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Como as Células Percebem o Meio Externo

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Um estudo internacional revelou que as células exploram o meio extracelular mediante um processo de detecção espacial em escala nanométrica. De acordo com o novo estudo, o processo pelo qual as células são capazes de perceber seu ambiente é regulado pela detecção de forças e a precisão com que elas conseguem este feito é "nanométrica". Ao aderir aos seus ligantes (geralmente moléculas), as células aplicam uma força que podem detectar. Como esta força depende da distribuição espacial dos ligantes, isso permite que as células percebam o seu entorno.
Um estudo liderado pela equipe do Dr. Pere Roca-Cusachs, principal pesquisador do Instituto de Bioengenharia da Catalunha (IBEC) e professor da Universidade de Barcelona (UB) revelou que as células exploram o meio externo mediante um processo de detecção espacial em escala nanométrica. De acordo com novo estudo, publicado esta semana na revista Nature, o processo pelo qual as células são capazes de perceber seu ambiente é regulado…

A Expedição de Balmis e a Erradicação da Varíola

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Idealizador de um método original, mas totalmente antiético nos dias atuais, o médico da corte espanhola Francisco Javier Balmis (1753-1819) convenceu o rei Carlos IV a financiar uma expedição para levar a recém-descoberta vacina contra a varíola da Espanha para a América. Como os transportes eram lentos e não havia sistemas de refrigeração, Balmis usou vinte e duas crianças órfãs para atuar como transmissores do vírus e da vacina durante a viagem. Desta forma, a viabilidade do vírus do veículo no fluido pustular foi assegurada e, conseqüentemente, sua capacidade de provocar uma resposta imunológica foi mantida.Crédito da imagem: (BNE).
A única doença humana erradicada como resultado de uma campanha de vacinação global é a varíola, considerada eliminada em 1980. Porém, a história começou muito antes, no século 18, quando o médico espanhol Francisco Javier Balmis (1753-1819) desenvolveu um sistema original para levar a vacina da Espanha para a América e convenceu o rei Carlos IV a f…

A Diferença Não Está Só no Tamanho do Cérebro

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Uma equipe internacional de neurocientistas realizou a análise mais completa de amostras de tecido de várias regiões do cérebro de humanos, chimpanzés e macacos e confirmou que a maior diferença com nosso cérebro ocorre na região associada ao movimento e, portanto, ao bipedalismo. O cérebro humano não é apenas uma versão maior do cérebro do primata ancestral, mas acumulou um grande número de diferenças ao longo da evolução.Os cientistas também observaram semelhanças surpreendentes entre as espécies de primatas em termos de expressão gênica em todas as regiões do cérebro estudadas (crédito da imagem: Tambako).
Uma análise dos tecidos dos cérebros humanos, chimpanzés e macacos, publicada esta semana na revista Science , concluiu que o cérebro humano não é apenas uma versão maior do cérebro do primata ancestral, mas acumulou um grande número de diferenças ao longo da evolução. Isso torna o cérebro o órgão principal que dá identidade à nossa espécie. O estudo analisou 247 amostras de teci…

Nossos Blogues de Ciências Resistem

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Acredita-se que o surgimento de novas mídias, entre outros fatores, tenha contribuído bastante para o decaimento no volume de postagens dos blogues científicos nacionais, principalmente a partir de 2014. Embora essas mídias não sejam incompatíveis (blogueiros de ciência normalmente usam o Twitter e o Facebook para chamar a atenção para o seu blogue), certamente envolvem maior gasto de tempo pelo divulgador, a ponto de aumentar o período de inatividade do blogue ou até mesmo levar à extinção do mesmo. O fato é que os blogues científicos, por suas características, ainda possuem grande potencial para a educação em ciências por meio da divulgação científica.
Com aproximadamente 20 anos de existência, os blogues proliferaram a partir do início dos anos 2000 e se estabeleceram em um curto espaço de tempo, percorrendo uma trajetória marcada por aportes tecnológicos que revolucionaram a forma de comunicação virtual, com os conteúdos disseminados na rede passando a ser gerados pelos próprios u…

Cronobiologia e Ritmo Biológico

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Recentemente, um trio de cientistas estadunidenses ganhou o Prêmio Nobel de fisiologia/medicina por suas pesquisas sobre o funcionamento do ciclo cicardiano a nível celular. Conhecidos desde o século 18, os ritmos biológicos são estudados pela cronobiologia, uma área das ciências médicas e biológicas, reconhecida oficialmente em 1960. Modificações na secreção hormonal, variações da temperatura corporal, ciclo de vigília e sono, além de alterações bioquímicas como a disponibilidade de glicose, colesterol, etc, são estabelecidos por estruturas orgânicas que funcionam como um verdadeiro "relógio biológico". (crédito da imagem).
Denominamos de cronobiologia (do grego khronos = tempo e biós = vida) a ciência que estuda os fenômenos biológicos recorrentes, ou seja, que ocorrem uma periodicidade determinada, podendo ou não ter uma correspondência temporal com ciclos ambientais, como ciclo dia e noite, os ciclos de marés.  A cronobiologia é uma área das ciências médicas e biológicas…

O Incrível Homem Que Calculava

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O professor e engenheiro carioca Júlio César de Mello e Souza (1895-1974) escreveu, sob o pseudônimo Malba Tahan, várias obras que o consagraram como um dos pais da etnomatemática, ciência que estuda a forma como a matemática é usada por diferentes culturas e etnias.O Homem que Calculava (1938), seu maior sucesso, tornou-se um clássico da literatura infanto-juvenil e é lido até hoje, estando na sua 80ª edição. Por meio do raciocínio do jovem calculista Beremiz, o livro apresenta uma matemática sem fórmulas, mostrando que a disciplina não é um conjunto de fórmulas decoradas e que o conhecimento pode solucionar questões do dia a dia.
O professor e engenheiro carioca Júlio César de Mello e Souza (1895-1974) escreveu, sob o pseudônimo Malba Tahan, várias obras que o consagraram como pioneiro da difusão da educação matemática no país, sendo considerado um dos pais da etnomatemática, ciência que estuda a forma como a matemática é usada por diferentes culturas e etnias. Por meio da fantasia …

A Matemática Está em Tudo!

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A Semana Nacional de Ciência e Tecnologia deste ano traz a matemática em destaque. Com o lema "A Matemática está em tudo!", a SNTC está antecipando dois dos maiores eventos com este tema que acontecerão no Brasil nos próximos anos e formarão o Biênio da Matemática 2017-2018. Parece que a natureza  não quis ficar de fora das comemorações da SNTC e espontaneamente resolveu marcar  sua presença com a borboleta Diaethria clymena, mais conhecida como borboleta 88. Esse nome é em referência ao padrão característico na parte inferior das asas posteriores de muitas delas. O padrão consiste de pontos pretos rodeados por linhas pretas e brancas concêntricas, e normalmente parecem com os números “88” ou “89”
A Matemática foi escolhida como tema da Semana Nacional de Ciência e Tecnologia (SNCT) de 2017, que acontece de 23 a 29 de outubro em todo o país. A escolha baseia-se no fato de que dois dos maiores eventos com este tema acontecerão no Brasil nos próximos anos. Juntos, eles formam …