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Mostrando postagens de Agosto, 2015

O Superjacaré Amazônico Capaz de Predar o Tiranossauro Rex

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Estudo conduzido por pesquisadores brasileiros revela que a mordida do superjacaré pré-histórico de nome Purussaurus brasiliensis , que viveu na Amazônia, era duas vezes mais forte que a de um tiranossauro e cinco vezes mais que a de um tubarão branco. Um fenômeno geológico deu fim a esses répteis vorazes: o surgimento da Cordilheira dos Andes.
Um estudo publicado na semana passada por uma equipe de pesquisadores brasileiros colocou na berlinda o então esquecido Purussaurus brasiliensis, antepassado do jacaré, que viveu na região da Amazônia no período mioceno. Extinto há 8 milhões de anos, o réptil possuía uma mordida duas vezes mais forte que a do Tiranossauro Rex, o mais notório dos dinossauros.  Pela primeira vez foram feitas estimativas detalhadas das dimensões e da fisiologia do Purussaurus. Segundo Aline Ghilardi, paleontóloga da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ele precisava de uma imensa quantidade de comida para sustentar o corpanzil que podia passar dos 12 metros de …

Mais Genomas Sequenciados Do Que Pessoas no Planeta

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Segundo um levantamento feito por pesquisadores estadunidenses, a geração de bancos de dados genômicos está crescendo mais rápido que Twitter e YouTube. Atualmente, a tecnologia unicelular de sequenciamento do genoma para a pesquisa do câncer pode resultar em mais de 7 bilhões de genomas sequenciados, um número bem superior à quantidade de habitantes do planeta
Cientistas da Universidade de Illinois Urbana-Champaign e Cold Spring Harbor Laboratory, em Nova Iorque, descobriram que a geração de dados genômicos tem superado os três dos maiores domínios de dados ao redor do mundo: Astronomia, Twitter e YouTube. Segundo os pesquisadores, os dados genômicos superam outros geradores de dados porque a taxa de sequenciamento do genoma dobra a cada sete meses. Se mantiver este ritmo, até 2020, mais de um bilhão de bilhões de bases serão sequenciadas e armazenadas por ano, ou seja, 1 exabase. Em 2025, os pesquisadores estimam que a taxa será de quase 1 zettabase (um trilhão de bilhões de base…

Um Estudo Inédito Sobre o Gato-do-Mato

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Um estudo realizado por pesquisadores e universitários do Paraná pretende levantar dados inéditos sobre o gato-do-mato (Leopardus tigrinus) dentro do Refúgio Biológico Bela Vista, área sob a  responsabilidade da Usina Hidrelétrica de Itaipu. Esse é o mais completo estudo feito sobre a espécie no mundo.
Uma pesquisa inédita sobre o gato-do-mato (Leopardus tigrinus), realizada no Refúgio Biológico Bela Vista (RBV) nesta semana pretende levantar informações importantes sobre a espécie. Quatro professores e seis alunos do Curso de Medicina Veterinária da Universidade Federal Fronteira Sul (UFFS), de Realeza (PR), sob a coordenação de profissionais da Usina Hidrelétrica de Itaipu, analisaram quatro aspectos: protocolo anestésico, avaliação ocular, auditiva e cardíaca. Esse é o mais completo estudo feito sobre a espécie no mundo. A Itaipu mantém oito reservas e refúgios biológicos localizados no Brasil e no Paraguai. A área protegida, que inclui mata nativa e trechos de reflorestamento, som…

" Uma Galinha Ciscando o Chão Sabe Mais Que Nós..."

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Ao que tudo indica, foram primeiramente os aspectos ligados a geologia que despertaram em Darwin as idéias embrionárias a respeito da evolução das espécies. Na frase, atribuída a ele, "Uma galinha ciscando o chão sabe mais da geologia do galinheiro do que nós sabemos daquilo que está sob os nossos pés", fica evidenciada a importância desta ciência na vida do renomado naturalista
Ainda jovem, Darwin se interessou por geologia e voltou seus estudos para a geologia da América do Sul, decidindo explorar a Cordilheira dos Andes. Com um gasto estimado em 500 libras,(o que não era nada para ele, pois era filho de um médico milionário que trabalhava com especulações financeiras, tais como ações de minas de ouro da América do Sul), Darwin estava determinado a explorar a fundo a ignorância humana e descobrir coisas nunca vistas nesta localidade Ao que tudo indica, foram os aspectos ligados a geologia que primeiramente despertaram em Darwin as idéias embrionárias a respeito da transfo…

O Fim da Amazônia

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Cientista britânico projeta o fim da Amazônia para o ano de 2260. Mapa interativo mostra como a manutenção do atual ritmo de degradação condena a maior floresta tropical do planeta a durar pouco mais de dois séculos
O geógrafo Mark Mulligan, do King's College de Londres, na Inglaterra, chegou a uma conclusão aterradora: restam pouco mais de dois séculos de vida à Amazônia. Ao aplicar um modelo de desmatamento com base nas taxas históricas e em áreas protegidas nas quais a fiscalização é ineficiente, o pesquisador britânico projetou que, após um período exato de 245 anos, a clássica imagem do tapete verde formado pela copa das árvores – assim como a imensurável biodiversidade – será apenas uma memória registrada em vídeos e fotos. A floresta, que existe há pelo menos 2 milhões de anos, vai desaparecer. Como se não bastasse, há outra constatação preocupante e muito mais imediata. Bem antes de seu fim, a floresta tropical pode deixar de prestar os serviços ecossistêmicos que ajudam a…

O Jovem Sul-Coreano Que Não Envelhece

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O jovem sul-coreano de 26 anos, mas que possui a aparência de um pré-adolescente de 10 anos, intriga a ciência. Hyomyung Shin ganhou fama na Coreia do Sul após aparecer em um programa de tevê local e, agora, vídeos seus no Youtube se tornaram virais no mundo todo
O jovem sul-coreano Hyomyung Shin, de 26 anos, 1,63, apesar da aparência saudável, é portador de alguma síndrome rara que o impede de envelhecer. Nascido em 5 de janeiro de 1989, mas com a aparência de um pré-adolescente de no máximo 10, Hyomyung conta que percebeu que havia parado de envelhecer somente aos 18 anos. Hyomyung apareceu pela primeira na tevê em 2012, em um especial de ano novo lunar (o ano novo chinês), num concurso chamado “Baby Face” (“Cara de Bebê”, numa tradução literal). No ano seguinte, uma emissora de tevê coreana fez um especial somente com ele, no qual mostrou sua vida. O programa mostra ele de pijama de bolinha, sentado na cama em um quarto com decoração colorida e falando com voz aguda, sem as mudança…

Darwin Matou Deus?

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Em seu documentário, o filósofo e teólogo formado em direito, Conor Cunningham, discorre sobre a dicotomia que existe entre possuir uma crença ou aceitar a teoria evolucionista de Darwin. Apesar da teoria da evolução já ser bem consolidada, apoiada por uma gama de evidências e ser uma das teorias mais importantes para a ciência,ainda existem aqueles que se dedicam a negar a sua veracidade.

Essa é a pergunta que faz Conor Cunningham em seu documentário "Did Darwin Kill God?" produzido pela BBC. Formado em direito, filosofia e teologia, Cunningham discorre sobre a dicotomia que existe entre possuir uma crença ou aceitar a evolução. Mas será que a formulação da teoria da evolução proposto pelo naturalista inglês Charles Darwin (1809-1882) e descrita em sua obra prima de 1859, A Origem das Espécies extinguiu qualquer possibilidade de se manter uma crença ou fé? Teria Darwin, de fato, matado Deus? A batalha é ferrenha. De um lado encontram-se os fundamentalistas religiosos que fa…

Música Contra a Doença de Alzheimer

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Neurocientistas europeus tentam entender por que uma grande parte dos doentes de Alzheimer conserva as suas memórias musicais. De acordo com a conclusão dos pesquisadores, a experiência de ouvir música é, para o cérebro, diferente daquela de lembrá-la e nos dois processos atuam diferentes redes cerebrais
Na semana passada, uma matéria publicada na seção de ciência do jornal El País chamou minha atenção. Diz a matéria: "Sem saber bem por que, a música é uma das poucas armas que os terapeutas têm para fazer frente à progressão da doença de Alzheimer. Apesar da devastação provocada por essa doença no cérebro e, especialmente, na memória, uma grande parte dos doentes conserva suas memórias musicais, mesmo nas fases mais tardias. Agora um estudo mostra as possíveis causas desse fenômeno: a música é armazenada em áreas do cérebro diferentes daquelas do resto das memórias. O lobo temporal, porção do cérebro que vai da têmpora à parte de trás da orelha é, entre outras coisas, a discoteca…

O Verdadeiro Homem-Formiga

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O biólogo e entomologista americano Edward O. Wilson pode ser considerado o verdadeiro homem-formiga. Wilson é um dos maiores (se não o maior) especialista em formigas do mundo. Também conhecido por seus trabalhos com ecologia, evolução e sociobiologia, Wilson gerou muita controvérsia ao comparar a sociedade humana com a organização dos formigueiros.
Edward Osborne Wilson é um entomologista americano e biólogo conhecido por seu trabalho com ecologia, evolução e sociobiologia. Wilson é um dos maiores (se não o maior) especialista em formigas do mundo. Especialmente por estudar o uso de feromônios para comunicação. Também é famoso por iniciar o debate da sociobiologia, uma das maiores controvérsias científicas do final do século XX, quando sugeriu em seu livro "Sociobiology: The New Synthesis" (1975) que o comportamento animal (e por extensão, o humano) pode ser estudado utilizando-se uma abordagem evolutiva. Ele também é conhecido por trazer o termo biodiversidade a público. E…

Saiba Mais Sobre a Vitória-Régia

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Planta típica da Amazônia, a vitória-régia apresenta na face inferior de sua folha uma rede de grossas nervuras e compartimentos de ar responsáveis pela sua flutuação. O nome da planta é uma homenagem de um explorador alemão à Rainha Vitória (foto de Aparecida Schetini Moraes) 
A vitória-régia (Victoria amazonica) é uma planta aquática gigante e rizomatosa, nativa da Amazônia, pertencente à família Nymphaeaeceae. Suas folhas são circulares, enormes, podendo alcançar 2,5 metros de diâmetro, e flutuantes, com bordos elevados em até 10 cm, que revelam a página inferior espinhenta e avermelhada. Esta face inferior apresenta uma rede de grossas nervuras e compartimentos de ar responsáveis pela flutuação da folha. A superfície da folha ainda apresenta uma intrincada rede de canais para o escoamento da água, o que também auxilia na sua capacidade de flutuar, até mesmo sob chuvas fortes. Longos, espinhentos e flexíveis pecíolos ligam as folhas ao grande rizoma da planta que permanece submerso…