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Mostrando postagens de Outubro, 2012

Biologia e Diversidade dos Cetáceos

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Os maiores animais que já viveram neste planeta navegam por todos os oceanos. Imensos, poderosos e ameaçados, descubram a biologia e a diversidade dos cetáceos
O grupo dos cetáceos abriga os grandes mamíferos aquáticos como as baleias, os rorquais, os golfinhos, toninhas, botos e orcas. A título de curiosidade, a palavra "baleia" tem origem no inglês "baleen", utilizado para definir as cristas de barbatanas filtrantes da boca destes animais.  Considerados tradicionalmente uma ordem, agora esses animais são classificados como um subgrupo da ordem Cetartiodactyla, que abrange os cetáceos e seus parentes próximos ungulados (que tem cascos). O grupo dos cetáceos contém 87 espécies (número que varia um pouco, conforme o autor pesquisado). Os cetáceos atuais se dividem em duas sub-ordens: Odontoceti e Mysticeti. O grupo dos Odontoceti comtempla os golfinhos, as orcas - que também são um tipo de golfinho, e o cachalote. Já os Mysticeti compreende os maiores cetáceos con…

Divulgando Ciência nas Redes Sociais

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A troca de informações e ideias entre cientistas já está fora dos periódicos científicos e quem não estiver conectado pode ter um atraso de semanas em uma discussão acadêmica, diz Luiz bento, cientista, blogueiro e colunista da CH On-Line

Sob o título de "A Ciência Acontece Fora do Papel", o colunista da Ciência Hoje On-Line e pós-doutorando do Instituto de Biologia da UFRJ, Luiz Bento defende a importância do uso das redes sociais para discussões acadêmicas e divulgação científica. "Se no passado tudo que acontecia de importante na ciência estava nos periódicos, hoje a dinâmica é outra", diz o colunista. Muitas discussões cientificamente relevantes acontecem nas redes e estar fora delas pode significar desatualização. Luiz Bento participa de várias redes sociais. Para o biólogo, ferramentas como os blogues podem ajudar o pesquisador a se comunicar melhor fora do meio acadêmico. Ele próprio se tornou um ativo divulgador de ciência.Veja o que ele diz num trecho da m…

A Importância das Avós Para a Evolução Humana

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Simulação matemática comprova participação das avós na evolução humana A "Hipótese da Avó" foi o passo inicial para tornar-nos quem somos, afirma a professora de antropologia Kristen Hawkes
Talvez as avós não sejam tão importantes quanto imaginávamos. Principalmente quando o assunto é a evolução humana.Esta semana o assunto voltou à baila com a divulgação de um estudo feito a partir simulações de computador as quais  forneceram suporte matemático para a famosa hipótese de que os seres humanos evoluíram em relação aos macacos porque as avós ajudavam a alimentar seus netos. A chamada " Hipótese da Avó" diz que quando as fêmeas no fim da idade fértil passaram a alimentar os netos após o desmame, suas filhas tiveram tempo para produzir crianças em intervalos mais curtos; além disso, as mulheres passaram a viver mais tempo após a última menstruação, porque as fêmeas ancestrais que viraram avós conseguiram passar adiante os genes da longevidade. Portanto, de acordo com es…

Em Busca do Genoma do Canto das Aves Brasileiras

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Um  grupo de cientistas - entre eles Francisco Prosdocimi, da UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro) - batizado de Sisbioaves, pretende sequenciar o genoma de espécies de aves tipicamente brasileiras como o papagaio-verdadeiro (Amazona aestiva), o sabiá-laranjeira (Turdus rufiventris) e o bem-te-vi(Pitangus sulphuratus). Em comum, esses bichos possuem o chamado aprendizado vocal -a capacidade, similar à dos seres humanos, de aprender padrões de vocalização ao longo da vida. Detalhes sobre o projeto foram apresentados durante o 58º Congresso Brasileiro de Genética, em Foz do Iguaçu. "A gente sabe que o aprendizado vocal é polifilético (ou seja, evoluiu mais de uma vez em linhagens sem parentesco próximo)", explica Claudio Mello, brasileiro que trabalha na Universidade de Saúde e Ciência do Oregon (Estados Unidos). "Portanto, se a gente encontrar genes relevantes para esse comportamento que são compartilhados entre os vários grupos de aves e os humanos, provavelme…

Tatu-Bola: Um Mascote Maltratado

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O mascote da Copa de 2014 é mesmo a bola da vez. Caçadores do Piauí sangram o animal símbolo da Copa do Mundo do Brasil para pendurá-los em barbantes e assim comercializá-los
O portal da Renctas (Rede Nacional Contra o Tráfico de Animais Silvestres) divulgou no dia 21 de outubro de 2012 imagens mostrando práticas de maus tratos contra o animal escolhido como mascote da próxima Copa do Mundo de Futebol. Na seleção de reportagens especiais Piauí de Ouro, da Rede Meio Norte, a jornalista Cinthia Lages teve contato com uma cena triste e prejudicial à imagem do Brasil, que será sede da Copa do Mundo de 2014 e que tem o tatu-bola como mascote. Cinthia Lages mostrou imagens na TV e postou fotos no seu Facebook do crime que está sendo cometido por caçadores que agem no Parque Nacional da Serra da Capivara, patrimônio cultural da humanidade. Segundo a jornalista Cinthia Lages, após a captura os caçadores que agem na Serra da Capivara, sangram o tatu-bola para que ele possa ser transportado em …

Biólogo Pode Ser Responsável Técnico Até de Fábrica de Gelo

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A área de atuação do biólogo é tão diversificada que muitos têm dúvidas em relação ao seu alcance, temendo invadir o espaço de outras profissões
Uma das grandes dúvidas que acometem o profissional biólogo está relacionada com a sua área de atuação. Biólogo pode ser responsável técnico de diversos tipos de empresas, desde que  vinculadas às suas áreas de atuação previstas nas Resoluções nº 10/2003 e nº 227/2010 que são biotecnologia e produção, meio ambiente e biodiversidade e saúde. Recentemente um dos registrados do Conselho Regional de Biologia -2ª Região (CRBio-02)  fez uma consulta indagando se ele podia ser responsável técnico por uma fábrica de gelo ou se tal empresa só poderia ter um químico como responsável técnico. Feito a pesquisa, o Assessor Jurídico do CRBio-02, o advogado Flavio Nunes, respondeu: “A fabricação de gelo não envolve reações químicas, portanto não há respaldo legal para a exigência de contratação específica de profissional de química. A discussão acerca da le…

As Marcas Genéticas da Pobreza

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Pesquisa canadense mostra que experiências vividas por uma pessoa na infância alteram DNA e influenciam funcionamento do sistema imune
Cientistas da University of British Columbia, no Canadá, descobriram que a pobreza na infância e o estresse na vida adulta causam alterações nos genes das pessoas. A pesquisa mostra ainda que esses fatores, aliados a condições demográficas, tais como idade, sexo e etnia, podem desempenhar um papel na resposta imune. O estudo, liderado por Michael Kobor, analisou a forma como as experiências que começam antes do nascimento e nos anos posteriores podem afetar o curso da vida de uma pessoa. Conhecida como epigenética, ou estudo de mudanças na expressão genética, a pesquisa analisou um processo chamado metilação do DNA, onde uma molécula química é adicionada ao DNA e liga ou desliga genes, ou os coloca em um estado mediano. A investigação demonstrou que as experiências vividas por uma pessoa desempenham um papel na formação de padrões de metilação do DNA. …

As Espécies Que o Homem Extinguiu

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Apenas de 1600 para cá, foram comprovadamente extintas pelo homem pelo menos umas 120 espécies de aves, umas 60 de mamíferos e pelo menos 25 de répteis, entre muitas outras. 
Fala-se muito em espécies em extinção, mas muita gente acha que o homem extinguiu até agora relativamente poucas espécies, e que portanto nossa capacidade de extinguir espécies possa estar superestimada. . Apenas de 1600 para cá, foram comprovadamente extintas pelo homem pelo menos umas 120 espécies de aves, umas 60 de mamíferos e pelo menos 25 de répteis, entre muitas outras.  Além disso, já extinguimos mais de 600 espécies de plantas, e provavelmente vários milhares de invertebrados, que são mais mal conhecidos. A lista continua crescendo. Isso tudo não inclui centenas de outras extinções de animais de grande porte causadas pelo homem muito antes da Idade Moderna. Relatos de casos históricos sobre a extinção de espécies promovidas pela ação do homem pode ser encontrados no livro “A Gap in Nature”, de Tim Flanne…

Biomatemática ou Matemática Biológica?

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O premiado matemático norte-americano Stephen Smale, da Universidade da Califórnia, nos EUA defende a aproximação entre matemática e biologia. Essa interação tem se tornado mais comum nas últimas décadas e pode até mesmo dar origem a novos ramos da ciência
Matemáticos preocupados com a estrutura de proteínas e biólogos com a análise dos ângulos formados entre seus aminoácidos. Talvez pareça estranho, mas a aproximação entre matemática e biologia tem se tornado mais comum nas últimas décadas e pode até mesmo dar origem a novos ramos da ciência. Em um ciclo de palestras realizado no contexto da comemoração dos 60 anos do Instituto de Matemática Pura e Aplicada (Impa), o premiado matemático norte-americano Stephen Smale, da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, abordou o trabalho de seu grupo e as diversas possibilidades que surgem a partir dessa interação.
Na ocasião, Smale apresentou os fundamentos matemáticos dessa nova abordagem e seu potencial para o estudo das estruturas …

A Exclusão dos Excomungados na Alemanha

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Na Alemanha, o fiel que se desliga da Igreja oficialmente para não pagar a taxação religiosa de 9% que vem junto com o Imposto de Renda passa a ser excluídos do sacramento
A Igreja Católica alemã decidiu manter uma linha dura com os excomungados, pessoas que se desligam da instituição com o objetivo profano de economizar os 9% do imposto destinado às igrejas, que são cobrados dos católicos e protestantes do país junto com o Imposto de Renda. Nos últimos dez anos, houve uma enorme evasão, sobretudo do catolicismo, que perdeu mais de 2 milhões de fiéis, causando uma redução no orçamento da instituição. Quem se desliga da Igreja oficialmente para não ter que pagar a taxação religiosa junto com o Imposto de Renda, passa a ser excluído dos sacramentos, do batismo dos filhos até à extrema-unção para os moribundos. Em uma reunião da Conferência dos Bispos da Alemanha, realizada na cidade de Fulda, o arcebispo Robert Zollitsch divulgou um documento, chamado “Decreto Geral da Conferência dos B…

Quanto Mais Obesidade, Menos Desempenho Sexual

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Estudo brasileiro comprova relação direta entre obesidade e fraco desempenho sexual. 51% dos brasileiros estão acima ou muito acima do peso e que 37% deles admitem o uso de remédio para ereção
Pesquisa feita pela Sociedade Brasileira de Urologia (SBU), envolvendo 5 mil homens, mostra que 51% dos brasileiros estão acima ou muito acima do peso e que 37% deles admitem o uso de remédio para ereção. No Rio de Janeiro este percentual chega a 60%. Na avaliação do coordenador do Grupo Longevidade Saudável no Rio de Janeiro, o geriatra e endocrinologista, Jorge Jamili, não há dúvida de que o aumento de casos de disfunção erétil está relacionado ao aumento da obesidade entre os brasileiros. Em entrevista à Agência Brasil, o endocrinologista explicou que as alterações hormonais provocadas pela obesidade comprometem o equilíbrio do corpo humano. Levam a desajustes fisiológicos que podem afetar todos os órgãos e sistemas e, em consequência, a saúde e a qualidade de vida. " O tecido adiposo hi…

Um Darwin Diferente

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O naturalista Charles Darwin (1809-1882), notável por suas idéias revolucionárias sobre as origens das espécies era um personagem marcado por conflitos e dramas pessoais como todo mundo. Na foto: Paul Bettany interpretando Darwin no cinema no filme Criação (2010)
O naturalista Charles Darwin  (1809-1882) combinava perfeitamente o espírito do explorador com o do cientista. Antes de mais nada era um apaixonado pela Natureza, pela sua criatividade e versatilidade, e, como bom cientista, unia a essa paixão, a confiança na capacidade humana de decifrar os mistérios do mundo através da razão. Com um apetite insaciável pelo conhecimento, saiu pelo mundo em um navio da famosa Marinha Britânica, em busca de aventuras  e pistas que o ajudassem a desvendar  as variações que existiam nas diversas formações geológicas da Terra e na diversidade entre as espécies, bem como nas possíveis relações entre as duas.
Darwin viveu em uma época  em que a explicação mais aceita para a variação das espécies er…

Surtos de Leishmaniose Chegam às Grandes Cidades

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Pesquisadores alertam sobre a dispersão mundial da doença, que já atinge países da Europa e é endêmica em 98 países. na foto: mosquito-palha, vetor da doença

Endêmicas em 98 países, segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), as leishmanioses são responsáveis pela morte de cerca de 50 mil pessoas todos os anos. Segundo pesquisadores, surtos já alcançam grandes cidades e dispersão mundial da doença já atinge países da Europa. São as formas mais comuns da doença a leishmaniose visceral (LV), que leva à morte se não forem tratadas nas primeiras semanas, e a leishmaniose cutânea (LC), que provoca lesões crônicas ou de cura espontânea na pele e nas cartilagens. A epidemiologia e o controle da doença foram apresentadas por pesquisadores do Brasil, da Argentina e da Espanha, e integraram a programação do XVIII Congresso Internacional de Medicina Tropical e Malária, nesta semana. Pesquisador da Universidade de Brasília (UNB), Gustavo Romero, criticou as atuais formas de prevenção da …

Bebês Digitais

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Tecnologia brasileira permite criação de réplicas tridimensionais de fetos e passeios virtuais por dentro de seus órgãos antes do nascimento. A técnica ajuda médicos a planejar o tratamento de má formações, além de fazer a alegria de pais e mães.
Desde a invenção da ultrassonografia, pais e médicos não precisam esperar nove meses para saber o sexo, ver o rosto do bebê e detectar problemas de formação. Agora, uma tecnologia desenvolvida por brasileiros promete avançar ainda mais o diagnóstico por imagem dos fetos ao possibilitar a navegação virtual por dentro de seus órgãos e a impressão de réplicas quase perfeitas de seus corpinhos.  A equipe responsável pela tecnologia é composta por médicos e designers da empresa Tecnologia Humana, incubada no Instituto Nacional de Tecnologia (INT). O grande pulo do gato foi criar uma maneira de extrair a informação digital dos aparelhos de ultrassom 3D – que só geram uma imagem chapada com impressão de tridimensionalidade – e trabalhá-la em program…

Mapeamento da Diarréia Infecciosa Pelo Mundo

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Estudo traça o mapa de infecções da diarreia em todo o mundo. Condições sanitárias básicas dos países mudam perfil das bactérias em diferentes processos infecciosos, diz pesquisa. Foto: Placa com cultura de Shigella

Um importante agente causador de doenças infecciosas diarreicas foi mapeado por pesquisadores nos quatro continentes. A pesquisa sobre a bactéria Shigella acaba de gerar um artigo na prestigiosa revista Nature Genetics. O estudo, realizado colaborativamente com pesquisadores de vários países, entre eles o Brasil, apontou que as condições sanitárias básicas dos países mudam o perfil das bactérias que promovem os diferentes processos infecciosos. De acordo com o professor Wanderley Dias da Silveira, do Instituto de Biologia (IB) da Unicamp, que integrou o grupo de pesquisa, esta é a primeira investigação comparada com tantas amostras ao mesmo tempo. O trabalho envolveu ao todo 132 linhagens da bactéria Shigella, vindas de quatro continentes, com o objetivo de estabelecer a s…

Tireoidite Químca Autoimune: Um Novo Tipo de Doença

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Após a avaliação de mais de 6 mil pacientes no estado de SP, pesquisadora sugere a descoberta do novo tipo de doença autoimune desencadeada por fatores ambientais
Pesquisa brasileira sobre um novo tipo de doença, a tireoidite química autoimune, foi aceita para publicação em um dos periódicos mais conceituados sobre imunologia, o Journal of Clinical Immunology. O estudo, da professora de endocrinologia da Faculdade de Medicina do ABC (FMABC), em Santo André (SP), Maria Angela Zaccarelli Marino, analisou, durante 15 anos, moradores da capital paulista e de quatro cidades do Grande ABC. Ao todo foram avaliados mais de 6 mil pacientes e o resultado sugere a descoberta do novo tipo de doença. A pesquisa teve início após a constatação de muitos casos de tireoidite crônica autoimune na região da divisa entre Santo André, Mauá e São Paulo, onde estão instaladas indústrias do setor petroquímico. Os moradores estudados, de 1989 a 2004, foram acompanhados por consultas médicas e exames laborator…