Cães Farejadores Ajudam a Preservar Baleias


Cachorros são treinados para detectar fezes de baleia boiando na água; na foto, o labrador Tucker em ação


O faro apurado dos cães vem servindo para um propósito inusitado: cientistas americanos estão usando cachorros para ajudar na preservação da população de baleias no Oceano Pacífico. Os cães são treinados para detectar fezes da baleia. 
"Como você estuda uma baleia de 50 toneladas? Você não pode pegar o animal, e fazer um exame físico. Então, a única coisa que sabíamos que podíamos conseguir eram amostras de fezes, porque isso já havia sido feito nos anos 80 para estudar a dieta das baleias"-explicou Roz Rolland, do New England Aquarium, em Boston, E.U.A, pioneiro no uso da técnica.
O material coletado contém informações sobre os níveis de estresse e fertilidade da baleia, sua nutrição e a exposição do animal à poluição. Com esses dados, os pesquisadores são capazes de determinar as causas do declínio da população de baleias na região."Há algo muito importante no uso de habilidades-que não envolvem alta tecnologia, mas que são altamente eficientes como um animal para ajudar a preservar outro", diz Rolland.
Como as fezes boiam por, no máximo, 45 minutos antes de afundar entre as ondas, o trabalho dos cães é fundamental. Se as condições de vento forem ideais, eles podem farejá-las a a mais de 1,6 mil metros de distância e guiar o barco até lá. Quanto mais amostras forem coletadas, mais robustas são as conclusões sobre o que está afetando as baleias.
As análises de laboratório já confirmaram as suspeitas de que o número de turistas aumenta o nível de estresse das baleias, através do cruzamento de informações sobre os números de barcos no mar e a quantidade de cortisol, o hormônio do estresse, presente nas amostras de fezes em um determinado dia.
Os dados revelaram que os barcos particulares geram mais estresse para os animais que as operadoras comerciais, porque tendem a chegar mais perto das baleias e agir de forma irresponsável.
Mas o grande problema para as baleias parece ser que há menos peixes, e eles são menores do que costumavam ser, disponíveis para sua alimentação hoje em dia.
Segundo os especialistas, as baleias tem que trabalhar muito mais para conseguir a mesma quantidade de comida, porque peixes como o salmão estão se tornando mais raros devido à pesca comercial e à construção de represas.
Por ajudar a descobrir informações tão importantes para a preservação das baleias,  os cachorros ganham uma recompensa: uma brincadeira animada com uma bola por cada amostra de fezes descoberta no oceano.

Fonte: Jornal Extra (31/10/2010)

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