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Tartaruga Ninja

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Após 10 anos de estudo, o paleontólogo espanhol Adán Pérez García confirmou que, no hemisfério norte, no antigo continente chamado Laurasia, uma tartaruga primitiva da espécie Laurasichersis relicta sobreviveu à extinção em massa provocada pela queda de um meteoro do final do Cretáceo. O evento que dizimou os dinossauros há 66 milhões de anos não conseguiu acabar com essa espécie de tartaruga. A razão pela qual Laurasichersis sobreviveu à grande extinção, e nenhuma das outras tartarugas terrestres primitivas da América do Norte, Europa ou Ásia conseguiu ainda  é um mistério. Artigo científico disponível em: https://www.nature.com/articles/s41598-020-58511-8


"Vem, meteoro!", poderia ter dito uma determinada espécie de tartaruga primitiva do Cretáceo (considerando que as tartarugas pudessem falar, é claro). "Pode vir que estou preparada!", complementaria o ousado quelônio. O fato é que, após 10 anos de estudo, o paleontólogo espanhol Adán Pérez García , do Grupo de B…

Mais Rápido Que a Lei de Moore

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O custo com as tecnologias de sequenciamento de DNA vem caindo acentuadamente ao longo das duas últimas décadas e tem proporcionado estudos bem mais aprimorados de microbiomas, genômica e metagenômica. A velocidade de queda nos custos de sequenciamento tem sido bem mais rápida do que a preconizada pela famosa lei de Moore, adotada como parâmetros em  diversos setores da área de tecnologia. ALei de Moore é conhecida por descrever uma tendência de longo prazo na indústria de hardware de computadores projetando a duplicação da 'potência computacional' a cada dois anos.

Por muitos anos, o Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI, na sigla em inglês) vem acompanhando os custos associados ao sequenciamento de DNA realizados nos centros de sequenciamento financiados pelo Instituto e tem constatado que essa tecnologia se tornou mais barata em um ritmo bem mais rápido que a lei de Moore ao longo dos anos 2010.  Os dados de contabilidade de custos apresentados pelo NHGRI …

Os Bastidores do Projeto Genoma Humano

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Prestes a completar 30 anos do seu lançamento em 1990, o Projeto Genoma Humano (PGH) guarda fatos e curiosidades que ainda são desconhecidos do grande público. O projeto foi dirigido inicialmente por James Watson e consistiu num esforço internacional para o mapeamento do genoma humano e a identificação de todos os nucleótideos que o compõem. A possibilidade de lucro com o patenteamento de regiões do genoma humano atraiu o interesse do cientista e empresário em biotecnologia  Craig Venter, que fundou em 1998 a empresa privada Celera Genomics. A Celera se comprometeu em sequenciar todo o genoma humano até 2001, contra o final então previsto pelo consórcio público para 2003. Com isso, iniciava-se uma rivalidade que serviu para alavancar o megaprojeto. Temendo um possível "loteamento" do genoma humano pela Celera, o PGH tomou por objetivo terminar seu trabalho antes da empresa privada.


Prestes a completar 30 anos desde o seu lançamento em 1990, o Projeto Genoma Humano (PGH) guar…

A Passagem de Darwin Pelo Brasil

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A famosa viagem do naturalista britânico Charles Darwin (1809-1822) a bordo do navio Beagle também incluiu o Brasil em sua rota. Em sua passagem pelo nosso país, Darwin ficou encantado com a exuberância da natureza, mas ficou indignado com a burocracia local, a corrupção e, principalmente, com a escravidão. Em seu diário, o naturalista relatou as suas impressões do Brasil e dos brasileiros. Em uma ocasião, escreveu em suas anotações: "Não importa o tamanho das acusações que possam existir contra um homem de posses, é seguro que, em pouco tempo, ele estará livre. Todos aqui podem ser subornados". Imagem: Chegada do Beagle a Salvador (BBC News)

A viagem de circum-navegação que o navio HMS Beagle empreendeu ao redor do mundo, tendo a bordo o notável naturalista britânico Charles Robert Darwin (1809-1822), também incluiu o Brasil em sua rota. Partindo de Devonport, no distrito de Plymouth, no sul da Inglaterra, em 27 de dezembro de 1831, o Beagle, um navio de pesquisa da Marinha…

A Atriz de Hollywood Que Inventou o Wi-Fi

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Conhecida do mundo cinematográfico por atuações em filmes como o clássico bíblico Sansão e Dalila de 1949, a atriz austríaca radicada nos Estados Unidos, Hedy Lamarr (1914-2000), também ganhou notoriedade no mundo tecnológico. Ela inventou e patentou um método de transmissão de sinais de rádio, o FHSS (Frequency Hopping Spread Spectrum, ou o espectro de difusão de frequência variável), uma tecnologia necessária para a existência dos atuais Wi-fi, do bluetooth e dos telefones celulares. Durante a Segunda Guerra Mundial, ela criou um sofisticado aparelho de interferência em rádio para despistar radares nazistas. A ideia do aparelho de frequência serviu de base para a moderna tecnologia de comunicação, tal como COFDM usada em conexões de Wi-Fi e CDMA, usada em telefonia celular.
Há exatos 105 anos nascia a austríaca Hedwig Eva Maria Kiesler que, mais tarde , se tornaria estrela de Hollywood e adotaria o nome artístico de Hedy Lamarr (1914-2000). A trajetória cinematográfica de de Hedy …

Coração Valente

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Uma equipe de pesquisadores europeus constataram que o peixe-zebra (Danio rerio) podem reparar os danos das células do miocárdio, substituindo as células afetadas por células muito particulares.  Após um infarto agudo do miocárdio, milhões de células cardíacas, chamadas cardiomiócitos, morrem e são substituídas por uma cicatriz. Nos mamíferos, o músculo cardíaco tem uma capacidade muito limitada de se recuperar após um ataque cardíaco. No entanto, em outros vertebrados, como o peixe-zebra o reparo pode ser total. 

Uma equipe de cientistas do Instituto de Anatomia da Universidade de Berna (Suíça) publicou um artigo na revista Cell Reports que mostra que o peixe-zebra (Danio rerio) podem reparar os danos das células do miocárdio, substituindo as células afetadas por células muito particulares.  Após um infarto agudo do miocárdio, milhões de células cardíacas, chamadas cardiomiócitos, morrem e são substituídas por uma cicatriz. Nos mamíferos, o músculo cardíaco tem uma capacidade muit…

Só Pra Contrariar: Bactérias Que Contradizem o Darwinismo

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Segundo os resultados de uma pesquisa desenvolvida na Universidade de Copenhague (Dinamarca) existem bactérias que preferem colaborar do que competir entre si. Nesse caso, segundo os pesquisadores, elas estão trocando a velha máxima da "sobrevivência dos mais aptos" pela a da "sobrevivência dos mais cooperativos". Isolando as bactérias de uma pequena casca de milho (onde foram forçadas a "lutar" por espaço), os cientistas foram capazes de investigar até que ponto as bactérias competem ou cooperam para sobreviver. Os pesquisadores dinamarqueses constataram que bactérias de uma determinada cepa preferem se unir contra ameaças externas, como antibióticos, ao invés de lutar entre si. Embora Darwin tenha usado a frase "sobrevivência do mais apto" como sinônimo de "seleção natural", ela deve ser tomada como uma uma metáfora, e não como um postulado científico. 
A máxima da teoria darwinista da seleção natural que enfatiza a "sobrevivênc…