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Mostrando postagens de Fevereiro, 2013

Os Primórdios do "Computador Orgânico"

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Neurocientista brasileiro consegue fazer ratos trocarem informações cerebrais a quase 10 mil km de distância. A novidade é resultado da primeira interface cérebro-cérebro e pesquisadores já vislumbram a formação de um "computador orgânico"
Estudo liderado pelo neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis, pesquisador do Centro de Neuroengenharia da Universidade de Duke (EUA), e pesquisadores do Instituto Internacional de Neurociências (IINN-ELS) de Natal (Brasil), descreve o funcionamento da primeira interface cérebro-cérebro que permite a transferência direta, em tempo real, de informações sensoriais e motoras entre os cérebros de ratos. A pesquisa foi publicada pela revista Scientific Reports em 28 de fevereiro de 2013. Os pesquisadores ligaram os cérebros de animais de Durham, Carolina do Norte (EUA); a outros nos Laboratório do IINN-ELS, em Natal, Rio Grande do Norte (Brasil). De acordo com o estudo, a conquista pode permitir, no futuro, a ligação de vários cérebros para f…

Só Tecnologia Não Basta

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Computador, ‘tablet’, redes sociais e até ‘smartphone’ podem ser usados em sala de aula. Mas, além de dominar a técnica, pais e professores precisam saber usá-los pedagogicamente, diz psicólogo.

Matéria instigante saiu na coluna Alô, Professor da Ciência Hoje On-Line em 14 de fevereiro deste ano. O artigo assinado por Célio Yano ressalta que, desde que os computadores pessoais começaram a se popularizar, na década de 1990, criou-se a expectativa de que a educação iria passar por uma revolução digital. No entanto, conforme diz o autor do artigo, não só não houve grandes mudanças, como há quem acredite que novas tecnologias, pelo contrário, dificultem o processo de aprendizado por parte dos estudantes. A seguir, passo a reproduzir um trecho da matéria.
"Para o psicólogo Luis Fernando Vílchez Martin, da Universidade Complutense de Madrid, na Espanha, o problema é que as ferramentas não têm sido usadas de modo adequado do ponto de vista pedagógico. Doutor em filosofia, Martin é autor…

Uma Biodiversidade Atropelada

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Se de um lado a caça de animais silvestres no Brasil é proibida, faltam projetos adequados de rodovias que os resguardem. Na foto: Lobo-guará encontrado morto na rodovia que liga Uberlândia a Patrocínio em MG ( crédito: Mover: Movimento Verde de Paracatu)
Segundo uma matéria que saiu no jornal O Globo em 27 de novembro de 2012, a principal causa direta de mortalidade de animais vertebrados no Brasil é o atropelamento. Especialistas do projeto Rodofauna ( um grupo que monitora as estradas que passam perto de cinco unidades de conservação do Distrito Federal) observaram 2.324 animais mortos em 25.170 quilômetros percorridos no período de abril de 2010 a setembro de 2012, sendo a maioria (86,4%) animais silvestres. A cada minuto, 28 animais são atropelados nas estradas brasileiras, levando-se em conta o tamanho da malha viária do país.Carros, motos e caminhões retiram a vida de 14,7 milhões de animais por ano (40,8 mil a cada dia),  Mais do que criar as bases estatísticas da mortandade d…

O Projeto Walk Again e a Copa de 2014

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Prótese cerebral pode permitir que tetraplégicos sintam a textura de objetos. Estudo do brasileiro Miguel Nicolelis é parte do projeto Walk Again. Equipe deve mostrar um exoesqueleto na Copa de 2014
Cientistas da Universidade de Duke (E.U.A), liderados pelo neurobiólogo brasileiro Miguerl Nicolelis, trabalham num projeto que faz parte de um esforço internacional, cujo objetivo é construir um exoesqueleto de corpo inteiro, visando ajudar pessoas paralisadas a recuperar suas habilidades motoras e sensoriais. O projeto chama-se Walk Again Project (projeto andar novamente) e a  expectativa da equipe é usar o primeiro exoesqueleto na cerimônia de abertura da Copa do Mundo de Futebol, em junho de 2014, no Brasil. Os estudos do pesquisador brasileiro já mostraram como as células cerebrais se conectam com eletrodos externos para interfaces cérebro-máquina e próteses neurais em pacientes humanos e primatas, dando-lhes a capacidade de controlar os membros, reais e virtuais, usando apenas …

Mãos: Feitas (Também) Para Agredir?

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De acordo com um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Utah as mãos humanas teriam evoluído não só para a destreza manual, mas para a luta

Vi uma matéria muito interessante que foi publicada no dia 20 de dezembro de 2012 no portal iG e gostaria de compartilhá-la com vocês. O título da reportagem logo me chamou à atenção: "Mão humana pode ter evoluído para agredir, diz estudo". Como assim? Me perguntei e resolvi ler o corpo da matéria ilustrada com uma foto de um boxeador esmurrando o seu adversário no ring. Está escrito lá:
"A mão humana pode ter evoluído para se servir melhor à agressão, segundo um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Utah, nos Estados Unidos.
Os pesquisadores usaram instrumentos para medir a força e a aceleração quando praticantes de artes marciais golpeavam sacos de pancadas. Eles descobriram que a estrutura do punho provê o apoio que aumenta a habilidade dos nós dos dedos de transmitir a força de um golpe. Os detalhes da p…

MSB: Um Banco Verde Por Natureza

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Belas Imagens revelam a biodiversidade preservada no Banco de Sementes do Milênio (MSB), iniciativa que pretende, até 2020, proteger 25% de todas as plantas que produzem semente do mundo. O ambicioso projeto de preservação ambiental é baseado em parcerias internacionais, inclusive com o Brasil.

Longe de ser uma invenção de economistas europeus para sair da crise, o Banco de Sementes do Milênio (MSB, na sigla em inglês) é um projeto sediado nos Jardins Botânicos Reais Kew, em Londres, que busca reunir e preservar as sementes de todas as plantas do mundo, com base numa rede de parcerias com projetos nacionais de conservação. Desde 2000 dedicando-se a catalogar a flora mundial, o acervo do MSB constitui-se na maior e mais diversa coleção do tipo no mundo. No banco, é possível encontrar sementes dos mais variados tipos e tamanhos, exaladas aos milhões, como no caso das orquídeas, ou solitárias filhas únicas, como a afrodisíaca semente de Seychelles nut. A iniciativa se transformou em li…

A Utilidade das Fezes dos Animais

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Os livros da foto foram feitos com papel fabricado a partir da fezes de elefantes. O uso desse tipo de papel pode evitar que muitas árvores sejam derrubadas (Foto: Flickr, por Roberta Cortese)

Quem pensa que as fezes dos animais só servem como adubo está muito enganado. Lendo uma matéria na revista Ciência Hoje das Crianças descobri que as fezes dos animais podem ter outros destinos bem inusitados do que simplesmente virar adubo. O título da matéria já chama logo a atenção: "Cocô, pra que te quero" e segue esclarecendo que as fezes dos animais podem ter mil e uma utilidades. Vejamos alguns exemplos retirados da matéria.
O elefante, animal que, por comer apenas plantas, produz fezes cheias de fibra vegetal, que é a matéria-prima do papel. Diariamente, cada elefante produz 100 quilos de excrementos que podem gerar até 115 folhas de papel. Mas, se algum dia você receber uma carta escrita em uma folha feita de caca de elefante, não precisa tampar o nariz: antes de virar papel, a…

Imagens de Células Vivas em 3-D

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Pesquisadores criaram um dispositivo que fornece imagens em 3-D de células vivas a partir da combinação de microscopia holográfica com imagem computacional
Pesquisadores da Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) desenvolveram um dispositivo que pode criar imagens 3-D de células vivas - e acompanhar suas reações a estímulos - sem a necessidade de corantes de contraste ou fluoróforos. O dispositivo combina microscopia holográfica e processamento de imagem computacional. O dispositivo foi criado por Yann Cotte e FatihToy. Cotte e Toy dizem que imagens 3-D de células vivas podem ser obtidas em apenas alguns minutos, com uma resolução inferior a 100 nanometros, que é 1000 vezes menor do que o diâmetro de um cabelo humano. Os pesquisadores planejam lançar uma  nova empresa para construir dispositivos portáteis que possam oferecer esses tipos de observações in vivo, sem a necessidade de remoção de tecido.  Cotte disse em um comunicado: "Nós podemos observar em tempo real a reaç…

Crise Econômica Afeta Mais Mulheres e Meninas

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Segundo um estudo internacional, as mulheres e as meninas são as maiores vítimas da crise econômica global
A crise econômica global tem cobrado um preço mais alto de mulheres e meninas que de homens e meninos: aquelas estão mais sujeitas a viver na pobreza, a ter uma expectativa de vida menor e a abandonar a escola. A avaliação consta de estudo das ONGs Plan International e Overseas Development Institute. Segundo o estudo – que usa dados do Banco Mundial –, uma queda na produção econômica de um país deixa meninas mais sujeitas que os meninos a morrer antes dos 5 anos de idade; já  as mulheres reduzem seu próprio consumo de alimentos para garantir que não falte comida para a família. O presidente-executivo da Plan International, Nigel Chapman, disse que o resultado do estudo não surpreende. “O mundo está fracassando com as meninas e as mulheres”, afirmou. “Elas precisam de apoio mais orientado em proteção social, criação de empregos e em educação, se queremos reverter essa tendência e …

A Penicilina e a Revolução Sexual

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Conforme os estudos de um economista norte-americano, foi a penicilina e não a pílula anticoncepcional a responsável pelo início da revolução sexual dos anos 60
Você pode até achar o título desta postagem um tanto sem nexo, mas fique sabendo que ele faz o maior sentido. Pelo menos para o economista Andrew Francis da Emory University nos Estados Unidos. O cara publicou um estudo polêmico na revista Archives of Sexual  Behavior. Segundo ele, a penicilina, e não a pílula anticoncepcional, foi o estopim da revolução sexual.  De acordo com a análise apresentada na revista, a mudança de comportamento sexual que marcou os anos 60 começou, na verdade, durante os tradicionais anos 50. " O advento da revolução sexual é conhecido por ter como bases as atitudes liberais dos anos 1960 e o desenvolvimento de contraceptivos como a pílula anticoncepcional. A evidência, no entanto, indica fortemente que o uso generalizado da penicilina, levando a um rápido declínio da sífilis durante a década de …