A Invasão das Cigarras


Milhares de cigarras vão invadir EUA para ritual de acasalamento. A cada 17 anos, durante a primavera no hemisfério Norte, as cigarras que vivem debaixo da terra, a 20 cm de profundidade, atingem a fase adulta e saem para se acasalar na superfície.

Uma invasão de cigarras é iminente nos Estados Unidos, onde milhões de insetos se preparam para deixar o subsolo da terra após 17 anos de espera. As primeiras cigarras das muitas que deverão cobrir a costa leste americana já foram avistadas na Carolina do Norte e em Nova Jersey, conforme mostra o mapa acima.
"Começou a emergência da Ninhada II!", comemorou o site Cicada Mania, onde os fãs desses insetos podem registrar suas experiências.
Mas o ataque começa de verdade este mês, assim que a temperatura média no solo atingir 17 graus Celsius. Neste pico, pode haver enxames de 1.000 a 2.000 insetos por metro quadrado.
Embora as cigarras sejam comuns em todo o mundo, este fenômeno cíclico só acontece nos Estados Unidos.
A cada 17 anos, estas "cigarras periódicas" amadurecem, se acasalam, depositam ovos e morrem em uma sinfonia ensurdecedora.
Suas crias, que ficarão sem serem vistas novamente por outros 17 anos, se refugiam debaixo da terra, a 20 centímetros de profundidade, onde elas se alimentarão da seiva de raízes até que chegue seu dia de buscar um lugar ao sol.
As ninhadas são classificadas por algarismos romanos - há 15 delas, ao todo. A maioria cumpre um ciclo de 17 anos, embora três se reproduzam a cada 13 anos. Mas nem todas são iguais e a Ninhada II é das grandes.
Nas próximas semanas do mês de maio de 2013, as cigarras emergirão do solo e darão início a uma orgia reprodutiva, quando as larvas sairão dos ovos e amadurecerão para a fase adulta, explicou Michael Raupp, entomologista da Universidade de Maryland.
"Elas vão lutar numa disputa pelos topos das árvores. Os machos começarão a cortejar as fêmeas e os insetos vão copular", acrescentou.
O jogo de sedução será barulhento. Os machos costumam cantar para as fêmeas em um som de acasalamento criado em seu timbal, uma membrana no abdômen. Aos milhares, o gorjeio único vira um ronco ensurdecedor.
Após o acasalamento, as fêmeas "depositam seus ovos que vão chocar e cair no solo, onde se alimentarão por outros 17 anos", explicou Raupp.
Os insetos, que pertencem à ordem científica Hemiptera, medem de dois a três centímetros cada. São pretos, têm olhos vermelhos e asas translúcidas com veios alaranjados. Eles não picam e só representam uma ameaça para as árvores jovens, das quais sugam a seiva.
A maioria das cigarras vai morrer rapidamente, devorados por aves e pequenos mamíferos, incluindo camundongos e até cães.
"As cigarras adultas são uma grande fonte de alimento para vários animais", explicou Andrew Liebhold, entomologista do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. "São uma excelente fonte de nutrição e sustentam a reprodução de várias espécies de aves e mamíferos", acrescentou.
Raupp observou, ainda, que outros mamíferos maiores, como os humanos de algumas culturas, também têm apreciado a iguaria. "Têm mais proteína e menos gordura do que um bife."
Para aqueles que viram o nariz a experimentar insetos, a bióloga Jenna Jadin, que escreveu um curto manual sobre o tema quando era estudante da Universidade de Maryland, sugere que as cigarras sejam preparadas como seus parentes artrópodes, como os caranguejos e as lagostas.
Após cozinhá-los em água quente por quatro ou cinco minutos, ela sugere servir "cigarras de Maryland" acompanhadas de cebolas, batatas e milho, ou "cigarras de Shangai" com molho de soja, alho e nabos; ou ainda "pizza à cigarra", com manjericão, azeitonas e cebolas.

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