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Mostrando postagens de Março, 2015

Em Busca do Último "Unicórnio"

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O saola (Pseudoryx nghetinhensis) é uma espécie de bovino selvagem encontrado no Laos e Vietnã.  Por ser tão raro, serviu de inspiração para o conservacionista e escritor americano William deBuys escrever um livro relatando de forma lírica a expedição que fez à procura do animal  
O conservacionista e escritor sobre a natureza William deBuys é autor do livro "O Último Unicórnio: A Busca por uma das Criaturas Mais Raras da Terra". Escrito de forma lírica, o livro nasceu de uma expedição que deBuys fez ao Laos em 2011, em companhia do biólogo BillRobichaud, à procura do saola, um dos mamíferos mais ameaçados de extinção no mundo. O escritor americano ouviu falar do saola em 2009, quando um integrante da plateia de uma conferência que ele apresentava sugeriu que escrevesse sobre o animal. Dois anos depois, deBuys estava no Laos, em uma viagem de três semanas à Área Protegida Nacional de Nakai-Nam Theun, procurando sinais do bicho. Segundo a Wikipedia, O saola (Pseudoryx nghetin…

Educação: Como Chegar no Topo?

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Escritora e jornalista americana reúne em livro as conclusões de sua pesquisa educacional em que compara os sistemas educacionais ao redor de mundo. Ela afirma que gastar mais não significa aumentar a chance de aprendizado e revela que a atração pela mediocridade intelectual e acadêmica da maioria da população e a simpatia com que encaramos a desigualdade social e educacional são bem parecidas no Brasil e nos EUA
Amanda Ripley, escritora e jornalista investigativa em revistas norte-americanas, escreveu o best seller traduzido para o português "As Crianças Mais Inteligentes do Mundo – E como elas chegaram lá",com o objetivo de reunir as conclusões que chegou em suas pesquisas educacionais ao redor do mundo. No livro, além de entrevistas com pesquisadores e especialistas, ela acompanha o intercâmbio de três estudantes de Ensino Médio que comparam as escolas de sua terra natal com as dos países nos quais foram morar: Coreia do Sul, Finlândia e Polônia. “Em suas histórias, encont…

A Técnica CRISP e o Destino Biológico da Humanidade

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Cientistas estão apostando numa nova técnica de manipulação do DNA para decidir o futuro biológico da humanidade. A nova técnica, denominada de Crisp, permite aos cientistas substituir, corrigir ou modificar o genoma de qualquer animal.  Especificamente, eles querem utilizá-la para curar doenças genéticas na linha germinativa de seres humanos , quer dizer, não no próprio doente, e sim em seus filhos e no restante de sua descendência futura.
Uma nova técnica simples, barata e eficiente para modificar os genomas promete pela primeira vez por ao nosso alcance a possibilidade de reescrever o código genético humano: tanto nas células doentes do corpo quanto nos óvulos e espermatozoides que determinam o futuro de nossos filhos, dos filhos de nossos filhos e de toda a linhagem que emergirá deles.  A finalidade do uso dessa técnica seria curar doenças genéticas na linha germinativa, quer dizer, não no próprio doente, e sim em seus filhos e em todos os de sua descendência futura. Parece incr…

Colapso Silencioso

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Uma extensão do mar antes vibrante agora está assustadoramente quieta, coberta de lixo. Os especialistas chamam este fenômeno de colapso silencioso. A sobrepesca, mudanças climáticas, acidificação e poluição estão devastando nossos oceanos e dizimando espécies inteiras. Podemos conter isso?
"Ao retornar de sua última travessia no Oceano Pacífico, o navegador profissional Ivan Macfadyen trouxe um alerta assustador: 'Estava acostumado a ver tartarugas, golfinhos, tubarões e muitas aves migratórias. Desta vez, porém, por 3 mil milhas náuticas, não havia nada vivo à vista.' Uma extensão do mar antes vibrante estava assustadoramente quieta, coberta de lixo.  Especialistas chamam o fenômeno de colapso silencioso. Embora apenas poucos de nós vejam dessa forma, somos a sua causa: sobrepesca, mudanças climáticas, acidificação e poluição devastam nossos oceanos e dizimam espécies inteiras. Não é apenas a extinção de milênios de maravilhas e belezas, é também o impacto em nosso clim…

A Extinção dos Idiomas

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Pesquisador emprega métodos de pesquisa em ecologia para comprovar que os idiomas em todo o mundo estão desaparecendo mais rapidamente do que espécies animais e vegetais. E aponta o crescimento econômico como a principal causa da extinção das línguas
De acordo com uma pesquisa estatística sobre a diversidade linguística realizada na Universidade de Cambridge, na Inglaterra, as línguas em todo o mundo estão desaparecendo mais rapidamente do que espécies animais e vegetais. Métodos de pesquisa em ecologia usados para rastrear espécies ameaçadas em extinção foram empregadas no estudo conduzido pelo pesquisador Tatsuya Amano, que indica o crescimento econômico como a principal causa da acelerada eliminação de idiomas. Segundo ele, é como se uma língua morresse a cada duas semanas.  Amano observa que o anseio de alcançar crescimento econômico pode levar a essa perda, pois línguas dominantes como o mandarim e o inglês são muitas vezes requisitos para a ascendência profissional e educacional…

Sobre a Inteligência das Abelhas

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Segundo a pesquisadora francesa, vencedora do prêmio oferecido pela fundação L'Oreal-Unesco "Para Mulheres na Ciência", as abelhas têm uma grande capacidade de realizar tarefas complexas, como contar ou reconhecer um rosto humano


Uma jovem pesquisadora francesa recebeu no dia 18 de março um prêmio por seu trabalho com abelhas, oferecido pela fundação L'Oréal-Unesco"Para Mulheres na Ciência". Após estudos brilhantes, Aurore Avargues-Weber, de 31 anos, pesquisadora da Universidade de Ciências Toulouse (sudoeste) chegou a conclusão que as abelhas têm uma grande capacidade de realizar tarefas complexas, como contar ou reconhecer um rosto humano. O trabalho realizado como parte de sua tese demonstra empiricamente "a grande capacidade de abstração das abelhas: elas sabem contar e reconhecer um rosto", explica Avargues-Weber. Colocadas na entrada de um labirinto, as abelhas identificaram vários sinais representados em um mapa e, depois de um rápido apren…

Como Estimar o Número de Pessoas em uma Manifestação?

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Mais do que um simples dado estatístico, estimar a quantidade de pessoas presentes em uma manifestação pode ter uma conotação política e/ou ideológica, dependendo do interesse das partes envolvidas. Os métodos usuais de estimativas são bem precisos, desde que não sejam aplicados por observadores tendenciosos.
Embora a tarefa de contar quantas pessoas estão presentes em eventos tão grande quanto uma manifestação pareça intimidadora e quase impossível de se fazer com exatidão, basta que se tenha algumas informações básicas para que a a coisa toda deixe de parecer tão difícil e possa até oferecer resultados razoavelmente próximos do número verdadeiro.
Segundo os especialistas, a contagem de indivíduos em uma manifestação é uma tarefa relativamente fácil. Mas quando comparecimento implica em alguma forma de influência, então, os políticos e os organizadores do evento têm motivos de sobra para exagerar na contagem de pessoas. Através de uma pesquisa cuidadosa, porém, é possível fazer estim…

Ter um Propósito na Vida Faz Bem Ao Coração

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  De acordo com o estudo apresentado recentemente no congresso da Sociedade Americana do Coração, ter um propósito claro de vida está associado a 23% de redução da mortalidade e 19%, especificamente, de doenças cardiovasculares, como ataque cardíaco e derrame. 

De acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores do Mount Sinai St. Luke e do Mount Sinai Roosevelt, nos Estados Unidos, ter um alto senso de propósito na vida pode reduzir o risco de morte, de doença cardíaca e de acidente vascular cerebral. O artigo foi apresentado no dia 6 de março durante o congresso da Sociedade Americana do Coração. De acordo com o estudo, um propósito claro de vida está associado a 23% de redução da mortalidade e 19%, especificamente, de doenças cardiovasculares, como ataque cardíaco e derrame. 
A análise define como “propósito de vida” um senso de significado e direção, que trazem uma sensação de que a vida vale a pena ser vivida. "Desenvolver e aperfeiçoar metas pessoais poderia proteger a…

Açúcar Amargo

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Assim como fez com o tabaco, a indústria do açúcar nos EUA manipulou a ciência na segundo metade do século 20 para que o consumo de doces não fosse reduzido por conta dos programas de prevenção da cárie.
Nesta semana, pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Francisco, publicam na revista PLOS Medicine uma análise de 319 documentos internos da indústria do açúcar produzidos entre 1959 e 1971. Por meio deles se pode ver como tentaram utilizar a ciência para desvirtuar resultados que podiam prejudicar seu negócio, assim como fez a indústria do tabaco.  Em 1954, Robert Hockett foi contratado pelo Comitê de Pesquisa da Indústria do Tabaco nos EUA, uma instituição criada com o objetivo (não declarado) de semear dúvidas sobre a solidez científica dos estudos que mostravam os perigos do tabagismo.  As más práticas da indústria do tabaco ficaram registradas em vários litígios dos quais se tornaram públicos documentos que mostravam suas táticas de manipulação. Entretanto, essa ind…

Botânica Forense

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Botânicos espanhóis querem que a botânica forense seja oficialmente reconhecida em seu país. A criminologia mundial registra vários casos que foram resolvidos graças à contribuição dos especialistas em vegetais.

Pesquisadores espanhóis lutam para que a botânica forense seja reconhecida como uma disciplina forense no país. Além de resolver assassinatos, a técnica permite detectar fraude alimentar, envenenamentos ou o ponto de partida de drogas. Em outros países a botânica forense já está oficializada, mas na Espanha, a Justiça ainda recorre a determinados especialistas como os palinólogos ( especialistas no estudo de poléns) para solucionar certos crimes enigmáticos. A botânica forense tem um grande histórico na solução de  casos em que as pistas pareciam conduzir a um beco sem saída. Em 1959, o palinólogo Wilhelm Klaus identificou o pólen presente no calçado de um suspeito e contribuiu para resolver o desaparecimento de um homem em Viena. Umas décadas antes, em 1935, durante o julgame…

Austrália Sacrifica Cerca de 700 Coalas Secretamente

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Autoridades australianas revelam que foram obrigados a sacrificar 686 coalas entre 2013 e 2014 por conta da superpopulação. Segundo o governo australiano, a intervenção foi necessária para prevenir o sofrimento dos coalas, porque muitos deles não estavam conseguindo o suficiente para se alimentar
Quase 700 coalas foram mortos secretamente por autoridades locais no sudeste da Austrália por conta da superpopulação da espécie, que estava levando os animais a morrerem de fome, confirmou esta semana o Ministério do Meio Ambiente do Estado de Vitória, segundo a agência "AFP". A ministra Lisa Neville anunciou a eutanásia nos coalas, realizada entre 2013 e 2014, na região do cabo Otway. "A intervenção foi necessária para prevenir o sofrimento dos coalas, porque não estavam conseguindo o suficiente para se alimentar", afirmou Neville por meio de comunicado. O nome "Koala" dado a esses marsupiais vem da língua aborígene e significa "sem beber", uma alusão…

Poluição do Ar Afeta o Aprendizado das Crianças

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Escolas situadas muito próximas de ruas com trânsito intenso podem ser prejudiciais ao desenvolvimento cognitivo dos seus alunos.  Um estudo publicado esta semana revelou que a exposição frequente aos poluentes atmosféricos produzidos por veículos afetam o cérebro das crianças
Uma nova pesquisa, que faz parte do projeto europeu Breathe (Respire, em português) e liderada por pesquisadores do Centro de Pesquisa em Epidemiologia Ambiental em Barcelona (CREAL), avalia se a exposição a poluentes atmosféricos relacionados com o tráfego tem alguma associação com o desenvolvimento cognitivo das crianças na escolas primárias. Segundo os especialistas, escolas perto de ruas de muito trânsito seriam mais perigosas do que aquelas mais remotas, por causa do nível crescente de poluição liberada por veículos. O estudo foi publicado esta semana no PLOS Medicine. Há tempos que os cientistas já suspeitavam que a poluição atmosférica era um neurotoxicante para o desenvolvimento cognitivo. Estudos anteri…

Qual É Exatamente o Tamanho Médio de um Pênis?

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Um novo estudo científico apresenta conclusões sobre o tamanho considerado normal para o comprimento e a circunferência do pênis. A pesquisa, conduzida por pesquisadores britânicos, está sendo considerada de utilidade pública, pois pode ser útil para aconselhar os homens preocupados com o tamanho de seu pênis, às vezes a ponto de sofrer de dismorfofobia (crédito da foto)
Embora a pergunta possa parecer um tanto descabida, ela serviu de base para um estudo científico que foi publicado hoje na revista especializada em urologia chamada BJU International. Segundo os autores da pesquisa, o estudo pode ser útil para aconselhar as pessoas preocupadas com o tamanho de seu pênis, às vezes a ponto de sofrer dismorfofobia (temor desproporcional de ter um defeito corporal) ou perguntas sobre o uso do preservativo e as dimensões do pênis. Com esse objetivo, o doutor David Veale (King's College London, Londres) e seus colegas se basearam em uma série de estudos para estabelecer um esquema gráfi…