defensinas, cujo potencial antimicrobiano já havia sido constatado anteriormente pela equipe da UFPE. “Como nosso grupo já tinha grande conhecimento sobre o genoma da cana-de-açúcar e do feijão-fradinho, começamos a procurar os genes dessas proteínas nessas plantas”, conta o coordenador da pesquisa, o biólogo Sergio Crovella, da UFPE.
Segundo o pesquisador, essas proteínas também estão presentes em humanos e outros animais, que são atacados por microrganismos semelhantes aos que causam doenças em vegetais.
O biólogo destaca a grande eficiência das plantas em …

Perigo Entre Quatro Paredes

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Quando um casal vai a um motel a última coisa que eles pensam é em cuidados com a sáude. Uma noite no motel é sinônimo de clima quente. Nessas horas, pouca gente pensa em riscos de doenças. Mas médicos alertam que é preciso observar a higiene do quarto, já que alguns vírus, como o HPV (vírus do papiloma humano), podem sobreviver, por até 7 dias numa superfície. Banheiras e lençóis podem guardar uma grande quantidade de microrganismos capazes de gerar desde problemas simples como candidíase, até os mais sérios como HPV. Lençóis e toalhas devem ser brancos e sem manchas. Portanto, fiquem atentos aos detalhes, pois muitas vezes, arrumação e limpeza não significam higiene.

Para que Tanto Estresse?

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O estresse acompanha a humanidade desde os seus primórdios, quando os nossos ancestrais precisavam sobreviver às terríveis ameaças da pré-história como fugir dos enormes tigres-dentes-de-sabre e enfrentar os impactos dos fenômenos naturais na busca de abrigo e alimento. Esse processo natural do organismo foi- em termos evolutivos- fundamental para a sobrevivência do homem, pois preparava o corpo para reagir ou fugir. Os tempos são outros, as ameaças mudaram... entretanto, continuamos reagindo fisiologicamente como nossos ancestrais (nosso corpo funciona do mesmo modo no presente). Se essa reação permanece por um período prolongado acabamos por experimentar o distresse (estresse negativo), que pode desencadear doenças. A liberação dessa reação orgânica natural depende da forma como cada indivíduo reage ás situações percebidas como estressoras, e isso pode variar de acordo com o equilíbrio orgânico e mental de cada um. Os principais sintomas do estresse são: impaciência, ansiedade, brux…

Profissão: Biólogo

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Hoje, dia 3 de setembro comemora-se o dia do biólogo. Quero parabenizar a todos que, assim como eu, escolheram esta profissão tão versátil e cheia de desafios. O biólogo é o profissional que estuda a vida em suas diferentes formas de expressão. Ele tem uma área de atuação quase infinita: estuda a origem, estrutura, evolução e funções dos seres vivos, classifica as espécies animais e vegetais e estabelece sua relação com o meio ambiente. Recombinar DNA para descobrir medicamentos e estudar a ação de enzimas para produzir sabão em pó que torne a roupa mais limpa, por exemplo, são algumas das atividades que ele pode exercer. Biólogos podem dependendo de sua formação, atuar nas mais diferentes áreas, sendo que são pelo menos 50 as áreas de atuação do biólogo. Mesmo assim, muitas vezes os biólogos têm dificuldades em ingressar no mercado de trabalho nessas áreas, pois muitas delas não são excluisivas da profissão. Isso se deve ao fato de que a profissão de biólogo, bem como a de biomédico, …