Esquecidas No Rodapé da História da Ciência



Pesquisadoras resgatam o protagonismo de mulheres que colaboraram em pesquisas científicas e foram citadas apenas como programadoras nos agradecimentos em notas de rodapé de mais de 900 artigos produzidos entre 1970 e 1990. Algumas dessas mulheres foram citadas frequentemente nos agradecimentos de vários artigos, mas elas nunca foram reconhecidas como autoras em nenhum deles. Tornaram-se literalmente notas de rodapé da história da ciência, apesar de terem ajudado a construir essa história. 


Nos últimos anos, uma equipe de estudantes liderada por Emilia Huerta-Sánchez, da Brown University, e Rori Rohlfs, da Universidade do Estado de San Francisco, revisaram os agradecimentos de mais de 900 artigos científicos, produzidos durante duas décadas e descobriu mulheres que nunca receberam crédito em pesquisas científicas.
Para a realização desse projeto, a dupla de pesquisadoras recrutou cinco estudantes de graduação, que analisaram todas as edições de um único periódico - Theoretical Population Biology - publicado entre 1970 e 1990. Eles analisaram cópias de quase 900 trabalhos, compilaram todos os nomes que constavam nos agradecimentos, verificaram quais que realizaram qualquer atividade de programação e identificaram seus gêneros quando possível. 
Segundo o artigo publicado por Ed Yong no The Atlantic, algumas dessas mulheres foram citadas frequentemente nos agradecimentos de vários artigos, mas elas nunca foram reconhecidas como autoras de nenhum deles. Tornaram-se literalmente notas de rodapé da história da ciência, apesar de terem ajudado a construir essa história. 
Caso curioso é o da chamada programadora Margaret Wu. Wu foi mencionada nos agradecimentos em um artigo científico de 1975, reconhecida pela “ajuda com o trabalho numérico” e “por ter trabalhado no gráfico 1”. Na verdade, ela inventou uma ferramenta estatística, usada até hoje, que estima a variabilidade genética em uma determinada população.Essa ferramenta ficou conhecida como estimador de Watterson, após o artigo de 1975, que tem como único autor o pesquisador G. A. Watterson. Esse artigo já foi citado 3.400 vezes em outros trabalhos . 
O projeto das pesquisadoras foi inspirado no filme “Estrelas além do tempo” (Hidden Figures, no original em inglês), um longa de 2016 sobre três matemáticas negras que ajudaram a NASA a vencer a corrida espacial nos anos 60. Depois de ver o filme, Huerta-Sánchez e Rohlfs ficaram surpresas por nunca terem ouvido falar de suas três protagonistas. Quantas outras mulheres cientistas históricas elas desconheciam?, elas se perguntaram.
Um nome veio prontamente na cabeça de uma delas: Jennifer Smith. Huerta-Sánchez lembrou-se de ter lido um artigo clássico de décadas, no qual Smith era mencionada nos agradecimentos "pela capacidade de programar e executar todos os cálculos". Isso parecia estranho. Hoje, a programação é reconhecida como um trabalho crucial e, se uma cientista fez toda a programação de um estudo, ela esperaria ao menos ser listada como uma das autora do trabalho. 
"Huerta-Sánchez e sua equipe descobriram que, na década de 1970, as mulheres representavam 59% dos programadores reconhecidos, mas apenas 7% dos autores reais. Essa década foi um momento crucial para o campo da genética de populações, quando foram lançadas as bases de muitas pesquisas modernas. “Baseado na autoria da época, parece que essa pesquisa foi conduzida por um número relativamente pequeno de cientistas independentes, quase todos homens”, escreve a equipe. Mas esse não foi o caso. 
Nos anos 80, a prática de desviar programadores para a seção de agradecimentos diminuiu. Isso se deve em parte ao fato de que a tarefa caiu progressivamente e foi delegada aos alunos de pós-graduação e pós-docs, que foram recompensados ​​com a autoria. Mas também, a programação começou a mudar de um trabalho feito em grande parte por mulheres mal remuneradas, para a profissão dominada pelos homens que permanece até hoje. Os programadores, essencialmente, só foram recompensados ​​com a autoria quando passou a ser realizada por homens. 
“Essa é uma oportunidade para pensarmos sobre as normas que usamos na autoria e outras métricas de sucesso acadêmico”, diz Rohlfs. Mesmo hoje, não há regras claras sobre quanto trabalho alguém deve fazer para se tornar um autor. Um professor pode enviar alguns dados por e-mail para um colega e se tornar um autor. Um técnico de laboratório poderia fazer enormes quantidades de trabalho, sem as quais nunca poderiam ser feitos experimentos, e ser ignorado. “Não há um padrão e, certamente, a maneira como lidamos com a autoria será exclusiva de alguns grupos de pessoas”, diz Rohlfs. "Se eu examinar os técnicos de laboratório, verei muitas mulheres e pessoas de cor que não estão sendo autorizadas para o trabalho criativo". 
Mesmo quando as mulheres resolvem tornar-se autoras, os preconceitos sistêmicos que permeiam a ciência moderna pode funcionar contra elas. Para começar, elas estão em desvantagem: um estudo recente descobriu que, dadas as tendências atuais, levariam 16 anos para igualar  o número de autores masculinos e femininos em todas as ciências e 258 anos para campos como a física. Essa discrepância é especialmente evidente nos periódicos de maior destaque , onde as mulheres respondem por apenas 25% a 35% das pessoas no cobiçado espaço do primeiro autor. E pelo menos em alguns campos , estudos escritos por mulheres tendem a ser citados com menos frequência do que os de autoria masculina. 
Por essas e outras razões - menos treinamento, salários mais baixos, menos orientação, menos oportunidades de falar, mais estereótipos negativos e mais assédio e abuso em comparação aos homens - muitas mulheres deixam as carreiras científicas logo cedo. Aquelas que ficam são julgadas de forma mais dura e menos favorável do que os pares masculinos igualmente qualificados. Algumas são esquecidas. Rohlfs espera que cientistas de outras áreas façam um trabalho semelhante para redescobrir outras colaboradoras cujo trabalho ficou obscuro por tanto tempo.
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