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Por Dentro da Inteligência dos Papagaios

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Neurocientistas canadenses constataram que a impressionante convergência de habilidades cognitivas complexas encontradas entre papagaios e primatas é acompanhada por mudanças convergentes no tamanho de certas estruturas encefálicas. Entre as habilidades cognitivas complexas dos papagaios podemos citar: fabricação de ferramentas, auto-reconhecimento ao espelho, permanência de objeto, metacognição,  aprendizagem vocal e cognição social complexa. Segundo o estudo , os papagaios têm um telencéfalo relativamente grande, semelhante em tamanho aos primatas e, assim como nos primatas, acredita-se que essa expansão do telencéfalo reflita habilidades cognitivas. Embora aves e mamíferos compartilhem muitas semelhanças na estrutura cerebral, as vias cortico-cerebelares diferem acentuadamente entre os dois clados. 

Pesquisadores do Instituto de Neurociência e Saúde Mental da Universidade de Alberta, no Canadá, constataram que a impressionante convergência de habilidades cognitivas complexas aprese…

O Espetáculo das Batuíras

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A nidificação de duas espécies de batuíras interferiu na realização de dois grandes eventos mundiais a serem realizados neste ano. O primeiro, o Bluesfest, um dos maiores festivais de música do Canadá, teve as suas obras paralisadas por causa de um ninho com 4 ovos de batuíra (Charadrius vociferus) na área destinada ao público. O outro caso foi na Espanha: o local do Campeonato Espanhol de Surf de 2018, que seria realizado na praia de Doniños, foi alterado para evitar prejuízos às aves nidificantes do local, em especial os ninhos de Charadrius alexandrinus, outra espécie de batuíra.
Conforme noticiado pelo blogue A Passarinhológa, um dos maiores festivais de música do Canadá, o Bluesfest, teve que ser suspenso até que se consiga uma solução para um caso bastante inusitado: foi encontrado um ninho de batuíra (Charadrius vociferus) na área destinada ao público. A ave é protegida pelas leis canadenses e o seu ninho não pode ser retirado do local sem autorização do Governo federal. Os o…

A Primeira Transfusão de Sangue da História

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Em 15 de junho de 1667, o médico francês Jean-Baptiste Denys realizou a primeira transfusão de sangue na história, embora algumas fontes atribuam a façanha ao inglês William Lower, que já fazia transfusões de sangue em animais. O beneficiário da transfusão foi um menino de 15 anos que havia sofrido sangramento excessivo provocado por sanguessugas. Mesmo a transfusão tendo sido feita com sangue de ovelha, o jovem conseguiu sobreviver. Naquela época, a ciência não estava ciente dos perigos da transfusão de sangue entre as espécies ou da existência de diferentes grupos sanguíneos.

Há mais de 350 anos, em 15 de junho de 1667, o médico de cabeceira de Luís XIV, o francês Jean-Baptiste Denys realizou a primeira transfusão de sangue na história, embora algumas fontes atribuam a façanha ao inglês William Lower, que já fazia transfusões de sangue em animais. O beneficiário da transfusão foi um menino de 15 anos que havia sofrido sangramento excessivo provocado por sanguessugas. Mesmo a transfu…

Mais Fé, Menos Testosterona?

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Um estudo canadense avaliou como os hormônios masculinos ( os chamados andrógenos) influenciam a crença religiosa. Um pesquisador canadense avaliou mais de 3.000 indivíduos na faixa etária dos 57 aos 85 anos e constatou que aqueles com níveis menores de testosterona e de desidroepiandrosterona (DHEA) estavam ligados à alguma instituição de fé religiosa. Contrariando os argumentos de modulação sociocultural dos andrógenos, os resultados da pesquisa se somam à crescente evidência de que a religiosidade pode ter raízes fisiológicas e não simplesmente psicossociais.

Um estudo canadense, publicado no final do mês passado na revista Adaptative Human Behavior and Physiology avaliou como os andrógenos influenciam a crença religiosa. Um pesquisador canadense avaliou mais de 3.000 indivíduos na faixa etária dos 57 aos 85 anos e constatou que aqueles com níveis menores de testosterona e de desidroepiandrosterona (DHEA) estavam ligados à alguma instituição de fé religiosa. A desidroepiandrostero…

A Ecologia Fez Nosso Cérebro Crescer

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Um novo estudo aponta que fatores ecológicos como a busca e o processamento dos alimentos tiveram um papel mais importante na evolução e crescimento do nosso cérebro do que os fatores sociais. Usando um modelo computacional que avalia o desempenho e a evolução cerebral na resolução de problemas, os pesquisadores concluíram que 60% dos fatores determinantes para o crescimento do cérebro humano são de natureza ecológica, 30% seriam relacionados à cooperação e apenas 10% seriam baseados na competição entre grupos. A competição entre indivíduos não teria sido relevante para a evolução do cérebro.
Um novo estudo publicado esta semana na Nature revelou que a ecologia foi fundamental para a evolução do tamanho do cérebro humano, e não os fatores sociais, como a cooperação ou competição, rejeitando as hipóteses mais correntes.  Uma das hipóteses mais conhecidas é que nosso cérebro cresceu para permitir que nossos ancestrais tivessem uma vida melhor em uma sociedade cada vez mais complexa. O…

As Crianças e as suas Correlações Com a Natureza

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A partir de que idade as crianças começam a tomar conhecimento das inter-relações entre a vida animal e vegetal? Pesquisadores espanhóis analisaram desenhos espontâneos  que 328 crianças (162 meninas e 166 meninas) fizeram no ensino fundamental e constataram que nos estágios iniciais da educação elas já são capazes de distinguir conceitos biológicos fundamentais que pavimentam o caminho para a compreensão dos fenômenos naturais.
A partir de que idade as crianças começam a tomar conhecimento das inter-relações entre a vida animal e vegetal? Uma equipe de pesquisadores da Universidade do País Basco (UPV / EHU), na Espanha, detectou que crianças entre quatro e sete anos já começam a relacionar o mundo das plantas com o animal, quando são solicitadas a desenhar plantas. Pesquisadores estudaram os desenhos espontâneos que 162 meninas e 166 meninas (no total, 328 crianças) fizeram nos últimos anos da educação infantil e no primeiro ano e constataram que nos estágios iniciais da educação ela…

Sobre a Promiscuidade das Fêmeas

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Geralmente quem sempre levava a fama de promíscuo era o macho. Agora está sendo aceita a ideia de que ambos os sexos podem ser promíscuos. Na maioria das espécies, as fêmeas são promíscuas, isto é, acasalam-se com diferentes machos ao longo da vida. Em uma análise comparativa entre pais de 50 espécies de aves, peixes, mamíferos e insetos, uma equipe de pesquisadores liderados pela Universidade de Oxford revelou que na maioria das espécies os machos não abandonam a prole ou reduzem os cuidados parentais, mesmo quando são "enganados" por suas parceiras.
Até há relativamente pouco tempo pensava-se que as fêmeas eram sexualmente monogâmicas. Depois de mais de um século de negação por parte dos biólogos, esta "fidelidade" feminina foi desafiada a partir da década de 1960, fato que revolucionou nossa ideia sobre reprodução, A realidade é a seguinte: na maioria das espécies, as fêmeas são promíscuas, isto é, acasalam-se com diferentes machos ao longo da vida. Geralmente q…