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Mostrando postagens de Março, 2013

O Bacalhau da Amazônia

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O pirarucu é o primeiro peixe com origem tropical que será comercializado como bacalhau. Embora não faça parte da ordem dos Gadiformes, sua carne se adapta muito bem ao processo de salga utilizado, o que faz com que possa ser vendido dessa forma.
Maior peixe de água doce do mundo, o pirarucu chama a atenção não só pelo porte, que pode chegar a três metros de comprimento e pesar até 250 quilos, como também pelo sabor capaz de agradar os mais apurados paladares, sendo considerado uma iguaria à semelhança do bacalhau da Noruega. A partir deste ano, graças à iniciativa do Governo do Amazonas e do Grupo Pão de Açúcar, a carne do pirarucu chegará à mesa dos brasileiros com o status de bacalhau. O bacalhau não é exatamente uma espécie de peixe. Para ser considerado como tal, o animal precisa passar pelos processos de salga e cura adequados, onde é retirada em média 50% da sua umidade. No Brasil, cinco espécies são comercializadas atualmente com o rótulo de bacalhau ─ Bacalhau Legítimo, Bacal…

Campanha #Doe Exemplo

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Doando apenas 30 minutos do seu tempo e um pouco de sangue –mais precisamente 450 ml – uma vez a cada dois ou três meses (para homens e mulheres, respectivamente), você pode ajudar a salvar a vida de milhões de pessoas que precisam diariamente de transfusões.
Doar sangue não dói e a quantidade não faz falta para o doador, mas conseguir convencer as pessoas a doarem é uma das maiores dificuldades da área de saúde no mundo. Todos sabem que muita gente – entre eles, vítimas de acidentes, mães com complicações durante o parto ou a gravidez, crianças anêmicas e pacientes com câncer – depende de doações de sangue, mas, para se ter ideia da dimensão do problema, apenas 1,9% do sociedade brasileira é doadora regular – enquanto a recomendação da OMS – Organização Mundial da Saúde é que 5% da população doe sangue anualmente. No Brasil, a cada dois minutos é necessária uma transfusão. Para reverter essa situação – e evitar que os bancos de sangue fiquem cheios em janeiro, mas vazios em julho, por…

Harvey, Um Cientista Sangue Bom

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O médico e cientista inglês William Harvey desvendou o mecanismo de circulação de sangue a partir de dissecações de cadáveres, medições, uso da matemática e um eficiente raciocínio lógico
Como o sangue flui pelo corpo? No século XVI, um cidadão bem informado responderia à pergunta mais ou menos assim: Existem dois tipos de sangue, o arterial e o venoso, e ambos fluem e refluem pelo corpo por influência do fígado. O fígado atrai e libera o sangue assim como a Lua atrai e libera o mar. Mas, em 1628, William Harvey publicou um trabalho científico que, pela primeira vez, tirou esse papel do fígado e o entregou ao coração.
Harvey ganhou o cargo de médico do rei da Inglaterra, e teve o privilégio de dissecar o cadáver de cervos dos jardins reais e também de criminosos. Ele notou que as veias dos cervos e das pessoas possuíam válvulas, e chegou à conclusão de que o sangue fluía nas veias numa única direção: das extremidades do corpo para o coração. Então a teoria de que o fígado atraía e lib…

Cleudilon, O Homem-Passarinho

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Cleudilon Passarinho possui a incrível habilidade de imitar o canto de 32 aves da Amazônia. Em entrevista à Radio CBN no dia 23 de março de 2013, o imitador de pássaros revelou que reproduz os sons das aves desde os 12 anos de idade. Ele disse também que aprendeu a imitar o canto das aves ouvindo-os na natureza em caminhadas pela mata. Cleudilon é contra a manutenção de pássaros em gaiolas e contra o tráfico de aves. Ouça a sua entrevista na íntegra:

História da Sexologia no Brasil

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O comportamento íntimo, a educação sexual e os distúrbios associados ao sexo não são temas recentes no Brasil. Nos anos 1920 e 1930, no Rio de Janeiro e em outras cidades, essas questões estavam nos jornais, em programas e novelas de rádio,  livros e revistas e eram debatidas em encontros de especialistas. 
No início dos anos 1930, a questão da sexualidade estava em evidência no Brasil, em especial no Rio de Janeiro. O tema tornou-se tão popular que, no carnaval de 1935, o tradicional clube carnavalesco Fenianos levou às ruas um carro alegórico chamado ‘A educação sexual’.  Em 1928, ao publicar A neurastenia sexual e seu tratamento, o neurologista Antônio Austregésilo Rodrigues de Lima (1876-1960), professor da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, dizia ter escrito o livro devido ao “crescido número de consulentes nervosos, atacados de neurastenia sexual”, que vinha tratando em seu consultório.
Nos anos seguintes, a capital da República iria assistir à realização de cursos popular…

Insetos Como Arma de Guerra

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O uso de insetos como armas de guerra talvez seja uma das mais nefastas e antigas formas de exploração humana sobre os animais
Coreia, 1952. No amanhecer do dia 27 de março um estranho objeto vermelho é lançado de um avião sobre a região de Liaoyang. Um morador que presencia a cena, assustado, sai de sua casa para verificar de que se trata. Nada encontrando nas proximidades da queda, mesmo inquieto desiste da busca e retorna à sua residência. Ao entrar, olha novamente para fora e fica perplexo com o que vê: do lado externo de uma das janelas centenas de insetos movimentam-se em alvoroço. Essa narrativa é absolutamente real, apesar de lembrar os melhores filmes de Alfred Hitchcock. Faz parte de um relatório feito por uma comissão científica internacional organizada com a finalidade de investigar fatos relativos à guerra biológica, durante a Guerra da Coreia (1950-1953).
O uso de insetos como armas de guerra talvez seja uma das mais nefastas e antigas formas de exploração humana sobre os…

Corujas Sem Mistério

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Apesar de sua popularidade, apenas recentemente cientistas começaram a entender melhor o que faz das corujas serem tão diferentes de outras aves
As corujas são uma figura-chave dos livros infantis e um elemento importante da cultura kitsch, podendo cortejar gatinhas em barcos – como em "A Coruja e a Gatinha", de Edward Lear – e entregar a correspondência da turma de Harry Potter, arqueando a sobrancelha para pedir biscoitinhos em retribuição. Apesar de toda essa familiaridade aparente, os cientistas começaram a entender essas aves detalhadamente apenas recentemente, assim como a decifrar as sutilezas de comportamento, biológicas e de destreza sensorial que as distinguem de todas as outras tribos de aves.
Os pesquisadores descobriram, por exemplo, que os filhotes de corujas-das-torres podem ser impressionantemente generosos uns com os outros, cedendo regularmente partes de seu alimento para seus irmãos menores e mais famintos. Outros pesquisadores estão monitorando a vida de …

Diagnosticando Vermes Parasitas com um "iPhone"

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Médicos improvisaram microscópio com celular, fita adesiva, lanterna e lente. Equipamento permitiu identificar ovos de ancilóstomo e outras verminoses em crianças africanas.
Médicos do Hospital Geral de Toronto  improvisaram um microscópio usando um iPhone, fita adesiva dupla face, lanterna, placas de laboratório comuns e uma lente de câmera de US$ 8, com o objetivo de diagnosticar verminoses na área rural da Tanzânia, na África. Com o aparelho, cientistas identificaram ovos de ancilóstomo (um tipo de verme) e outros parasitas nas fezes de crianças infectadas.
As doenças causadas por parasitas podem ser difíceis de diagnosticar, em parte por causa do elevado custo de um microscópio convencional, estimado em cerca de US$ 200, afirmam os pesquisadores. "Tem havido muito improviso em laboratórios, com microscópios feitos usando celulares, mas esta é a primeira vez que a tecnologia foi usada em campo para diagnosticar parasitas intestinais", disse Isaac Bogoch, médico especializ…

Disfunção Sexual em Mulheres

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Baixo nível de testosterona afeta 75% das mulheres com alguma disfunção sexual. Segundo pesquisa da UFMG, são necessários níveis mínimos deste hormônio para que exista a ativação do centro cerebral do prazer.
A avaliação hormonal feita em mulheres por pesquisadores da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) mostrou que, das pacientes atendidas com alguma disfunção sexual no Hospital das Clínicas da UFMG, 75% apresentavam síndrome de insuficiência androgênica feminina, caracterizada por níveis reduzidos de testosterona. " A testosterona tem ação direta em receptores específicos relacionados ao prazer e à resposta sexual feminina" , explica a ginecologista Fabiene Bernardes Castro Vale, autora do estudo. Para a pesquisa, foram avaliadas 60 mulheres de 18 a 44 anos. Segundo o estudo, são necessários níveis mínimos deste hormônio para que exista a ativação do centro cerebral do prazer. A queda em seus níveis, como acontece em algumas mulheres ao final dos 20 anos, tem sido de…

Apropriando-se da Cultura Científica

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Segundo o professor espanhol Miguel A. Quintanilla, os cidadãos devem se apropriar da cultura científica como uma forma de influenciar nas decisões cotidianas em relação à sociedade de modo geral
O professor espanhol Miguel Ángel Quintanilla, diretor do Instituto de Estudos de Ciência e Tecnologia (eCyT, na sigla em espanhol) da Universidade de Salamanca (Usal) e da Fundação Centro de Estudos de Ciência, Cultura Científica e Inovação (3CIN) deu uma entrevista à Agência Fapesp, em 1 de março de 2013, na qual salientou a importância dos cidadãos se apropriarem da cultura científica.  De acordo com o entrevistado," a apropriação cidadã da cultura científica envolve o trabalho de vários agentes, como professores, pesquisadores e jornalistas, na difusão de temas de ciência e tecnologia (C&T). Apesar de as notícias do setor não serem tão populares nos meios de comunicação como as de esportes, por exemplo, os dispositivos tecnológicos e as campanhas emblemáticas ajudarão a aumentar …

Veneno de Abelha Contra Vírus HIV

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Nanopartículas carregadas com veneno de abelha matam vírus HIV. Descoberta pode levar à produção de um gel vaginal que pode prevenir a infecção inicial pelo vírus causador da Aids
Nanopartículas carregando uma toxina encontrada no veneno de abelha podem destruir o vírus da imunodeficiência humana (HIV), deixando as células vizinhas ilesas, de acordo com pesquisadores da Washington University School of Medicine, nos EUA. A descoberta é um passo importante para o desenvolvimento de um gel vaginal que pode prevenir a disseminação do vírus causador da Aids. "Nossa esperança é que em lugares onde o HIV está muito presente, as pessoas poderiam usar este gel como medida preventiva para impedir a infecção inicial", afirma o pesquisador Joshua L. Hood. O estudo aparece na revista Antiviral Therapy. O veneno de abelha contém uma toxina potente chamada melitina, que pode criar passagens no envelope de proteção que envolve o HIV e outros vírus. Grandes quantidades de melitina livre podem …

Ciência Para Quem Quer Viver Mais

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O protagonista do filme ‘O curioso caso de Benjamin Button’, ao invés de envelhecer com o passar do tempo, rejuvenesce. Em estudo recente, camundongos com superexpressão da proteína BubR1 tiveram alguns sinais de velhice atenuados, conforme nos relata o colunista Stevens Rehen da CH On-Line
O cientista Stevens Rehen, especialista em células-tronco e professor do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade Federal do Rio de Janeiro,  publica na última sexta-feira de cada mês na Ciência Hoje On-Line a coluna Bioconexões, na qual aborda  novidades na área de neurociências e terapias celulares. Em sua mais recente publicação, o colunista comemora o sucesso de um experimento com uma proteína ligada à divisão celular, responsável por prolongar a vida de camundongos e protege-los contra o câncer.
Um estudo publicado por cientistas dos Estados Unidos na revista Nature Cell Biology sugere que uma proteína originalmente associada à divisão celular pode estender a expectativa de vida em mam…

À Espera do Newton Biólogo

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Assim como Isaac Newton transformou a matemática para tratar de mecânica celeste, muita gente acredita que o próximo Newton será um sujeito preocupado com biologia
Joel E. Cohen escreveu num artigo publicado na revista científica PLoS Biology que a matemática é o próximo microscópio da biologia. Segundo ele, a biologia deve estimular a criação de novos campos da matemática neste século.
Não é de hoje  que os matemáticos usam a biologia para inventar matemática. Se Francis Galton (1822-1911) não tivesse medido a altura, o peso, a força da mão e acuidade visual de umas dez mil pessoas, Karl Pearson (1857-1936) talvez não tivesse se dado ao trabalho de desenvolver várias técnicas para calcular a correlação entre duas variáveis. Se hoje engenheiros de tráfego usam as cadeias de Markov para ajustar os semáforos de cidades grandes, foi porque o matemático russo Andrei Markov (1856-1922) se interessou pelos aspectos matemáticos de um fenômeno biológico: os movimentos brownianos (em exibição e…