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Mostrando postagens de Junho, 2012

Coisas Que Só a Seleção Sexual Explica

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A monogamia é um comportamento relativamente raro entre os mamíferos, presente em apenas de 3% a 5% das cerca de 4 mil espécies desse grupo. A seleção sexual  favorece a diversidade da prole e habilita os integrantes de uma população a lidar melhor com as mudanças do ambiente.
O naturalista inglês Charles Darwin (1809-1892), famoso pela publicação do seu livro "As Origens das Espécies" se perguntava por que a sexualidade foi favorecida pela seleção natural. Para ele, não era óbvia a vantagem dessa forma de gerar descendência. Darwin achava até curiosa a existência de machos, já que a partenogênese (desenvolvimento de embriões sem fecundação), sendo possível na natureza, facilitaria bastante a reprodução. Mais tarde, aperfeiçoando sua teoria evolutiva, ele incluiu a seleção sexual como importante acessório da seleção natural, pois a escolha do parceiro certamente levaria em conta características relevantes para a robustez dos descendentes. De fato, evidências experimentais em …

A Nossa Coca-Cola Tem Mais Substância Cancerígena

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Pesquisa sugere que as latinhas comercializadas no país têm 267 mcg (microgramas) de 4-metil imidazol por 355 ml de refrigerante
Estudo divulgado pelo Center for Science in the Public Interest (CSPI), nos Estados Unidos, revela que o refrigerante Coca-Cola vendido no Brasil contém a concentração mais alta da substância 4-metil imidazol (4-MI), que, em altas quantidades, pode causar câncer. Os resultados mostram que as latinhas comercializadas no país têm 267 mcg (microgramas) de 4-MI por 355 ml de refrigerante.
O valor encontrado nas latinhas brasileiras está abaixo do limite da Anvisa, mas é o mais alto entre os países analisados. O Quênia fica em segundo lugar, com 177 mcg de 4-MI por 355 ml, seguido por Canadá (160 mcg), Emirados Árabes Unidos (155 mcg), México (147 mcg), Reino Unido (145 mcg), Estados Unidos (Washington - 144 mcg), Japão (72 mcg) e China (56 mcg).
A substância cancerígena se forma durante a produção industrial do corante caramelo. A Coca-Cola começou a usar um corant…

Pesquisa Revela Diferenciação Sociorracial na Gravidez

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Pesquisa  inédita revela que mulheres negras e pobres são mais vulneráveis ao aborto com risco. Segundo o estudo, a diferenciação sociorracial é percebida até no acompanhamento durante o procedimento médico
" As características mais comuns das mulheres que fazem o primeiro aborto é a idade até 19 anos, a cor negra e com filhos". A afirmação é parte de um artigo científico inédito da antropóloga Débora Diniz, da Universidade de Brasília (UnB) e do Instituto de Bioética, Direitos Humanos e Gênero (Anis), e o sociólogo Marcelo Medeiros, também da UnB e do Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (Ipea). Segundo os autores, a diferenciação sociorracial é percebida até no acompanhamento durante o procedimento médico. O texto, relativo a uma etapa da Pesquisa Nacional de Aborto (PNA), será publicado em julho na Revista Ciência e Saúde Coletiva, da Associação Brasileira de Pós-Graduação em Saúde Pública (Abrasco). A edição traz um dossiê sobre o aborto no Brasil, produzido com pesquis…

Onde Ensinam Ter Fé na "Ciência" do Criacionismo

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Uma pesquisa recente da Universidade da Pensilvânia mostrou que, nos Estados Unidos, um em cada oito professores do ensino médio apresenta o criacionismo a seus alunos como "uma alternativa cientificamente válida para a explicação darwinista sobre a origem das espécies"
Lendo a edição de domingo (17/06/2012) do jornal O Dia me deparei com uma nota na coluna do jornalista Fernando Molica a qual  muito me impressionou. Dizia a nota: "Um ponto do currículo mínimo de Biologia da Secretaria Estadual de Educação do RJ para o primeiro ano do Ensino Médio é visto com desconfiança por cientistas. O item daria margem ao ensino do chamado “criacionismo” ao propor que versões religiosas sobre a criação do mundo e da vida sejam tratadas em aulas. O currículo prevê o reconhecimento da existência 'de diferentes explicações para a origem do universo, da Terra e da vida'. Essas visões devem ser relacionadas 'a concepções religiosas, mitológicas e científicas de épocas distin…

Efeito Placebo

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O conhecimento sobre o efeito placebo ampliou-se muito com a necessidade da medicina realizar ensaios clínicos controlados, que são uma metodologia científica muito utilizada para determinar a eficácia terapêutica de novos fármacos.
Quando um medicamento é receitado ou administrado a um paciente, ele pode ter vários efeitos. Alguns deles dependem diretamente do medicamento, ou seja, de sua ação farmacológica. Existe, porém, um outro efeito, que não está vinculado à farmacologia do medicamento, e que também pode aparecer quando se administra uma substância farmacologicamente inativa. É o que denominamos"efeito placebo". É um dos fenômenos mais comuns observados na medicina, mas também um dos mais misteriosos. O efeito placebo é poderoso. Em um estudo realizado na Universidade de Harvard, testou-se sua eficácia em uma ampla gama de distúrbios, incluindo dor, hipertensão arterial e asma. O resultado foi impressionante: cerca de 30 a 40% dos pacientes obtiveram alívio pelo uso de…

Centenas de Golfinhos Morreram e (Quase) Ninguém Ficou Sabendo

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Autoridades do Peru investigam causa da morte de 877 golfinhos ocorrida no início de 2012. Na mesma região morreram 500 pelicanos. O fenômeno seria consequência da exploração de petróleo na costa do país.

Em sua coluna de junho na Ciência Hoje On-Line,Jean Remy Guimarães, doInstituto de Biofísica Carlos Chagas Filho da UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro)  revela um fato que passou praticamente em branco pelo noticiário internacional: o súbito aparecimento de centenas de golfinhos mortos no litoral do Peru no verão passado  O colunista precisou viajar ao Peru, em maio passado, para saber, pela imprensa local, que cerca de mil cadáveres de golfinhos apareceram no litoral daquele país nos primeiros meses de 2012. Os técnicos da ONG peruana Organización Científica para Conservación de Animales Acuáticos (Orca) estimam que ao longo do verão 2011-2012 o total de golfinhos mortos chegou a 3 mil. "Talvez seja coincidência, mas todos esses registros de golfinhos mortos ocorreram no…

Mais Bactérias Que Células Humanas

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Corpo humano abriga quase 10 mil espécies de micróbios. Projeto fez primeiro mapa de microrganismos que 'colonizam' o homem. Conhecer as diferenças entre o microbioma de pessoas saudáveis e doentes pode levar a novos medicamentos
Os seres humanos são verdadeiros ecossistemas sobre duas pernas, pois cada pessoa carrega uma quantidade de  micróbios 10 vezes maior que o total de células humanas.  O corpo humano adulto e saudável abriga dez vezes mais micróbios que células humanas e esse contingente inclui arqueobacterias (bactérias primitivas), vírus, bactérias e micróbios eucarióticos (que têm o material genético envolto por membrana). O conjunto do genoma desses organismos é muito maior do que o humano. Na visão dos cientistas, identificar os números assombrosos de bactérias e outros micróbios que vivem dentro e em nossos corpos é como explorar um novo planeta. O Projeto Microbioma Humano (The Human Microbioma Projeto Consortium  ou HMP, em inglês)), financiado pelos Institutos…

Os Impactos Atuais do Darwinismo

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"Há menos de 450 anos, todos os estudiosos europeus acreditavam que a Terra era o centro de um universo de, no máximo, alguns milhões de quilômetros de extensão e que os planetas, o Sol e as estrelas giravam em torno desse centro. Há menos de 250 anos, eles acreditavam que o universo havia sido criado, basicamente em sua forma atual, há cerca de 6 mil anos, embora, na época, se soubesse que a Terra orbitava ao redor do Sol como os outros planetas e um universo de dimensões muito maiores fosse amplamente aceito. Há menos de 150 anos, prevalecia entre os cientistas a idéia de que a Terra em seu estado atual é produto de, no mínimo, dezenas de milhões de anos de transformações geológicas, mas ainda predominava a crença de que Deus criou todos os seres vivos. Em menos de 500 anos, a utilização implacável do método científico de inferência com base na experimentação e na observação, sem recorrer à autoridade religiosa ou governamental, transformou por completo o modo como concebemos …

Um Vetor Inofensivo da Malária

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Desenvolvido modelo de mosquito que torna parasita da malária inofensivo. Pesquisa torna versão transgênica do mosquito Anopheles stephensi incapaz de transmitir a doença por meio de suas picadas
Pesquisadores da Universidade da Califórnia (UCI), nos Estados Unidos, e do Instituto Pasteur, na França, produziram um modelo do mosquito Anopheles stephensi incapaz de transmitir a malária por meio de suas picadas. A espécie prejudica o desenvolvimento do parasita causador da doença. "Nosso grupo tem feito avanços significativos com a criação de mosquitos transgênicos", diz o pesquisador envolvido no estudo Anthony James da UCI. "Este é o primeiro modelo de um vetor da malária com uma modificação genética capaz de existir em populações selvagens e ser transferida através de gerações." Mais de 40% da população mundial vive em áreas onde há risco de contrair a malária. De acordo com dados do Centers for Disease Control (CDC), de 300 milhões a 500 milhões de casos da doença …

Brasil Cria a Primeira Vacina Contra a Esquistossomose

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Brasil anuncia primeira vacina contra esquistossomose desenvolvida no mundo
Resultados de testes clínicos foram divulgados no dia 12 de junho pela Fiocruz, que promete imunização mundial contra a doença em até cinco anos

O Brasil criou e vai produzir a vacina contra esquistossomose, doença crônica causada pelo parasita Schistosoma encontrado em áreas sem saneamento básico. A Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) divulgou no dia 12 de junho, no Rio de Janeiro, os resultados dos testes clínicos de segurança da vacina desenvolvida pelo Laboratório Esquistossomose Experimental do Instituto Oswaldo Cruz (IOC/Fiocruz). A descoberta é, na avaliação da Fiocruz, um grande feito dos cientistas brasileiros, uma vez que a doença afeta 200 milhões de pessoas em áreas pobres e tem potencial para atingir um universo de 800 milhões de pessoas expostas aos riscos de contágio no Brasil (principalmente no Nordeste e em Minas Gerais), nos países africanos e na América Central. A esquistossomose é considerada p…

O Sistema de Saúde dos Escravos Libertos nos EUA

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A historiadora  Keila Grinberg, professora da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (Unirio), bolsista de  pós-doutoramento na Universidade de Michigan  (EUA) pela  Capes e colunista da Ciência Hoje, comenta o polêmico livro de Jim Downs o qual relata um fato pouco conhecido da história norte-americana: a ação do governo para atender demandas de saúde de ex-escravos, libertos após a Guerra Civil. Segundo ela, o debate sobre o sistema de saúde do país não é tão recente nos Estados Unidos como pode parecer. Logo após a Guerra Civil, teriam sido construídos 40 hospitais para tratar mais de um milhão de ex-escravos, que passaram a demandar apoio do governo.  A Guerra Civil Americana, , não por acaso, matou mais gente de doença do que em batalha, diz a historiadora E os mais afetados foram os afrodescendentes, que só então haviam deixado de ser escravos. Ao abandonar as fazendas do Sul para se juntar aos exércitos do Norte e ajudar a combater a escravidão, os últimos escravo…

Um Panorama Ambiental Global

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Relatório da ONU dispara alarme ambiental antes da Rio+20.  Documento revela que das 90 metas e objetivos ambientais de referência mundial, só houve progresso significativo em quatro.

O acelerado crescimento demográfico e o consumo desenfreado estão levando a uma destruição "sem precedentes" da Terra, alertou no dia 6 de junho de 2012 o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma), às vésperas da Conferência sobre Desenvolvimento Sustentável (Rio+20). O documento Panorama Ambiental Global 5 (Geo-5) - 5º relatório do PNUMA sobre "O futuro do meio ambiente mundial" - pede uma transformação nos rumos da humanidade, para evitar o desastre para o qual o futuro parece apontar, além de destacar a responsabilidade dos governos. O texto - compilado por mais de 600 especialistas - constata que, das 90 metas e objetivos ambientais de referência, só houve progresso significativo em quatro. "Se as estruturas atuais de produção e consumo dos recursos naturais seg…

Violência Contra Mulher na Hora do Parto

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Pesquisa mostra violência contra mulher durante o parto. O resultado enfoca a conduta dos profissionais de saúde que atendem as gestantes no momento do parto. Mulheres associam experiência ruim a sentimento de angústia nas primeiras semanas com o bebê em casa
Uma pesquisa divulgada no final de maio avaliou o atendimento obstétrico em quase dois mil partos realizados em todo o país. As mulheres compartilharam suas experiências e os resultados mostram os maus tratos mais comuns sofridos por elas. O “Teste da Violência Obstétrica” englobou mães que tiveram filhos por cesárea, parto normal, em casa e em hospitais privados e públicos, e foi feito coletivamente por mais de 70 blogs. O resultado enfoca a conduta dos profissionais de saúde que atendem as gestantes no momento do parto. “Tivemos relatos de todo tipo de violência obstétrica, como negligência, abuso verbal, físico e sexual”, afirma a jornalista e mestranda de Saúde Pública da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paul…

Mapeamento Tridimensional de Proteínas

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Mapeamento 3D de proteínas torna possível descoberta de novos medicamentos. Técnica revela forma das chamadas proteínas de membrana integrais que servem como alvo para metade dos remédios atuais

Cientistas do Salk Institute for Biological Studies, nos Estados Unidos, desenvolveram um novo método para descobrir a estrutura tridimensional de um grupo de proteínas encontradas na superfície de células que servem como alvos para cerca de metade de todos os medicamentos atuais. A abordagem, descrita na revista Nature Methods, pode acelerar a descoberta de drogas, fornecendo aos cientistas alvos precisos para novas terapias. Conhecer a forma tridimensional exata das proteínas de membrana integrais (hIMPs) permite que os desenvolvedores de drogas compreendam os mecanismos bioquímicos precisos pelos quais os medicamentos atuais trabalham e pode permitir desenvolver novos medicamentos que têm como alvo essas proteínas. "Nossas células contêm cerca de 8 mil dessas proteínas, mas os biólogos…

A Cota de Preconceito na Educação

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Segundo Roberto Amaral , o Estado ao dificultar o acesso do pobre à escola universitária pública, gratuita e de boa qualidade reservá-a àqueles que puderam frequentar cursos preparatórios de qualidade acentuando a desigualdade
Quando se fala na política de cotas parece que estamos tratando de um assunto interminável. Uns se levantam a favor, outros contra e assim a discussão prossegue, muitas vezes sem o menor embasamento. Sem a pretensão de botar lenha na fogueira, apresento o ponto de vista de Roberto Amaral, cientista político,  ex-ministro da Ciência e Tecnologia entre 2003 e 2004 e colunista da revista Carta Capital. Sob o título de "No Brasil, a pobreza tem cor", Roberto Amaral questiona em sua coluna o princípio da igualdade tão apregoada em nossa sociedade. Veja. “Se somos todos iguais, não seria uma discriminação contra os outros, o privilégio dado aos negros no acesso à universidade?”
Ora, não somos iguais, e uma das maiores farsas do direito de classe é a afirmaçã…