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Mostrando postagens de Janeiro, 2010

Teia Tecnológica

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Sonho da indústria por ser um material ao mesmo tempo flexível e muito resistente, a criação de uma teia de aranha sintética está mais perto de virar realidade. Pesquisadores brasileiros e norte-americanos conseguiram isolar, em parceria, os genes da glândula de seda de três espécies de aranhas brasileiras e inseri-los em bactérias, que passaram a produzir as proteínas que formam a teia. O desafio agora é desenvolver um método para a produção em grande escala. O engenheiro agrônomo Elíbio Rech, da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa), é o líder da equipe brasileira que trabalha no projeto. Ele conta que a seda das aranhas tem características de flexibilidade e resistência superiores à de qualquer material existente hoje, e que, por isso, o interesse em produzi-la sinteticamente sempre foi grande. “O material mais resistente e flexível que conhecemos é o polímero kevlar, usado em coletes à prova de balas. A teia de aranha tem qualidade superior à do kevlar e ainda é biod…

A Flora Microbiana Normal

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Existem grandes quantidades de microrganismos no ar que respiramos, nas superfícies que tocamos e sobre e dentro dos nossos corpos. Os micróbios encontrados naturalmente na superfície e dentro do nosso organismo são conhecidos como flora normal; esses microrganismos concentram-se em algumas regiões do corpo, tais como a pele, a boca e o trato gastrintestinal. Alguns estudos estimaram que a concentração de microrganismos na pele seja superior a 10.000 microrganismos/cm2; raspados retirados da superfície dos dentes ou das gengivas podem mostrar milhões de microrganismos por miligrama de tecido. O corpo humano e sua flora normal vivem juntos em um tipo de ecossistema cujo equilíbrio é essencial à saúde. Em condições normais, esses microrganismos não são patogênicos e são inofensivos. Na verdade, podem ajudar o organismo competindo pelos nutrientes com os microrganismos que causam doença, ou realizando tarefas especiais; por exemplo, na luz intestinal, os micróbios residentes podem desempe…

Transplantes e Doação de Órgãos

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O transplante é um procedimento cirúrgico em que há reposição de um órgão (coração, pâncreas, pulmão, fígado, rim) ou de tecidos (medula óssea, ossos, córneas) de um indivíduo doente por outro órgão ou tecido saudável de um doador, morto ou vivo. A doação após a morte acontece quando a pessoa é diagnosticada com morte encefálica e sua família autoriza a retirada de seus órgãos para transplantes. Já, a doação em vida é um ato voluntário do próprio doador e, de acordo com a legislação brasileira, só pode ser feita por parentes de até quarto grau do receptor ou pelo cônjuge. “Se não for familiar, é exigida a autorização judicial, para evitar qualquer possibilidade de comércio”, explica o médico Valter Duro Garcia, presidente da Associação Brasileira de Transplante de Órgãos (ABTO). Além disso, é preciso que o doador seja maior de idade e saudável. Um médico deverá avaliar a história clínica da pessoa e suas doenças prévias. A compatibilidade sanguínea é primordial em todos os casos. Há t…

Como Está a Situação dos Jacarés do Pantanal?

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A situação dos jacarés tem melhorado ao longo dos anos, segundo Zilca Campos, ecóloga e pesquisadora da Embrapa Pantanal. De acordo com os levantamentos aéreos realizados por sua equipe, existem 3 milhões de jacarés adultos nos mais de 140 mil km2 de área ocupada pelo Pantanal. Isso significa que a população está estável e não corre risco de extinção.

“Até o início da década de 1990, o maior problema era a caça clandestina. Cerca de um milhão de peles de jacarés da região eram vendidas por ano, principalmente para o exterior”, comenta a especialista. Quando houve diminuição da demanda nos países que compravam a mercadoria - por conta de maior vigilância de grupos ecológicos - a caça predatória foi diminuindo e hoje é praticamente inexistente. Além disso, os compradores passaram a exigir “certificação” da pele, só adquirindo aquela de animais de criatórios, não mais da natureza.
Hoje, a pesquisadora diz que a caça existe, mas é menor. “Acontece mais por parte de pescadores que querem com…

Ensino Público: É Preciso Aumentar o Nível

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Quando o assunto é educação costumamos enveredar pelo arriscado caminho do discurso vazio e recorrente de que é preciso melhorar a qualidade do ensino, propor novas estratégias educacionais, redirecionar o binômio ensino/aprendizagem, etc, redundando, por fim, num verdadeiro blá-blá-blá pedagógico, típico dos especialistas no assunto. Tudo isso, porém, nos leva a pensar que a educação brasileira para se desenvolver não necessita sobremaneira das avaliações categóricas dos teóricos do ensino e sim de mudanças profundas no pilar principal da estrutura educacional: o corpo docente. Precisamos urgentemente aumentar o nível de qualificação dos nossos profissionais de ensino, se realmente desejamos uma transformação verdadeira no quadro educacional brasileiro. A reportagem que vamos ler em seguida é uma análise bastante realista do cenário educacional do nosso país e serve de base para se compreender as engrenagens do sistema que move atualmente o ensino nas esferas municipal, estadual e fe…

A Ciência Médica de House

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No popular seriado americano House, o ranzinza mas genial Dr. Gregory House trata de doenças tão insólitas que fazem com que os telesepectadores imaginem se há alguma autenticidade ou se os diagnósticos são pura invenção. House, uma das séries americanas de televisão mais assistida no Brasil atualmente, apresenta um médico brilhante e sarcástico que, com a ajuda de sua equipe desvenda os casos mais bizarros que chegam ao hospital Princeton-Plainsboro.
Dotado de um humor extremamente ácido e uma total inabilidade para lidar com as pessoas, o Dr. House despreza a humanidade e repele qualquer possibilidade de envolvimento, por mais superficial que seja. Apesar de seu jeito rabugento e de sua indisfarçável frieza, que muitas vezes resvala na crueldade, o protagonista cativa o telespectador pela perspicácia com que analisa os sintomas mais incomuns e produz os diagnósticos mais precisos e inesperados.
E os tratamentos nada ortodoxos sugeridos por House, quando ele recomenda o fumo para curar…

O Plâncton Eólico

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Cada dia me convenço mais que o universo da biologia não se constitui meramente de ciência. Se prestarmos um pouco de atenção vamos comprovar que há muita poesia escondida nos relatos científicos. Isso é o que vamos constatar agora lendo um trecho do livro "Diversidade da Vida", de Edward O. Wilson, professor de biologia evolucionista e curador de entomologia do Museu de Zoologia Comparada da Universidade de Havard (E.U.A). No capítulo dois, Wilson menciona o plâncton eólico  como um elemento fundamental para a colonização da ilha de Krakatau, localizada no mar de Java. Krakatau, antes chamada equivocadamente de Krakatoa, desapareceu em 27 de agosto de 1883 em virtude de uma série de erupções vulcânicas. Rakata, uma montanha coberta de cinzas da antiga Krakatau, sobreviveu como uma ilha estéril. Mas a vida logo começou a surgir novamente, oferecendo aos biólogos a oportunidade única de observar a formação de um ecossistema tropical desde o princípio. Seriam os organismos dif…