Morte Misteriosa de Golfinhos nos EUA

Cientistas americanos continuam investigando a causa da morte de aproximadamente 220 golfinhos que foram trazidos à terra entre os litorais de Virginia à Nova York a partir de julho deste ano

Algo está causando a mortandade em massa de golfinhos ao longo da costa leste dos Estados Unidos, e os cientistas estão lutando para encontrar a causa. Esta é a maior mortandade ocorrida  no país em 25 anos, segundo a Administração  Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA, na sigla em inglês) que classificou o fenômeno como um "evento incomum de mortalidade" ("unusual mortality event" ou UME).
A partir de julho deste ano, mais de 220 ​​golfinhos-nariz-de-garrafa (Tursiops truncatus) foram trazidos para as praias e bancos de areia mortos ou moribundos, desde os Estados de Virgínia até Nova York na costa leste americana. Somente na Virgínia foram registrados 45 encalhes de golfinhos, em comparação com a média histórica de apenas sete , de acordo com a NOAA .
Uma questão que faz com que esta mortandade seja uma grande preocupação é a sua extensão geográfica. "Este evento em particular é o primeiro a ser registrado em Nova York", disse Kimberly Durham, diretora do programa de resgate da Fundação Riverhead de Investigação Marinha e Preservação, localizado em Riverhead, Nova York.

As mortes de golfinhos deste ano são comparáveis à última mortandade em massa registrada nos anos de 1987 e 1988, quando mais de 700 golfinhos foram encontrados mortos entre Nova Jersey e a Flórida. Na época, determinou-se que a causa era uma epidemia por morbillivirus, um virus parecido com o que provoca o sarampo. Segundo informou o  CBS News, na mortandade deste ano alguns golfinhos forma testado e deram positivo para morbilivírus.
Mas os cientistas também descobriram que muitas das mortes de 1987-1988 foram relacionados à exposição a brevetoxina, um composto tóxico encontrada nas florações de algas nocivas (fenômeno por vezes conhecido como "maré vermelha").
A morte em massa de golfinhos de agora na Costa Leste dificilmente têm uma única causa, afirma Durham, e pode incluir uma série de fatores, como infecção bacteriana, a falta de alimentos e de outros problemas ambientais que comprometem o sistema imunológico dos golfinhos.
"Nós não vamos limitar a investigação a um único fator,"  disse Durham , acrescentando que os pesquisadores estão verificando tudo "o que pode enfraquecer o sistema imunológico" dos golfinhos. Ela inclui ainda o sonar - que é usado por barcos e submarinos para detectar outras embarcações e pode desorientar os golfinhos e as baleias -  como um possível culpado.
A investigação sobre a morte de golfinhos é complicado pela dificuldade de realização de uma necropsia em um ou dois dias depois que ele morreu. "Muita informação valiosa se perde ao longo do tempo", disse Durham. Por exemplo, "é muito pequeno o intervalo de tempo em que você pode colher uma amostra de sangue".
Devido a isso, Durham e outros especialistas estão convocando a população a entrar em contato o mais breve possível com as agências regionais de encalhe de mamíferos marinhos.
Esta não é a primeira UME do ano. Mais de 600 peixes-boi morreram na Flórida, enquanto 362 leões-marinhos foram mortos na Califórnia. UMEs de golfinhos estão sendo relatados na Itália e Austrália. No ano passado, mais de 900 golfinhos e pelicanos 4.000 morreram no Peru. Embora ninguém gosta de ouvir falar de mortandade de animais em massa, os cientistas estão particularmente preocupados por ver isso acontecendo na população de golfinhos.  As UMEs são definidas como "significativa mortandade de qualquer população de mamíferos marinhos", que "exige uma resposta imediata." Antes que os cientistas possam responder corretamente, eles precisam entender o que está causando a mortantade,
Fonte: CBSNews

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